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2024年東京養樂多燕子隊主場神宮球場票價種類已經公布,本篇將為大家介紹本季東京養樂多燕子隊主場--明治神宮棒球場相關賽事與售票資訊。

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主場位於北海道札幌市的北海道日本火腿鬥士隊,2023年起將主場遷移到北廣島市的北海道ES CON球場,本文將介紹本季火腿隊的票務資訊。

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2024年主場位於東京巨蛋的讀賣巨人隊票務已於日前公布,本篇文章將為大家介紹今年球季讀賣巨人隊主場--東京巨蛋門票種類以及售票資訊。


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  歐力士主場大阪京瓷巨蛋,交通方便,又位處關西地區,是歐力士水牛隊的主場,本篇將為大家介紹歐力士水牛今年主場賽程與相關售票資訊。 


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  大阪京瓷巨蛋位於大阪府大阪市西區,可搭乘大阪地鐡、JR鐵道或阪神電鐵到達,交通相當便利,尤其阪神難波線開通後,從難波地區前往京瓷巨蛋只要兩站即可到達。而京瓷巨蛋也是關西地區唯一的室尸口弓人內球場,除非遇到颱風,否則甚少因故延賽,是關西地區想體驗職棒又不會受天候影響的好選擇。 2021~2023年球季達成洋聯冠軍三連霸的歐力士隊,隨著最強投手山本由伸的離去以及洋聯各隊的積極補強,歐力士的四連霸將面臨極大的考驗,儘管如此,完成四連霸和日本一的奪回,將會是歐力士今年唯一的目標。

未提供說明。

球隊簡介:
隊名:歐力士水牛隊
主場:大阪京瓷巨蛋
明星球員:
4. 森友哉--2019年太平洋聯盟MVP
13. 宮城大弥--2021年太平洋聯盟新人王、2023年經典賽國手
21. 山崎颯一郎--2023年經典賽國手
主要吉祥物:BuffaloesBULL(水牛布魯)、BuffaloesBELL(水牛貝魯)

交通方式:

大阪市營地下鐵:「長堀鶴見綠地」線「巨蛋前千代崎(ドーム前千代崎)」站
阪神電鐵:「阪神難波」線「巨蛋前(ドーム前)」站
JR:大阪環狀線「大正」站

門票預售行程表:

2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊
另有大商大席抽選時程表如下:
  3月〜4月
(3/29~5/1)
5月〜交流戰
(5/3~6/16)
6月〜7月
(6/21~7/21)
8月
(8/2~8/25)
9月
(9/3~9/24)
申請期間 2/8(木)10:00

2/11(日)22:00
3/14(木)10:00

3/17(日)22:00
5/13(月)10:00

5/16(木)22:00
6/14(金)10:00

6/17(月)22:00
7/13(土)10:00

7/16(火)22:00
結果公布 2/15(木)15時~ 3/22(金)15時~ 5/22(水)15時~ 6/21(金)15時~ 7/22(月)15時~
2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊

賽程表:

2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊

2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊

2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊

2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊

2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊

2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊

主要球場縮寫:大阪京瓷巨蛋(大阪)、明治神宮棒球場(神宮)、福岡PAYPAY巨蛋(福岡)、橫濱球場(橫濱)、ZOZO海洋球場(千葉)、甲子園球場(甲子園)、宮城樂天電信球場(宮城)、東京巨蛋(東蛋)、Belluna巨蛋(埼玉)、廣島馬自達球場(馬自達)、北海道ES CON球場 (北海道)、萬特利巨蛋名古屋(名古屋)、熱神戶球場(神戶) 。

上色者為主場。

大阪京瓷巨蛋座位示意圖:

2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊

 

2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊
注意事項:

1. 大阪京瓷巨蛋主場休息室位於壘側
2. 大商大席為場內席,購買場內席需在開賣前先行抽選,需要者請儘早下單。抽選剩餘座位將於一般販售時販賣。
3. 6歲以下若不佔位,可不購票,佔位需購票。B指定席以下有販售兒童票.適用年齡為國中以下。
4. 左右外野(15、16區)下層外野指定席為加油應援區,不得穿著對方加油球衣與攜帶對方加油道具進入(熱神戶球場為外野區)
4. 內野區不得站立應援

熱神戶球場為歐力士第二主場,其分配圖如下:
2024年 歐力士水牛隊暨大阪京瓷巨蛋 售票資訊
3. 場內席
4. 本後席
5. 臨場席
6. A指定席
7. B指定席
8. 牛棚席
9. 二樓陽台指定席
10. 二樓C指定席
11. 外野指定席
12. 客隊外野指定席
13. 家庭席
14. KOBE餐廳席(含飲食)
15. SKY餐廳席(含飲食)

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預訂單連結 http://goo.gl/forms/0O6pbvSXDc

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阪神虎主場甲子園球場,除了是高中甲子園聖地,同時也是狂熱阪神虎迷的大本營,本篇將為您介紹2024年阪神主場票務相關資訊

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【大巨蛋再次開箱!】

大巨蛋在經過幾場閉門以及開門的測試賽之後,迎來的第一場大型賽事就是亞錦賽,用這篇紀錄一下亞錦賽跟大巨蛋正式啟用後跟預備賽的差異

[觀戰] 大巨蛋亞錦賽正式登場&花絮回顧
測試賽階段捷運國父紀念館站5號出口原本旁邊連通道空一大塊的地方,在亞錦期間也應景的推出了球場拍照景點,雖然還沒有新莊、芝山或是桃園球場的布置那麼全面,但也慢慢的可以感受出這是有球場的車站了!

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搭上巨蛋熱潮,悠遊卡也出了巨蛋亞錦紀念悠遊卡~

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在5號出口的手扶梯前還有一個超大的交通動態看板,或即時顯示目前的捷運車廂擁擠狀況,算是滿貼心的

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亞錦賽中華隊的場次是晚上開打,所以終於有機會看到亮燈的巨蛋商場

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預備賽之後再次踏入大巨蛋,原本被嫌小的外野大螢幕突然有種不同的感覺了,是廣告!多了大片的廣告帆布在全壘打牆以及上層的觀眾台之後,整個外視覺感覺就沒這麼空虛了,原來補釘才是球場精隨XDDD

[觀戰] 大巨蛋亞錦賽正式登場&花絮回顧
原本測試賽沒開放的外野下層在開幕賽的時候也開放了

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開幕賽的賽前是由姊姊謝金燕唱開場,不過或許是因為只是簡單表演,所以不管在聲音或是排場,在偌大的球場都顯得有點單薄

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去了兩三次才特別注意到外野這個突兀的逃生指示燈XD,短期之內應該也沒甚麼辦法修正,畢竟法規限制就是如此

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最後一場比賽的時候大巨蛋終於也開放了第二層

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因為現在內野的環形螢幕很短,所以抬頭往第二層看的時候會覺得有點光禿禿的,如果有大圖輸出或是更長的環形螢幕,視覺效果就會更好

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參賽國家的國旗以及電視轉播攝影機,開幕戰的轉播視角似乎是比較高一些

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後來的場次外野攝影機似乎換了一邊

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外野側的走廊之後可以連到SOGO city賣場棟,所以入場的方式會更多

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從外野觀眾席拍一張偽電視轉播視角~

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冠軍賽有開放二樓,所以趁空檔上來看一下

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因為一樓是中繼層,沒有座位,如果是二樓的座位可以從外面的一樓直接進來上二樓手扶梯就可以了

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二樓的識別色是綠色,原本測試賽的時候以為全部的柱子跟廁所都是用藍色,這次上來才發現每個樓層的顏色應該是不同的

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二樓看過去整個球場的視角更壯觀,不過下面那個護網的鋼架確實滿干擾的

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本壘後的護網如果是在一層看台干擾其實還好,但如果是由樓上往下或是在看轉播的時候常常會看到那個護網的上方支撐架,稍微有點干擾,這部分不知道還有沒有其他的解決方式

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二樓觀眾席的正中央後方是媒體記者席

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在座位還沒全開放的情況下,光是把內野一二層塞滿其實就滿壯觀了!冠軍戰的人數是兩萬二,應該已經超過台灣現階段所有比賽的紀錄吧?

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上下樓層的通行除了靠手扶梯以外,也有安全梯可以上下樓,所以也不用擔心人多的時候手扶梯大排長龍

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另外,從測試賽的時候就有注意到,大螢幕的資訊layout有點太密集了,正式使用的時候還是有一樣的狀況,中間的彩色資訊已經直接跟右邊的打序幾乎是貼在一起,沒有任何的空格,在後方這些密密麻麻的資訊會更吃力

【亞錦賽場邊回顧】

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原本測試賽的時候只有三壘側有兩家商店,亞錦賽期間一壘側也進駐了臨時商店,不過畢竟是臨時商店,品項都比較固定

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觀眾一多,排隊也是難免的~之後正式營運之後因為還會連結 SOGO,或許場內的飲食就不會這麼多人

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最後幾場比賽的時候現場還多了 Canon 的體驗攤位,不過到隔壁棚買紀念品的人應該更多XD

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原本看到消息說正式比賽球很便宜,想說冠軍戰的時候來買好了,結果幾乎所有東西都完售............這次買氣真驚人啊!

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之前太晚到現場,所以本後都已經有人入座,冠軍賽這天特別再提早一點進場,終於能體驗到正中央的視覺感了

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從測試到開幕賽,或許是還沒有職業球團的加入,所以不管是賽前或是中場活動都比較簡單,冠軍戰前的開場還請來的兄弟的小白擔當開場主持,感覺好像就對了點,開始有種職業感了~

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賽前活動中信兄弟跟特攻還有相關企業的吉祥物也一起出來暖場炒熱氣氛

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這次連啦啦隊都一起商借來了,果然都自己人好辦事XD

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冠軍戰前的兩隊列隊~

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第一打席就打出安打的拿莫興奮的在二壘上慶祝,但後來還是沒得分............Orz

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冠軍戰一樣是徐若熙先發~一樣送出多張老K!

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相較於第一場只看到150左右的速球,冠軍戰徐若熙一開始就是155連發!現場看真的很過癮啊!

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最後四強戰的時候也加入的電視輔助判決,中華隊第一次使用就OUT,哭啊!

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中場~CT Girls

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冠軍戰最後一個半局的進攻,日本非常慎重的又推出前一場對中華隊完封的嘉陽宗一郎...............

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雖然只休了一天,但球速似乎沒有降太多

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結果就是日本冠軍啦!

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日本隊也很有禮貌的向一三壘兩側的觀眾都致謝~

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賽後頒獎~旁邊的球迷很猛XDDD

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這屆亞錦賽是畢竟是第一次大巨蛋的正式國際賽,所實關注度應該是史上最高,場邊有很多球星跟啦啦隊,當然眼尖的球迷還是有認出來,葉總還來現場督軍?但賽後幾乎變成吉祥物跟立牌,一直有球迷跑去跟他合照簽名,超歡樂!

[觀戰] 大巨蛋亞錦賽正式登場&花絮回顧
今年棒球季也差不多告一段落了,大巨蛋的開箱跟回顧也結束了,期待明年的交流戰見了~看看到時球場還有沒有什麼新變化吧!

【投球連續動作】

加陽宗一郎.gif
嘉陽宗一郎

孫易磊.gif
孫易磊

徐若熙.gif
開幕戰徐若熙~

徐若熙.gif
冠軍戰徐若熙

~End~本文這次沒有福利XDDDD

延伸閱讀:

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11月18日讓全台灣球迷等待了32年的大巨蛋終於順利對外啟用,這是台灣首座室內的棒球場,身為不專業球迷當然也把握到機會來體驗一下在室內球場觀戰的感覺~

快速回顧

這次先寫結論好了,首先用四個字來形容這次的觀賽體驗“冷涼卡好”,坐完一整場,空調真的是有冷到!不知道是不是因為還沒開放全場入座,所以空調還非常有餘裕,吹到會冷,回想起剛看完不久的台灣大賽看得我滿頭大汗,這次在室內看球則是冷到要穿厚外套跟拿出暖暖包!通常我都只在季初跟季末進場看球,因為季中真的太熱了............如果在夏天也有這樣的冷度應該是很有吸引力的啊XD

不過因為是剛開始營運,裡面很多餐飲都還沒有到位,只靠裡面的兩家餐飲要滿足全場上萬人其實很困難,一個月才開沒幾次的情況,直接在裡面承租應該會慘賠,所以接下來要去看比賽的話最好是自備一些飲食進去比較好。

做為台灣第一個室內棒球場的台北大巨蛋,就整體感覺來說算是很舒服的體驗,座位舒服,空間不算太緊迫,而飲食跟一些小問題或許等著之後比賽密度提升之後也會慢慢的再改進,期待明年中職球季有更多的比賽在這邊開打。

[觀戰] 冷涼看球賽!千呼萬喚始出來 臺北大巨蛋測試賽觀戰心[觀戰] 冷涼看球賽!千呼萬喚始出來 臺北大巨蛋測試賽觀戰心
因為蛋體本身是跟商場部分有共構,所以從捷運車站出來之後比較靠近的是商場端,需要走一小段才會到球場,當看到具有弧度的外觀的時候就知道已經靠近球場了

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當天因為周末又是第一次對外比賽,所以球場外人潮滿多的,不過因為只開放了一萬三千人,只有真正容量的三分之一左右,所以不論是內外都並不會感到很擁擠

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當天天氣雖然滿冷的,但是天氣很好,藍天加上巨蛋的外觀跟著旁間的建築,突然有種在東京巨蛋附近的感覺

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每次去東京巨蛋的時候剛好都是冬天,感覺真的有那麼一瞬間很像在東蛋

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當天只有開放樓下的座位區,沒辦法知道樓上看下來的感覺

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不過在一樓的視野感覺不管在哪個位置,跟台中或是新莊這種比較大的球場感覺有點像,不會因為是巨蛋所以整個視野變得更小

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一樓後排一點的位置一樣也會有跟室外球場一樣的狀況,上方因為有看台層,所以往上的視野稍微會有一點被遮蔽

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如果不看上方的屋頂,其實不會感覺這是室內球場,不管是距離感或視野來說都不會太讓人不習慣

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球場樓上基本上應該是都塞好塞滿了,座椅部分就是討論度比較高的部分,使用黑白灰階交錯排列的方式

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拉遠一點來看,從這也可以看出來樓上座位用灰階交錯的型態其實跟樓下坐滿觀眾的視覺感有點像

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從標竿附近看回去本壘的樣子,從屋頂到座位都是灰階色調,不過光線其實算是滿柔和的,不會有大型燈具的那種刺眼感

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球場內比較奇特的就是在本壘兩側有兩個“任意門”,啦啦隊、工作人員都可以獨立從這邊進出,跟dugout區不會互相影響,後面還有工作人員的位子,之後應該也是技術組可以待命的地方

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當天因為是預備賽,再加上應援舞台還沒有搭建,所以全場啦啦隊就只有中場舞而已XD

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護網的部分算是包得相當滿,但是還算是比較細的,對於視覺上的干擾比較少一點

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護網除了比較粗的幾根支撐點之外,視覺上不會太明顯

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大砲組會比較關心的應該是球場的距離,因為球場沒有想像中的距離這麼遠,所以目前在各球場出沒的砲管在大巨蛋的一層應該都是沒什麼問題的,當天用的是R10+RF100-400,這是現在會帶去球場用的輕裝設備

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不過拍照的話還是會有一底點網子的輪廓,可能需要用比較大光圈的鏡頭來消除護網痕跡

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在外野兩側的也是有護網包滿,國外的有些球場在一壘牛棚區以後是沒有包的,但在台灣幾乎所有球場都是包好包滿,相對安全,但少了很多臨場樂趣

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賽後到最下面往屋頂看,大巨蛋跟東蛋不同的地方是只看得到鋼架,東蛋是薄膜來組成屋頂,工法不同

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至於吃球問題,對專注度高的球員來說應該不會是太大影響,當天看了整場也沒出現高飛漏掉的狀況,但對觀眾來說大概不管在哪個球場,飛球打上去的情況也找不到球在哪.................甚至連電視轉播也是XD

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人工草皮的球場其實還滿適合北部的,不但看起來舒服,顏色均勻,也不用怕常常下雨沒多久就爛了

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最後賽場前大螢幕還有球場個方向的交通狀況,資訊提供的算詳細,基本上對前排觀眾來說螢幕其實還可以看得到,但是後排一點看起來就會稍微吃力,除了是尺寸也是因為高度上比大多數的球場更高

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 九零年代末期隨著Ramon與Pedro Martinez兄弟一起移籍到波士頓紅襪隊,看著31歲的Tim Wakefield與35歲兩度奪下賽揚獎Bret Saberhagen,很自然就把他們與老將二字做出連結。

在那個電腦遊戲還很原始的年代,Tim Wakefield是個很離群的存在。跟當時台灣流行的七彩變化球相比,Wakefield就只有蝴蝶球跟速球兩個球種選擇,不管選擇九宮格的哪個位置,在顯得粗糙的畫面下,蝴蝶球飄忽地不甚自然,球速更是慢到離譜,但奇怪的是打者就是沒法札實打出長打。Wakefield與Pedro組成的前二號輪值迥異的投球模式,更讓紅襪隊用起來格外有趣。

大學畢業、當兵、工作、準備出國,經過幾年,當飛機降落波士頓時,電視上的Wakefield已經是個35歲的老將,但此時的他先發、救援兩頭燒。當時更沒想過1999年分別拿下15次救援成功的Wakefield與Derek Lowe兩大牛棚門神會在2003年球季又一起回到紅襪隊的先發輪值。Lowe、Pedro、Wakefield加上38歲老將John Burkett都繳出二位數勝投,居然在留美的第一個完整棒球季就帶領紅襪隊打入睽違三年的季後賽。

紅襪隊第一輪擊敗運動家後在第二輪對決世仇洋基隊。久違的世仇大戰在雙方前六戰打成平手下達到高潮,第七戰開打前學校更是陷入瘋狂,碰面聊個兩句紅襪是必然的社交禮儀。當晚上姍姍來遲的行銷學教授雙手緊握帶著神祕笑容走入教室時,教室裡的氣氛累積到了頂點,掀起此起彼落停課看球的喊聲。當教授慢慢走上講台,雙手打開露出已經捲成麻花狀的洋基球帽時,教室裡開汽水的喝倒采聲繞樑三日,讓古老的新英格蘭建築顯得搖搖欲墜。

雖然教授還是照表上了一節課,這堂課還是在教授與學生都無心戀戰下草草提前結束。

下課後學生就聚在教室外的電視前看球閒嗑牙,第二局我最愛的右外野手Trot Nixon揮出兩分砲,鐵捕Jason Varitek也利用洋基隊失誤得分,大家就趁領先空檔各自回家或相約轉戰酒吧看球。只是棒打叛將Roger Clemens的喜悅在八局下半逆轉,當時投球數已經超過百球的王牌Pedro慘遭洋基隊黃金打線狙擊連丟三分被追成5:5平手。

傳統的基襪大戰悠然漫長,還沒進入延長賽時早已精神恍惚,在客廳裡半躺在從二手家具店買來的綠色手動沙發躺椅上,就在半夢半醒之間,忽然聽到公寓後酒吧爆出轟天的驚呼聲與咒罵聲,張開眼就看到電視上不斷重播洋基三壘手Aaron Boone將球一棒送出,又高又遠地落在洋基球場左外野看台,全隊在本壘慶祝的畫面。

我在美國唯一的完整棒球季就這樣戲劇性地落幕。對一個打入季後賽就等同於封王的塞爾提克、前味全龍、新英格蘭愛國者隊球迷而言,躺在躺椅上的空白是何其漫長。

當全場目光焦點都在Boone與洋基時,第一戰拿下勝投,且在第四戰先發主投至第八局無人出局投出保送後才下場,第七戰延長賽又奉命登板的Tim Wakefield默默地走回休息室。

當時紅襪隊季後賽被推上終結者位置的Scott Wiliamson已經在第一、第四、第六戰出賽並拿下救援成功而無法出賽,在教練團試圖偷Pedro局數失敗被追平下,牛棚勝利組Alan Embree與Mike Timlin聯手撐完九局後,總教練Grady Little選擇推出第四戰贏得勝投後只休息兩天的Wakefield在關鍵第七戰第十局登場接手。Wakefield成功守住第十局,但第十一局的第一球就鑄成大錯落在打者腰帶附近,Wakefield只能落寞地走下投手丘。

回到客隊休息室,Wakefield壓抑情緒接受當記者訪問直到最終。當記者們結束例行公事離開後,紅襪隊的客場休息室裡一片死寂,只剩下Wakefield在置物櫃前低聲啜泣的聲音,就在他賽前習慣叉著腿玩著填字遊戲(Crossword Puzzles)的位置。

就在Wakefield最失落的時刻,他那些跟他同樣飽嚐失敗之苦的隊友、教練、球團人員,紛紛過來安慰他。

「我很害怕自己會像1986年世界大賽第六戰的戰犯Bill Buckner一樣被世人牢牢記住。」幾個月後,Wakefield在自己佛羅里達墨爾本的家中悠悠地對著訪客說著當時自己內心最大的恐懼。


「你要轉行當投手還是回家吃自己?」

 

一切都是因為這殘酷的一句話開始。

1988年選秀會上,匹茲堡海盜隊在第八輪挑選了剛寫下校史單季22轟與生涯全壘打紀錄的佛羅里達理工學院大四一壘手Tim Wakefield。但以長打見長的Wakefield卻在低階1A54場出賽裡被三振了57次,敲出三支全壘打但只有189的低迷打擊率。

「真實的情況是,那天我們要打日場比賽,Wakefield是我們預計的一壘手。他雖然是以一壘手身分獲選,但我們先讓他嘗試三壘再轉往一壘,因為他連跑步都沒轍。」海盜隊的小聯盟教練Woody Huyke回憶起1989年春訓的往事。「我不記得是誰跟他一起暖身,當時我正在休息區跟人說話,聽到他喊:『嚐嚐這個!』他扔了一記蝴蝶球。『還不壞,再來一個!』我對他喊著,他又扔了三個,我才轉身離開。」

「那個是叫做John Martin的傢伙。」Wakefield始終記得那個改變他一生的搭檔的名字,不過根據Baseball-Reference,應該是Jon Martin,一個最高到低階1A的一壘手。

當時,海盜隊正在討論是否要釋出一些第二年的球員,其中一壘手Wakefield就是對象之一。儘管有長打能力,但從大學的鋁棒轉換成職業的木棒後Wakefield的打擊就一直相當低迷,特別是對曲球始終一籌莫展。

另一個鮮為人知的原因是Wakefield在選秀後不久,跟他相當親近的祖父Lester Wakefield就因為癌症逝世,享年71歲。

「從那之後,我就很難面對棒球,很難面對日常,」WakefieldThe Sporting News說。「有一陣子,我想過要放棄棒球。」

「他的名字總是出現在被釋出的討論名單裡,」Huyke說。「他有力量,但不知道怎麼打擊。」

在會議裡是否釋出Wakefield成了話題,最後是一年前簽下他的球探主任Elmer Gray建議讓他留在延長春訓營裡看能否有所改善,等到六月再做決定,才讓Wakefield獲得留在海盜隊的機會。

就這樣,Wakefield雖然熬過了延長春訓,但他在1A11場比賽還是只有235的打擊率並被三振14次,只有一次四壞球。這讓他被球團降級到低階1A,球隊也嘗試讓他改守二壘與三壘,但都對他的表現沒有助益,還是在36場比賽裡被三振21次,打擊率更低到206。最後,總教練U.L. Washington2003~2014擔任紅襪隊小聯盟打擊教練)傳達了球團的指令:轉行當投手。

「我跟農場總管Chuck LaMar說:『在你釋出他之前讓他上投手丘試試,他有非常不錯的蝴蝶球。』」Huyke說。

Wakefield大概剩下48小時就會被釋出,」LaMar回憶著。「Huyke說:『你有看過他的蝴蝶球嗎?』當時全場有約莫三十人,大家心裡想著不如就讓他試試吧。」

「一開始他說不,」Huyke說。「但他被告知不是轉行當投手就是釋出。」

「我對海盜隊那麼快就放棄我當打者的決定感到失望,」Wakefield在自己的自傳中寫著。「但他們突然告訴我:『你要轉行當投手還是回家吃自己?』因此我毫不猶豫地說:『OK!我要當投手。』」

根據Huyke的記憶,Wakefield在秋訓裡有一個月沒有失分,某場比賽中還三振了15位打者,讓他從此走上投手之路。

「當他們把一個內野手推上投手丘,就像是放牛吃草。」在小聯盟時,Wakefield對水牛城新聞報說。「他們用這種方式告訴你沒有成為大聯盟球員的技能。」

49號俱樂部

Wakefield的蝴蝶球是承襲自父親Stephen。就像大多數的小男孩,小Timmy總愛纏著剛下班回家的父親玩傳接球。就像大多數疲倦的父親,Stephen Wakefield只想著如何趕快打發難纏的小鬼進門喝瓶啤酒放鬆放鬆,但不像大多數父親的不耐煩,Stephen總是用飄忽不定的蝴蝶球打發老是接不到球的Timmy

「老爸下班回家,就像你知道地,我纏著他:『我們來玩傳接球。』他累到只想回家休息。」Wakefield說。「基本上,那就是一個想讓我累到放棄的把戲。因為我不想接蝴蝶球,它會穿過我,得要跑老遠去撿球回來。老爸用非常委婉的方式說:『該回家了,放棄吧。』」

蝴蝶球又稱彈指球(Knuckleball)、指關節球,蝴蝶球投手是用指尖將球推出,而不是投出或是彈出。對比速球從投手丘到本壘板間約旋轉1617次,蝴蝶球只有1.52.5次,由於推出的球幾乎沒有旋轉,透過氣流通過縫線的作用,讓球在移動中產生輕微的上下左右不規則飄動,如同飛舞的蝴蝶般而得名。

「蝴蝶球可以在非常靠近打者時改變路徑,讓打者無法在生理上及時應對,因此就某些觀點在理論上你無法揮擊墜落的蝴蝶球,」物理學家Robert Adair曾經這樣形容蝴蝶球。「我的意思是,你可以閉上眼睛隨便揮棒,也許還比較容易打到些。」

「你不能接蝴蝶球,而是防守它」前洋基總教練Joe Torre說。Torre球員時期是知名捕手,也與傳奇蝴蝶球投手Phil Niekro搭檔過。不過當生涯與多位蝴蝶球投手搭檔過的Bob Uecker1967年回鍋勇士隊擔任Niekro專用捕手的時候,Torre深深地鬆了口氣。

「接蝴蝶球最好的方法,」季中才被交易來的Uecker只替勇士隊蹲捕57場,卻有25次捕逸,整季更以27次捕逸高居聯盟第一位,遙遙領先第二名Torre16次,這些捕逸都是拜P. Niekro之賜。「就是等到他停止滾動,再把它撿起來。」

但在職業棒球圈裡要靠蝴蝶球生存,光靠著老爸的一招半式可不成。所幸蝴蝶球就像是個棒球圈裡的暗黑組織,只有極少數人有機會踏進這個圈子,而有幸進入圈子裡的人都有著極親密的關係。

Wakefield決定轉戰蝴蝶球界時,整個大聯盟只有兩個現役的蝴蝶球投手。一位是德州遊騎兵隊的42歲投手Charlie Hough,另一位則是洛杉磯道奇隊33歲的Tom Candiotti

除了同為稀有的蝴蝶球投手外,這兩人跟Wakefield還有另一個相似之處:三人都選擇49作為自己的背號。

Hough只有菜鳥球季在道奇隊選擇31號,隔年他就改穿49號球衣,即使日後轉隊到德州遊騎兵隊、芝加哥白襪隊與佛羅里達馬林魚隊,都未曾更改過背號。CandiottiWakefield則是從新秀球季開始就選擇49號。

這些蝴蝶球投手選擇49號是為了紀念歷史上第一位出場投球超過千場(1070)且拿下兩百次救援成功(228)的傳奇蝴蝶球投手Hoyt WilhelmWilhelm長年在小聯盟起伏,一直到29歲才在當時還未搬遷到灣區的紐約巨人隊獲得大聯盟初登板機會,當時他出道在巨人隊也穿49號球衣。當年(1952)他出賽全聯盟最多的71場全都從牛棚出發,其中有32場負責關門,主投159.1局寫下15311次救援成功的紀錄,還以2.43的防禦率拿下防禦率王。到了1959年,已經36歲的Wilhelm才在巴爾的摩金鶯隊轉任全職先發,不但吃下生涯最高的226.0局,有1511敗的成績,且以2.19的防禦率拿下生涯第二座防禦率寶座。之後,Wilhelm又重返牛棚以終結者的身分轉戰許多球隊,直到1972年球季結束後正式高掛球衣,當時Wilhelm只差幾個月就滿50歲,也從此讓49成為蝴蝶球投手的代表號。

為了精進如何操控蝴蝶球,海盜隊在1992年春訓決定讓Wakefield拜訪當時轉往芝加哥白襪隊的老前輩Hough請益,兩人穿T恤牛仔褲在白襪隊訓練基地作傳接球。為了不錯過任何彼此的對話,Wakefield還特別帶了台錄音機做紀錄,好在日後重新回顧老前輩的建議。

「蝴蝶球不是子彈,」Hough曾經這麼形容蝴蝶球。「你不能控制它,只能任由它飛舞。」

「我關注Wakefield的程度可能比他自以為得更多。我第一次見到他時大概是他在2A的時候吧,才剛開始學習投蝴蝶球。我還記得跟他談話時他手裡還有一支小麥克風,另外一支手拿著一台小錄音機,就這麼問著如何投蝴蝶球。」多年後Hough笑著說。「他當時已經開始投蝴蝶球,也知道如何投,讓我開始注意到他。他有不可思議的生涯,看他在波士頓所達成的紀錄,能在傳奇的芬威球場投蝴蝶球,我真是不敢想像。」

Hough如此感慨,是因為他在夏威夷出生,高中跟Wakefield一樣在佛羅里達就讀,但他的童年卻是紅襪國度中的羅德島州度過,老家就在紅襪過去3A球隊所在地的Providence附近,因此對Wakefield能夠在波士頓將蝴蝶球發揚光大特別有感觸。

多年後,Wakefield曾經形容Hough與自己的蝴蝶球間的差異。「Hough投球時較流暢,我的投法是手腕固定,他則是手腕較為放鬆,將球往前推出並使其不旋轉。我的方法則是要鎖住手腕,來讓球出手時沒有任何旋轉。如果我的手腕太過鬆軟,球就會旋轉過多。如果你觀察Phil Niekro或是Tom CandiottiR.A. Dickey,一樣都是蝴蝶球,但我們各自釋放球的甜蜜點都有些差異。」

Wakefield而言,蝴蝶球投手總是面對兩難困境。一方面,投手希望自己的蝴蝶球能盡可能地跑動,但同一時間還得要將球投進好球帶,因此得要找到合適的平衡點。例如,當他在德州出賽,球場的風總在他的臉龐吹拂,球就會因為跑動過度而讓Wakefield找不到好球帶。相對之下,他更喜歡在室內球場出賽,球雖然跑動得幅度不如室外球場,但卻比在風中更容易控制。

 

海盜隊菜鳥救星

 

1989年轉任投手的Wakefield很快在海盜隊小聯盟系統展露頭角。1991年在2A投出1582.90防禦率後在最後一場出賽時被升上3A1992年在3A投出1033.06防禦率的佳績後,七月底因為Zane Smith受傷,原本四年前要被海盜隊釋出的Wakefield以投手身分獲得大聯盟初登板的機會,就在他26歲生日前兩天。

「我們知道他可以吃一些局數,那是我們真正冀望的。」投手教練Ray Miller說。「我們的牛棚持續挨打,所以我們希望能多一個可以投到球賽後段的先發投手,可以幫助舒緩牛棚投手的壓力。」

「我根本不知道他是誰,」海盜隊當時的總教練Jim Leyland說。「他們說會給我一個蝴蝶球投手,我說:『OK,好。』」

LeylandWakefield一無所知並不意外,因為他是這一周裡海盜隊為了拯救投手群而推上大聯盟初登板的第四位菜鳥投手。儘管如此Leyland在賽前還是決定由替補捕手Don Slaught先發,取代原本的先發捕手Mike LaValliere

「我不知道他會有怎樣的表現,」曾經在復健賽替Wakefield接補過一場的資深捕手Don Slaught說。「我曾經接補過Hough,他更常變換速度一些。我曾經接補過Candiotti,但他有比Wakefield更多的球種,所以我不知道他會有多好的表現。」

不只教練、隊友不知道Wakefield在大聯盟會有如何的表現,剛轉任投手沒有多久的Wakefield自己也毫無頭緒。「不要搞砸,我想這可能是我此生唯一的一次大聯盟出賽機會。」

出乎所有人意料之外,初登板的處女作中Wakefield就以一場無責失的完投以32擊敗聖路易紅雀隊開出紅盤。在風勢助陣下,Wakefield送出5次四壞球與3次暴投,但也投出追平海盜隊本季紀錄的10次三振,製造18次揮空,全場用了146球。

「我來自佛羅里達與北卡的親朋好友們今天齊聚Three Rivers Stadium參加我的大聯盟初登板,」Wakefield說,他的置物櫃掛滿了恭賀氣球。「我很慶幸自己待得夠久能讓他們看到這一天。真的,除了第一球外我一點都不緊張。我只是走下投手丘,看看球場,看到Andy Van Slyke在中外野,Barry Bonds在左外野,Chico Lind在二壘,有這些人在背後總能讓投手感到安心。」

雖然風光贏得初登板,但畫面卻十分驚險,許多好球都靠Slaught撲接才沒變成暴投或捕逸,第二局更是靠著他在Wakefield三振Tom Pagnozzi後長傳二壘阻殺試圖盜壘的Todd Zeile,變相雙殺結束這局。

「他的球實在飄忽的太劇烈,有時候我得要改變方向,」打過紅雀隊的中外野手Van Slyke說自己很難預測打者會將球打向何方。「我會先往左外野移動,然後回身往中右外野。」

Barry Bonds的兩分砲與Jay Bell的陽春彈下,Wakefield驚險贏得生涯第一勝。

Candiotti投曲球還多過蝴蝶球,而這小子是個正規的蝴蝶球投手,」當時擔任聖路易紅雀隊總教練,日後接掌洋基隊的Joe Torre說明兩人的差別。「一個好的蝴蝶球投手是很難應付的。」

這一勝讓與蒙特婁博覽會隊競逐國聯東區王座的海盜隊取得一場領先優勢。這一勝也是海盜隊自1990Randy Tomlin後第一次出現菜鳥初登板就取得完投勝的紀錄。

儘管Wakefield的蝴蝶球飄忽不定的特性讓總教練Leyland全場坐立難安,但她還是決定給Wakefield繼續留在先發輪值裡的機會。

「如果他們要我管理一個蝴蝶球投手,最好先延長我的合約五年。」總教練Jim Leyland半開玩笑地說。「如果他繼續這樣投,我都快變成喜劇演員了。」

第二戰面對紐約大都會隊,Wakefield在第三局與第八局因為安打與保送兩度形成滿壘危機,所幸兩次都能順利化解危機。其中第三局Wakefield靠著飄忽不定到最後一刻的蝴蝶球讓三壘手Dave Magadan站著被三振,連捕手Don Slaught也沒辦法將球留在手套裡。

「這是個古怪的球路,這是為什麼那麼少人投蝴蝶球的原因。」兩場下來被整得滿身大汗的Slaught說。「這很難接捕,而且很難讓總教練坐下來好好看球。」

「棒球是一個充滿男子氣概的世界,」Wakefield說。「對一個投手而言,男子氣概就是球速快。上帝沒有賜給我95英里的速球,我只能善用我的武器,那就是蝴蝶球,不管它看起來多難堪,只要他能完成工作就好。」

Wakefield在生涯前四次登板拿下30敗,其中有兩場完投另兩場則一路投到八局,成功舒緩了海盜隊的牛棚壓力,他在投手丘上的表現頓時也成為海盜隊球迷的新歡。也許是Wakefield的成功帶動了海盜隊的士氣,從他初登板前一場開始,海盜隊寫下十一連勝,自從他初登板後則取得4218敗的佳績。

生涯的第六戰,Wakefield在洛杉磯道奇隊客場登板,對手正是另一位稀有動物:Tom Candiotti。大聯盟上一次有兩位蝴蝶球投手同場先發對決還得要追溯到1982913日,由著名的蝴蝶球兄弟檔Phil NiekroJoe Niekro進行兩人生涯的第八次對決。

道奇隊主場裡的26,558位球迷中有不少是蝴蝶球愛好者特意趕來參與盛會,其中還包含了Hough的妻子Sharon。她到場見證這個對蝴蝶球界而言相當重要的一刻,來看自己夫婿參與調教的子弟兵登板。

「在當今的球探系統裡,你得要能投到90英里時速以上才有機會被職業球團簽下,」Candiotti談到為什麼那麼久才有新的蝴蝶球投手出現。「所以,除非改變整個球探系統,並派出更多的球探找尋可能變成蝴蝶球投手的年輕球員,你才有機會看到更多蝴蝶球投手。」

九年大聯盟經驗的Candiotti主投六局被敲出九支安打僅失掉兩分,但這一晚是屬於Wakefield的日子。

雖然道奇隊第一棒游擊手Jose Offerman(日後紅襪隊隊友)第一局就敲出平飛安打,並利用蝴蝶球球速慢的特性盜上二壘,再利用Wakefield的投手犯規上到三壘,但Wakefield讓接下來的打者擊出一壘滾地球與兩記左外野不夠深遠的飛球化解危機。第四局Wakefield保送與安打形成無人出局一二壘有人的危機,但連續兩次先後牽制二壘與一壘成功,再將第四棒一壘手Eric Karros三振出局,在主場觀眾的詫異聲中化險為夷。

最後,Wakefield107球寫下生涯第一次完封勝,贏得了這場蝴蝶球大戰的勝利。

整場比賽Wakefield一直讓道奇隊打者以扭曲的姿勢試圖揮擊他四處飄舞的蝴蝶球,雖然只送出3次三振被敲出6支安打,但頻頻讓對手擊出軟弱的滾地球與小飛球,充分展現了蝴蝶球的威力。

「他讓人非常非常印象深刻,」賽後Candiotti說。「他看起來很緩慢,但他迷惑打者,而這正是蝴蝶球的目的。」

「當你投出一場精采比賽時,蝴蝶球看起來像是世界上最簡單的球路,讓打者看起來糟糕透了。」Candiotti說。「但當你有場爛比賽時,你就知道為什麼蝴蝶球投手會這麼稀有了。」

「在內心深處,我想我期望他能有好表現。」賽後,Candiotti說出身為蝴蝶球家族成員內心最深的祝福。

賽後,Wakefield也談到了自己對蝴蝶球投手如此稀少的看法:「很多球團可能都不想再找蝴蝶球投手,因為那些保送、暴投、沒辦法有效控制壘上跑者,以及蝴蝶球的不可預測性。」

Wakefield擊敗道奇隊後寫下41敗的佳績,並將自己的防禦率降到2.02,出賽六場有一場完封、兩場完投,兩場投到第八局,唯一的敗投也投到第六局,不但贏球也幫助球隊吃下大量局數,贏得媒體與球迷的喝采。但看在當時才47歲的教頭Jim Leyland眼裡,卻沒有外界那麼興奮。

Wakefield是我們近期意外的驚喜,我很喜歡這小子,但我不像外界那樣興奮。」Leyland賽後澆了媒體一盆冷水。「所有人都忘其所以,只投了幾場比賽大家就將他送入名人堂,這真是太離譜了。這些人希望他上The week in Baseball,希望他上ESPN,這小子才只在大聯盟投六場比賽而已。」

Wakefield不僅贏得球迷的喜愛,也與隊中的老大哥打成一片,除了真的上了The week in Baseball外,35歲生涯累積105勝的老將Bob Walk也起鬨地向大菜鳥Wakefield學起如何投蝴蝶球,甚至The Sporting News還將Wakefield選為年度最佳新秀投手。

 

海盜隊季後賽救星

 

Wakefield例行賽最後總結出賽13場全部都是先發,其中有一場完封、三場完投,拿下81敗,防禦率壓低到2.15,成了海盜隊的意外助拳。最後海盜隊以9666敗的成績拿下國聯東區冠軍,領先第二名的蒙特婁博覽會隊有九場勝差。

「你能夠想到哪位菜鳥可以在升上大聯盟後拿下81敗?即使是Justin Verlander都沒辦法在升上大聯盟後拿下81敗。」Slaught多年後回憶時說。「沒有人預期蝴蝶球投手能夠投出那樣的成績。看看歷史上的蝴蝶球投手,你的期望就是五成上下。Wakefield1992年的表現是不同凡響地。」

不只是蝴蝶球投手,Wakefield1992年的表現跟正規投手相比在現代棒球也沒有太多類似案例。

Wakefield是當時我們極需要的手臂,但一開始我們沒人預料到這點。每隔一段時間,在例行賽中你需要一些補給,一些出乎意料的成功,這一年的意外就是Wakefield了。」總教練Leyland說。「他的影響極其巨大。」

在沒有外卡的年代,國聯東區與西區冠軍就直接在國聯冠軍系列中對壘。海盜隊的對手是前一年血戰七局才落敗的老相好國聯西區冠軍亞特蘭大勇士隊(不要問為什麼亞特蘭大在西區)。勇士隊的輪值由年輕的三巨投Tom GlavineJohn SmoltzSteve Avery35歲老將Charlie Leibrandt掛帥,跟勇士隊華麗的投手王國相比,海盜隊的投手陣容顯得失色。但另一方面,海盜隊的國聯MVP得主Barry Bonds繳出34轟與103分打點、39次盜壘,搭配國聯安打王中外野手Andy Van Slyke組成的打線也讓勇士隊打者望塵莫及。

面對勇士隊的華麗三巨頭,海盜隊總管Ted Simmons在美聯社詢問季後賽先發輪替時說:「Doug DrabekDanny Jackson與神奇小子。」

這場矛盾之爭很快分出端倪。Bonds前兩戰六個打數只有一支安打,Van Slyke九個打數也只有一支安打,主砲熄火讓海盜隊在前兩戰分別以15513敗給SmoltzAvery兩大投手。

回到主場,面臨非勝不可的壓力下總教練Leyland還是按照計畫在第三戰推出下半季火燙的菜鳥Wakefield對上1991年賽揚獎得主,在1992年球季投出208敗,但在賽揚競賽中敗給投出2011敗同時還狂投268局的Greg Maddux而屈居第二名的Glavine

關鍵第三戰裡Glavine主投6.1局被敲出7支安打丟掉3分有效地壓制了海盜隊打線,低迷的Bonds除了一記觸身球外三次打擊都無功而返。但另一端的菜鳥Wakefield表現更為搶眼,他以109球完投九局只被敲出5支安打,其中包括兩支陽春砲丟掉兩分,成功以32截斷了勇士隊連勝氣焰,避免海盜隊陷入03的絕境。

「是Donnie Slaught整晚導引Wakefield將蝴蝶球投入好球帶中,」賽後總教練Leyland特別點出捕手的重要性。「要是Wakefield投越多速球,我們的麻煩就大了。」

「是他讓我專注在蝴蝶球上,」Wakefield也在賽後感謝老前輩。「我有百分之九十都是蝴蝶球並取得球數領先優勢,這讓我的速球更有威力。」

第四戰海盜隊王牌投手Doug Drabek再次投不滿五局敗在Smoltz手下,讓勇士隊搶先聽牌。第五戰老將Walk以九局3安打幫助球隊以71獲勝(應該跟他新學的蝴蝶球無關)。

第六戰海盜隊再次派出Wakefield先發,在勇士隊主場滿場的51,975觀眾面前再次對決Glavine。為了面對Wakefield第三戰迷惑勇士隊打者的蝴蝶球,勇士隊51歲總教練Bobby Cox特別請出53歲的子弟兵,生涯拿下318274敗的傳奇蝴蝶球投手Phil Niekro來當餵球投手。

就像陽介仁餵球還是沒辦法讓隊友打到陳憲章的低肩側投一般,Wakefield一局下就先賞了開路先鋒中外野手Otis Nixon三振,雖然三棒三壘手Terry Pendleton敲出中左外野安打並靠著Wakefield暴投推進到三壘,但他讓四棒右外野手David Justice打出軟弱左外野飛球化解危機。

二局上悶了整個系列的Bonds敲出深遠的中右外野陽春砲,連續兩支安打後整個系列中火燙的捕手Don Slaught敲出二壘打清空壘包,接著靠野手選擇與失誤回本壘得分,第九棒的Wakefield在兩好一壞時成功地觸擊短打,Glavine在捕手Damon Berryhill的指引下選擇傳三壘但已來不及觸殺跑者Jose LineWakefield自己也成功上到一壘。沮喪的Glavine怒視Berryhill的畫面彷彿替這場比賽定了調,Wakefield最後也靠著游擊手Jay Bell的全壘打得分。

這一波攻擊中Glavine沒有拿下任何出局數就丟掉八分,迫使總教練Cox選擇用季後賽轉入牛棚的老將Charlie Leibrandt接手比賽,讓在主場漫天噓聲下退場的Glavine留下一局七分責失的難堪紀錄。已經提前贏得勝利的Wakefield雖然又被敲出兩支全壘打,但他拼命以141球完投九局以134獲勝,將系列逼入第七戰。

賽後,勇士隊游擊手Jeff Blauser表示球棒對Wakefield的蝴蝶球效果有限,下一次應該用網球拍來面對Wakefield

「你沒法揮擊一顆好的蝴蝶球,」在旁觀戰的Phil NiekroThe Sporting News說。「如果你揮到,那是運氣好。」

Wakefield成為史上第三位在生涯前兩場季後賽主投都拿下完投勝的菜鳥,也是自Paul Dean1934年之後的第一位,在過去四分之一世紀中也只有五位投手曾有連續兩場完投的成績。

有趣的是勇士隊三巨頭中SmoltzAvery之後都先後轉隊到紅襪隊成為Wakefield的隊友。反而在麻州出生,一生至今都還是紅襪迷,選秀時更因為沒有被紅襪挑選而遺憾不已的Glavine始終沒能與Wakefield同隊。

Bob WalkWakefield這一老一小的連續兩場完投讓海盜隊有完整的牛棚與後備先發投手可以在第七戰面對John Smoltz。諷刺的是前兩戰投不滿五局的王牌投手Drabek前八局完全封鎖了勇士隊打線。眼看以20領先的海盜隊只要再拿下三個出局數就可以繼1979年奪下世界冠軍後再次重返榮耀,但已經投了120球的Drabek卻在第九局讓首棒打者Pendleton敲出二壘安打,接著再因為失誤與保送擠成滿壘。眼看局面無法收拾,總教練Leyland才不得不推出25歲的終結者Stan Belinda上場,卻已經無法阻止勇士隊靠著高飛犧牲打送回Pendleton。兩出局下勇士隊總教練Cox在滿壘下換上專職代打Francisco Cabrera,再一好兩壞下Cabrera敲出不甚深遠的左外野安打,最後勇士隊的二壘跑者,兩年前還身穿海盜球衣的Sid Bream驚險滑進本壘逆轉贏得系列賽。

這次延誤換投不僅讓海盜隊失去在Bonds投入自由市場前贏得世界大賽冠軍的機會,也讓Wakefield失去成為國聯冠軍賽MVP的契機。

「那是難忘的一年,是你不希望結束的旅程。季後賽對勇士隊投出那兩場比賽後,看著一切在我們眼前崩潰,Sid Bream滑進本壘板……2011年再次回到匹茲堡主場時,回憶起菜鳥球季的Wakefield聲音逐漸減弱。「這是條漫長的歸鄉路,很難一言以蔽之。那是你的第一次體驗,隔天你回來,所有人都走了,每個人都回家了,球季結束了。那是個有趣的經驗,是個很棒的經驗,只是它結束的方式,太快了。」

其實當時海盜隊有個更瘋狂的想法,這似乎都說明了在數據派主導棒球比賽之前,棒球世界是多麼地瘋狂。

「我們可能仍然因為沒有讓Wakefield再投一場而感到自責,他投了一場難以想像的好球賽。」投手教練Miller說。「我們討論過讓他在第七戰出賽,但他才剛投了那麼多球(第六戰141球)。是他讓我們留在比賽裡,讓我們能有第七戰。你期望他能投背靠背比賽或其他,是他引領我們。」

 

蝴蝶球來了又走

 

雖然連續三季在東區稱雄打入國聯季後賽,海盜隊卻在1992年球季結束後遭受無情打擊。國聯MVP Barry Bonds一如預期在成為自由球員後離開小市場的海盜隊與舊金山巨人隊簽約,王牌投手Doug Drabek也與休士頓太空人隊簽約,讓連三年國聯東區冠軍的海盜隊面臨極大考驗。

Drabek離隊讓Wakefield自然而然成為海盜隊在1993年開季時設定的王牌投手,負擔起開幕戰先發投手的責任。開幕戰海盜隊在主場迎戰聖地牙哥教士隊,Wakefield投完七局取得61領先,但已經投超過百球的Wakefield依然在第八局上場。Wakefield連續投出兩次保送並夾著一次暴投,在沒有解決任何一位打者形成一二壘有人下,總教練Jim Leyland才啟用新秀Paul Wagner救援,但Wagner沒能守住讓兩位跑者都回到本壘得分。雖然Wakefield最後以94贏得生涯首次開幕戰,在七局中用了126球,投出9次三振但也送出9次保送,似乎預言了他整個球季的控球問題。

前五場比賽中Wakefield取得32敗,有趣的是在三場勝投中Wakefield分別送出9910次四壞球。這五場比賽有一場完投,一場投至延長賽,平均投了八局,每場用了平均151球,可說是竭盡所能。

Wakefield在第五戰面對老對手勇士隊。兩隊一路僵持至延長賽,海盜隊在十一局上終於突破僵局,靠著兩支二壘打與勇士隊失誤取得62領先。Leyland為了維持勝果決定讓Wakefield續投第十一局,投完十局已經用了驚人的161球的Wakefield連續送出兩次保送,才讓教練團決定再次換上Wagner。所幸這次Wagner順利完成任務,Wakefield則用了172球才贏得勝利。

接下來的兩場比賽Wakefield又都投到第八局,只是都沒能替球隊贏得勝利還吞下一敗。但之後的六次先發,Wakefield都沒能投超過六局,最後一場面對佛羅里達馬林魚隊第一局就丟掉三分,第二局上連續被敲出三支安打,連一個打者都沒能解決就再丟一分,留下一二壘有人的爛攤子給Freddie Toliver接手。最後留下一局被敲出七支安打,丟五分全部是自責分的紀錄。

1993Wakefield開季後先發13場比賽,拿下37敗,在最後一戰投不滿兩局下防禦率飆高到6.06。整體而言,跟開季前五場相比,Wakefield後八場的四壞球比例降低,從每場8.1次降低至4.5次,控球問題看似改善,但是他九局被安打的數字卻大幅攀升,從7.4支躍升至13.7支。他被製造滾地球的比例從64%降低至49%,平飛球的比例則從19%上升至26%,小飛球的比例也從18%降至13%,被擊球的品質明顯轉壞。這讓他在這八次先發中吞下五次敗投,對手的打擊率從前五戰的23攀升至357OPS則是從0.767攀升至0.995,完全失去了壓制力。

Wakefield的第十三次先發被擊倒後就此被移出海盜隊輪值,暫時轉往牛棚支援並調整。只是轉往牛棚並沒有獲得太多改善,第一次擔任中繼投手在首局順利三上三下,但第兩局裡就以安打、二壘打、安打、二壘打連失兩分,擠成滿壘後再一記觸身球,總計兩局被敲五支安打丟掉三分,所幸接下來三次中繼出賽,Wakefield都沒有失分,還贏得一場勝投。在七月二日海盜隊與辛辛那提紅人隊進行雙重賽,Wakefield被安排在晚場出賽擔任先發投手。Wakefield前三局威風凜凜,連續演出三次三上安下,但四局上先投出保送再被敲出安打後又投出保送擠成滿壘,三振左外野手Kevin Mitchell後被三壘手Chris Sabo敲出右外野高飛犧牲打,再被右外野手Reggie Sanders打穿三游防線清空壘上跑者,接著中外野手Jacob Brumfield揮出兩分砲形成五分大局。Wakefield六局下再被首先上場的Mitchell敲出陽春砲,保送Sabo後再被連續敲出二壘打與高飛犧牲打丟掉三分,勉強結束六局投球後以19退場。

四天後Wakefield再次先發面對休士頓太空人隊。這次一、三局都有打者上壘,但都化險為夷,Wakefield還在四局上敲出生涯第一支也是唯一一支全壘打,加上他這先馳得點的左外野陽春砲,海盜隊在四局結束後以50領先,但四局下又出現亂局。Wakefield被前兩棒打者一壘手Jeff Bagwell與三壘手Ken Caminiti敲出安打攻佔一、三壘,讓右外野手Eric Anthony敲出小飛球出局後,游擊手Andujar Cedeno先敲出高飛犧牲打打破鴨蛋,接著捕手Scott Servais敲出二壘打攻佔二三壘,Wakefield再對中外野手Steve Finley投出保送擠成滿壘,最後代打的Chris Donnels敲出右外野滾地安打成了壓垮Wakefield的最後一根稻草。

雖然還以52領先,但已經失去信心的總教練Jim Leyland此時換上Paul Wagner接手,讓二壘手Craig Biggio打出投手前滾地球結束這局。

這場賽後Wakefield就被下放到2A調整而非3A,因為2A的投手教練Spin WilliamsWakefield學習蝴蝶球時幫助頗多。直到九月擴編,Wakefield才獲得重返大聯盟的機會。前三戰Wakefield依然被對手狙擊,所幸最後兩戰終於重新回到軌道,Wakefield連續兩場投出完封,並將對手打擊率壓低到148

拿下32敗後,從五月到九月中Wakefield只拿下一勝卻吞下九敗,最後以611敗結束顛簸的第二個大聯盟球季。

Wakefield在季末的翻揚並沒有改變他與海盜隊的命運。球季結束後,Wakefield先動手術去除右手肘的碎骨,導致1994年球季的春訓裡Wakefield依然沒能找回自己對蝴蝶球的控制力,糟糕的控球又成了球隊裡的麻煩人物。

「手術後,我失去投蝴蝶球的手感,」Wakefield說。「當你被切開,很多肌肉記憶都流失了。」

「我當時在大聯盟訓練營,」Wakefield的伯樂Huyke多年後說。「當我看到他走過來,我會趕忙轉身走其他的路離開。我不想要遇到他,我替他的處境感到難過。」

「我們很久沒聯絡了,一旦離開我的視線,那是他的自由去做任何事情,他有自己的人生要過,我也有我自己的人生要過。」Huyke說。「但我替他感到高興。」

春訓結束後,Wakefield並沒有留在大聯盟輪值之中,在3A也依然投得掙扎,整季下來在3A只有515敗的成績,防禦率高達5.84,平均每九局送出5.0次四壞還要高過4.3次三振,讓他整季都沒有獲得升上大聯盟的機會。

1995年的春訓裡Wakefield的迷航問題並沒有緩解,終於,升上大聯盟三年後,Wakefield還是難逃被海盜隊釋出的命運。

「我知道這過程對Leyland非常艱難,」Wakefield說。「他對我說:『我不會忘記你在1992年對球隊的貢獻。』但他接著說:『我想放你走對你、對球隊都是更好的選擇,我幾乎可以跟你保證你在24小時內就會有新工作上門。』」

2011年,當Wakefield作客底特律擊敗Leyland執教的老虎隊贏得自己生涯第195勝時,他回憶起這段過往:「我當時太年輕了,那時只想著要如何存活下來,直到今日依然。」

賽前,Leyland盛讚Wakefield擁有「所有美國大聯盟所需要的一切。」

「能夠被一位在大聯盟裡執教如此多年的總教練稱讚意義深遠,」Wakefield感謝著自己的啟蒙老教頭。「他在棒球世界裡備受尊崇,我知道他為我感到驕傲,而我也為自己能夠替這位偉大教練效力三年感到驕傲。」

總計Wakefield替匹茲堡海盜隊出賽兩個大聯盟球季,在37次出場中有33場先發,有七場完投且有佔生涯一半的三場完封。在220局出賽中被敲出221支安打,投出110次三振也送出110次四壞球。但Wakefield對海盜隊最重要的意義,無疑是他在1992年彷彿橫空出世般,將這支球隊帶入季後賽。

「我想改變環境與重新開始為我帶來奇蹟,」幾年後Wakefield接受匹茲堡郵報(Pittsburgh Post-Gazette)訪問時說。「但匹茲堡對我意義重大,我總說我希望有一天能在匹茲堡結束球季,也許在我第二十八年大聯盟生涯可以達成。」

2011625日,Wakefield重返匹茲堡海盜隊主場主投,距離他首次登板主投已經過了19個年頭,他也是當時唯一曾經替戰績過半的海盜隊打球的現役球員,更是唯一曾經替海盜隊打過季後賽的現役球員。

「這對我意義重大,」Wakefield回憶自己的海盜生涯。「這是我生涯起步的地方。當我第一次踏上大聯盟舞台,很高興自己能有一次機會站上舞台,最後待了一整年。在那個時間點,我完全無法想像自己能夠在大聯盟待上十九個球季。」

 

Dan Duquette慧眼識Wakefield

 

也許只是總教練對離隊子弟兵的例行場面話,但Jim Leyland的預言很快就實現了。

1994年紅襪隊找了麻州Dalton出身,在蒙特婁博覽會隊擔任總管的Dan Duquette接手球隊。球探出身的Duquette擅長沙裡掏金,1995年春訓時先簽下從其他球隊釋出的外野手Troy O’Leary與投手Erik Hanson155敗,生涯唯一一次入選明星賽)。1995球季開打前Duquette也將自己在博覽會隊的特聘球探Eddie Hass帶進紅襪隊。Hass出身勇士隊,球員生涯結束後長年在勇士體系擔任教練,並曾經在1985年短暫擔任總教練。

「我想是Hass告訴Duquette海盜隊剛釋出Wakefield,說他認識Phil Niekro,也許可以把NiekroWakefield湊在一起。」Wakefield說出自己的臆測。

Hass並不是紅襪系統裡唯一關注到Wakefield的成員。紅襪隊小聯盟投球協調員Sammy Ellis曾經在1985年擔任紐約洋基隊投手教練,在諮詢當年子弟兵Joe Niekro後,也向Duquette建議簽下Wakefield

Dan Duquette打給我,說紅襪隊對我有興趣,」Wakefield說。「前提是如果Niekro願意跟我合作的話。」

Phil Niekro已經於1987年退休,當時擔任女子棒球隊克羅拉多銀彈隊總教練。在蝴蝶球情誼與教練的引薦下,跟紅襪隊一樣在佛羅里達州Forte Myers春訓的Phil Niekro毫不猶豫地接下調整Wakefield的工作。

當時紅襪隊並非唯一接觸Wakefield的球隊。巴爾的摩金鶯隊、底特律老虎隊、堪薩斯皇家隊與密爾瓦基釀酒人隊都有傳聞試圖在Wakefield身上賭一把。但紅襪隊的「Niekro改造計劃」卻是這些球隊中最有規劃的一隊,因此在被釋出六天後,Wakefield就決定與紅襪隊簽下小聯盟合約並進入紅襪隊的延長春訓營做調整。

「那天當我抵達City of Palms Park時,紅襪隊的巴士正要離開停車場,他們正要離開前往機場回波士頓準備開季。」Wakefield說。「我只是個剛報到,試圖找回自己的傢伙,因為受傷沒辦法如期趕上開季的Roger Clemens也在那裡。球團要我到小聯盟訓練基地報到。」

實際上,指導Wakefield並不只有Phil Niekro。生涯靠著蝴蝶球拿下318274敗的P. Niekro還有個也靠著蝴蝶球拿下221204敗的弟弟Joe Niekro,兩人是大聯盟史上勝投數最高的兄弟檔。

Niekro兄弟出身自俄亥俄州LansingPhil Niekro與小他一歲的鄰居,同時也是波士頓塞爾提克的傳奇搖擺人John Havlicek是一起長大的摯友。兩人幾乎無時無刻都像連體嬰般一起行動,只有當Phil Niekro踩上腳踏車時,因為住在路衝而始終沒能擁有腳踏車的Havlicek才會短暫分開。小兩人四、五歲的Joe Niekro則是一旁的小跟班,一同上山下海,最後Joe也跟著哥哥一起投起從父親那學來的蝴蝶球,只可惜沒能跟哥哥與Havlicek一樣踏入名人堂。

「當你投蝴蝶球時,要像是個巨人,」Phil Niekro說。「在精神上、在內心裡,你得要有這樣的心理建設。」

不同一般投手調整時總與各種投球姿勢有關,Phil NiekroWakefield之間更多的是投球時機與更重要的:幫助Wakefield找回投蝴蝶球的自信。

「他的信心完全被摧毀,他想太多了:要怎麼面對打者?要繼續投嗎?」Phil Niekro說。「我們告訴他只管上去投球,他只是一時遺失而已。當你遺失了什麼,總有辦法把它找回來。」

「他從沒有對我提過投球機制的事情,但有他在一旁,光是能夠跟長期從事相同事情的人一起工作,這就讓我找回信心。」Wakefield說。「他只是不時地對我提點。我還記得有天在投球給一些小聯盟打者時,他就站在我身後,在投手丘上的L型保護網後。他會說:『OK,這是投得用力一些的好時間。』或是『OK,稍微放輕一些。』」

「他教我去觀察界外球,如果打者對我拉打,我可以在這裡或那裡放慢一些。我可以投出一球就想好後續三球,這都是他教我的技巧。」Wakefield繼續說。「他也教我什麼時候該投速球,雖然他從來不投。他教我什麼時候該投跟如何投,這些都跟著我一輩子。」

除了練投,Wakefield這段時間更常做的事情可能是跟PhilJoe Niekro做傳接球,當然是用蝴蝶球,當時已經5651歲的兩兄弟還能讓蝴蝶球既有勁又能四處飛舞。

「我們沒辦法跟其他人討論,當有地方出問題時我沒辦法跟Roger Clemens或是投手教練John Cumberland或任何人討論,」Wakefield說。「我們得要有一個小圈圈,跟那些知道怎麼投蝴蝶球且有類似經驗的人討論,因此才會有這類似蝴蝶球兄弟會的組織。」

 

蝴蝶球走了又來

 

經過在3A的四場先發,Wakefield送出9次四壞但也有14次三振。當時紅襪隊步入30大關的王牌投手Roger Clemens與年輕的1991年首輪Aaron Sele、從金鶯隊透過rule 5而來的Vaughn Eshelman都先後受傷下,讓Wakefield在五月下旬獲得升上大聯盟的機會。

1995527日,Wakefield正式穿上紅襪隊球衣重返大聯盟投手丘,在客場面對當時尚未改名的加州天使隊。七局投球裡Wakefield找回自己對蝴蝶球的控制,只送出兩次四壞球,雖然只製造四次揮空,但天使隊也只揮出5支安打,在新隊友們的兩支全壘打掩護下,Wakefield121輕鬆獲勝。

球賽中,飽受先發投手受傷之苦的總教練Kevin Kennedy看著Wakefield飛舞的蝴蝶球有了大膽的想法。KennedyWakefield是否能在兩天休息後擔任對奧克蘭運動家隊的先發投手?

「我們痛宰了天使隊,Kevin Kennedy問我:『嘿!你可以在短天數休息下出賽嗎?』」Wakefield說。「我說:『嗯,我曾經這樣投過。』於是Kennedy說:『OK!我會換你下來,你將會在休息兩天之後主投對運動家的比賽。』」

雖然Kennedy賽前預計只讓Wakefield主投幾局,但面對運動家隊雙方卻陷入緊張的投手戰。紅襪隊打者只在五局上靠著兩支連續安打與高飛犧牲打攻下一分,Wakefield雖然在一局下就被敲出安打,但讓運動家隊打者在接下來的局數裡無功而返,直到第七局一出局後被敲出本場第二支安打,Kennedy才讓Wakefield退場休息。接手的是Wakefield的前海盜隊隊友Stan BelindaBelinda卻送出保送又被敲安將壘包堆滿。所幸Belinda讓游擊手Mike Bordick擊出三壘滾地造成本壘出局,換上Rheal Cormier接手後游擊手John Valentin攔下游擊區平飛球結束運動家隊這局的進攻,以10Wakefield贏得勝利。

「原本的計畫是由我投三到四局,之後由Mike Maddux接手,」Wakefield說。Mike Maddux是名投Greg Maddux的哥哥,他正是這年春訓時取代Wakefield在海盜隊輪替位子的球員,但也沒能長留在海盜隊陣中,在五月中被海盜隊釋出後也被Duquette簽回紅襪隊。「但我感覺很好,有機會取得球數領先並教訓打者,所以就一直投下去。」

Wakefield在四天內主投14.1局拿下兩場勝投並只有一分失分,讓原本因為先發投手短缺而可能以36敗結束西征的紅襪隊轉而帶著63敗回到波士頓。

「對Wakefield來說最重要的是他能取得球數領先,這是他現在成功的原因。」曾經與HoughCandiotti對戰過的左外野手Mike Greenwell說。「當取得球數領先時,蝴蝶球投手有喜歡越投越快的趨勢,因此你得要更加積極。」

「我沒法告訴你,」Wakefield說。「每次我出手球的軌跡都不同,我也不知道它會往哪掉。」

Wakefield的驚奇之旅才剛啟航。回到波士頓,Wakefield生涯的芬威主場初登板面對來東征的西雅圖水手隊。Wakefield讓對手連吃了九顆鴨蛋,但紅襪隊的打線也吞下九顆鴨蛋。第十局上半,Wakefield讓首棒打者三壘手Mike Blowers敲出游擊滾地安打,並靠著犧牲觸擊站上得點圈。Wakefield此時控球失準砸中下一棒打者,在游擊手Felix Fermin擊出投手前滾地球時,Wakefield卻發生傳球失誤,讓Blowers回壘得分。

這個失誤不但讓紅襪隊處於落後局面,也結束了Wakefield連續22.1局無失分的紀錄,如果加上他在1993年最後兩場完封,他在大聯盟有跨季連續43局無失分。「我超氣我自己,就是把球傳歪了,」賽後Wakefield說。「這都是我的錯。」

Wakefield再以兩個滾地球結束第十局,所幸同樣季初被密爾瓦基釀酒人隊釋出的紅襪隊中外野手Trey O’Leary敲出兩分打點再見全壘打,幫助Wakefield拿下三連勝。

「風四處吹讓蝴蝶球更會跑,」捕手Mike Macfarlane說。「當他能夠控制球時就會是場很棒的比賽。」

「我試著不要太過興奮,因為我知道事情隨時可能會有變化。」Wakefield賽後談到自己30敗與0.37的超低防禦率時說。「我試著不去回想在匹茲堡發生的事情,因為那是不好的回憶,也是我不認為這是個美夢的原因。我只想每場上場投球,希望自己有讓打者出局的能力。我真的不想操之過急,只想投好每一球並期望有好結果。」

「他在投手丘上投得好又輕鬆,而且沒人打得到,這是件好事。」投球模式跟Wakefield有天壤之別的王牌投手Roger Clemens說。「看他投球很有趣,而且他投球很節省比賽時間。」

Wakefield的驚奇之旅還沒結束。

第四戰的對手是西征時對蝴蝶球毫無招架之力的運動家隊,這場比賽Wakefield更是保持無安打比賽到第八局一出局。眼看有機會達成紅襪隊自從1965年之後的第一場無安打比賽,Wakefield在投出保送後被運動家隊的第八棒中外野手Stan Javier擊出中外野安打,接著更被盜壘王Ricky Henderson的安打破了完封的機會,所幸Wakefield還是以完投九局取得41四連勝戰績。

「這兩次遭遇,Wakefield的好球率實在太驚人,當你遇到一個蝴蝶球投手有高達95%的好球率時……」兩場比賽共七個打數無安打的運動家隊明星一壘手Mark McGwire說。「如果你看看WakefieldHough的差別,Hough投出很多保送,而今晚Wakefield投出幾次?2次!」

這場比賽裡Wakefield用了113球,只有四球不是蝴蝶球,共投出74個好球,好球率為65.49%

「這傢伙不需要任何休息,事實上,當他投完時我根本不認為他的手有任何痠痛,」運動家隊三壘手Scott Brosius說。「紅襪隊可以隨心所欲地安排他上場投球。」

就像1992年在匹茲堡掀起一陣旋風,Wakefield在紅襪隊亮相也吸引媒體注意。雖然初登板時球隊在西岸遠征,Wakefield在球隊投手人手最吃緊的時候挺身而出拯救了瀕臨崩潰的投手群,也帶出一波七連勝。Wakefield在前四戰繳出四戰全勝的佳績,防禦率低至0.54,投出18次三振同時只有7次四壞球與2次觸身球,沒有被打出全壘打與三壘安打,長打僅被敲出兩支二壘打,打者的對戰打擊率低至144,可說完全壓制對手打線。

雖然不敗之身在第五戰作客多倫多藍鳥隊時破功,接下來兩戰無關勝敗,但六月底開始Wakefield又拉出一波高潮,連續拿下十場勝利,將自己的戰績推上141敗的頂峰。

明星賽前的最後一次先發,Wakefield又在雙城隊主場演出無安打直到第八局被第一位打者游擊手Jeff Reboulet擊出滾地安打,雖然再被中外野手Rich Becker補上中外野安打,但Wakefield讓二壘手Chuck Knoblauch擊出游擊區滾地球以雙殺化解危機。第九局再讓首棒打者左外野手Dan Masteller擊出右外野平飛安打,一出局後捕手Matt Merullo的中外野安打將Masteller送上三壘,Wakefield又讓三壘手Scott Leius擊出游擊滾地球以再見雙殺打結束比賽。最後Wakefield只被擊出四安打,以70贏得自己在紅襪生涯中的第一次完封勝與自己的三連勝。

這段期間內Wakefield的蝴蝶球飄忽不定。十連勝的最後一戰對上金鶯隊,金鶯隊前五局只靠左外野手Brady Anderson選到保送上壘,但隨即因為明星一壘手Rafael Palmeiro的雙殺打形成連續五局的變相三上三下。直到第七局一出局才因為Palmeiro的陽春砲破壞了Wakefield的無安打與完封。

第九局Wakefield讓首棒打者Bret Barberie選到保送,一出局後Anderson打出右外野深處的一分打點三壘打將比數追至23,此時總教練Kennedy才不得不喊出暫停。

「那一瞬間我老了好幾歲。當Kennedy走上投手丘時,我想『OK,要換Belinda上了。』但是KevinWakefield說:『你留在場上。』當時我覺得那是很棒的決定,因為Tim已經投得那麼好。」捕手Mike Macfarlane說,儘管當時只要蝴蝶球投手常見的暴投就可能讓金鶯隊追平。「有幾球我得要想盡辦法才能擋下來,有一球打在我屁股,一球打在我腿上。WakefieldAnderson打出三壘打後的第一球就是個又高又外角的大壞球,真是非常驚險的畫面。」

儘管Macfarlane使出吃奶力氣,但Wakefield還是沒能穩住陣腳找回自己對蝴蝶球的控制力,再連續投出兩次保送塞成滿壘。由於季中交易來的終結者Rick Aguilera肩膀痠痛無法出賽,已經到了心理臨界點的Kennedy才決定換上Stan Belinda救援,讓明星游擊手Cal Ripken Jr.打出驚險的雙殺打化解危機。

Timmy覺得自己的狀況很棒,我也希望能用我最好的投手面對這個局面。」Kennedy賽後解釋。「他已經替這支球隊做了如此之多,下場後他也謝謝我讓他繼續投下去。」

賽後Wakefield謙虛地說投手的工作就是準備好下一場比賽,Palmeiro的全壘打是因為自己投高了,但自己只專注在下一個出局數。當被問到第九局的危機時,Wakefield說:「我第九局已經氣力放盡,沒辦法將球投過本壘板,就這樣。」

Wakefield主投8.1局只被敲出2支安打,明星游擊手Ripken Jr.甚至擺出短棒要用偷襲觸擊來製造上壘機會,說明了他在這段期間的壓制力。

十連勝裡Wakefield共出賽78.1局,展現自己吃局數的能力。跟開季四連勝不同之處在於打者對Wakefield的長打能力提升,十場比賽中被敲了9支全壘打、4支三壘打與8支二壘打,。但Wakefield還是將對手的打擊率壓低在2.16OPS僅有0.647,更重要的是他只送出22次四壞球與2次觸身球,防禦率僅1.60

「沒有人,不是Hoyt Wihelm,不是Phil Niekro,不是任何人,投出的蝴蝶球曾經像Wakefield從五月底到八月這段期間那樣無懈可擊。」專欄作家Bob Ryan在波士頓環球報寫著。

就像1992年在匹茲堡,當紅襪隊投手人手最缺乏時Wakefield再次挺身而出,讓原本不被看好的紅襪隊在八月中拿下6039敗,領先洋基隊九場勝差,雖然是四個分區中戰績最差的領先者,但已經完全超出開季時的預期,也讓波士頓環球報特別出了篇特稿介紹Wakefield與背後幫助他的蝴蝶球投手們。

「蝴蝶球有屬於自己的語言,你得要知道如何說才能投好蝴蝶球,這跟棒球裡的其他事物都大不相同。」最大的功臣Phil Niekro解釋著。「首先,Wakefield應該獲得所有的讚揚,我不知道我跟Joe做的事情是否幫助到他,我希望有,更替他感到高興。我們追蹤他的消息,很高興看到他有好表現。」

故事回溯到Wakefield在海盜隊的低潮以及被釋出的過往。當小聯盟投球協調員Sammy Ellis詢問Joe Niekro是否認為Wakefield能否繼續在大聯盟投球時,Ellis獲得正面的答覆。

PhilJoe Niekro都曾經看過Wakefield投球(還記得Phil Niekro季後賽前的餵球嗎?),也喜歡他的投球型態。

接受紅襪隊邀請後,當時擔任銀彈隊總教練、投手教練,跟紅襪隊同樣在Fort Wayne春訓的兩兄弟就直接住進Wakefield的旅館,一起生活、一起搭車到球場。

「我們甚至在同一個休息室一起換裝,」Phil Niekro說。「我們開始談蝴蝶球,一天討論好幾個小時,連續討論了兩周半,所有需要告訴Wakefield關於蝴蝶球的事情都討論過。」

「當我們第一次看到Wakefield投球,就能夠看出來他並沒有失去蝴蝶球,只是忘了如何投蝴蝶球,信心枯竭。從他眼中看到的盡是黑暗,沒有光。我們持續討論,而他持續修正。他有規律的練習計畫,但其實沒有太多問題的癥結是關於蝴蝶球,真正需要改善的是在他腦子裡,是要相信自己可以投出60-70英哩的蝴蝶球,相信它可以通過本壘板並進到捕手手套裡。要成為一個蝴蝶球投手,就要把大男人與自我從自己的人格中移除,因為你得要投出慢得要死的球並相信這是管用地,相信打者沒辦法打到它。」Phil Niekro繼續解釋著,這幾乎說明了蝴蝶球投手的心理特質。「然後當風評傳開,你又重新站在球場的頂端,你讓攻擊型球員變成防守型球員。打者們在本壘板前不知如何是好,該用力揮擊?還是輕輕碰球?他們不想要看起來像個傻蛋,一切就都變得對投手有利。」

Wakefield家鄉的今日佛羅里達報記者David Jones1995年八月造訪波士頓採訪時,發現這位蝴蝶球投手在波士頓比起大聯盟投手更像是位搖滾巨星,整個暑假他受歡迎的熱度更勝過新英格蘭的龍蝦、巧達湯。

紅襪隊的左外野手Mike GreenwellJones說:「在一堆石頭中,我們掏出了黃金。」

 

蝴蝶球來了又走,走了又來,來了又走

 

寫下十連勝的Wakefield按照計畫在客場登板面對西雅圖超音速隊,也許是Leyland的名言「蝴蝶球來了,蝴蝶球走了」,也或許是連續長局數登板讓Wakefield的身體感受的疲乏,也許是又一次西征旅途的疲倦,也許是腸胃病毒感染的不舒服,讓Wakefield從一開始就判若兩人。

第一局Wakefield就接連送出三次保送擠滿壘包,雖然搶下第二個出局數,最後讓三壘手Mike Blowers敲出中右外野的深遠滿貫全壘打。第二局讓二壘手Joey CoraAlex Cora的哥哥)擊出二壘打後以兩個飛球度過難關,但第三局Wakefield先保送指定打擊Edgar Martinez後讓一壘手Tino Martinez敲出安打,在兩次暴投後終於三振右外野手Jay Buhner。此時,超音速隊的打線又輪回到前一次敲出滿貫砲的Blowers。第二次面對BlowersWakefield投出的第一球又讓Blowers咬中,再次擊出中右外野大號全壘打。

雖然Wakefield忍痛製造兩次滾地球結束第三局,但Blowers的兩發共七分打點的全壘打提前結束了Wakefield的出賽。

也許是生病,也許是Kingdome缺少風的助力,Wakefield第一局就失去對蝴蝶球的控制,因此當擠成滿壘時他居然對Blowers投了四記速球,只能勉強投到80英里出頭的威式速球自然成了狙擊的目標。Blowers擊出的第二號全壘打則是瞄準一記沒有太多變化的蝴蝶球。

賽前就對Wakefield有四支二好成績的Blowers頓時成了蝴蝶球殺手。

這一戰彷彿是轉捩點,諸多不順開始環繞著Wakefield。下一戰對戰美聯西區龍頭加州天使隊,前一天被球擊中頭的捕手Mike Macfarlane依然堅持要上場替Wakefield蹲捕。

「我希望上場替Timmy接捕,」Macfarlane對總教練Kennedy說。「我整天都頭痛不已,但沒問題。」

Wakefield先在第三局被敲出二壘打、投出觸身球,再被敲出安打與全壘打,一口氣丟掉三分領先。雖然打者在第五局上半幫Wakefield再打回兩分,但他在下半局就連續被敲出背靠背全壘打又被追成平手。

投完七局,已經用了132球的Wakefield被換下場,他投出的73個好球中有45球被擊中,只製造了7次揮空,投出了6次四壞球,被敲出8支安打,其中有三支全壘打與一支二壘安打。

雖然只是第二場投球不如預期,但嗜血的波士頓媒體已經開始討論Wakefield的蝴蝶球是否不再有威脅力。Wakefield靠著擊敗天使隊與金鶯隊稍稍穩住陣腳,但最後以四連敗結束球季。最後一戰紅襪隊以18敗給釀酒人隊,Wakefield投六局失四分只投77球就下場。儘管最後兩場為了調整與適應季後賽輪值讓Wakefield只休息三天就上場,還是引起討論。

WBZ(麻州的地方電台)得到的消息是意外發生在Wakefield要打開一罐低卡可樂時,」主持人Bob Lobel說。「指甲斷了,就這樣,他退場了。在牛棚裡他曾經嘗試用假指甲,但失敗了。Wakefield無法好好扣住球無法投出他著名的蝴蝶球。」

這場比賽不僅是Wakefield球季最終戰,也是紅襪隊例行賽的收關戰,Wakefield的指甲能否讓他在與克里夫蘭印地安人隊系列第三戰先發也成了媒體臆測的焦點,甚至連Mike Maddux將擔任代理先發的消息都已傳出。

在最後的八場出賽,Wakefield只有26敗的成績,最後以1682.95防禦率結束球季。

這最後十場比賽裡Wakefield面臨跟過去幾季在海盜隊類似的問題,四壞球的比例從十連勝時的2.2次增加至3.1次,好球率微幅下降,三振比例減少,讓對手擊出軟弱飛球的比例也下降,平飛球的比例則提升。反映在最終的數據是對手的打擊率262SLG提高至0.436高於球季平均的0.371與生涯的0.419,壓制力與前半段有明顯差異。

季後賽首場,紅襪隊王牌投手Roger Clemens主投七局在23時落後退場,最後雙方激戰至第13局紅襪隊以45落敗。第二戰遭遇老牌投手Orel Hershiser,雖然明星投手Erik Hason主投八局只丟四分,但Hershiser主投7.1局只被敲出3支安打,讓紅襪隊以04吞下二連敗。

面對淘汰邊緣,Wakefield又再次接下讓球隊續命的重擔。二局下半三振左外野手Albert Belle後,Wakefield連續四球保送指定打擊Eddie Murray後被三壘手Jim Thome轟出右外野全壘打。

「我不知道接下來怎麼了,」Wakefield賽後說。「我在第二局只被敲一支安打,就那一支,我試著繼續在場上做到最好。」

但三局上半兩出局後Wakefield再度失控,先被二壘手Carlos Baerga敲出安打,接著連續保送BelleMurrayThome擠回一分。六局上半首棒打者Murray擊出安打,雖然WakefieldThome打出左外野深遠飛球被接殺,但接下來先保送未來隊友Manny Ramirez(那時候Manny居然在芬威守右外野),再被敲出兩支安打丟掉兩分後由Rheal Cormier接手。

這局最後丟了5分,其中有4分算在Wakefield頭上。全場投了5.1局有7分責失,紅襪隊以18落敗,慘遭印地安人隊橫掃。

「我已經疲於解釋。我在場上犯錯的空間很少,因為我球速只有62英哩。」Wakefield賽後說。「但我依然得要知道是什麼讓我成功。我還能說什麼?我已經盡我所能。我剛跟隊友們道歉,今晚我沒能投出符合自己能力的比賽結果。」

 

傳承

 

雖然球季以失望結束,但Wakefield在紅襪隊先發投手戰力最吃緊的時候挺身而出,整季吃下了195.1局,是紅襪隊開季投打都處於拼裝狀態下最後能夠打入美聯分區賽的最大功臣。接下來三季,雖然Wakefield的防禦率都超過4,但每一季都替球隊吃下超過200局的先發工作,也都有二位數勝投。

接下來幾年,Wakefield開始在先發與牛棚間不斷轉換角色。起因是1998年球季以46次救援成功寫下紅襪隊隊史紀錄,也榮登美聯救援王的Tom Gordon1999年球季中就因為手肘受傷而影響出賽,雖然關機休養到季末復出,但最後還是難逃Tommy John手術的命運。

這讓1999年開季僅有13敗的Wakefield開始在先發與牛棚間游移,並從六月中開始專任終結者,但又因為輪值吃緊而在八月中回任先發投手,將終結者工作交給隊友Derek Lowe,並在休息日時隨時在牛棚備戰,徹底發揮蝴蝶球投手對休息日要求較少的特性,四處擔任救火隊。

最後Wakefield61115救援結束球季,數據雖然並不搶眼,但他多功能的特性與任勞任怨接任各種任務的性格,讓他成為紅襪隊重要的成員,接下來幾季都在先發與牛棚之間不斷轉換身分,成為重要的活棋。

Wakefield的成功,讓紅襪隊成為對蝴蝶球投手接受度相對高的球隊。小聯盟裡先有1994年入隊,雖然是猶他州鹽湖城出身卻從小就是紅襪迷的Jared Fernandez,後有2001年入隊的Charlie Zink,但即使有Wakefield的指導,兩人還是沒能投出亮眼的成績。

不同於其他蝴蝶球投手均速落在65英里上下,Fernandez的蝴蝶球可投至75英里,這幾乎與Wakefield約八十英里的速球均速相去不遠。但Fernandez一直在2A3A之間浮沉,直到1999年才在3A投出129敗,贏得Pawtucket Red Sox年度投手獎。2000Fernandez再度投出104敗且將防禦率降至3.02,儘管一直被認為是紅襪隊的輪替深度優先遞補人選,但Fernandez只被升上大聯盟兩天沒有出賽就被送回Pawtucket

因此當Wakefield2000年底獲得一張兩年合約後,成為自由球員的Fernandez自覺在紅襪體系沒有先發機會便決定轉隊至辛辛那提紅人隊體系,最後先後在紅人隊、太空人隊與釀酒人隊獲得短暫大聯盟出賽機會。

Zink則在紅襪隊小聯盟裡成績起起伏伏,2008年於3A投出146敗防禦率2.84的成績終於獲得大聯盟初登板的機會,但只先發一場主投4.1局痛失8分皆是自責分,就再也沒有在大聯盟登場。

事實上,在Wakefield之前,紅襪隊也有過蝴蝶球投手,著名的蝴蝶球名宿Wilbur Wood就是麻州康橋子弟。1960年簽約後在1961年穿著紅襪球衣初登板,但替紅襪打了三年多在大小聯盟間浮沉,卻在大聯盟裡一勝難求反而留下5敗。當Wood的合約被海盜隊買下後,才終於在海盜隊站穩牛棚,兩年後再轉往芝加哥白襪隊成為終結者,再轉任先發連續四季拿下至少20勝佳績,並三度入選明星賽。

直到2012年,紅襪隊用始終打不出成績的一壘手Lars Anderson做為籌碼向印地安人隊換回Steven Wright才又有另一個蝴蝶球投手,並在當年就將他加入40人名單。2013年的春訓中Wakefield就與在客場出賽的Wirght碰面,並提供些臨場小建議。

Wakefield到場並在我出賽之前有機會一起練習,」Wright賽後說。「球隊能夠聯繫Wakefield並一同練習這真是太棒了,老實說,這讓我感到榮耀。」

短暫練習後,Wakefield立刻給了Wright兩項建議:投球時在投手丘上的站位往一壘側挪移,同時,要用前腳來引導投球而不是身體。

「我習慣站在投手板的中間,因此移往一壘側讓我的手與本壘板的『窗口』能夠保持更朝向本壘板與捕手的方向。」Wright賽後談到站位的改變。「這是他要傳達的觀念:固定在同樣的位置並維持下去。當我站位在投手板中間時,因為我的出手較靠近三壘側因此那個『窗口』相當狹窄,所以我的壞球都集中在左側的上方或下方。站位的改變,讓我的出手更穩定。」

Wirght更進一步說明所謂的「窗口」指得是蝴蝶球投手的放球點,讓飛舞的蝴蝶球能夠有條通道通往本壘板。

「一路走來,投手教練曾經對我說:『我對蝴蝶球一無所知。』所幸我有Phil & Joe NiekroCharlie HoughTom Candiotti的協助。能夠將這些知識傳遞給其他蝴蝶球投手對我別有意義,幫助Wright的同時,也讓我對蝴蝶球有所貢獻。」Wakefield說。

「紅襪隊知道蝴蝶球有多難,知道投蝴蝶球有多難,因此我想他們想給我所有可能的資源。」Wright說。「我會盡可能地利用他們提供給我的資源。」

Wright2013年就獲得大聯盟登板機會,2014年球季結束後紅襪隊特別再請Wakefield於冬季時間陪Wright一起訓練。

「我想有我過去在這裡經歷過的一切,在紅襪隊十七個球季,球隊心裡已經有概念,」Wakefield說。「所以球團會給Wright許多表現的機會,因為在他之前已經有我的成果。」

Wright在冬天到Wakefield在佛羅里達的家中一起訓練,2015年春訓時Wakefield也獲邀加入紅襪隊教練團繼續指導Wright。賽前Wakefield觀察Wright的投球,賽後兩人也一起看球賽錄影帶檢討球賽內容。

「我盡可能地陪他練習,能將自己從前人身上獲得的蝴蝶球知識傳遞下去真好。」Wakefield說。「我們討論投球機制,試著調整蝴蝶球的軌跡。」

就像Wakefield,紅襪隊從2013年球季開始就讓Wright在先發與牛棚之間游移,作為投手陣容裡的活棋,這也成了兩人間討論的話題。

「我跟他說投球就是投球,不管你先發或是從牛棚出發,」Wakefield談著自己對Wright灌輸的觀念。「你的工作是上場投球並製造出局數,這中間沒有不同。我已經跟他合作一段時間,甚至透過電話溝通,但這也要靠他自己領悟。」

WrightWakefield持續的合作在2016年發揮成果,在開季二連敗給藍鳥隊後Wright投出31敗的成績。第六戰以51完投勝世仇洋基隊後,他的防禦率降低至1.52

「哇!這是個好問題。」當Wakefield在佛羅里達的家中接到波士頓前鋒報記者電話問到是否從Wright的表現回想到自己在1995年的表現時說。「當我看著他對洋基隊的投球時我也想著同樣的事情。看著他投球,我心裡想,他可以跟我20多年前一樣。」

上半球季Wright投出105敗的成績,主投114.0局中只被敲出七支全壘打,送出94次三振只有43次四壞球保送,極佳的控球能力讓對手的打擊率僅2250.627OPS,防禦率僅2.68,也讓他入選明星賽。

但就像Wakefield2009年上半季一般,2016年上半季幾乎就是Wright生涯最高峰。當年Wakefield在上半季拿下113敗將近八成的勝率,讓他獲得跟六位紅襪隊友一起獲得以替補身分進入明星賽的機會,這是他生涯第一次也是唯一一次入選明星賽。當時42歲的Wakefield成為史上第二年長的明星賽新鮮人,僅次於1952年當時已經45歲的黑人投手先驅Satchel Paige,出身黑人聯盟的Paige直到42歲才在大聯盟獻技,是美聯最老的初登板紀錄。

1965910日堪薩斯運動家隊老闆Charles O. Finley簽下已經離開大聯盟12年的Paige。當運動家隊在925日面對波士頓紅襪隊時,Finley邀請數位黑人聯盟名宿在賽前介紹出場接受球迷歡呼,兩個月前剛慶祝完59歲生日Paige更擔任先發投手。雖然讓二棒三壘手Dalton Jones敲出安打並利用失誤上到二壘,但Jones在三壘前遭到刺殺,讓明星左外野手Carl Yastrzemski的二壘打成了空響,再讓右外野手Tony Conigliaro擊出飛球結束第一局。

Paige乾淨俐落的收拾了接下來的六位打者,總教練Haywood Sullivan刻意安排Paige在第四局再次站上投手丘後再更換投手,在9,289名觀眾見證起立歡呼致意中步下投手丘,成為史上最年長的MLB出賽者。

2009年明星賽的美聯先發捕手Joe Mauer曾經有跟另一位蝴蝶球投手R.A. Dickey搭配的經驗,也帶著自己的特大號蝴蝶球捕手手套待命,讓外界預期Wakefield應該有機會在球賽前段出賽。除了Mauer,老虎隊的明星三壘手Brandon Inge原本也是捕手出身,也曾經跟另一位蝴蝶球投手Steve Sparks搭檔過。

Dickey的蝴蝶球比較強勁,」Inge談到WakefieldDickey的差別。「他能夠將蝴蝶球投到超過七十五英里,這跟Wakefield有極大的差異。Wakefield的蝴蝶球只有六十幾英里,而且漫天飛舞,他的投球真是太過於神奇。」

Inge非常不願意上場替Wakefield蹲捕,同為首次入選明星賽的他可不願意讓自己的明星賽回憶只剩下滿場追逐Wakefield四處飛舞的蝴蝶球。實際上,Inge也沒有機會,因為一直在牛棚待命的Wakefield始終沒有得到總教練Joe Maddon的指示登板,最後沒能在他生涯初登板的城市聖路易留下明星賽初登板紀錄。

「我當然希望能上場投球,但這樣也ok,這是我此生不會遺忘的記憶,會永遠珍惜。」賽後Wakefield接受訪問時說。「能夠跟一群世界上最棒的球員共聚一堂真是太棒了,特別是42歲還能夠參與生涯第一場全明星賽更是非常酷。」

明星賽後Wakefield始終沒有出賽,在七月底就因為後背拉傷進入傷兵名單,直到八月下旬才重返球場,但四次出賽只留下兩敗,季後賽也沒能在被天使隊橫掃的系列出賽。

這軌跡與Wirght極其相似。Wirght在八月中因為右肩滑囊炎進入傷兵名單,之後再主投兩場就提前結束球季,最後只留下136敗的成績,紅襪隊也在季後賽裡慘遭印地安人隊橫掃。

自此Wright的命運走向天平的另一端。先是2017年開季後只出賽五場比賽就宣布進行右膝軟骨修復手術提前結束球季。這年底他因為家暴遭訴,雖然妻子最後撤告但還是遭到聯盟15場禁賽懲處。整季Wright因為右膝受傷而打打停停,只有20場出賽。

201939日,聯盟公布Wright因為違反禁藥規定而禁賽80場,禁賽結束後只出賽六場就因為右腳大拇指傷勢進入傷兵名單並結束球季,季後遭到紅襪隊釋出,結束紅襪生涯,2021年一度以自由球員身份加入海盜隊,卻始終無法登上大聯盟。

 

打破魔咒真英雄

 

2004年美聯冠軍賽後,手裡拿著美聯冠軍獎盃的中外野手Johnny Damon在洋基隊的客場休息室裡擁擠的人群中不斷搜尋,最後終於找到低調的Wakefield,親手將獎盃交到Wakefield手中。

「原來你在這裡!兄弟!」Damon對著Wakefield說。「你在這裡待了最久的時間,拿著它享受一下,你真是太棒了。」

Damon拍著Wakefield的肩說:「紅襪隊的驕傲就在這裡,沒有你,我們不可能完成這一切。」

Damon與他的隊友們都沒有忘記一年前,就在在同一個球場,就在同一個休息室所發生的事情。其實,紅襪隊的球迷們也沒忘記。就在2003年那個傷心的夜晚後不久,當Wakefield走進年度波士頓棒球記者晚會會場時現場近千名的紅襪隊球迷起立鼓掌歡迎,彷彿是告訴他:「嘿!這不是你的錯。」

一年後,紅襪隊在美聯冠軍系列前兩戰推出雙王牌Curt SchillingPedro Martinez先發,面對洋基隊Mike MussinaJon Lieber卻雙雙吞下敗仗。回到主場的第三戰,年輕的先發投手Bronson Arroyo第一局就慘遭左外野手松井秀喜揮出兩分砲共丟掉三分。雖然第二局下紅襪隊右外野手Trot Nixon回敬兩分砲,再利用失誤反以43超前。但三局上Arroyo面對首棒打者三壘手Alex Rodriguez就挨了一發陽春彈,接這投出保送又被松井秀喜敲出二壘打,逼得總教練Terry Francona換上Ramiro Mendoza接手,但還是讓壘上所有跑者都回本壘得分,最後Arroyo主投兩局就丟了6分責失。

紅襪的打線並沒有因此放棄。第四局上鐵捕Jason Varitek敲出安打後,一壘手Kevin Millar打出左外野二壘安打,在三壘手Bill Mueller保送塞成滿壘後,季中交易來的游擊手Orlando Cabrera敲出中外野二壘打追成66平手。

但紅襪隊很快又遭遇亂流。當第四局Curt Leskanic上場接替投出觸身球的Mendoza,卻先投出保送再被右外野手Gary Sheffield敲出三分全壘打。當紅襪隊再度以69落後時, Wakefield走向總教練Terry Francona,在第一戰中繼出賽並預定在第四戰先發的Wakefield表示自己可以上場救援,只要能夠幫助球隊節省牛棚人力為接下來的系列賽作準備,他可以一直投下去。

臨危請命的Wakefield沒能止住洋基隊的攻勢,Leskanic留下來的松井秀喜與他自己故意四壞球保送上壘的捕手Jorge Posada都利用指定打擊Ruben Sierra的三壘打再添兩分,最後Wakefield才讓一壘手John Olerud擊出游擊區飛球出局,結束這擊潰紅襪的一局。

Wakefield最後投了3.1局,第七局一三壘有人下才由Alan Embree接手。雖然有五分責失,但也幫助紅襪隊省下Embree外所有勝利組的牛棚人手。

第四戰紅襪隊改推老戰友Derek Lowe取代原本Wakefield的先發位置,九局下靠著專業代跑Dave Roberts的傳奇盜二壘,靠著三壘手Bill Mueller安打得分追平,讓陷入絕望的紅襪隊燃起最後一絲希望,最後靠著第12局下半David Ortiz的再見兩分砲讓紅襪隊逃過一劫。

第五戰雙方再次鏖戰到延長賽,勝利組的Mike Timlin與終結者Keith Foulke接替投完六局的Pedro。原本落後的紅襪隊在八局下靠著首棒打者Ortiz砲轟前紅襪隊終結者Tom GordonKevin MillarTrot Nixon再利用保送與安打攻佔一、三壘,提前逼出洋基隊終結者Mariano Rivera。紅襪隊在隊長Varitek高飛犧牲打下硬是逼成44平手,最後又進入延長賽。

延長賽裡勝利組的Embree甚至第三戰先發Arroyo都先後出場,Francona在第十二局再次將球交到Wakefield手上。

由於亟需要進攻火力突破僵局,Francona只能捨棄2001年入隊後就開始擔任Wakefield專屬捕手的Doug Mirabelli,讓隊長Jason Varitek繼續蹲捕,這幾乎葬送了這場比賽與這個系列。

13Wakefield在滿球數下用蝴蝶球讓Sheffield揮棒落空,但Varitek卻無法確實接捕,這個捕逸讓右外野手Sheffield死裡逃生站上一壘。雖然松井秀喜滾地球讓Sheffield在二壘前出局,Wakefield並讓中外野手Bernie Williams擊出右外野飛球形成兩人出局,但又一次的捕逸讓松井秀喜站上得點圈,最後紅襪隊選擇故意保送捕手Jorge Posada。面對指定打擊Ruben SierraWakefield在兩好一壞下又出現捕逸,讓壘上跑者推進到二三壘,距離本壘與系列勝利只剩下一步之遙。眼看球季又要再一次結束在Wakefield手中,所幸在滿球數下Sierra揮棒落空,Varitek也確實接捕,才驚險度過難關。

第十四局Wakefield恢復穩定連續解決三位打者,紅襪隊終於靠著Ortiz的二壘後方安打送回Damon贏得第五戰,也讓苦撐三局的Wakefield拿下勝投。

「去年是去年,」Wakefield跟環球報記者Jackie MacMullan說。「我只是試著盡我所能讓球隊能夠繼續下去。」

Curt Schilling的血襪贏得第六戰勝利後,奇蹟扳平系列的紅襪隊帶著強大的氣場在第七戰打退Kevin Brown,最後以103擊敗世仇洋基隊,完成史上最傳奇的大逆轉,也報了一年前的一砲之仇。

由於七場大戰燃燒了所有投手,世界大賽第一戰紅襪隊總教練Terry Francona決定推出Wakefield擔任先發。賽前Wakefield感謝Francona對自己有信心,能夠在世界大賽首戰先發是無比的榮耀。

「我投第一球時非常緊張,因為這是我第一次的世界大賽經驗。」Wakefield說。

但這場比賽芬威球場吹的每小時21英里的強風,風勢還從Wakefield的背後吹往本壘板方向,讓蝴蝶球控制極為困難。

雖然打者首局就幫Wakefield打下四分,打完三局取得72領先,但第四局上半Wakefield連續投出三次四壞球形成滿壘,但被捕手Mike Matheny打出高飛犧牲打又因為一壘手Kevin Millar的傳球失誤連丟兩分,左外野手So Taguchi的滾地球又送回三壘跑者,只以57領先。當Wakefield又保送游擊手Edgar Renteria後,總教練FranconaArroyo換下已經投了90球的Wakefield,讓一壘手Albert Pujols擊出游擊滾地封殺跑者結束這局。

最後,紅襪隊在八局下半攻下兩分,以119贏得首勝。

「今晚的風讓我很困擾,但最大的問題其實是乾燥,」賽後Wakefield說。「我就是沒辦法控制球,甚至沒辦法讓我的速球投進好球帶。」

「我盡己所能的奮戰,」Wakefield說。「但就像我幾天前說的,這需要我們25個人齊心協力來贏得比賽,今晚我們又證明了這點。」

當波士頓紅襪隊以四連勝在聖路易舉起睽違86年的Commissioner’s Trophy,最後David Ortiz再將獎盃交到最資深也等待冠軍最久的成員Tim Wakefield手中,為貝比魯斯魔咒畫下完美的句點。

 

如果你想要留在波士頓,就永遠有辦法

 

2005年開季後,原本三年合約即將在球季結束後到期的Wakefield與紅襪隊簽下一紙四百萬美金的延長合約,讓雙方的合約直接延長到2006年。為了確保能夠保有隊中最資深球員直到生涯結束,這紙合約更有少見的特別條款:只要Wakefield沒有在季末因為手臂受傷進入傷兵名單,2006年的合約就自動轉為四百萬美金保障合約,紅襪隊並擁有隔年的球隊選擇權,而只要紅襪隊啟動2007年的球隊選擇權,就自動擁有再隔年的選擇權,這樣直到紅襪隊放棄選擇權為止。

「知道自己將會在這個球團待很長一段時間,我只要專注在場上做好自己分內的工作,這減輕許多壓力,」Wakefield說。

當這紙合約簽下時,紅襪隊與Wakefield都以為這會是雙方最後一次的合約協商,但蝴蝶球的年齡魔法還是出乎雙方的意料之外。2009Wakefield不但改寫隊史最年長完投紀錄並獲選全明星,將Wakefield的生涯推向另一個高峰。只是這一季最後Wakefield是以進入傷兵名單結束球季,但傷勢卻不是合約原本擔心的手臂,而是後背部拉傷,並在球季結束後接受背部椎間盤突出的手術。換言之,年紀這把不饒人的刀還是追上了Wakefield,只是老化不是發生在一般投手最擔心手臂而是身體其他部位,就像是其他正常人。

Wake是我們計畫中的一份子,我們期望他能繼續成為輪替中的成員,在明年繼續為我們先發,」總管Theo Epstein說。「我們還沒坐下來確定任何事情,基本上我們希望看看手術的發展,然後雙方坐下來討論未來。」

儘管連續七年達成至少20次先發,但健康疑慮還是讓紅襪隊有意改變原本每年四百萬美金的承諾。雖然Wakefield對球隊的態度頗有意見,但經過一番折衝,雙方以兩年五百萬美金達成協議(20103.5M20111.5M),並增加激勵條款讓Wakefield能減少損失。

「這對雙方都很合理,對Wake,我們提供他兩年的保障,目前有些他想打破的紅襪隊史紀錄等待著他。比起執行選擇權,這提供我們更多薪資彈性。」Epstein說。「Wakefield希望穿著紅襪球衣退休,這也是我們所期望的事情。」

當時Wakefield距離Roger ClemensCy Young的隊史193勝還有18勝差距,另外距離生涯200勝還有11場之差,都是他自己與球迷引頸期盼的紀錄。

「紀錄的確是重要因素,」雖然先前有些負面報導,但Wakefield在佛羅里達家中接受波士頓環球報訪問時說。「他們確實帶著兩年合約來。我們一直擔心他們是否會執行選擇權,這帶來些壓力。我想這是個公平的交易。如果我能保持健康,我可以維持過往的出賽數字,他們願意給我兩年合約保障,這是大大的加分。」

一如生涯般顛簸的200

 

動刀治療背傷的Wakefield2010年達成32場出賽,其中有19場擔任先發。雖然沒法像過去吃下超過200局,但依舊扮演球隊的救火隊,只是兩頭燒下,他只有拿下4勝卻吞下10敗。2011年開季Wakefield從牛棚出發,五月初重新回到輪值。724日拿下第6勝與生涯第199勝後,在接下來的七次先發與一次中繼裡卻是一勝難求。他先後作客芝加哥、明尼蘇達、西雅圖、堪薩斯都無功而返,回到大本營波士頓後對運動家隊主投4局就狂丟8分。92日面對遊騎兵比賽,先發Andrew Miller主投1.1局就丟掉6分退場,新秀Michael BowdenMatt Albers都擋不住火力,總教練Terry Francona只能再推出Wakefield上場拯救牛棚。老經驗的Wakefield在四局出賽中只被敲出3支安打,沒有任何失分,但紅襪隊的打者也無法改變010慘敗的局面。

作客多倫多的比賽裡,Wakefield92球完成擔任先發的責任,第五局結束後帶著85的領先優勢退場休息,沒有讓他承擔過度投球的風險。但彷彿是不願意讓Wakefield在客場完成紀錄般,中繼投手Daniel Bard卻在第八局先後投出觸身球、安打與保送塞滿壘包。雖然Bard很快回穩投出兩次三振眼看就能化解危機,卻又對左外野手Eric Thames與指定打擊Jose Bautista投出保送讓藍鳥隊追成平手,也意味著Wakefield的勝投機會消失。接手的Matt Albers更被一壘手Edwin Encarnacion敲出清壘二壘打,讓紅襪隊吞下敗仗。

休息五天後,Wakefield在主場再次面對藍鳥隊。年輕的隊友們第一局就利用藍鳥隊的失誤替Wakefield拿下兩分領先,但Wakefield在第二局就挨了一發三分彈全還了回去。二局下中外野手Jacoby Ellsbury的二壘打與二壘手Dustin Pedroia的高飛犧牲打再拿下兩分替Wakefield取得43領先,但Wakefield三局上又挨了Bautista的兩分砲再次丟掉領先優勢。

像是非得要替老前輩圓夢,EllsburyPedroia在四局下半又再次建功,兩人演出背靠背全壘打再次取得65領先。只是像是要替自己製造麻煩一般,Wakefield在五局上一開始就四個壞球保送Bautista,再被Encarnacion敲出安打,雖然靠著三振與中外野較淺的飛球將兩人凍結在一二壘,Wakefield這時又出現暴投將兩人送上得點圈。

眼看勝投又要泡湯,Wakefield此時讓捕手J.P. Arencibia打出左外野飛球被接殺出局,才化解危機。

Wakefield第六局以三振、中外野深遠飛球、二壘高飛球帶著一分領先順利下莊,以96球結束本日任務。六局下半搭檔捕手Jarrod Saltalamacchia先以安打打回一分保險分,菜鳥時期被Wakefield惡整過的二壘手Pedroia再扛出一發三分砲送回SaltyEllsbury,一口氣將比數拉開到105

當隊友一分一分拉大領先優勢,負責接捕的Salty也開始起了雞皮疙瘩,意識到重要的一刻即將來臨,最後Wakefield186大勝拿下生涯第200勝。

Wakefield花了19個球季與625場比賽達成200勝里程碑,是史上第108位締造者,也是1900年後現代棒球世代的第89位。4542天的的年紀則是192744歲的Jack Quinn後最年長者。這場勝利,也讓Wakefield成為繼SchillingLuis TiantFerguson JenkinsLefty Grove後第五位穿著紅襪球衣贏得200勝的球員。

Wakefield有多資深?公認的Wakefield專屬捕手Doug Mirabelli早已經在2007年退役,接下來曾經接捕過的Kevin CashVictor Martinez也都已經離隊,這一季換成年輕的Saltalamacchia負責接捕。雖然Salty看起來信心滿滿,但整季下來,他還是以26次補逸遙遙領先第二名的12次。

這天紅襪隊剛從3A升上五月初曾經初登場並短暫支援守備組的菜鳥游擊手Jose Iglesias。當Wakefield1992年贏得第一勝時,1990年一月出生的Iglesias還只是個16個月大的襁褓嬰兒。這場比賽Iglesia也在八局下半上場替Marco Scutaro代跑,並在九局接替游擊區防守。

「能夠跟今天剛升上來的菜鳥一起分享這份喜悅,是非常特別的經驗。」Wakefield說,賽後Iglesias也跟老前輩擁抱慶賀。

球賽結束後,尚未離場的球迷在觀眾席上持續不斷地呼喊著Wakefield的名字,最後,Wakefield重新走回場中,高舉著球帽向球迷致意並接受訪問。訪問中,Wakefield不時脫帽向全場歡呼的球迷揮舞致意,不時向四方歡呼的球迷回禮。當訪談接近尾聲,Wakefield冷不防被終結者Jonathan Papelbon的香檳澆得一身濕的同時慶祝也正式開始,紅襪隊官方更在大螢幕上播放已經等了不知道幾場比賽的慶祝影片,記錄過去17個年頭裡Wakefield的精彩鏡頭。另一方面,所有的紅襪隊友也依序從休息室走出,排成一列魚貫地與Wakefield擁抱、致敬,展現對老前輩的支持。

「這裡有真正的喜悅,也許對我們也是如此,」總教練Francona說。「感覺起來我們等待這場勝利就像Wake一樣久。」

「我非常感激。首先,這一切終於結束。」賽後,Wakefield舉著香檳說。「第二,這場勝利能夠在芬威球場取得,在主場的球迷面前,看著那些標語、所有的球迷。我的隊友們在場上鼎力相助,這場勝利所經歷的各種情況,就像是演繹了我的生涯。」

這場比賽不僅是Wakefield的生涯第200勝,也是紅襪隊急需的一場勝利。賽前紅襪隊原本在外卡爭奪戰中領先光芒隊的優勢從九場一路縮水到三場,Wakefield的勝利也讓已經苦吞五連敗,在十一場比賽裡只贏了兩場的紅襪隊暫時止住頹勢。

「能夠打入季後賽是很特別的,許多球員開始意識到這並不是件簡單的事情,」Wakefield語重心長地說,這季的紅襪隊因為季前大手筆補強調整始終是奪冠熱門,但卻在季末遭遇亂流。「這需要很多苦工與投入,希望今晚贏球能夠帶給我們一些好運兆。」

但天並不從人願,紅襪隊在接下來的15場比賽裡只拿下4勝,最後以9072敗結束球季,以一場之差無緣季後賽,而Wakefield的勝場也始終停留在200勝。

「這是個時代的結束,」王牌投手Jon Lester。「就這麼簡單。」

 

2011年球季結束後,Wakefield與老捕手Varitek是否回重返球場是討論的焦點。季末Wakefield曾談到v希望打破球隊紀錄,他的經紀人Barry Meister更強調如果紅襪隊決定不讓自己的客戶重返球隊將是嚴重的錯誤。Wakefield整個冬天持續練習準備為新球季開季繼續奮戰,但紅襪隊最後還是沒有端出新合約,僅邀請Wakefield參加春訓。

這個冬天紅襪隊本身也面臨巨大轉變。2011年球季前紅襪隊大力補強一壘手Adrian Gonzalez與左外野手Carl Crawford,但季末卻因為各種問題導致崩壞,最後無緣季後賽。率領紅襪隊兩度拿下世界大賽冠軍的總教練Terry Francona為這個不符合期待的結果與休息室內部管理與紀律問題而下台負責。總教練一職換成了成為紅襪隊史最大的惡夢Bobby Valentine,一路操盤組隊終於破咒的金童總管Theo Epstein也遠走芝加哥小熊隊繼續破咒逐夢,改由助手Ben Cherington接手制服組,讓一切都充滿了不確定性。

2012年春訓投捕報到的隔天,以受邀參加春訓身分到紅襪隊Fort Myers基地報到的Wakefield做出了最終的決定,結束他19年的大聯盟生涯。

19個球季中Wakefield17年身穿紅襪隊球衣,在紅襪隊歷史裡只落後給Carl Yastrzemski23)、Ted Williams19)、Dwight Evans19),也就是Wakefield比任何一個投手待在紅襪隊的時間都更久,留下諸多隊史第一紀錄:投球局數(3,006)、最多先發(430),與第二多的投球場次(590)與三振(2,046)。

Wakefield生涯200勝中有186場身穿紅襪隊球衣,距離Clemens與Cy Young的192場只有6場之差。

「一直以來,我想的都是怎樣做才對我們球隊、對組織是最好的,不管是先發、終結還是任何球隊要求的角色,我永遠保持隨時都能上場的巔峰狀態。」Wakefield說。「我很幸運能穿上這身制服,能夠成為這球團悠久歷史的一部分,並在一路以來享受成功的喜悅。但到了終點,我得要仔細的思考什麼才是對我、我的家人與紅襪最好的決定。」

Wakefield身穿深色西裝,戴著對自己意義最重大的2004年冠軍戒指,緩步走向設在左外野陰影下的講台。

「這是我做過最艱困的決定,因此,今天我是帶著沉重的心情站在這裡。」勉強開頭後,Wakefield停頓了一會以平復自己高漲的情緒。「很遺憾地要告訴大家,我已經決定要從美好的棒球世界中退休。」

「我很榮幸能夠穿上這套球衣這麼長的時間,並替這個偉大的城市贏得兩座世界大賽冠軍,我終於能宣布生涯結束。」Wakefield說。

Wakefield語帶哽咽地說自己將離開這個美好的棒球世界,直到情緒稍微平復,才開始逐一感謝球團老闆、制服組、隊友、總教練、教練團。

接著,Wakefield感謝了1989年建議他轉行投手的教練Woody Huyke,感謝他拯救了自己的棒球生涯,最後,Wakefield感謝了紅襪國的球迷。

「你們是世界上最棒的球迷,」Wakefield說。「我一直很享受為你們打球的每一場比賽、每一分、每一秒。我更感謝這些年來你們給我的愛與尊重,我會將那些珍貴的時刻永遠珍藏在內心深處。」

雖然達成200勝,但與隊史最多勝還有6場之差,是否繼續留隊追逐成就一直都是討論Wakefield是否退休的重要因素。

「這對我有些超現實,現在依然,」談到紀錄時Wakefield說。「當我回到家裡,開始反思一切,能夠把自己的名字放在隊史紀錄頂端是非常酷的事情,但這不會改變我這個人。我很感激有機會達成很多目標,能夠在隊史紀錄上名列前茅。希望有一天這些紀錄能夠被打破,因為這就是紀錄的意義。」

 

波士頓紅襪隊球員該有的樣子

 

退休後,Wakefield並沒有遠離棒球。他除了擔任紅襪隊顧問外也在2012年加入負責轉播紅襪球賽的NESN擔任賽前賽後分析。當爭議滿點的前王牌投手Dennis Eckersley從播報間退休後,Wakefield在2023年球季與隊友Kevin Youkilis、Kevin Millar、Will Middlebrooks一起分擔球評工作。​​

直到九月底,一向以口無遮攔著稱的血襪投手Curt Schilling在自己的podcast中透露Wakefield正與腦瘤對抗,才讓Wakefield的病情公諸於世。在各界譁然與探詢聲中,紅襪隊球團不得不代表球隊與家屬發布正式新聞稿並斥責Schilling在未獲得家屬同意下貿然公開病情。

例行賽最後一場,巴爾帝摩的金鶯隊的客場休息區裡氣氛凝重。一向穿著球隊帽T的總教練Alex Cora一反常態地穿著紅襪球衣在休息區裡走動,因為在開賽前不久,紅襪隊接獲Wakefield不幸離世的噩耗。

「所有球員在休息區都穿著球衣,這是向Wakefield致敬。」賽後紅襪隊總教練Alex Cora說。「因為所有我曾經一起打球的隊友裡,沒有任何人比Wakefield更自豪地穿著這套球衣。」

「球賽已經是其次,今天對我們是難熬的一天,」Cora說。「我們失去了一個兄弟、一個隊友、一個家人。就像我對這些人說:這傢伙是我遇過最好的隊友。他總是在我們身邊,永遠忠實可靠,他就是波士頓紅襪隊球員該有的樣子。」

即使是Cora,也是在不久之前才知道這位2005-08球季的老隊友正在對抗病魔,語言裡有掩藏不住的感慨。

「這又提醒我們,162只是另一場比賽,一場該死的比賽。」Cora說。「我九月十四日才剛看到他,他到我的辦公室來,隔天就要動手術。他就像是平常的模樣,跟我聊天,聊著棒球,他說:『我會沒事的,我將會沒事的。』」

客隊休息室裡的另一端,負責球賽計畫協調的助理教練Jason Varitek得要靠在沙發上才能勉強支撐自己,但卻無法阻止自己的淚水不斷從兩頰滑落。從1997年升上大聯盟起Varitek就與Wakefield同隊,2012年Wakefield宣布退休之後Varitek也幾乎是同步地結束自己的球員生涯。儘管是公認的蝴蝶球苦手讓球隊得要不斷找尋能接捕蝴蝶球的捕手當他的備胎,但十五年的隊友情誼讓Varitek與Wakefield成為摯友。他的妻子Catherine Varitek知道Schilling貿然公開Wakefield的病情後,更在推特上以四字經公開斥責。

「我會盡我所能,」Varitek試圖收攏自己的情緒,試圖找出合適的言語來形容驟失摯友的悲傷。「我不知道是否需要多說些什麼,我想我已經表露無遺。我總是說,Wake,體現這身球衣的意義。不只是球衣背後的名字,不只是胸前的名字,更是他對社區所做的一切,更是他所呈現的事情,以及他對這項比賽的尊重。他以身作則地展現出一個波士頓紅襪隊球員該有的樣子,說明職業球員該有的樣子。他是個完美老爸、丈夫,以及一切的一切。」

不僅是休息室裡的教練團,負責廣播轉播的WEEI也提前開始賽前節目,由主播Joe Castiglione宣布噩耗,1998到2003年與Wakefield同隊,長年擔任廣播球評,極受到紅襪球迷喜愛的內野手Lou Merloni則情緒激動地與Castiglione與Will Flemming回憶著Wakefield。

即使是與Wakefield親近的友人,也都是兩周前才知道他的病況,因此對所有人都是十分意外的消息。

「這個消息十分意外、震驚,他在手術後狀況還不錯。」Merloni說。「今天知道這個消息真是非常難過。他是一個好友、好隊友,一個特殊的隊友。」

NESN的轉播間裡,擔任球評的「走路之神」Kevin Youkilis在提到從2004年就一路同隊至Wakefield退休的老隊友時也忍不住哽咽。「當他站上投手丘時就是個偉大的競爭者、隊友與朋友。我有幸能夠跟他一起同場打球,跟他一起在轉播間,能夠有機會跟他相處那麼多年。他是個不可思議的丈夫,父親與社區領袖,他真的享受人群,與人相處,今天我們失去了一個偉大的人物。」

有鑑於死於自殺的退伍軍人數量不斷增加,波士頓紅襪隊所屬的紅襪基金會與麻州總醫院、美國國防部等退伍軍人相關組織在2009年成立了Home Base計畫(Home Base Program),以非營利組織的方式向世界提供醫療照護、健康、教育、研究等服務,為退伍軍人、服役人員、軍人家屬、陣亡軍人家屬提供關懷與實際的支持。Tim Wakefield一直參與Home Base的相關計畫,退休後更不間斷投入,特別是紅襪隊協助的健身與健康管理計畫。身為Home Base的榮譽主席,Home Base也是Wakefield最後少數的公開活動。

「身為一位紅襪隊成員與19年的棒球生涯,我知道友誼的意義,我知道團隊的意義。當我退休時,甚至有些懷念那種氛圍。這些退伍軍人就是團隊的一份子,是單位的一份子,也是家庭的一份子。當他們返回家鄉,就不再是團隊的一員,這很難調適。」Wakefield在演說時說。「我想Home Base在這方面非常出色,他讓這些曾經經歷情緒或心理困境的退伍軍人在歸鄉後還能重新建立連結。他們歸鄉後沒有目標,現在我們正努力幫助他們建立起自己的人生目標。」

Wakefield的驟然離世對紅襪、對Home Base都是非常震驚與感傷的消息,特別是對Home Base的工作人員而言。

「Tim的過世讓所有人感到震驚,我八月下旬才跟他傳過訊息,當時沒有任何跡象顯示有任何意外,我不相信他當時已經被診斷出來。」 前美國陸軍准將,同時也是Home Base執行長Jack Hammond說。「他可說是我們整個健身計畫的核心人物,我們打造了一整套健身計畫,目的是讓退伍軍人能夠回來一起鍛鍊,讓他們重新建立連結,」

「今年的奔向基地(The Run to Home Base)路跑活動就是說明Wakefield人格的最佳範例,」紅襪基金會執行長同時也是紅襪隊副總裁的Bekah Salwasser說。「他是早上六點開跑前就最先抵達的第一批人,以確保自己能接觸到所有人,希望他的名氣、傳奇與現身支持能夠鼓舞、感謝所有當天在場的退伍軍人、他們的家人以及現役軍人。」

2023年7月22日周六的會場裡,Wakefield說:「我想這個計畫應該被推行到每一個州,這計畫真正拯救許多生命。」

10月24日,Wakefield過世後三周,Wakefield的推特帳號發布了一篇訊息,那是Wakefield與胰臟癌奮戰的遺孀Stacey發現丈夫留給自己的勵志短文。

「永遠不要忘記自己的根本。」

「成為他人的導師。」

「你不光是靠自己而有今日的地位,無論人生有何成就,你都應該承擔起幫助那些比你不幸的人們的責任。」

「我生涯參與各種不同的慈善事業,但我可以告訴你,我所獲得的遠比付出的要多更多。」

「我還領悟到,無論你賺了多少錢、住多大的房子、或是開多豪華的車,真正重要的是:你是否幫助其他人的人生做了改變?」

直到最後一刻,Wakefield心裡都還是關心著他最放不下的塵世。這就是Tim Wakefield,這就是紅襪隊員該有的樣子。

 

謹以此文獻給Tim Wakefield。R.I.P

 

參考資料

 

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Boston Herald

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軍傳媒

  

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