查理布朗和他的棒球夥伴們

1889年,當時尚未加入國家聯盟的路易斯維爾上校隊(Louisville Colonels)曾創下連輸26場比賽的驚人紀錄,不過比起戴頂超大棒球帽、一站上投手丘總是被揮出安打、慘遭修理的漫畫「史努比」主角查理布朗,那又算不上甚麼了。因為他和「花生」(Peanuts)漫畫中一干夥伴組成的少棒隊,曾寫下了連續942敗的難堪成績!

說起查理布朗棒球隊的「豐功偉業」簡直多不勝數,他們曾經以600:0輸到潰不成軍;某天即使陣中強棒派伯敏特•佩蒂繳出5支5、單場5發陽春彈的超人表現,最後他們仍然在連串守備失誤之下以5:37狠狠敗下陣來。顯然,史上不可能再有這麼悲劇的棒球隊了。

身為隊上主戰投手的查理布朗,經常被對手回擊的強襲球打到頭昏腦脹,連身上的衣服鞋襪都被掃落滿地

儘管長久以來弱勢的失敗者形象總令人又憐又愛、令絕大多數平凡如你我者心有戚戚焉,但或許是輸得實在太慘了,最近有兩個大球星決定不再漠視下去,而他們正是巨人隊的投打雙看板--「瘋邦」Madison Bumgarner,以及當家捕手「童顏巨砲」Buster Posey。

為慶祝敘述耶誕故事的「史努比」動畫「A Charlie Brown Christmas」問世50周年,ABC電視台特地製作了一段短片,並邀來Bumgarner和Posey助陣。片中除了回顧查理布朗慘不忍睹的場上表現之外,總是擺張撲克臉的Bumgarner雖然仍是一號表情,口中卻歡迎查理布朗找他練基本功:「查理布朗,來舊金山吧,我會教你一些投球的訣竅。」(影片如下)

至於Posey則親切多了,滿臉笑意的他不忘接著鼓勵:「而且我會指導你怎麼打擊喔。」

除了投球能力令人質疑,查理布朗的打擊也教人不敢恭維

雖然還不知道查理布朗有沒機會和這兩位大球星來個相見歡,甚或其棒球技藝能否因此精進;不過如果他登板時,光頭上能戴頂「瘋邦」的蓬亂假髮,想必應該會更惹人喜愛才是…XD

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【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】

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第一段

第二段

 

第三段

    

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本文部分內容出自2012年11月號【美國職棒】雜誌「不朽左腕 Warren Spahn」

「史潘恐怕永遠進不了名人堂,因為他總想不停地、不停地投下去……」(Spahn will never get into the Hall of Fame. He won't stop pitching.)

--名人堂球星穆休(Stan Musial)

史潘(Warren Spahn)是球史上拿下最多勝的左投手,363勝在大聯盟生涯勝投榜裡僅次於賽揚(Cy Young,511勝)、「大火車」強森(Walter Johnson,417勝)、「老皮」亞歷山大(Pete Alexander,373勝)、馬修森(Christy Mathewson,373勝)和葛文(Pud Galvin,364勝)等人。

幾乎整個球涯都待在勇士隊的他自駐軍波士頓時期便效力其中,之後隨球隊西遷至密爾瓦基後還幫忙拿下過一座世界冠軍。二十一年職棒生涯曾經奪下八次勝投王、四次三振王,入選過高達十四次明星賽,參加明星賽次數為二十世紀所有大聯盟投手之冠,堪稱實力與人氣兼具的超級球星。

成績優異之外,他最令人稱道的莫過於彷彿怎麼都投不壞的橡皮左腕。至於其「耐操」代表作則非1948年勇士爭奪季冠軍的傳奇球季,而當年隊中最搶眼的兩名投手則非「左右門神」史潘與賽恩(Johnny Sain)莫屬。兩人在該季的表現甚至被在地的波士頓郵報編成一首詩:

左為Warren Spahn,右為Johnny Sain(來源:texasliberal.wordpress.com)

先讓史潘初登板 賽恩連投第二戰

First we'll use Spahn  then we'll use Sain

休戰之後再一天 只盼雨神能來亂

Then an off day  followed by rain

 

復賽又有請史潘 下場賽恩繼續幹

Back will come Spahn  followed by Sain

衷心希冀和期盼 雨神再來轉兩番

And followed we hope  by two days of rain.

這詩不僅描寫了球迷對於勇士隊奪冠的殷切企盼,事實上也真有其事。話說當年九月勞動節的雙重賽中,史潘先是投了場延長14局的完投勝,緊接著賽恩投出完封勝。兩天休兵日後因雨停賽了一天,復賽後的雙重戰史潘和賽恩再接連奪下兩勝。相隔三天後,兩人又依序連兩日搶勝;休息一天後的雙重賽,令人咋舌的雙人組再度站上投手丘,同日再奪兩勝。就這樣,在十二天內「史潘‧賽恩‧祈雨」的超完美組合豪奪了八勝,史潘更是場場完投,足足投了41局之多

史潘的工作馬能耐,連神獸級的Stan Musial都讚嘆
(來源:90feetofperfection.com)

正因史潘如此耐投,就連同時代屹立球壇22年的「真男人」穆休都不禁打趣道:「史潘恐怕永遠進不了名人堂,因為他總想不停地、不停地投下去……」

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【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】

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Pete Alexander(來源:棒球名人堂官網)

試想在世界大賽第七戰只領先1分、2出局滿壘的緊繃戰況下,你會派出高齡39歲、前一天才完投9局,據說看來還帶點茫然醉意的投手上陣救援嗎?

1926年的紅雀隊便下過這著險棋,豋場的正是綽號「老皮」(Old Pete)的名人堂巨投亞歷山大(Pete Alexander);而這個心臟比大顆的經典換投也讓紅雀對決名門洋基的灰姑娘戲碼,瞬間躋身球史傳奇戰役之列。

生涯373勝的老皮球史名列第三,顛峰期曾連續三年笑納30勝以上,期間投出許多投手一生難以企及的36場完封勝、防禦率最高的那季「只有」1.83。

話說1927年他已是征戰沙場16載的老將,不但因長年嗜飲琴酒導致性情不穩,飽經磨難的滿臉皺紋也讓他看來比實際年齡滄桑許多,更遑論參加一次大戰因轟炸導致的聽力受損與癲癇症等舊疾。由於身手退化且時常宿醉無法配合輪值,所屬的小熊隊在季中受不了將他釋出,所幸在同樣以「顧人怨」著名的名人堂二壘手洪斯比(Rogers Hornsby)(當時兼任總教練)青睞下加盟紅雀,得以延續看似日薄西山的球涯。

孰料轉隊才3個月,老皮便拿下9勝並幫助紅雀挺進世界大賽,只不過決戰對手來頭超大,是由「棒球之王」魯斯(Babe Ruth)、「鐵馬」賈里格(Lou Gehrig)領銜、共6位名人堂巨星坐鎮,號稱擁有「殺人打線」(Murderers’ Row)的洋基隊,因此開戰前老早就被一片看衰聲淹沒。又一次,神奇的亞歷山大硬是在第二戰、第六戰以18局僅失2分的完投兩度追平系列賽,戰線於是拉進割喉第七戰。


Pete Alexander(來源:hammakerofthegods.com)

當天紅雀先發的是以擅投蝴蝶球聞名的名人堂強投海因斯(Jesse Haines),雖然3局遭魯斯砲轟,但直到6局結束只丟2分,加上隊友4局上靠連番失誤搶下3分,因此仍1分領先。可惜因為蝴蝶球投太多,6局海因斯的右手中指磨出水泡、控球開始不穩,7局下隨即因為被安打外加投保送,留下2出局滿壘的危機退場。

下一棒拉傑利(Tony Lazzeri)雖是職棒新兵,但隊上僅次於魯斯的117分打點、聯盟第3高的18轟均顯示絕非易與,稍有閃失便會被追平甚或超前。經過內野會議後,洪斯比終於決定換投;全場近4萬名洋基球迷既焦躁又不安地猜測著,會是哪條強壯的年輕臂膀將登板壓制好不容易再起的攻勢?

那是個飄著細雨的溼冷天氣,當內野球迷猛盯著薄霧後方的左外野牛棚、試圖搞清狀況時,一個走路內八、球帽斜戴的瘦長身形漸漸清晰。一見熟悉身影,全場嗡然窸窣立馬轉變成驚呼與熱烈討論,有人甚至無法置信地揉起雙眼,因為拖著步伐、信步踱上投手丘後才慢慢脫掉暖身外套的,竟是昨天才完投9局的老投手亞歷山大?!

事後被問到為何不小跑步時登板時,老皮憶道:「這個嘛,我覺得打擊區上的菜鳥跟我一樣緊張,所以我想不出任何理由必須跑上投手丘。」儘管有一說是身經百戰的他刻意將壓力轉移給打者,但也有傳聞昨晚奪勝後自認不會再登板的亞歷山大早就在當地小酒館慶功喝茫,直到拎著手套、步出牛棚的前一刻都還在呼呼大睡,因此才一副散漫貌;不過也有親友出來反駁,說當晚老皮喝完熱牛奶便早早安睡,至於他本人則鄭重否認狂飲作樂。

 球數1好1壞後,拉傑利相準直球猛力一拉,只見小白球迅速飆向左外野,「我轉身看球時,壘上3名跑者已經開始跑壘,但最後那球只差2到3公尺,轉進了界外區看台。」老皮回憶這個差點讓他英雄變狗熊的關鍵一擊。

無論是亞歷山大以慢制快的戰術奏效,或是傳說登板前隨手揣在身上的四葉草帶來幸運,兩顆拿手的曲球後,拉傑利在全場歎息聲中掄了個大空棒無功而返,紅雀順利保住領先。

不過故事還沒結束,更猛的是老皮沒被換下場、隔局又登板,還一路投到比賽終了;洋基則一支安打也擠不出,直到9下2出局才因魯斯被保送首度上壘。正當安靜了大半天的洋基迷終於又有機會吶喊加油之際,胖魯斯出奇不意的拔腿盜壘遭阻殺卻又讓全場迅即復歸死寂,一頁傳奇於焉誕生。

儘管洪斯比在二壘前觸殺魯斯的畫面被奉為經典,但亞歷山大的奇蹟表現無疑才是故事流傳不墜的主因;在幫助紅雀喜迎隊史首座大賽冠軍之餘,更讓自己可能以負面形象告終的球涯重新翻紅。儘管人生最後一程仍不敵酗酒惡習孤獨終老,但世人永遠會記得1926年10月10日,那個高潮迭起、教人驚歎連連的深秋午後

註:原文於2013.12.20刊載於TSNA微軟特稿,2015.11.29改寫。

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本文轉載自2014年11月號【美國職棒】雜誌

(來源:blogs.yahoo.co.jp/krstarrn)

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自從1995年「四核心」正式在大聯盟合體,直到2011年波沙達表現衰退、季後未獲續約導致4人拆夥為止,洋基共11次站上美東龍頭、拿下7座美聯冠軍並五度立足世界大賽冠軍之巔。扣除2004年至2006年回家鄉德州效力的派提特外,另外3人不但於2010年以連續16季同隊寫下北美職業運動史新猷,基特和波沙達更超越名人堂學長賈里格(Lou Gehrig)和拉傑利(Tony Lazzeri)夥同出賽1,660場的隊史紀錄。

除了各自以優異的攻守表現助球隊奪勝外,4人默契更是沒話說。2010年的餐訪中,經常可見某人先是開頭說了段話,隨後就有人接下去講完。席間派帥和波沙達便曾異口同聲說:「有任何風吹草動,我們彼此只需靠眼神就能知道發生了什麼事,完全不用講任何話。」

基特和派提特也同意因相處時間長、相互樂於坦誠溝通,加上4人都兼具團隊意識與求勝慾望,進而造就出絕佳默契。年紀最小,卻在場上居領導地位的基特不諱言:「重點是我從不用煩惱他們是否準備好上場比賽……我了解他們懂得如何贏球,我知道這是他們唯一在乎的事,他們不會去注重個人成績。」

場下的「四核心」除了年紀最長的李維拉個性較拘謹,其他三人玩笑嬉鬧乃家常便飯。在「運動畫刊」訪談中不只基特小聯盟時期失誤暴走的老掉牙故事屢屢遭糗,派提特數度退休又復出、李維拉季後總嚷著「這是最後一季」卻老是出爾反爾也常被拿來奚落。至於餐訪時被問到「誰是惡作劇王」時,一時間4人互踢皮球、誰也不讓誰的輕鬆情景更是場上難得一見。最後,老愛拱記者或球團工作人員乾吞肉桂粉的基特榮登王座,但他也澄清這麼作是希望休息室氣氛更融洽,且強調自己的職涯之所以能長久,「覺得有趣」是不可或缺的要素。或許,4人的情誼正是基特奮戰不懈的動力之一。

(來源:Michael Priest Photography)

回顧球涯,「四核心」不只戰場上榮辱與共,也成為彼此生命中不可或缺的存在。2008年當派提特低頭悔悟,在春訓記者會上坦承使用人類生長激素時,其他三人在台下併肩支持;2011年波沙達歷經打擊不振、遭放逐到第九棒的隔年感性退役時,百感交集的基特和李維拉在旁接受老戰友哽咽道謝;去年李維拉在主場最終戰一見派帥與隊長上場換投,登時淚流滿面,以及今年開幕戰「四核心」重聚開球、歡送基特展開生涯最終季...等動人時刻,在在展現出4人場內外密不可分的深厚情感。

「你將不會再見到這(組合)出現,因為實在有太多變數了。」4人初上大聯盟時的教頭修瓦特(Buck Showalter)如此形容「四核心」的空前絕後:「他們的共同點是工作態度,4人意見從不分歧,他們不想讓彼此失望。」對照2010年「運動畫刊」訪談尾聲中李維拉所描述:「最棒的是這團隊就像個家庭。身為家人,我們互相提攜扶持,這真是太美妙了。就算是其他任何運動項目,我都不認為往後還會有這種組合。」而這股『家』的認同感,不但激發出4人長壽且優質的璀璨球涯,也讓他們樂於朝共同目標邁進,打造出現代球隊幾乎可望不可及的洋基盛世。

2014年主場開幕戰四核心重聚(來源:ftw.usatoday.com)

終點。待續

「當你意識到開賽前1小時,5萬名觀眾在座位上等待著、興奮著、熱力十足地迎接著…」今年9月7日,人在邁阿密受訪、尚未脫離球監的A-Rod直盯著衛星電視,兀自沉醉在「基特日」的榮耀禮讚中。他激動地表示:「看見(出席致意)的喬丹(Michael Jordan)和小瑞普肯(Cal Ripken Jr.)--兩位我們那個時代的表徵,我認為這是個偉大的日子,很遺憾我不在那兒。」

語畢,A-Rod忽然想起可以傳簡訊給基特表達祝賀之意,但卻硬生生忍住、匆匆找了個無奈的藉口作收:「畢竟我還在受罰中。」

同一時間,風和日麗的洋基球場內,「Mo」、派帥和波沙達分別出場與隊長熱情擁抱,接受滿場球迷對「四核心」再度聚首的如雷歡呼。他們隨後站到基特身後,不只聆聽昔日同袍致感謝辭,也一如甘苦與共的那十數個春秋,力挺彼此到底。「四核心」的場上榮光儘管隨著基特球涯落幕終告一段落,但他們君子之交、細水長流的友情無疑仍將綿延不斷,繼續感動著世世代代的棒球迷…(全文完)

(來源:dailyvideopicks.wordpress.com)

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趕在今年的7/31交易截止日前,Toronto一口氣做了好幾個交易。

雖然這些都不是交易市場中最受矚目的幾條新聞,裡面的球員名字應該也都不夠大牌,但對於我們球隊來說,變動可謂不小,而且這些交易相互之間有些微的關聯性。對於本球季剩下來的賽事、對於球隊爭搶季後賽的資格,又有甚麼樣的幫助,下面就來快速分析。

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本文轉載自2014年11月號【美國職棒】雜誌



洋基王朝「四核心」(來源:運動畫刊)

不只是朋友

2010年季初,位於舊金山鬧區、綠草如茵的芳草地公園(Yerba Buena Gardens)對街,一場史無前例的餐訪即將登場。聖瑞吉斯飯店(St. Regis Hotel)餐廳裡,「運動畫刊」資深作家佛度契(Tom Verducci)和比約定時間早兩分鐘到席的「Mo」李維拉(Mariano Rivera)已打開話匣子聊將起來。當被問到另外三個聚會者基特、派提特(Andy Pettitte)和「Sado」波沙達(Jorge Posada)抵達時間的早晚時,迥異丘上冰冷表情的李維拉先是咧嘴笑開,接著很有自信地說:「波沙達。(先是)基特,然後波沙達會最晚到。」

沒一會兒,派提特趕在時限內準時抵達,正當李維拉碎唸起守時的重要性,並半開玩笑地作勢離席時,晚了將近7分鐘的基特終於珊珊來遲。「現在都幾點啦?」李維拉不忘調侃隊長。

聞言基特仍不失優雅、不慍不火的回道:「晚了7分鐘。」得理不饒人的「Mo」沒打算就此放棄,放話提醒隊長:「你早在7分鐘之前就該出現的。」

果不其然,最後現身的是波沙達。一見「Sado」身影,李維拉即刻轉頭對著佛度契,搔著自己地中海禿的光亮頭頂邊聳肩:「看到沒?就是波沙達,他總是這個樣子。」

說來令人難以置信,從農場時期結識至2010年季初,基特、李維拉、派提特和波沙達這組撐起洋基盛世,生涯74個球季就有71個患難與共、相處時間遠超過彼此家人的「四核心」(Core Four)成員,近20年的職業球涯竟未曾同桌共餐,直到「運動畫刊」提出了訪談企劃才成局。儘管如此,光從餐前的互動便不難發現,他們擁有的絕非僅止於同袍間的革命情感,更包括了然於胸、相知相惜的絕佳默契…

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1992年2月份起,洋基在28個月內陸續延攬李維拉、波沙達、派提特和基特進入農場體系。連同當年球季,擁有光榮歷史的條紋軍團已連續6年身陷分區後段班,1990年苦吞95敗更是78年來最慘紀錄。而1995年4人躍登大聯盟後,洋基立刻終結長達14年的季後賽乾旱期,隔年更搶下睽違18個季度的世界大賽冠軍,接著便是勢不可擋、5年狂下4座金盃的王朝盛世,稱4人為中流砥柱絕不為過。




洋基王朝「四核心」(來源:nypost.com)

4人儘管同時在1995年登上大聯盟,不過年紀最小的基特卻遠在1992年、首個職業球季就和這群戰友相識。波沙達受訪時曾半打趣地提及對基特的第一眼印象是「帥哥一個」,不過對於當時在同在1A的派提特和他,最鮮明的記憶還是基特穿了雙當時正流行的半統靴矬樣,還有這個體重僅70公斤出頭的首輪選秀新星「怎麼會那麼瘦?」就連當時同樣削瘦的李維拉在2A初次遇見基特時,都不禁在心裡驚呼:「誰說我是瘦皮猴來著?這小子才真是骨瘦如柴。」

儘管身形不像職業球員,基特優異的打擊天賦和獨特的領袖氣質仍迅即獲得三人肯定,但相較上述,基特教人膽顫心驚的守備功力似乎更令人難忘。曾身受其害的派提特微笑憶道:「我記得登板主投時他發生過幾次失誤,那感覺就像是:『看看這傢伙,他是在給我裝肖維嗎?我才不管什麼選秀順位第一輪不第一輪的!』」此外,波沙達也常拿1A時期隊上在一壘側專為兒童規劃的「彼得潘席」(Peter Pan Section)來調侃基特老愛暴傳的過往糗事:「球團變更了設計,把座位區挪到三壘去(以免孩童被游擊手暴傳球K中)。」




Jeter達成三千安時獲得Posada大大的擁抱(來源:www.newsday.com)

個性最鮮明的波沙達儘管和冷調的隊長大異其趣,不過卻是「四核心」中和基特交情最好的一人。除了基特擊出三千安時頭一個從休息區疾奔而出、張臂熊抱隊長的畫面令人感動,基特也是波沙達婚禮的男儐相。兩人之所以私交甚篤,主要源於波沙達初上大聯盟時便和基特成為室友。「是啊,我們當時住在紐澤西的一家旅館,共用一部道奇霓虹(Dodge Neon)來回球場。那台老爺車方向盤上的喇叭鈕只要輕輕一按就會『伊喔伊喔』地亂叫一通。」波沙達想起年輕時代,再苦的記憶彷彿都釀出了甜味兒。

--待續

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本文轉載自2014年11月號【美國職棒】雜誌



(來源:siphotos.tumblr.com)

歷經小聯盟磨練後,基特與A-Rod不只球技進步,友誼也愈形穩固。當兩人一前一後在1995年、1996年闖出名堂,連同紅襪新星賈西亞帕拉(Nomar Garciaparra)被譽為「黃金游擊世代」後,關係非但未因成名轉淡,反而更加緊密。不僅季賽時一週至少得通上兩趟電話,造訪對方主場時也借宿彼此公寓,就算睡在行軍床上都不以為意。長久相處下來連球迷都常把兩人搞混,儼然一對哥倆好。紐約時報專欄作家柯里(Jack Curry)就盛讚「絕少有兩個高知名度的對手如此親近」,個性外放的A-Rod更直言他和基特「親如兄弟」。

當年除了基特曾笑談對於A-Rod的過度崇拜與誇讚惹得隊友反胃想吐,1999年某回兩軍交戰、因近身球爆發亂鬥時,兩人作勢拉扯對方球衣、臉上卻嘻皮笑臉的表現更引來隊友克提斯(Chad Curtis)當面質疑基特對洋基的忠誠度。而A-Rod眼見兄弟遭嗆哪能坐視?他隨即發出聲明,強調基特是個團隊至上的球員,還不忘給克提斯來記回馬槍:「一個替補選手竟敢評論基特,真讓我覺得諷刺。」義氣相挺令人印象深刻。

1997年,見識有限的兩人甫獲邀參加MTV台的電視節目便迫不及待熱線討論,對於有機會搭頭等艙和一遊好萊塢興奮莫名。錄影過後,兩個小夥子果真相偕暢遊洛城直到凌晨,回程更在計程車上大談夢想與未來。

「我們都覺得若能在大聯盟待久一點,久到足夠賺進『100萬美金』,那會有多麼令人難以想像。」回想當時下車後兩人掏光身上零錢仍不夠付車資,卻能夠大膽作夢的純真年代,A-Rod嘴角不禁展露笑意。




1997年兩人參加電視錄影的合照(來源:siphotos.tumblr.com)

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幾年時間不到,26歲的基特已是帶領洋基在5年內4度豪奪世界大賽金盃、建構三代王朝盛世的要角,而A-Rod則是笑擁189轟的「史上最強游擊手」,兩人甚至被媒體譽為下個世代的球界看板。他們扶搖直上的聲勢分別在2000年基特戴上第四枚冠軍戒、A-Rod和遊騎兵簽下創球史新高的合約後達到高峰。當年那兩個光是搭頭等艙就能高興老半天、青澀未褪的超級好朋友,轉眼已站上世界之巔。而友情,卻也在此時悄悄產生變化。

「和洋基對戰時,你會想要去壓制威廉斯(Bernie Williams)和歐尼爾(Paul O'Neill),卻絕對不會說『別讓基特擊垮我們』,基特永遠不會是那個(阻礙奪勝的)考量點。」

簽下天價新約隔年,在雜誌專訪時被問及對勁敵洋基的看法,開始自我膨脹的A-Rod不只語出驚人,還暗指基特之所以能奪下4次總冠軍乃因強權洋基庇蔭。酸味十足、近乎中傷的言論一出除了球界譁然,基特本人也被挑動敏感神經。由於長期身處媒體聚焦的紐約,基特極為保護自我隱私,面對記者雖知無不言,但實際上防備從未鬆懈。儘管社交圈已侷限在至親、少時結交的友人及部分隊友,但只要一察覺異樣,基特仍不惜毅然抽腿、減少往來。也因此基特在A-Rod失言風波後雖未表達意見,卻明顯在失去信任下與好友漸行漸遠。




(來源:nationalreport.net)

此後即使A-Rod多次公開示好,2004年加入洋基時還自動收起金手套、讓出游擊防區以表尊敬,甚至大讚基特「是這支球隊的心跳」,無奈仍喚不回友情。隔年當隊友吉昂比(Jason Giambi)陷入禁藥風波時,基特立馬出面力挺,相較2009年A-Rod遭遇類似困境時,基特卻只是冷淡回應:「我的工作不是告訴媒體該寫些什麼。」吉昂比曾表示能感受到「存在兩人間的熊熊戰火」,而迄今只要被問及與A-Rod的關係或相關話題,基特多半僅以「他還是我朋友」或「不予置評」輕輕帶過,偶爾甚至會故意迴避。9月份他就曾在雜誌訪談中瞪著踩到地雷的記者說:「這(訪問)不是(在談)A-Rod的故事。

洋基前輩「十月先生」傑克森(Reggie Jackson)曾用太極衍生的陰與陽來形容基特與A-Rod間的巨大差異:

「A-Rod總是過度在意並期待別人喜歡他,而基特則深知他唯一能控制的只有自己。」

至於2004年一個本屬A-Rod三壘防區的界外飛球,最後卻因基特奮力搶接後跌進觀眾席、當場送醫而成為不朽鬥志的經典例證,更被知名作家包威爾(Shaun Powell)喻為基特崇尚團隊精神與A-Rod極端自我意識的強烈對比,間接說明了兩人為何會從麻吉變成「相敬如冰」的陌路人。

--待續

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距離今年7/31的交易大限還有5天,Toronto在昨日完成了一筆交易,送出小聯盟的投手Hansel Rodriguez,另外加上5M的現金,換來San Diego的外野手Melvin Upton。而Upton在今明兩年剩下的薪水約為22M(在2017年底則成為自由球員),則全由San Diego吃下。

用一個低階新人聯盟的小聯盟投手+5M,換來一個31歲,這兩年wRC+分別為110與100的外野手,還可以用一年多,嗯,簡單的來看,這是個上算的交易。

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今年球季,最大的亮點非巴爾的摩金鶯莫屬。至今球季進行約2/3,金鶯隊一反季初各路預測,以56勝40敗位居美東榜首(美聯並列第一),這結果恐怕是當初許多預測分析者所料想不到的。打擊火力凶猛,全壘打數量大聯盟榜首,得分高居前段班;投手雖以先發戰力較為薄弱,但牛棚的剛強卻又及時止血,並穩妥在後段比賽成功關門。今日團隊的好成績也確實是貨真價實、實實在在。

但正如上一段所說,先發投手是個很大的麻煩,其中又以Ubaldo Jiménez,陣中最昂貴的投手,最令人頭疼。今年Jiménez的成績相當慘澹,場均投球局數不滿五局不提,更有著7.38 ERA的超高失分。使得總教練Buck Showalter不得不再次將Jiménez轉任牛棚(上一次做此決定是在2014年,當年表現也同樣不符身價。)

 

每九局7.38的自責失分看來差勁,但進階數據可不這麼想。FIP,衡量投手在排除防守之下的進階數據,居然僅有4.88!4.88與7.38,人人都看得出來這是相當巨大的差距!另外一個進階數據-fWAR,計算球員貢獻球隊勝場數,其值居然是正數的0.6!這代表什麼?這代表著讓Jiménez留在陣中,將會對球隊有正面貢獻!

為何傳統數據與進階數據解讀出兩個不同的聲音呢?這篇文章就要帶筆者了解。

 

 

為何進階數據的表現優異許多?

在討論這個之前,我們先了解ERA與FIP的差異何在。

ERA是由自責失分所決定的數據,凡非因野手失誤而致的失分,皆會算入ER;FIP是由投手完全控制的數據決定(三振、保送+死球、全壘打)。因此兩者從公式上便有著差異。

 

先從FIP著手。今年Jiménez在81.2局的投球之中,被擊出10支全壘打,較去年稍許退步。控球部分,Jiménez本季有著7.9的SO/9,與5.5的BB/9。除了保送比率大幅竄高之外,三振率沒有太大的變化。三個可控制變因之中,其中兩個(HR、SO)沒有太大的改變儘管4.88的FIP,較去年4.01FIP有所退步,但仍算是預料之中的結果。

但ERA可不這麼想。影響甚大的因素在於,今年Jiménez的H/9值(每九局被安打數)大幅提升,由去年的8.9提升至12.2。WHIP值也由1.359退步至1.971。此外,傳統數據最重要的衡量指標-OPS(攻擊指數),由去年的.728,飆升至.892。一個打者若是繳出將近0.9的攻擊指數,我們會稱許該選手是個好球員,但這種數據若換算在投手身上,評價恐怕得顛倒。

 

由此可知,初步我們了解到,ERA的腫脹是因被安打比率過高而導致,而FIP相對優異則是因被全壘打數量不多。那麼,我們該相信哪一邊?

 

 

安打量暴增之因?

導致安打量偏多的原因有三個:球威下降、運氣、守備。

 

先來討論第一點。以下是近兩個球季被擊球的強度:

被擊球強度 Soft% Med% Hard%
2015 18.9% 54.0% 27.0%
2016 16.7% 50.0% 33.3%

(強勁球擊出比例與IsoP純長打率的回歸直線圖(註)

 

擊球強度是個新興的概念,一般認為擊球強勁是衡量強打者的重要指標。

儘管擊球強度與打擊結果"沒有存在絕對的關聯",但卻和長打率有著密不可分的關係。可以觀察到,兩項指標(純長打率、Hard%)的相關係數接近0.6,有著正向的連動幾乎可以斷言,擊出強勁球形成長打的可能性將會大過於擊出軟弱球,因為在擊球角度、初速,強勁球符合長打出現時的特徵要點。而我們由上表可以得知,今年Jiménez確實被擊出較多的強打球,這無關乎其他可能受干擾的因素,純粹是投手與打者之爭。

(即將退休的老爹是今年擊出最多強勁球的打者)


第二點是運氣。我們從一個指標-場內安打率(BABIP)可以得知。

今年Jiménez有著超級高的BABIP(.380),一部分是如上段所述被擊出太多強勁球所致,另一個要素則是運氣。下表是今年Jiménez被擊球的比例。

被擊球比例 GB% LD% FB%
2015 49.1% 22.1% 28.8%
2016 49.1% 21.2% 29.7%

上表兩個年份的差異不大,Jiménez仍舊運用伸卡球作為主戰武器,以指叉球作為次球種,並穿插以四縫線、滑球在配球之中。這樣的投球策略,使得從表格中便可看出Jiménez屬於滾地投手。而金鶯隊內野以Manny Machado、J.J. Hardy組成的防線,可以說是銅牆鐵壁,在聯盟防守效率排名在前段水準。而BABIP還會上升至如此誇張的水準,運氣成分也有所影響。

 

最後一點則是守備,但在此並非要討論內野防線,而是為人詬病的外野區。

以UZR而言,衡量外野手守備能力有三項指標:臂力、守備範圍與失誤而區分出好防守者與壞防守者的指標,就是守備範圍(RngR)了。金鶯隊的主戰外野手,包括Mark Trumbo、金賢洙,甚至是四度外野金手套得主Adam Jones(可見金手套的票選有多麼地不可靠!)每一位守備範圍值都是負數。負數代表什麼?代表防守能力低於外野手平均水準。

外野防守員共計近2600局的守備之中,金鷹的外野球員在防守讓球隊多損失22分,全聯盟倒數第二(僅勝過老虎)。因此,不光是本文主角Ubaldo Jiménez,這個後果將由投手群共同承擔,原本不堪的投球數據也更加慘澹。

(Adam Jones的守備能力也許沒有想像中的穩定)

 

做個總結

目前市場上盛傳金鶯隊有意交易Ubaldo Jiménez,而他的高薪水、成績不佳確實是令人卻步的原因。但一個現象的背後總是由諸多成因引起,絕非用單一概念便可概括之。今年的金鶯隊有相當大的機會可以晉級季後賽,若能利用731大限妥善解決先發不振的問題,相信這條路可以走得更長、更久遠。

 

註:回歸直線圖引用自站上作家JK47之文

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Sale.jpg

  就是這件芝加哥白襪1976年的復古球衣,在近期引起喧然大波,甚至還撼動陣中主力 Chris Sale 在隊上的地位,引發後續一連串的交易傳聞。

  事情是這麼開始的:Sale 拒絕穿上這件球衣先發,而且暴怒的他竟然還用剪刀把休息室裡準備好要給球員們穿的復古款球衣給剪爛,逼得白襪隊不僅最後只能緊急穿著「1983年款」的復古球衣登場比賽,原訂先發的 Sale 也被取消先發任務,賽後還收到「隊內禁賽」五場的處份。

  白襪隊對外聲明由總經理 Rick Hahn 署名,當中寫道:「Chris 因為違反隊規、犯上以及毀損球隊裝備而遭到隊內禁賽,雖然我們都很欣賞 Chris 的才華和激情,可是我們必須對球隊的規則處以正確的方式,以避免組織走向令人擔憂的方向。」,多家媒體依據《FanReg Sports》的報導指出,Sale 在賽前因為不滿白襪隊的復古球衣穿起來極不舒服,而且認為球隊是「把公關和球衣銷量置於勝利之上」,因此才暴怒失控的把球衣給剪爛,對此 Hahn 在受訪時說道:「這是很不幸的,畢竟它(剪爛球衣事件)已經成為高級別的問題、也成為潛在的分心因素,因此我們只能試著補救目前的狀況。」

  我看球的資歷不算太長、但也有個近20年左右,但還真的是第一次聽說有人因為「不滿球衣」而被隊內禁賽,甚至一鬧還鬧到直接傳出可能被交易的消息,這真的是太崩潰了......

  美國的《ESPN》還針對「復古球衣」事件作了一些相關報導,據說雖然 Sale 對外堅持自己是因為「舒適度」而不滿,但大家都認為真正原因八九不離十是因為那件1976年白襪隊復古球衣長得太.......前衛(!?)了一點,於是開始了「第一屆『還好 Chris Sale 不是打我們這隊』比賽」,以下是參賽者的作品展示:

 



 



  甚至連跨領域的球隊都參戰了.......

 



 




  針對現在這個讓人哭笑不得的狀況,Sale 本人僅透過經紀人發表簡短的談話,經紀人說:「Chris 唯一關心的事情就是贏球,如果他看到有東西會讓他分心或是優於這一點(贏球),他就會一直跟它過不去,Chris 當然在乎他的粉絲和芝加哥這座城市,我認為不會有比他更好的隊友了。」

  而總教練 Robin Ventura 的談話顯然更公道些,他認為 Sale 這次爆發並不是偶發事件,而是延續季初白襪隊因為不同意 Adam LaRoche 帶著兒子到球隊中參與比賽的行為,迫使 LaRoche 只得提前宣佈退休的決定,Sale 的不滿情緒一直都在累積,這次只是剛好碰到引爆點而已,Ventura 說道:「我們都知道他有情緒。」不過現階段來說,Sale 依然是球隊重要的輪值選手,總經理 Rick Hahn 證實自己在事情發生沒多久後就和 Sale 有過談話,主要是在討論事件發生的後續處理:「我們雙方各退一步、都表示自己有理虧的地方,我覺得 Chris 的激情和重情義是造成他行動的主因,只是有時候事情越過白線是需要紀律來約束的。」

  Sale 的經紀人認為目前這個事件並不會影響雙方的合作,雖然外面有一大堆有關交易 Sale 的流言:「老實說我不認為有什麼裂痕需要被修補,他(Chris Sale)一直都在這支隊伍、他是在這裡被選秀的、整個球隊上下都認識 Chris,他們當然能理解他的激情和激動是源於競爭力的本質,我想這不會產生什麼額外問題的。」

  目前這位5屆全明星選手根據報導,包括波士頓紅襪、德州遊騎兵都很熱烈在找尋跟白襪隊交易的機會,市儈一點來看,Sale 的「怒剪球衣」事件非但沒讓他的交易價值下滑、甚至還讓更多球隊認為「有機可趁」、更想上門跟白襪隊討論交易事宜,但是目前 Hahn 一概否認有關交易的傳聞,表示球隊始終認為 Chris Sale 是白襪隊贏得總冠軍的重要拼圖,他們不會任何變動他的位置。

  看來唯一確定的一件事,是白襪官網上面,依然還在銷售那件讓 Chris Sale 暴怒的復古款球衣。

 






文:泰瑞克斯
圖片來源:Chicago Tribune
參考資料:White Sox suspend Chris Sale five days
     Sports teams poke fun at Chris Sale over jersey saga

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  鈴木一朗(Ichiro Suzuki)在面對聖路易紅雀的比賽中打出3支安打,42歲的他目前距離生涯在大聯盟的「3000安」只剩下6步之遙,幾乎所有人都認定他破紀錄是指日可待、鐵定會在本季達成的事情,只是除了即將到來的大紀錄之外,還有些事情讓鈴木一朗印象深刻,很難得你會聽到他這麼說。

  他說的是聖路易紅雀隊,以及紅雀球迷們。

Ichiro+Suzuki+Miami+Marlins+v+St+Louis+Cardinals+k_gj1J9Ehj4x.jpg

  「這3場的比賽,我可能永遠都不會忘記。」一朗在賽後透過翻譯精準的傳達本人的意思:「我不認為我有機會能經歷這樣的事情,除非發生在這裡,在聖路易。

  究竟是何種的經驗,連見過各種大場面的一朗都直言很難忘呢?主因出在聖路易紅雀隊全隊所做的「好事」。

  由於全場的觀眾(正確的說法,是全世界的觀眾)都曉得鈴木一朗破紀錄在即,而且眾人心中都隱隱知道42歲的他可能距離退休並不遠了,未來要在場上看到這位半隻腳已經跨在名人堂內的選手,可能真的不太容易了;因此,當這個週末聖路易有幸親眼見到鈴木一朗的比賽時,眾人無視於他「敵隊」的身份,不但起立給予真誠的掌聲,而且就連紅雀諸將也是給他極大的禮遇。

  當鈴木一朗在週五(美國時間)的比賽以馬林魚隊代打身份登場時,紅雀捕手 Yadier Molina 竟然特地起身站至一旁,讓鈴木一朗能夠享受被全場擁戴歡呼的一刻;而週六(美國時間)的比賽當中,一朗再度以代打登場,這回輪到投手 Adam Wainwright 直接走下投手丘,把「時間」留給最受到全場尊崇的鈴木一朗。

  一朗賽後說:「說真的,這真的很難讓我把他們視為敵人。

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  在紅雀球迷張開雙手的歡迎下,鈴木一朗今天在4個打數中打出3支安打,一舉把個人生涯在MLB的安打數推進至2994支安打,在此之前他先是對聖路易留下了深刻印象,他說:「這是一個特別的地方,有特別的球迷,給了我特別的經驗。」事實上過去也有不少球員在談論「旅行各地」的經驗時,總會說聖路易擁有「全世界最棒的棒球迷」,記得我在寫《美國職棒》雜誌的稿子時曾查過資料,球員們認為紅雀球迷懂得尊重比賽、真心喜愛棒球,只要你的表現很好,他們不會在乎你是否是紅雀隊球員都會給予掌聲和喝采,因此給人的印象極好,很多人都很享受在紅雀主場 Busch Stadium 出賽的時刻(相反的,在費城或波士頓出賽時,很多人的印象都......)。

  「我想我距離3000安是很接近的,但球迷用這樣的反應對待我,對我來說是非常了不起的經驗。」鈴木一朗如此說道。

  有趣的是,對很多人而言,一朗突破3000安紀錄是「理所當然」的一件事情,特別是他本季打擊狀況火燙(平均打擊三圍.347/.423/.406)、出賽穩定,而且距離季末還有一大段時間,足夠他上來打那區區6支安打。

  馬林魚隊總教練 Don Mattingly 顯然完全不擔心把鈴木一朗調整成板凳球員的決定,一來是一朗本人欣然接受這項調度,二來是作這項決定他並不需要擔心會引發球迷反彈「為什麼不讓我們的英雄上場破紀錄?」,因為:「大家大概都覺得他能一路打到50歲,所以覺得他遲早都會達到的(3000安),這很難嗎?7年打個7支安打?」當然這是一個玩笑話的說法,但是時間確實站在全世界和鈴木一朗這邊,他有足夠的時間創下紀錄。

  因此,你可以體會聖路易紅雀球迷、球員的心情,或許當我們身在其中時,也會情不自禁的為這位「棒球活傳奇」給真心喝采。



文:泰瑞克斯
圖片來源:ZIMBIO
參考資料:Suzuki gets 3 hits, up to 2,994 as Marlins beat Cardinals

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隨著天氣逐漸轉熱,大聯盟的交易市場也越來越熱絡。無形之中,形成了買方、賣方兩道壁壘分明的界線。買方如蓄勢待發的獵豹般,在暗處中窺伺獵物,等待時機成熟變出手搶人而賣方如坐地起價的攤商般,運用高超的交易手段,盡可能榨取得一滴不剩。

要說誰是今年交易的最佳人選呢?筆者注意到了一位選手-運動家隊的Rich Hill。

Hill從來都不是什麼了不起的大投手。事實上,在去年之前,他一直被歸類為所謂的"4A"選手,在大、小聯盟之間載浮載沉。然而,去年在紅襪僅僅出賽4場先發,便為自己掙得了一紙600萬的年約,而這張合約竟然是由一向以"小資"著稱的運動家球團開出的。

 

今年Hill的表現也沒有洩氣,13場先發便貢獻了2.5 WAR,在全聯盟投手之中排名第13前一名的選手是David Price,今年剛簽下一紙突破投手新紀錄的超大合約;後一名的選手是Max Scherzer,去年也才簽下一紙總額突破兩億的大約。因此,今年曾短暫因傷所擾的Hill,居然還能投出如此亮眼的成績,更顯得可貴。想當然爾,對於亟欲衝刺季後賽的隊伍而言,Hill是位相當適合"半季打工"的投手。

 

投球進化的原因

若要從中挑出最大的改變,筆者會選擇從"控球"著手。

 

2007年以前,也就是新秀階段,Rich Hill展現了相當不錯的三振能力與可接受的控球,318局的投球送出294次三振(K/9 8.32)與119次保送(BB/9 3.43)。然而,2008年開季卻遭遇大走鐘,僅僅在19.2局的投球就送出18次保送,隨後球團便以『下背部痠痛』為由,將其下放。接著在小聯盟,又多次因背部問題進出傷兵名單,也是從此時起,Rich Hill的控球開始一蹶不振。

筆者透過Brooks Baseball所提供的資料進行比較,發現Hill在進出傷兵名單後,曾微調投球的出手位置(見下圖)。

  '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14 '15國民 '15紅襪 '16
BB/9 2.91 8.28 5.96 5.24 3 4 6.75 4.47 8.72 2.05 3.19

右半邊的點陣群是2010~15年上半,Hill出手的放球位置;左半邊的點陣群是2007~09、2015下半~2016年的出手位置。搭配筆者製作的上表可以發現,撇除'08、'09年分別因背傷、手肘、肩傷而受影響的賽季,直至被國民釋出之前,Hill始終找不回初出茅廬時的控球水準

 

然而,自從離開國民3A,到獨盟調整,之後再重新加盟紅襪的Hill,彷彿回春一般,不只控球找回準星,就連招牌的高三振能力也仍然閃耀。也因為紅襪隊戰績不佳,Rich Hill才有了機會再次重返大聯盟,並在四場先發之中繳出令人懾服的好表現。

在四場先發之中,透過Pitch f/x的追蹤,國外許多數據派的專欄作家也都注意有關於放球點的微樣變化。Hill在Player's Tribune的文章曾經提過,被釋出後曾在老家米爾頓(Milton, Massachusetts)進行約一個月為重返先發所做的調整。因而得以推測,Hill是試圖找回過往的投球動作,藉由改變放球點與投球調整,並且將招牌曲球練得更加純熟。他在獨盟成功了,在小聯盟也成功了。最可貴的是,在MLB也見證了他的努力。

 

如何正確使用Rich Hill?

先認知一個事實,即便Rich Hill復活回春,他也不可能是如Clayton Kershaw, Chris Sale般的王牌先發。期待他場場吃滿七局或一間扛起球隊勝敗,可能有些不切實際。

首先,Hill是個慢熱的投手,第一局面對對方打者的攻擊指數為.768,約是聯盟平均的水準。隨著投球數的增加,對手的揮空率、長打指數會持續下降。考量過去曾有的傷痛史,合理的用球數約在100球,但其保送比率相較一般投手仍偏高,每局約需要17球,穩定的繳出6局優質先發應當不成問題。

 

再者,Rich Hill最有名的武器為其曲球,垂直位移幅度在先發投手之中排行第11,而倚靠的便是超高的轉速(今年平均為每分鐘2,768轉,比全聯盟曲球平均高出約400轉之多)。曲球的成功也反映在擊球,製造了高達63.5%的滾地球,並抓到41次三振。曲球的使用比率與直球接近等同,因此捕手的配球上應當配合其特性,才有可能複製成功經驗。

最後,則是有關於全壘打的隱憂。今年Hill飛球形成全壘打的比率(HR/FB)為3.2%,在所有局數超過70局的投手之中排名榜首(次位為Johnny Cueto的6.0%)。版上數據派知名寫手JK47曾經針對HR/FB提出分析,在此筆者不再贅述。可以肯定的是,3.2%這個誇張的比例必然會修正,況且主場運動家競技場(Oakland Colliseum)是個極度有利於投手的大球場,許多深遠飛球最終會形成出局。但若是被交易到如洋基球場(Yankees Stadium)、庫爾斯球場(Coors Field)等打者天堂的球場,Hill的數據勢必會大幅修正。而這也是各隊經理在尋求交易時應當考量的重點。

 

來個總結

一個36歲的老投手能夠在職業生涯的尾巴回春,實在是一件相當不容易的事情。目前市場上謠傳,包括老虎、藍鳥、小熊,及老東家紅襪等多支球隊,都表達了對Rich Hill的興趣,期盼能夠在賽季進行到中段時,補進一個相當具有壓制力的先發左投。對於運動家而言,今年無疑是個失望的賽季,勝率不及五成、晉級季後賽可能渺茫,因此將一年約的Hill尋求交易,以換得更有潛力的農作物,展望來年,是相當有可能實現的選擇。

相信在十月大賽的賽場上,應當會看到這位老投手登板先發爭取勝利的畫面!

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