根據 MLB Network 特約作家 Jon Heyman 的消息,前天使投手 Jered Weaver 以一年300萬,加入聖地牙哥教士。

 

 

Weaver 在天使效力十一個賽季,累計成績150勝93敗、3.55 ERA(3.99 FIP),無疑是天使倚賴的重要戰力。不過,近年受到老化影響,球速一年不復一年,儘管出賽數與吃局數的能力尚能維持不墜,但卻掩蓋不了走下坡的事實。

 

 

ERA

ERA+

WAR

Avg. Fastball Velocity

2011

2.41

156

7.0

90.0

2012

2.81

135

4.0

88.7

2013

3.27

115

3.7

87.3

2014

3.59

100

3.0

87.5

2015

4.64

81

0.3

84.3

2016

5.06

78

-0.7

84.0

 

在上張五年8500萬的延長合約結束之後,老東家決定不再續約,還其一個自由身。這也是 Weaver 職業生涯首次取得FA資格。

 

教士隊在歷經了失敗的大補強後,筆者曾寫了幾篇文章探討其重建之路。當今球隊未來的架構已出現雛形(詳見此文),重建之路也進行到中段,但年輕球員們尚不成熟,需要嚴格控管出賽,避免浮現rush的問題。

 

投手戰力而言,要做的便是找尋「工作馬」,負責負擔常規賽的投球局數,如先前已簽下的 Clayton Richard、Jhoulys Chacín、Trevor Cahill,以及預計會扛下中段輪值的 Jered Weaver,都是為此所做的佈局。

 

 

簽約分析

 

Weaver 並不是個以球速見長的投手,也不以三振為奪出局的主要利器。生涯十一個賽季,除了2010年大爆發奪下美聯三振王之外,K/9值多在6~7之間盤旋。在巔峰時期,就以其約 90~92 mph 的速球,搭配滑球、變速球交替運用,製造許多的飛球出局。而當他需要滾地球解決危機時,便會搭配二縫線速球(儘管他製造滾地球的能力始終不突出)。

 

(2012年 Weaver 投出1保送的無安打比賽)

 

不過, Weaver 雖然是飛球型投手(其將近50%的被擊球都是飛球),但全壘打/飛球比(HR/FB)卻出奇的低。2006~2013年的巔峰時期,其比例約在7~8%間盤旋,屬於聯盟前段班的投手。即便近年,投打逐漸失衡的賽季,始終可以維持住 HR/FB 的比例。但上個賽季,這個數據卻大幅膨脹到12.8%,一舉摔落至聯盟後段班的水準。簽下 Jered Weaver,除了是想發揮 Petco Park 先天利於投手的特點,另方面也想一賭此數據修正的可能性(註一)。

 

(Weaver 的被全壘打若套用在教士主場的分布情形。)

 

但無論是不是賭注都不重要,Weaver 的身手早已難復見20勝的豪情,球速也如溜滑梯般下降至 83~85 mph,在眾多先發投手之中,只比蝴蝶球投手 R.A. Dickey 的直球速度快一些(但是卻輸給另一位蝴蝶球投手 Steven Wright)。 

 

不過,預測系統 Steamer 給了一個好消息,今年 Weaver 的每九局被全壘打(HR/9)將有望獲得合理的修正,預計從去年的1.87修正至1.53。而隨著被全壘打數的減少,Weaver 也可能得以拉長投球局數,幫助球隊尚未成熟的年輕小將們,多負擔些投球局數。

 

對教士而言,今年的投手陣容被許多專家評為最差勁的戰力,而 Weaver 的到來也無力扭轉頹勢。受限於投手新秀還需要相當多年才能嶄露光芒,今年球隊也得繼續的坦下去。不過,隨著 Margot、Renfroe 等年輕輩確定會出現在開季名單之中,期盼如 Weaver 這樣的大前輩,能幫助小將們在心態、技術上都更加成熟。

(圖為 2012 年明星賽。如今也只剩神主牌 Mike Trout)

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註一:投手對全壘打的掌控力甚小,因此 HR/FB 會隨著投手的能力水準而趨於平衡。Weaver 去年賽季的大爆炸,有一部分也得歸咎於運氣甚差,因此來季確實存在修正的可能性。

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SOURCE:

Jered Weaver And The Padres Are The Perfect Sad Pairing

 
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主場位於北海道札幌市的北海道日本火腿鬥士隊,是日本職棒2016年日本職棒總冠軍,本文將介紹2017年火腿隊賽程與售票相關資訊。

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距離WBC開打,只剩下最後三個星期的時間。先前,站上的兩位作家馬克高#NYU42 也分別為各位帶來了A組韓國、C組哥倫比亞的戰力分析。本篇文章就由小弟米古爾,帶來同樣身居C組,北國加拿大的戰力分析。

 

 

一、簡介

加拿大隊過往三屆的比賽都有參與,儘管陣容稱不上星光熠熠,多以小聯盟選手居多,但實力仍是不容小覷。不過,受限於與美國同組,以及強敵義大利的逆襲,三次比賽皆止步於首輪,無法取得更好的成績。本屆加拿大在預賽被分到C組,將與美國、哥倫比亞、多明尼加進行循環賽,搶奪兩席前進聖地牙哥的機會。究竟加拿大隊的前景如何呢?趕緊看下去囉。

 

 

二、球員名單(括號為去年最高層級)

總教練:Ernie Whitt

 

投 手:

Andrew Albers(雙城)、John Axford(運動家)、Kevin Chapman(太空人)、Shane Dawson(藍鳥2A)、Ryan Dempster、Éric Gagné(獨盟)、Jim Henderson(大都會)、Chris Leroux(藍鳥3A)、Adam Loewen(響尾蛇)、Scott Mathieson(讀賣巨人NPB)、Dustin Molleken(老虎)、Nick Pivetta(費城人3A)、力猛S.R.(義大CPBL)、Rowan Wick(紅雀2A)、

 

捕 手:Kellin Deglan(遊騎兵2A)、George Kottaras(勇士3A)

 

內野手:

Freddie Freeman(勇士)、Jonathan Malo(獨盟)、Josh Naylor(教士A+)、Justin Morneau(白襪)、Pete Orr、Daniel Pinero(老虎短A)、Jamie Romak(橫濱NPB)、Eric Wood(海盜2A)

 

外野手:

Michael Crouse(獨盟)、Tyler O'Neill(水手2A)、Dalton Pompey(藍鳥)、Rene Tosoni(獨盟)

 

指定替換投手(Designated Pitcher Pool):無

 

 

三、投手戰力

從名單內檢視,去年仍在MLB的投手看來不少,但多屬於支援性質,投手的等級仍以2A~3A為大宗。

 

加拿大的先發實力並不雄厚,去年以先發為主要角色的投手,也不過五位。分別是Andrew Albers、Shane Dawson、Chris Leroux、Nick Pivetta、Scott Richmond。不過,球員的大賽經驗算是相當豐富,Albers、Leroux、力猛都是國際賽的常客,在上屆WBC與十二強,及泛美運動會,都有過出賽經驗。其中 Chris Leroux 在去年的十二強,更是主投兩場優質先發,幫助加拿大在預賽以全勝之姿晉級次輪,可謂功不可沒。

 

(十二強的Chris Leroux,率隊晉級1/4決賽)

 

費城人3A的 Nick Pivetta,也是本次賽會的亮點。去年在2A繳出了 11W-6L, 3.41 ERA 的好成績,而在季中升上3A。休賽期間,費城人將他拉上四十人名單,並以正式球員的身分參加大聯盟春訓。剛滿24歲的 Pivetta 也被看好有機會在今年一圓大聯盟之夢,而他也會是加拿大隊倚賴的戰力之一。

 

 

後援部分,當屬運動家的 John Axford,與讀賣的 Scott Mathieson 為兩大指標。Axford 去年在運動家擔任 Set-up 的角色,多在球賽的七、八局登板,而在本屆WBC也將會持續負責後段收尾的工作。另外,讀賣的火球守護神 Scott Mathieson,去年的成績也相當不俗,以單季41次中繼成功奪下央聯中繼王,並入選生涯首次明星賽。

 

(運動家的Set-up-John Axford)

 

在這次的名單,也看到兩位熟悉的老朋友,分別是前道奇守護神 Éric Gagné,與前小熊投手 Ryan Dempster,也宣示復出為國效力。

 

Gagné 是道奇隊史上非常傑出的終結者,2003年整季55次救援成功,並以1.20 ERA 打破道奇隊史50局自責分率最低紀錄(後被郭泓志超越)、入選明星賽,更以後援身分成為該年賽揚獎(Cy Young Award)得主,實為史上罕見。不過,2005年後一連串的傷勢,使得終結者之位被齋藤隆接替,隨後更在2009年徹底離開大聯盟的舞台。

 

(狂野的搖滾曲 "Welcome to the jungle" 完美襯托那聞風喪膽的終結者)

 

Dempster的戰功也十分輝煌,兩次明星賽入選,生涯戰績132勝133敗、且有多達2387局的投球局數。2014年,Dempster 宣布休息一年,同年底宣布退休,隨後也沒有任何大小聯盟的出賽紀錄。

 

這兩位年屆40的老投手,油箱裡面究竟還剩下多少油,以及能否提供實質上的幫助,值得觀察。

 

 

四、打擊戰力

相較於投手戰力的平均,打擊方面看來就有些參差不齊。有現役頂尖選手,也有名不見經傳的獨盟球員。

 

捕手方面,將由24歲的年輕捕手 Kellin Deglan 扛起先發之責。Deglan 在2010年選秀以高中生身分,被遊騎兵以第一輪22順位選入。然而,隨著時間過去,Deglan 的成長可說是相當緩慢,新人合約已經走完,卻仍卡在A+不上不下。今年賽季,在2A的成績相當慘澹之下,遊騎兵決定不與他續約,來季將轉戰洋基小聯盟繼續打拼。

 

內野手部分,最大的亮點當屬勇士的當家球星 Freddie Freeman。Freeman 也是加拿大最大咖的球員,去年的打擊成績再次寫下生涯新頁,全壘打數首次突破三十大關,Off(進攻效益得分)高居一壘手第二名,更以 6.1 WAR 甩開所有競爭者。2014年,步入重建的勇士,與 Freeman 簽下八年1.35億美金的延長合約,將會直接綁住他到31歲為止。可見 Freeman 已被視為看板球星,也是未來的建隊核心。

 

 

二三壘部分,工具人 Malo、Wood、Romak 都是可用的人選。游擊大關可能交給22歲年輕小夥子,老虎短A的 Daniel Pinero 負責。

 

指定打擊部分,與 Freeman 守位重疊的 Justin Morneau,可望藉著棒子為球隊建功。Morneau 生涯起步於雙城,曾與 Joe Mauer 組成「MM連線」,也是打擊相當頂尖的一壘手。生涯四次入選明星賽,更在2006年獲得美聯MVP殊榮。2013年,雙城步入重建期,被球隊交易至海盜,隨後又與洛磯、白襪簽下合約,但都未能再次複製當年身手。目前仍是自由身分。

 

(象徵戰士的黑色眼影也成了 Morneau 的一大特徵)

 

外野部分,以右外野手 Tyler O'Neill 來頭最大。O'Neill 前年曾代表加拿大參加十二強,在賽會中大放異彩,累計成績 2發全壘打、打擊率.455,使台灣球迷因而留下深刻印象。2016季初,O'Neill 生涯首次入選《棒球美國》各隊十大新秀的排行,位居水手體系第四名。而 O'Neill 在2A的成績也大放異彩,攻擊指數、全壘打皆維持高水準表現,原本較不突出的選球也有相當地進步。本賽季更首次擠進《棒球美國》、《MLB.com》、《Baseball Prospectus》三家權威的百大新秀名單。預計今年季中,就有機會看到他出現在 Safeco Field 的外野大展身手。

 

(O'Neill 能否扛起空蕩蕩的水手外野呢?)

 

 

五、綜合評價

本屆加拿大隊仍面臨與過往相同的問題,實力青黃不接,除了能湊出一套素質中上的先發,板凳的實力卻是青黃不接。且徵招的情況也不順利,Russell Martin、Joey Votto、Brett Lawrie 等好手皆婉拒參賽,只得以上個時代的球星含糊參戰。

 

面對老牌強權美國、多明尼加的挑戰,以及本屆強勢踢館的哥倫比亞,加拿大隊的勝算恐怕沒有想像中的高。

 

預測成績:0勝3敗、首輪止步

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  大家熟悉的西武巨蛋,今年由大都會人壽獲得冠名權,更名為「大都會人壽巨蛋」,本文將為大家介紹西武主場賽程以及售票資訊

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光芒體系素來以「投手王國」聞名,James Shields、David Price、Alex Cobb 都曾是自家出產的頂級投手;Chris Archer、Jake Odorizzi 則是透過交易而大放異彩的代表。而新生代的接班也持續傳承下去,如 Blake Snell,來季將會是輪值表上的一員。循序而有效的養成,擦亮了光芒的投手招牌。

 

而在甫公布的《MLB.com》百大新秀名單之中,有位光芒隊的投手特別引人好奇。投手上榜在光芒體系不是新鮮事,但他有著一個球種,無論是放眼歷史又或展望未來,都能堪比屬於相當罕見、一脈相傳的蝴蝶球。

 

這位投手名為 Brent Honeywell,他的招牌球路是螺旋球(Screwball)。說來巧合,Honeywell 父親的表兄,就是歷史上最出色的螺旋球投手之一-Mike Marshall。

 

(Mike Marshall 除了螺旋球,也是史上罕有的後援投手賽揚獎得主)

 

 

螺旋球特色

螺旋球,又被稱為反向曲球。與曲球不同之處在於,螺旋球使用時必須將手肘甩向身體內側,而非如其他球種順勢甩向外側。握法則是以食指與中指緊握,且將重心加壓至無名指與小指,將球推離己身,製造球路的下沉,與反向移動的錯覺。

 

 

由於這樣的方法被認為不合人體力學,且長時間易造成肩膀與手肘的傷害(如曾投出完全比賽、以相似球路聞名的Dallas Braden),且球路本身難以控制,始終不被投手用以解決打者的利器。

 

幾年前,雙城隊的 Hector Santiago,在效力白襪時期也曾藉以螺旋球登上大聯盟而轟動一時,甚至有多家媒體專程為此向他採訪。不過真正運用在實戰的,卻不如預期中來得頻繁。2013球季,Santiago 生涯第一個專職先發的賽季,根據《Baseball Savant》的資料,一共投了119個螺旋球,只占比4.41%,勉強可以排入其第五大球種。最近兩年更是完全棄用。

 

因此,Brent Honeywell 的出現,也肩負著這個時代復興螺旋球的第一人選。

 

 

螺旋球與剛猛速球

Hector Santiago、及許多日本投手,之所以選擇螺旋球,多半是為了彌補球速的不足。不過,Honeywell 的先天條件比起以往的選手好上許多,而且他也擁有其他多種球路。

 

在秋季聯盟的明星賽,他向球探們清楚的展示了。

 

 

螺旋球的握法與變速球有些相似,但移動軌跡卻像是反向曲球。下圖是 Brent Honeywell 的螺旋球,與一般曲球的位移比較。

 

Honeywell

 

有著與曲球相似的下墜幅度,卻有著不同的橫向位移。也時常在屢攻不下打者時,作為搶下第三顆好球的關鍵球種。

 

螺旋球的應用也使他產生與普通投手截然不同的數據。身為右投手,既定的印象皆認為剋右不剋左。然而,上個賽季面對右打者的244個打席之中,被打擊率是.241,可以說是相當不錯的成績;但面對左打者的209個打席之中,被打擊率居然只有.198。相對右打者而言,解決左打者的能力更勝一籌。

 

不過,人們經常只注意他那特殊的螺旋球,卻忽略了其真正吃飯的武器仍然是他的速球。方才提到的先天條件,就是 Honeywell 也有個 91-93 mph,必要時可催到 96mph 以上的速球。在《MLB.com》的評價,速球的評價僅次於螺旋球,給了其60分的中上水準,也預料將會是其主戰球種。

 

 

優異的運動天賦

Honeywell 就跟當今大多數投手一樣,善用了身上的每一部分,完成俐落的投球動作,並建立一個良好的投球機制。而這樣的特質也反應在其控球上。據他自己的說法,早在他還是個孩子時就被要求把球丟進好球帶。

我父親在我年紀很小時,就教導我要丟出好球。他甚至幫我戴上眼罩,並告訴我:「如果你這樣也能丟出好球,那麼你在任何時刻都辦得到。」

Honeywell 的每九局保送(BB/9)為1.9,其三振保送比(K/BB)更是精良的4.93。

 

此外,在許多球探報告之中也都異口同聲的表示,Honeywell 是個天生的競爭者。他信任他的投球,從來不畏懼運用各種可能的武器,來對付打者。無論球數處在領先、落後皆然,他就是敢在關鍵時刻塞進一顆又一顆的致勝球。他的高球商也是其為人所稱頌的特質之一。

 

 

未來展望

現階段的光芒並沒有出現輪值缺口的問題。前四號先發已底定,第五號先發將由 Matt Andriese、由交易獲得的 Jose De Leon 來競逐。倘若 Alex Cobb 的付出狀況不如預期,也還有3A的 Jacob Faria、Austin Pruitt 等人可以頂替。要在明年看到 Honeywell 在光芒進行初登板,實現的可能性應該不大。

 

 

目前對他的評價,多認為他將會是個中段的先發投手,但續航力究竟能否撐過漫長的賽季,仍是值得觀察的指標。今年的亞利桑那秋聯,Honeywell 也被球團指派參加,但最後在15局的投球之中,留下5.40 ERA 的成績作收。樣本數雖不大,但經過一整個賽季後,還得花一個月參加秋聯,是否因此疲累而使成績下滑,仍必須留意。而其 6'1''、180磅的身材也略嫌單薄,可能無法應付至少七個月的大聯盟賽季(有打進季後賽更是不用說),因此在將來可能需要增重,提升其身體的強度。

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SOURCE:

Pleskoff Scouting Report: Rays’ Brent Honeywell

Rays prospect Brent Honeywell and his devastating screwball

Rays Prospect Brent Honeywell on Screwballs and Command

Meet Brent Honeywell, top Rays prospect and one of the last screwballers in baseball

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職業球團的核心價值,除了比賽之外,「吉祥物」也是重要的資產之一。畢竟球員來來去去,戰績也有強弱之別。但凡是涉及到人的因素,實在難以維持數十年、甚至上百年之久。因此,對於追求永續經營的球團而言,球隊都有專屬的吉祥物,使球迷能夠建立「吉祥物即球隊」的連結。吉祥物正是唯一得以擊敗物換星移的最佳招牌。

(最受歡迎的吉祥物之一:費城人的 Phillie Phanatic)

 

然而,即便標誌本身不曾改變,但人的思想卻會因時代變遷有所改觀。近幾十年來,社會學開始強調「多元主義」(Pluralism)的發展,闡述個人或族群理應保有自身特殊的價值,不要求同化於主流,而追求價值或思想的多元化。其中蓬勃發展的,當屬「原住民運動」的興起。

 

「原住民運動」的訴求之一是要求社會不應以錯誤的觀點來理解其文化。這把火也燒到了職業球團身上,如亞特蘭大勇士,就因原有吉祥物太具爭議,在1986年宣布更換為目前的吉祥物「Homer the Brave」,但logo與加油曲仍保留具爭議性的「戰斧」(Tomahawk Chop)。

 

其他如堪薩斯城酋長(Kansas City Chiefs;NFL)、華盛頓紅皮(Washington Redskins;NFL)等球團,都經歷了數十年的角力與抗衡,其爭議至今仍懸而未決。

 

說起前幾天,主席 Rob Manfred 與 克里夫蘭印地安人老闆 Paul Dolan 的會面,談到了球隊極具爭議標誌-「Chief Wahoo」的未來。這場聯盟、球團、球迷與社運團體之間的四方角力,對於標誌的保留或廢除,目前仍未有定論。

 

 

圖騰的發源

1946年,新老闆 Bill Veeck 入主印地安人。Veeck 認為球團需要新氣象,決定要更換球隊的圖騰。他找上了曾為市警局與消防局設計圖案的 J.F. Novak Company,希望公司可以設計出個能傳遞球隊永不折服熱情與喜悅精神的新logo。

 

這項重擔落在了一名17歲年輕人 Walter Goldbach 的身上。他設計出了一個消瘦臉龐,有著一雙大眼睛、大鉤鼻,以及一根羽毛倒插在其頭部尾端的,黃皮膚印地安人。

 

這個標誌在1947~50年間獲得採用,然後在接下來的數年內屢經修改,但樣貌仍不脫離原架構。原本的黃皮膚換成了紅皮膚,臉頰也被削圓了幾分。終於成為今天的樣貌。

 

 

歧視爭議

 

反對方

幾十年後,隨著原住民意識的興起,許多社運團體開始抗議logo本身的描繪方式,對印地安人帶有嘲諷與貶損意味。

 

1972年,Russell Means-克里夫蘭美洲原住民中心主任,就曾向法院控告印地安人球團對「Chief Wahoo」的使用,要求賠償900萬美金並中止該肖像的使用。

(Russell Means (1939~2012),美洲原住民運動的重要人物)

 

Means 在接受《運動新聞》的訪問時批評:

如果今天把隊名改成「克里夫蘭黑鬼隊」,並且用「小黑人桑波」或是「Jemima大媽」的標誌,你認為球團可會忍受多長的時間?

 

這件訴訟案最後並沒有成功。然而 Means 的疾呼促使許多人加入他的行列,反對印地安人(或其他職業球團)繼續使用如此侮辱性的標誌。2016年,也有人試圖向安大略的上級法院申請禁令,禁止印地安人在ALCS時使用該標誌,儘管最後被駁回。

 

 

贊成方

也有另一群人並不如此認為,大多是球迷們。認為 Chief Wahoo 只是個圖案,是個由1930年代報紙上的卡通所延續至今天的產物,並沒有試圖對任何族群不敬。它所代表的意義就是如此,一個印地安人,that's it。

 

2015年一份克里夫蘭當地的媒體《Plain Dealer》,曾發表一篇編輯群集體要求印地安人球團下架該標誌的報導,並舉辦了線上民調。顯然,民眾的想法與知識分子有著相當大的出入,63%-將近三分之二的人贊成保留該標誌,但該媒體的編輯群卻大多站在即刻廢除的一方。

 

除了民眾之外,小圈子裡的人也不贊成反方所持的意見。部分流有印地安裔血統的球員,如Jacoby Ellsbury、Joba Chamberlain 都選擇了中立甚至傾向贊成方的立場。

 

Mark Shapiro,前印地安人GM,也做出以下表示:

這個標誌在"個人層面"使我不悅,但我仍不贊成撤換 Chief Wahoo。對克里夫蘭的人而言,他們深愛著這個logo,打從出生以來便看著這個標誌,而我也想要使「它」成為他們隊上的一部分。

 

 

權益的平衡點

反對者的努力收到了成效,至少是有進展的。從1994年搬遷至新球場 Jacobs Field(今名 Progressive Field)起,Chief Wahoo 的出現頻率開始下降,從制服、官網,至周邊商品等,都避免這個爭議標誌的出現,或者是選擇放在不顯眼的地方。2013年,球隊的帽子圖騰也由 Chief Wahoo 換成代表克里夫蘭的「C」。

 

但代表就此消失了嗎?並沒有。今天如果你去印地安人的官網,購買周邊商品,第一頁就會看到那帶點嘲諷意味的 Chief Wahoo 出現,而且還是熱門銷售產品之一。此外,在許多重要的場合,例如2016年季後賽,印地安人就選擇讓 Chief Wahoo 再次成為球衣的一部分,帽子、袖子以及帽T上,都可以看的到它的蹤影。

 

「我們完全沒有計畫要徹底消除 Chief Wahoo。這是我們球隊歷史的一部分,也是重要的資產。對於那些評論的人,我們表示充分的理解。而我們也盡可能地合理地縮小其使用。」2016年開季時經營團隊發表的看法

 

可以理解為何他們不願意放棄的原因,畢竟這也潛藏著許多商機。

 

反方當然不會滿足於現況,他們轉向學理上的證據。近年有多份研究報告指出,印地安人是社會上的弱勢,許多暴力犯罪、貧窮、性侵案件發生在他們身上的比例遠超過一般人。而一部份原因可歸咎於,主流文化對少數文化的嘲笑與貶損。這些圖像的濫用造成了低自尊與身心健康問題的產生,不只影響了印地安族群本身,甚至是全體社會的身心健康,都深受此影響。此外,美洲原住民自殺比率的攀升,也被認為與此脫離不了關係。

 

 

結語

同樣身為球迷,筆者完全可以理解 Chief Wahoo 對克里夫蘭的球迷們是多麼地具有意義。從小習以為常的標誌,卻在某天突然被抗議帶有歧視意味,覺得莫名其妙或是無法理解是可以想像的。

 

不過,英文有句諺語"Put Yourself in other's Shoes",同理心是相當重要的,而任何的自由都應當建立在尊重之上。社會能有如此的自由,正是因為「包容」的存在。也許99%的大眾難以通盤理解1%少數族群的想法,但醜化或嘲笑譏諷的行為,應該是任何人都無法忍受的,也不允許其存在的。帶點同理心思考,就可以減少如此多不必要的口水戰。

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SOURCE:

The Secret History of Chief Wahoo

Indians should quit hedging, retire Chief Wahoo completely

Time for Indians, MLB to get rid of ridiculous and offensive Chief Wahoo

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造型蛋糕

上星期,密爾瓦基釀酒人的GM David Stearns 與女友 Whitney 的愛情修成正果!兩人也辦了一場盛大的婚禮。亮點除了新郎與新娘子之外,婚禮蛋糕也搶了不少風采。兩上花了許多的巧思,找了知名的蛋糕特色造型店,特地做了一塊 Miller Park(釀酒人主場)的造型蛋糕!維妙維肖地描繪出球場的樣貌。

 

(David & Whitney 的球場婚禮蛋糕。via @Brewers

 

(David & Whitney 的婚禮蛋糕側面。via Cakes by Gina)

 

除了招牌的拱橋形屋頂之外,停車場、時鐘、觀眾席,甚至連場外的吉祥物小狗 Hank,都被呈現在作品之中,可說是相當用心。

 

 

造型燕尾服

而在上個月,國民隊的招牌球星 Bryce Harper,也與在高中時代便相識、愛情長跑多年的女友 Kayla 順利完婚。而他也在自家Twitter 與 Instagram 放上婚禮的點點滴滴...

 

Congratulations Kayla and Bryce! Love you both and have a long and happy marriage🎂🍾🎉

David Varner(@dvarner26)張貼的相片 於 2016 年 12月 月 17 5:53下午 PST 張貼

 

當 Bryce 看到新娘子 Kayla 身穿白紗走出時,甚至激動地流下男兒之淚,並緊緊相擁著Kayla。而雖然當天聖地牙哥的天氣不大好,但絲毫不影響這場浪漫的婚禮。

 

Harper 也在自己的服裝上花了許多巧思!

(via @Bharper3407

 

在燕尾服的內裏,放上了一張又一張,紀錄兩人相遇與共享許多時刻的照片。從高中到完婚,種種點點滴滴,完整地被收錄在燕尾服裏頭,顯現長跑多年共同度過的點點滴滴。確實是兼具創意與感動的設計!

 

 

造型隊友

另外一位聯盟的強打者,同時也是去年的大贏家,無論是場上或場下皆然的-Kris Bryant!與同樣是高中時代認識的女友步入禮堂,八年的戀情終於成為婚姻。當然,男帥女美是一定具備的。

(via @KrisBryant_23

 

但更搶戲的其實是「眾隊友們」的造型...

 

 

Had and amazing time at Mr. and Mrs. Bryant's wedding last night!

Anthony Rizzo(@arizz_44)張貼的相片 於 2017 年 1月 月 8 10:10上午 PST 張貼

(好兄弟 Anthony Rizzo 與家人也入鏡,甚至依依不捨地寫下"Bryzzo"要解散了

 

 

Wedding fun! #Vegas #offseasonmeansihaveadate

Gina Lee Grimm (Nuccio)(@gina_grimm)張貼的相片 於 2017 年 1月 月 8 12:14下午 PST 張貼

(喂!你們這些人的服裝也太搶戲啦!)

 

除了伴郎 Anthony Rizzo,還有Jason Heyward、 John Lackey(上圖左1)、Justin Grimm(上圖中)、Travis Wood(上圖右2)、Kyle Schwarber(上圖右1)...等人,以及早先一步結婚的 Harper 伉儷,都一起參加了這位兼具人氣與實力,還讓女孩們哭倒在懷中,「老大」的人生大事!

 

 

球迷的祝福

有隊友祝福固然是好事,那如果祝福的對象是一大群懷著感恩之心的球迷呢?Ryan Merritt,去年美聯冠軍系列賽的關鍵奇兵,在關鍵第五戰以4.1局無失分,順利幫助印地安人挺進世界大賽。

 

而在賽後,有"一群"非常想要表達感謝之意的球迷們,注意到他與女友 Sarah 在網路上填寫的新婚禮物清單(Wedding Registry;註1)。於是,Tribe Fans 們都動了起來,接力幫小倆口完成這份禮物清單。

 

 

(小倆口也署名寫了一封感謝信給粉絲們。source

 

Merritt在接受訪問時,以為那只是個玩笑,但沒想到球迷們真的藉著Twitter的串聯,送給了小倆口一份大禮。而兩人預計在1月27日舉行典禮,甚至開玩笑地說球迷們全部都來參加吧。

 

團結的力量是很大的,而清單上的禮物幾乎都達成了。只是他的隊友們,可能就得想些別的方法來祝賀這對新人了。

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註1:Wedding Registry-在國外,結婚包禮金被視為不恰當的舉動,但送禮又經常會買到對方不想要,或是重複的禮物。為了避免麻煩,新人會列一份清單在網路上,親友們只要根據交情,挑選價格適當的禮物來表達心意,就可以省去麻煩同時聊表祝賀之意。

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SOURCE:

The Brewers GM’s wedding cake is perhaps the best in MLB history

Bryce Harper shares look at wedding tux lining

Kris Bryant got married this weekend and the photos are extremely glamorous

The wedding gifts from Indians fans have started showing up on Ryan Merritt's doorstep

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有句諺語說:「態度決定高度」(Attitude determines altitude),強調了一個人的行事態度之於其成就有著不可抹滅的重要性,而對職業球員更是如此。職業球員,除了將運動視為本身的職業之外,對社會、對國家更有著不可或缺的影響力。南非革命家曼德拉(Nelson Mandela)曾說過:「體育有改變世界的力量」,而站在金字塔頂端的職業球員,可說是身為社會的表率也不為過。因此,職業球員的一舉一動都應當深思謀略而後動。

 

二十多年前,大約是1990年代初期,當時的紐約洋基儘管貴為大聯盟豪門,卻陷入戰績泥淖,長達13年未曾晉級過季後賽。當年的球迷們曾指望著許多新星,能為這隻傳統勁旅帶來一些改變。例如著名的「Core 4」,在這段黯淡時期先後加入洋基隊,且在幾年之後成為陣中的主力,為世紀末的洋基王朝立下許多戰功。

 

然而,也有另一些球員,雖也曾經是眾人的幻想目標,但往後的發展卻偏離人們期望,不曾真正地發光發亮,最終成為那失控墜地的流星。最著名的兩個例子,其一為 Brien Taylor(註1),以及本文要介紹的-Ruben Rivera。

 

 

早年經歷

Ruben Rivera,出身於巴拿馬。一般人最為所知的身分是 Mariano Rivera-史上最偉大終結者的表弟。兄弟倆年齡相差四歲,但卻在同一年一起加盟這個陌生國度的棒球隊。Mo 與洋基隊簽約後不久,他向 Herb Raybourn-前洋基拉美事務部負責人,推薦自己的弟弟。先天身材雖然不突出,6呎的身高甚至不如已遭略嫌矮小的表哥 Mariano。然而 Ruben 有著天賦相當高的運動能力,也是個強而有力的打者,儘管技巧仍非常生澀,但慧眼識英雄的 Raybourn 仍決心簽下。

 

之後,洋基以3500鎂作為簽約金(比表哥的2000鎂還高),Ruben Rivera 正式成為洋基人。

 

1992年,Rivera 在灣岸聯盟開啟他的職業生涯。1993年,在短A的紐約-賓州聯盟,Rivera 開始展現他的打擊天賦,攻擊指數(OPS)名列該聯盟首位。1994年,也是球迷開始注意起他的一年,在季前的《棒球美國》百大新秀名列76。其他的「Core 4」成員,僅有Derek Jeter(第16名)是備受看好的明日之星,其他人根本不曾列入排行之中。Rivera 的天賦在很早便開始閃耀,甚至在球探圈被稱作「巴拿馬的 Mickey Mantle」(註2)

(Ruben Rivera 早期球員卡。來源

 

1995年,《棒球美國》將其列為百大新秀第二。當年第一名是「棒球金童」Alex Rodriguez、第三名是勇士傳奇三壘手 Chipper Jones、第四名是 Derek Jeter,各個都是能隻手遮天的大牌球員。同年的洋基,儘管終結了季後賽的乾涸,但卻在美聯分區系列賽敗下陣。季末,前任隊長 Don Mattingly 更是失意退休。球隊需要有人扛起洋基的魂魄,一間扛起這隻老牌球隊的未來。「四核心們」作為球隊的超級新秀,眾人自然將希望寄託在他們身上。

 

 

不穩定的炸彈

1996年,Rivera 從3A起步新球季。然而,他在公開場合抱怨洋基將他下放的舉動,無論在任何球團,這個舉動可是大大的禁忌。之後到了哥倫布快艇(洋基3A),許多人指稱他開始變得懶散、易怒,而且難以管控。他的私生活也開始沉淪,經常出入夜店晚歸、與許多的酒肉朋友廝混,也太沉浸於成名後伴隨而來的各種誘惑。

 

但他的天賦便是擺在那。John Sickels,前ESPN著名的小聯盟分析員,在1996年首次出版的《STATS Minor League Scouting Notebook》一書,評價為A級球員(有機會成為明星),並將其樣板類比為 Bobby Bonds-擁有高揮空率但兼具恐怖的長打、跑壘速度,以及高上壘率的球員。

 

不過,場上的表現卻時好時壞。在3A的101場比賽只繳出 .235/.324/.395 的不及格成績,但被叫上大聯盟支援的期間,卻打出 .284/.381/.443 的精采表現。因此也有人質疑他的比賽態度。

 

1996年9月25日,洋基對上釀酒人,雖然是場普通的例行賽,但只要贏下這場,美東龍頭寶座就確定屬於1996年的紐約洋基。這場比賽不如想像中的精采,洋基在第二局徹底打爆對方投手,單局攻下10分,比賽勝負早已定論。但在第四局結束,14-1領先時,卻爆出了小插曲。Rivera 接連從右外野做了「兩個」長傳,一顆傳向三壘、另一顆直直傳回本壘,獲得觀眾的滿堂采。不幸的是,他也因此弄傷了肩膀,並且在隔年接受關節鏡手術,缺席了大部分的賽季。

(Joe Torre 與 Ruben Rivera。By Charles Wenzelberg

 

當時的總教練 Joe Torre,在接受《紐時》採訪時,話說的婉轉,認為他年輕氣盛且相當的帶著性子,不應當責怪他做出如此的舉動。但職業球員除了認真打球之外,也要懂得適當保護自己,何況他受傷的時機非因場上的play而造成,是出於一個不成熟、也不必要的無意義傳球。

 

1997年,Ruben Rivera 被交易至聖地牙哥教士,換來只願效力洋基的日籍投手伊良部秀輝。

 

 

全職先發 失控墜地

1998年,歷經一年的空窗期,Rivera 在《棒球美國》的排名被降至40名,John Sickels 也降其評等為 B+。不過,在傷癒復出之後,教士有意讓 Rivera 成為先發名單中的一員,使其發揮天賦並成為真正的核心成員。

 

但傷癒復出的Rivera卻讓所有人大失所望。開季從3A出發,在117個打席繳出 .144/.222/.260 的低迷成績,即便拉上大聯盟後仍不見好轉,204個打席留下.209/.325/.378 的表現。1999年,健康的他順利從大聯盟開季並待滿一整年,在475個打席繳出23隻全壘打、18次盜壘聽起來很不錯的數據。但是他的打擊三圍僅有 .195/.295/.401,且被瘋狂三振143次。

 

Mariano Rivera 在其自傳《The Closer》評論道:

"He wants to swing at every pitch, whether it's a strike or not. He wants it all, now, and when it doesn't happen on his timetbale, he gets frustated. As the years pass, the frustation only grows.

 

在教士隊的四個球季,1180個打席機會,Ruben Rivera 並沒有發揮他那曾經羨煞世人的棒球天賦,留下的只是滿滿的怨嘆與失望。儘管2001年轉戰辛辛那提紅人有所起色,但仍舊逃不了遭到釋出的命運。

 

 

惡名昭彰的手套事件

2002年,洋基再次找回昔日新星 Ruben Rivera,並與其簽下一紙100萬美元的大聯盟合約。原本是樁鳳還巢的美事,但最後兩方卻不歡而散,Rivera 甚至無權請求合約的保證金額。因為 Rivera 狠狠地踩了那道紅線。

 

3月,正是春訓期間,所有球員皆積極準備,為幾周後的開季做足調整。但洋基的休息室卻壟罩在一樁離奇的醜聞-Ruben Rivera 偷了現任隊長 Derek Jeter 的棒球手套,並以$2,500 的價格轉賣給紀念品商人。

(1997年的 Ruben Rivera 與 Derek Jeter)

 

竊盜。多數的竊盜案件都是出自於經濟動機,但對大聯盟球員-棒球系統中收入最頂尖的一群人,顯然沒有這樣的理由。Rivera 也不可能是因為仰慕 Derek Jeter 的球技而做出此策,他們也曾是在小聯盟一同打拚的隊友。另一說則將原因歸咎於其出身背景,職業球員儘管功成名就,但他們卻活在權力真空的狀態,無從察覺他們的富有,因此一時鬼迷心竅為小錢起了貪念。

 

但無論原因為何,可以確定的是,Rivera 非常後悔這個舉動。儘管物品最後物歸原主,但與球團之間撕裂的信任再也無法修補,而球員們也不想要他留下。洋基最後無條件釋出了他。

 

 

轉戰墨西哥新天地

2005年,Rivera轉戰墨西哥聯盟(Mexican League)。與美國經驗的不順遂相比,在墨聯則取得了巨大的成功。13個球季累積1599支安打、.310打擊率、302支全壘打,儼然成為墨聯的球星。甚至還參加了當地的全壘打大賽,在第二輪才遭淘汰。

 

2015年,Ruben Rivera 一度宣布退休。但直到今天,仍以球員的身分活躍於場上,且繳出不俗的成績。儘管已經高齡43歲,但他本人仍有意持續打球,直到完全打不動的那天為止。

 

 

結語

Brien Taylor 與 Ruben Rivera 並列90年代的洋基最可惜的兩位球員。前者因不懂得保護而誤傷自己,最終毀掉球涯;後者因不成熟的態度與沉迷於花花世界,遭到美國球界的放逐。比起 遭人打傷的Brien Taylor,Rivera的處境似乎更不值得他人同情。當然,天賦滿溢的選手,本就不一定能順利開花結果,早已是球界與球迷共同認知的事實。只是與許多的莫可奈何相比,倘若更能夠掌握自己的命運,也許遺憾不再是遺憾,而會成為一段津津樂道的佳話。

 

最後,附上一段 Ruben Rivera 在美國生涯末期,臭名遠播的跑壘影片。

 

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註1:詳閱漢克阿潘要是能重來-1991 年選秀狀元 Brien Taylor能重

註2:詳見 The Closer (pp.103)

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SOURCE:

The ‘glove-stealing’ flameout — and Mexican revival — of Yanks’ next ‘Mantle’

The Cautionary Tale of Ruben Rivera

Locker-Room Lucre and the Siren Song of Entitlement

Coffey, W. & Rivera, M. (2014). The Closer: My Story by Mariano Rivera. New York, NY: Back Bay Books.

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部分內文有發在PTT,BLOG這篇有再整理過

https://www.ptt.cc/bbs/Baseball/M.1485134803.A.623.html

今天棒壇最令人震驚的消息,莫過於皇家隊的王牌投手Yordano Ventura以及去年效力韓職KT巫師的Andy Marte兩位多明尼加籍的棒球好手,雙雙因為車禍而過世的新聞。

[新聞] 皇家投手范圖拉 驚傳車禍身亡
http://www.chinatimes.com/realtimenews/20170123000009-260403

[新聞] 驚人的巧合 前印地安人馬提也在車禍喪生
https://goo.gl/tWQEU8

Yordano Ventura投球紀念剪輯

不過仔細一查發現,這已經不是第一次多明尼加棒球選手因為車禍而往生。2014年紅雀菜鳥Oscar Taveras也是在多明尼加因車禍喪生,前巴爾的摩金鶯1A球員Ramon Ramirez也因出車禍身亡。

紅雀潛力新秀殞落 Oscar Taveras 與女友在多明尼加車禍身亡
http://www.dongtw.com/mlb/mlb-video/20141027/00094034.html
Oscar Taveras成績 http://www.baseball-reference.com/players/t/taveros01.shtml

金鶯球員車禍身亡 副總裁:他永遠是一份子
http://sports.ltn.com.tw/news/breakingnews/1591320
Ramon Ramirez成績 http://www.baseball-reference.com/register/player.cgi?id=ramire007ram 


另外也有好幾位多明尼加球員曾經效力過中華職棒,但最後因車禍逝世的

安固A.C (統一)
http://0rz.tw/b54NX

威勒W.S(味全)
http://0rz.tw/fa4QY

奧力偉J.O(兄弟)
http://0rz.tw/a53gX
這位應該台灣球迷相當熟悉,在兄弟曾單季25轟
長打率破.6、IsoP破.3

緯來體育做的奧力偉紀念專題


最後還查到這一位,打高爾夫球的殘障選手Manuel de los Santos
但原先他是棒球選手,因為車禍左腿截肢,後來才開始打高爾夫球
http://www.hellotw.com/hdty/201211/t20121113_792313.htm

而根據以下這些報導,多明尼加車禍死亡率世界排名第二
每年平均10萬人就有41.7人死於車禍

MLB》范屈拉、馬提殞落 多明尼加車禍死亡率高?
http://sports.ltn.com.tw/news/breakingnews/1955816
多明尼加車禍頻繁 許多球員因此喪生
http://sports.ettoday.net/news/854713
(P.S. 這一篇新聞發布時間慢了我開頭那篇PTT整理文一個小時左右
不知道是不是有「參考」過XD)


看起來真的交通不是很安全的國家
台灣雖然可能沒那麼嚴重,但車禍之類的新聞也沒少過
林智勝、朱俊祥、藍少白等現役球員也曾經遭遇過
慶幸的是都沒有生命危險

開車真的要注意安全


 

科科任 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()

2017梯的古柏鎮新成員正式出爐,由Jeff Bagwell、Tim Raines、Iván Rodríguez 三人順利獲選,成為名人堂的一份子。

 

(棒球名人堂建築)

 

本次的票選也同樣是話題十足。長期受禁藥紛擾的球星,如 Roger Clemens、Barry Bonds,本次得票出現大幅度的躍進,是否代表名人堂長期矜持的高品德要求逐漸鬆動。此外頂級救援投手的代表-「喪鐘」Trevor Hoffman,仍以五票之差飲恨門外,是否可能影響未來RP們入選的機率與得票。

 

以及本次的主題-補手,由兩位出身波多黎各的名將 Iván Rodríguez 與 Jorge Posada 說起。

 

 

捕手的角色

先談談捕手的重要性。捕手的職責包羅萬象,舉凡配球、打擊、戰術設計、一般守備處理,甚至擔任心靈導師,都是捕手的範疇。捕手正猶如場上的指揮官,扮演教練團與球員之間溝通的橋樑。從數據的論點詮釋,也認同捕手是場上最困難的守位之一(詳見Defense Spectrum)。

 

隨著科技的進步,若要衡量捕手的守備,除以其阻殺能力、守備反應為標準之外,更有「Pitch Framing」論其接捕好球的能力。然而,捕手最重要的工作仍是配球(這也是目前無法被量化的能力)。一個好的捕手應適當引導,並建立與投手溝通的能力。除了要充分了解自家投手特質,也得知道對手打者的優缺之處。因有其困難,這也是為何每逢春訓,「投補報到」總是先於其他選手的原因。

(Buster Posey,去年最會接球的捕手)

 

因捕手的職責並非人人能及,而蹲捕更是項累人的工作,因此每位先發捕手都得配上一至二個替補捕手。另外,捕手的保鮮期也較短,年至一定歲數便得退下或轉往一壘尋求延續生涯,累積成就自然不比其他選手。

 

 

苛刻的得票

第一個要談的是I-Rod。Iván "Pudge" Rodríguez,1999賽季年度MVP,生涯14次入圍明星賽、13座捕手金手套、7次銀棒獎,更是2003年馬林魚奪下金盃最重要的功臣之一(該年國聯冠軍系列賽MVP)。累計成績的部分,生涯出賽2543場,其中2426場都以捕手身分出賽,甚至到最後一個球季仍以其為重心,與許多捕手在生涯晚期因退化、長年傷勢而轉往一壘延續生涯相比,I-Rod 堪稱一代鐵人代表。打擊部分,10270打席、2844安、572二壘安等...紀錄皆高居捕手第一,雖不及普遍認定的「3000安、500轟」,但多項數據仍名列前茅,可謂戰功輝煌。

 

另外一位,想必台灣的球迷不陌生,是王建民前隊友 Jorge Posada。2011年宣布退休之後,今年首次取得票選資格。生涯5次入選明星賽、5次銀棒獎,2003賽季年度MVP得票第三,得獎紀錄雖與其他「Core 4」成員相比過猶不及,論成就、關注度也不比其他三人。但379二壘安、275轟、1065分打點...等成績,仍舊擠身偉大球員之列。

 

然而,I-Rod最終的得票率,僅僅只有76%,剛好跨過75%的入選門檻。儘管部分原因與禁藥疑慮有相關(註1),但如此一個重量級選手,竟只能勉強越過門檻,是否略嫌苛刻?而Jorge Posada,更以慘澹的3.8%得票率,慘遭BBWAA(美國作家棒球協會)拒於門外。儘管Posada的累積成就不出色,本就難以獲選,但憑藉著「生涯紐約」與「Core 4」的響亮名號,不應當擁有更多機會?

 

更別提I-Rod 是繼紅人隊傳奇球星 Johnny Bench,首位在第一年便順利入駐的捕手。大前輩們如大都會的Mike Piazza、博覽會的Gary Carter,都沉浮了相當多年才藉著逐年推升的得票率而獲選。顯見名人堂對捕手的要求略嫌嚴苛。

 

 

生涯長短不應是絕對標準

以往名人堂有著「3000安、500轟」或者「250勝、3000K」等潛在標準,這類的累積數據講究的是健康、持久的生涯,一個decent 的球員若能健康打上二十個賽季,要達成如此的成就並非難事。

 

然而,HOF講求的另個重點是「偉大的球員」,舉凡宰制聯盟的球技、明星般的魅力,也同樣被列入考量。2015年的Pedro Martínez、2016年的Mike Piazza,兩人的累積成就儘管不突出,但他們都憑藉巔峰期無人能比擬的頂級表現,成功獲選作家們的青睞,入住古柏鎮。

(Pedro Martínez,巔峰時期無人能出其右的代表)

 

為此,賽伯計量學家 Jay Jaffe 研發一套可綜合累積數據與巔峰數據的系統-JAWS(Jaffe WAR Score System)。「JAWS」的計算方法如下:

一個球員的JAWS分數為 (生涯WAR總和+巔峰WAR總和)/2,其中巔峰的定義為其七個最佳球季(可不連貫)。

A player's JAWS score is the average of his career WARP total and his peak total [(Career WARP + Peak WARP) / 2], where Peak is a player's best seven seasons

有此作為基準,便可將球員的巔峰期表現納入一定權重,以判定球星們究竟宰制了多少時間。

 

 

以 JAWS 為衡量標準

下表為兩位球員與平均值的三項對比

球員/項目

TWAR Peak JAWS
HOFer Average 52.7 34.2 43.4
Iván Rodríguez 68.4 39.7 54.0
Jorge Posada 42.7 32.7 37.7

 

筆者找了一些成績與Posada相近,但最後未能順利入選名人堂的球員與之對比

Ted Simmons:生涯21個球季,50.1/34.6/42.4,首年不足5%失格

Thurman Munson:生涯11個球季,45.9/37.0/41.5,15年期滿失格

Gene Tenace:生涯15個球季,46.8/34.9/40.8,首年不足5%失格

Bill Freehan:生涯15個球季,44.7/33.7/39.2,首年不足5%失格

 

若非Thurman Munson 的人生實在結束地太過突然,留下太多惋惜,恐怕也難以存活在作家們的心中整整十五年。其他三位,儘管成就與HOFer相去不遠,但總在第一年便嘎然而止。這是在其他守備位置看不到的現象。許多被認為屬於borderline 的球星,也大多陪榜多年才無緣獲選,鮮有第一年即宣判kick out 的現象。捕手的情況著實應當檢討。

 (Thurman Munson,70年代洋基當家捕手,於1979年墜機辭世)

 

 

結語

當今以捕手身分獲選名人堂的選手,僅有10位是透過作家投票的方式進入,與所有守位比較顯得相對少。畢竟捕手的生涯本就短暫,成績的累計較為困難,因此筆者認為應予捕手的成績一個平衡的立基點,作家們在票選時也應給予borderline 的選手一些機會,不應在第一年便拒人於門外,如此才能建立較為公平的競爭空間。

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註1:I-Rod 藥檢從未不通過,也未被列名「米歇爾報告」。但遭Jose Canseco 於"Juiced" 一書指控。

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Reference Source:

Baseball Reference、National Baseball Hall of Fame

 

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前教士隊先發投手 Tyson Ross,在今天與遊騎兵隊達成一紙一年6M的合約。這筆簽約案,為沉寂已久的自由市場添得一點活水。正當議題開始發酵於球界之時,許多人似乎忘了FA市場還有一名投手,仍待簽約。

 

沒錯,是去年小熊隊的五號先發-Jason Hammel。

 

我承認,「五號先發」確實不是個吸引力十足的單字。在大多數球隊,五號先發通常代表「不穩定」,會競逐這個位子的,多半是穩定度不足的新秀、球涯步入衰退的老將,或是甫傷癒復出的選手。儘管被歸類為先發,但也是市場上最不具吸引力的一批人,角色定位甚至與長中繼交互使用。

 

然而,有幾點因素是必須得考量的。首先,Hammel 的前東家是上季的金盃得主芝加哥小熊,而其前四號先發分別是Jon Lester、Jake Arrieta、Kyle Hendricks、John Lackey。前兩人具備了Ace水準,後兩人也有球隊前段輪值的實力。在這樣高手如林的球隊,當個五號似乎也不那麼渺小。健康方面,儘管Hammel 不以續航力著稱,但近三年都健康地待滿完整球季。再者,Hammel 的年紀雖已稱不上小夥子,但下個賽季也不過要步入34歲。

(左右雙柱:Jon Lester、Jake Arrieta)

 

如果有人認為Jason Hammel 最後只能拿一份小聯盟約,並且從3A起步,那肯定是相當愚蠢的。之所以留待自由身,筆者認為只在年限長短與金額大小與存在買家有著落差而已。

 

那麼,我們可以期待Hammel 做出什麼樣的貢獻呢?

 

 

論續航力

與許多隊伍的五號先發相比,Hammel 在這個角色可說是相當稱職。雖然不能期待像Jon Lester 繳出場場七局QS(Quality Start)的保證,但也毋須擔心每相隔五天牛棚就得被迫提早上工。

 

上表是Jason Hammel 在今年30場先發中,逐局比賽資料的概況。除去第一局的慢熱之外,在2~5局的比賽中段,表現相當穩定,皆能繳出ERA三字頭的成績。即便把時間拉回2015、2014也是如此。另外,若從逐局投球局數-這項會隨著比賽推展而逐漸下降的負曲線來看,幾乎是應證場場比賽皆可投滿五局,不必擔心大起大落的不穩定。

 

這些安定因子,也是促成球隊牛棚,在競爭性、負擔度皆能維持良好水準,而得以在高張力的十月比賽盡情發揮的重要關鍵之一。

 

 

但對於想要簽下Jason Hammel 以補強輪值深度的球隊們,尤其是亟欲衝擊季後賽的球團,可能要三思Hammel 的定位。Hammel 之所以在小熊隊取得如此成功,是因為他們擁有全聯盟最恐怖的前四號輪值,因此球隊只需要個得以負擔五局的5號先發即可。然而輪值深度不太夠的球隊,如近來屢被點名的水手、洋基,簽下Hammel 也意昧著牛棚的工作量將加劇許多,六局之後牛棚便得打卡上班。隨著季賽的進行,疲勞的累積對於季後賽競逐可能相當不利。

 

另外,Hammel 的壓制能力在賽季的九月也有明顯的下滑。下圖是近三年Hammel 每十場比賽的平均ERA,虛線為該季結算ERA。可以看出每到賽季後段,Hammel 的成績則像溜滑梯般,成為遜於平均的一般選手。近三年,當投球局數超過140局,表現上的轉折便直接反應於成績。對此,潛在買家也得思量該如何在緊湊的九月之中,多騰出幾天時間給予Hammel 喘息。

 

 

來季狀況?

儘管Hammel 已年屆34,但從可觀測數據來看,並沒有顯著老化的跡象。均速仍舊介於92~93之間打轉,K/9值今年略有下滑,揮空率卻沒有太大的變化。

 

不過,Jason Hammel 的穩定,並非一蹴可幾的成果。他的生涯大致可以劃分為三個階段,由早年(魔鬼魚、落磯)、12~13年(金鶯)、14年後(小熊、運動家)做不同分隔。而筆者所要補充的則是第三階段,也是當前Jason Hammel 使用的配球策略。

 

在過往,滑球雖然是其不可捨棄的第二武器,但整體配球模式仍以直球系為主。前期因球路過於單調,使得四縫線的整體揮空率(SwStr%)始終在4~5%打轉,K/9值難以有效提升。到了金鶯後的第一年,四縫線被伸卡球取代,初期收到有效成效,但之後成績卻被打回原形。

 

2014年以低薪600萬加盟小熊之後,改變了整體的投球模式。滑球使用大幅提升,甚至取代直球系(4FB、伸卡)成為主戰球種。從揮空率來看,整體狀況重回2012年的高峰,並成功維持三個球季之久。這段期間,滑球也是取得第三顆好球最不可或缺的利器,在兩好球後使用比率高達44%,居所有球種之冠。

 

另外一點,則是節節上升的被全壘打數量。Hammel 雖然比較偏向滾球型投手,但其伸卡球的使用,除了在2012年達到少見的高峰之外,始終不是個effectiveness 的球路。而仰賴四縫、滑球為生,本就容易出現偏高的被全壘打比。此外,近年來聯盟的生態由極端傾向投手,迅速轉變為傾向打者,全壘打、得分產量更是近二十年新高。Hammel 逐年增加的被全壘打,也只是反映了全體聯盟的趨勢。

 

2014 2015 2016
J. Hammel 1.17 1.21 1.35
MLB Average 0.78 0.94

1.04

 

 

總結而論,潛在買家若有意願延攬Jason Hammel 入隊,撇除掉受傷等不可抗力狀況,維持近年的成績應非難事。儘管他不會是使戰績翻轉的X因子,但對於需要穩定繳出「五局優質先發」的球隊,Jason Hammel 絕對可成為輪值的中堅份子。而當今34歲的他,球速、壓制力仍維持水準不墜,無論是以單年約,或是複數年約簽下,其薪資對球團而言,風險都相對低廉,是筆划算的投資。

 

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SOURCE:

Scouting the Free Agent Market: Jason Hammel

 

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