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太空人先前在美聯分區系列賽,以 3 勝 1 負淘汰美東的龍頭波士頓紅襪。這結果雖稱不上爆冷門,畢竟紅襪打線本就貧弱,極端依賴投手本就難以抗衡。相較太空人的兵強馬壯,不僅擁有聯盟第一的打擊火力,下半季投手傷兵陸續歸隊之後,戰力持續墊高,831大限又補強「虎王」Justin Verlander,本就被看好是美聯最有機會衝擊世界大賽的球隊之一。

 

光用「聯盟第一」這四個字眼,仍不足以形容他們的野手有多麼剽悍。我搜尋了 1961 年以來,大聯盟所有球隊的單季得分排行,在 1506 個跨年分的球隊之中,太空人本季 896 得分正好排在第 38 名,以百分位則落在前 3%。然而得分的意義是相對的,投手年得分總數偏低是正常現象,打者年得分總數偏高也是正常現象,排在 ’17 太空人的前 37 支球隊,絕大多數都是在不光彩的「類固醇年代」締造紀錄,其純正性自然得打上問號。

 

但正如上段所說,得分多寡必須與當下的聯盟趨勢比較才算數。因此,我找了過去一百年間,每賽季打出最高 OPS+ 的球隊。結果猜著?今年太空人團隊繳出 127 OPS+ 的超變態成績,過去一百年沒有任何球隊能達成這項壯舉!僅有 1927 年 Lou Gehrig、Babe Ruth 兩位古代神獸坐鎮的紐約洋基(127 OPS+),與 1976 年「大紅機器」辛辛那提紅人(120 OPS+)可以與之比擬。

 

 

看到這裡,用「歷史級」來形容太空人今年的團隊打線也不為過了。就前四戰看來,他們也將例行賽的好表現,在季後賽成功如法炮製。本文我想用一些比較微觀的資料,解讀四場比賽的迷你樣本,同時分析下一輪的對手洋基會如何應變。

 

 

Jose Altuve

 

Jose Altuve 系列賽的瘋狂表現,絕對值得特別拉出來單獨一個標題討論。上個系列賽中,狀況最好的當屬本年度 MVP 的熱門候選人 Jose Altuve。四場比賽十五打數敲出 8 安,包括第一戰的三響砲,同時選到四個保送(被三振四次)。除了第四戰盡墨之外,場場至少兩支安打,火燙的打擊近況無疑是勝利保障。

 

 

細觀第一戰的三響砲,面對 Sale 投出的 97.3 mph 四縫線,Altuve 大棒一揮直接掃到 390 英呎之外的左中外野。這球正是 Sale 的失投,畢竟當時已經取得 0-2 球數絕對領先,過往他有很高的機率會吊個 High-Fastball 玩弄打者,而打者揮空的機率也有將近四成,這球卻沒來由地鑽進正中上緣,完全不像 Sale 平時的投球風格。Altuve 面對四縫線的打擊率為 .356,越往正中越接近打擊熱區,這球確實是扎扎實實的失投球。

  

(左:Chris Sale 在 0-2 時的投球熱區/右:圓圈為 Chris Sale 挨轟落點)

 

第二轟出現在五局上打席的第一球。許多打者都曾被要求「不要輕易在第一球出棒」,Altuve 則不然,他一直是個勇於攻擊第一球的球員,本季 23.4% 的打數都選擇在第一球出棒,可說是相當高的比例。Sale 此時也犯下另一個錯誤,許多投手第一球都會習慣將球塞在正中位置,除了氣勢下馬威,更可以達到再建立好球帶的效果,因此投手的正中好球,多半在打席的第一球出現。這招對付 Altuve 卻不見得奏效,再加上位置又比第一局的失投球更靠近正中,使太空人因而得利。

 

第三轟則是七局上面對 Austin Maddox 一顆 83 mph 的變速球。Maddox 同樣擁有很不錯的快速球,但他以能製造滾地球的變速球搭配為第二球種。面對右打者時,經常將變速球投到內角高位置壓迫打者,又或者以外角低位置吸引揮棒。但這卻是一顆沒有落下來的變速球,看來就像是比較慢的速球,下場就是再次被掃射到四百英呎之外。

 

 

(左:Austin Maddox 對決右打的變速球落點/右:圓圈為 Maddox 挨轟落點)

 

其餘五支安打都是短程安打就不多提了。Altuve 是個非常勇於第一球出棒攻擊的打者,他的擊球能力相當高竿,選球雖稱不上突出但卻很難被三振。對手面對他時應盡可能不要採用傳統的對戰策略,雖然很難三振他,卻可以多運用滑球,降低他打擊的破壞力。洋基投手雖擁有引以為傲的球速,但對 Altuve 可不管用,本季他面對 95 mph 以上的速球繳出 .470 xwOBA。無論是 fluke 也好、開竅也好,面對速度越快的速球,狀況也越火燙是鐵打的事實。此外,當他在壘時也是有高度盜壘可能的跑者,洋基捕手 Gary Sanchez 阻殺能力優異,可以稍加弭平投手劣勢。

 

 

不怕速球

 

前幾天版上有一篇文章「洋基投手讓我們預見未來幾年的趨勢?」,內容提到

洋基投手群平均的直球均速高達98英哩。98英哩欸!那晚洋基投手所有投出的速球中,沒有一顆比96英哩還要慢。

洋基今年在例行賽,投手群的速球均速是 93.1 mph,大聯盟排名第四。球速最快保持人則不意外地由 Aroldis Chapman 擁有,曾投出 104.3 mph 全聯盟最快。不過,即便球速越快越能遏止打者攻勢,太空人團隊仍繳出了水準以上的表現。我蒐集了從 93 mph~100 mph,太空人、聯盟、聯盟最差球隊分別的 wOBA。結果如下表顯示。

 

(備註:礙於 99 mph 以上樣本數太少,不列出太空人與最差隊伍之數值。)

 

(聯盟各球隊揮空率。太空人有著第四低的揮空率。)

 

長期來看,聯盟整體的趨勢確實是球速越快、成績越差,也沒有任何一隊能背離這個事實。不過,太空人仍繳出水準以上的打擊成績,他們面對 95 mph 以上速球繳出 .362 wOBA,比起平均值優異 13%;98 mph 以上速球則繳出 .310 wOBA,也略優於平均值。而揮空率也是如此,面對 95 mph 以上速球時,太空人的揮空率是低得不可置信的 7.4%,只輸落磯、紅襪與海盜(聯盟為 11.0%)。

 

 

優異的速度

 

雖然季後賽至今,太空人還沒有做出任何盜壘嘗試,但不代表他們的速度優勢會被埋沒。從例行賽看來,太空人團隊 98 次盜壘成功,聯盟可以排到第八位。7.9% 內野安打率也同樣名列前茅。Fangraphs 用以衡量速度的指標 BsR 則給了 -0.9。

 

然而這些數據都是反映結果,且參雜其他無關聯的指標。就以盜壘成功來說,捕手的反應時間、傳球準度,甚至跑者的起跑時機,都會影響最終的成功率;內野安打則有防守布陣、野手守備能力等外部因素的干擾;BsR 甚至計入雙殺打。這幾項數據都無法反映最純粹的速度優勢

 

(Credit: Troy Taormina-USA TODAY Sports)

 

因此,要衡量太空人的速度到底具備多大潛能,我選擇用「衝刺速度」(Sprint Speed)來估量每位跑者。下表是球隊各守位主力、板凳的衝刺速度,以及在聯盟中的排名。

 

守位 選手 年紀 衝刺速度(英呎/秒) 聯盟排名
B. McCann 33 23.4 ft/sec 42/42
  E. Gattis 31 26.0 ft/sec 18/42
一壘 Y. Gurriel 33 27.0 ft/sec 9/34
二壘 J. Altuve 27 28.0 ft/sec 9/43
游擊 C. Correa 23 27.8 ft/sec 20/40
三壘 A. Bregman 23 27.5 ft/sec 11/35
左外 M. Gonzalez 28 26.5 ft/sec 33/40
中堅 G. Springer 28 27.8 ft/sec 32/45
右外 J. Reddick 30 27.6 ft/sec 18/41
指定 C. Beltran 40 26.0 ft/sec 8/15
聯盟平均衝刺速度:27.0 ft/sec

 

除了老捕手 Brian McCann 沒辦法用速度帶給對手威脅,幾乎所有跑者都有平均或平均以上的速度,這張表沒有放上的 Derek Fisher、Cameron Maybin 甚至是因為速度才被選入季後賽名單。儘管在這盜壘逐漸式微的年代,跑速的影響性經常被忽略,但面對高張力的季後賽,只要有機會擊出場內球都必定全力衝刺。2015 年皇家就是用速度戰,在世界大賽擊潰大都會。跑速快不僅可多爭取上壘機會,也會帶給對方防守者更多壓力,促使防守處理瑕疵發生的可能性。

 

 

綜合來說,太空人的投手戰力雖不如印地安人深厚,但打擊火力卻直接翻揚一個等級。今年的太空人,不僅有史上最全面、最具長打火力的打線,而且不怕快速球、難以被三振,甚至連跑壘速度都不容小覷。休息充足的情況下,面對只有一天 day off 的洋基,也無須擔心調度困難。只能說,洋基季後賽的賽程之硬,得面對兩支歷史等級的球隊,真的也是前所未見。

 

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兩聯盟的外卡賽結束之後,迎來的則是要一口氣淘汰四支隊伍的分區系列賽。五戰搶三勝的制度,是僅次於外卡賽,比賽場數最少的季後賽系列。場數少使戰力差距帶來的影響降低許多,不確定性也因而提升,即便是例行賽表現較差的隊伍,仍有可能掀起一波海嘯淘汰戰力較高的另一方。

 

本文將要分析的是國聯戰績第二的華盛頓國民,對上去年的世界大賽冠軍芝加哥小熊。國民戰力平均,各個位置都有表現不錯的球員,沒有明顯的缺口,再加上又有 Max Scherzer、Stephen Strasburg 兩大王牌壓陣,形同宣告今年的華府軍將有不同的一番作為,期盼締造隊史的第一次榮耀。

 

而去年的冠軍小熊隊,打從開季以來狀況便起伏不定,曾被季前預測看好為戰績最佳的球隊,沒想到直至明星賽之前仍未及五成勝率。雖然奪冠帶來的廣告、周邊商品效益餘溫仍猶存,但小熊軍似乎太過沉浸於喜樂的氣氛,於是整季便在投、打相繼低潮中度過,甚至險些遭到釀酒人的陰溝裡翻船。所幸季末拉出一波連勝氣勢,順利挺進分區系列賽。

 

 

本文將會以小熊的角度出發,分析首輪對戰國民。欲知詳細國民戰力剖析,歡迎前往筆者先前所寫的國民季後賽戰力分析參閱。

 

 

先發比一比:殘破輪值VS雙右護法

 

WAR FIP- ERA- 球員 小熊國民 球員 ERA- FIP- WAR
2.5 89 69 K. Hendricks SP#1 M. Scherzer 57 68 6.0
2.7 94 99 J. Lester SP#2 S. Strasburg 58 64 5.6
3.9 83 96 J. Quintana SP#3 G. Gonzalez 68 92 3.3
2.4 96 81 J. Arrieta SP#4 T. Roark 107 97 2.4
0.5 122 105 J. Lackey 備胎

(備註:此表與出場順序無關,也並非出場順序。)

 

雙右投護法、快不打打線

 

作為聯盟最頂級的右投手,打者很難從 Scherzer、Strasburg 手上越雷池一步。面對第一輪的打者時,兩人習慣火力全開下馬威,將近 55% 的球路都以速球對決,並參雜少量變速球以抓下第三顆好球。此時也是投手狀況最好的時候,幾乎是任其宰割無法反擊。不過,再好的投手都不可能毫無節制的耗費體力,二、三輪大幅增加滑球/曲球、變速球的使用率,品質也相當地 nasty 足以輕鬆解決打者。

 

不同的是,型態較偏向滾地球投手的小史,被打者突圍的機率也較高。本季與最近三年的 BABIP(場內球安打率)為 .274/.294,比起 Scherzer 的 .245/.261 高出不少。國民的內野防守陣之中,補手、一壘、二壘這幾個守位是明顯的大洞,擊球朝向該處而去時,容易促使 Strasburg 被安打比率偏高。小熊若要突圍 Strasburg,揮出大號全壘打或許不太容易,但藉著安打串聯打陣地戰,會是比較有效的方式。

 

(Steve Mitchell-USA TODAY Sports)

 

這兩位投手都是屬於速球派,但打者真的打得到嗎?本季小熊打者對速球攻擊能力不佳,當來球 95 mph 以上時,wOBA 僅有 .324,在國聯十五隊之中排第八;來球 97 mph 以上時,wOBA 更下降至 .308,比起全年 .331 威脅性下降不少。這結果相當讓人意外,打線儘管不及道奇、國民,但仍舊勝過晉級聯盟的大多數隊伍。對速球的掌握度卻是如此之差,或許會成為他隊鎖定的弱點(順帶一提,道奇面對 97 mph 以上速球的攻擊威脅比小熊更糟糕-wOBA .217)。

 

戰力下滑的冠軍先發

 

投手的表現更是戰力下降的直接主因。Lester 球速衰退明顯,四縫線均速從 93.1 mph 一口氣暴跌至 91.7 mph,以往在關鍵時刻可以投出 95、96 mph 的速球,本季也退步至 93、94 mph 之譜,使得四縫線被打擊率直線上升至 .289,進而影響變化球效果。從 Statcast 根據其擊球初速、仰角、距離計算的資料看來,四縫線的 xwOBA 從 .278 上升至 .301 很可能不是一時的低潮,而是代表 Lester 正邁向衰退老化之路。

 

Hendricks 與 Quintana 的表現都相當穩定。Hendricks 季初受傷而缺席好些日子,導致本季僅吃下完整球季以來最少的 139 2/3 局。被全壘打比例雖上揚不少,但與聯盟平均增長的幅度相比,仍在可接受的範圍。雖然壓制力不若去年,他仍是隊上可信賴的先發。Quintana 透過交易來到小熊之後,成績反倒比效力白襪時進步不少。受迫於運氣不佳,殘壘率 71.4% 創下生涯次低,ERA 也腫脹至 4 以上,但 FIP、WAR 卻還其一個清白。原本不甚突出的三振能力,來到芝加哥後竟翻揚不少(K/9 10.4),季初不穩的控球也回復過往水準(BB/9 2.24)。未來 Quintana 有機會取代 Lester,成為陣中最受信賴的左投先發。

 

 

麻煩比較大的則是 Jake Arrieta 與 John Lackey。31 歲的 Arrieta,似乎提早邁入早衰,面對左打完全喪失壓制能力,被打擊三圍是駭人的 .266/.345/.498,wOBA .354 比上季大幅膨脹。弔詭的是,從 Arrieta 的擊球資料觀之,完全看不出為何今年面對左打的成績會如此慘澹。擊球結果則大致可歸納為幾個類別-過高的 BABIP、過高的平飛球率、被全壘打過度膨脹等...,有些成因是 Arrieta 可以控制,另一些則否。這也導致他本季投球效率低迷,30 場先發只吃下 168 局。九月初又面臨腿筋受傷,季後賽能否歸隊先發成變數。

 

如果 Arrieta 無法上場,只剩下老將 John Lackey 可以頂替。不幸的是,Lackey 本季成績也大爆炸,被擊到的球就像裝設了加速器,輕易就飛出了場外,使得本季的 WAR 寫下生涯最糟糕記錄,甚至比 2012 年搞事生非的賽季還要差勁。倘若非不得已得由 Lackey 扛下四號先發,球團應會讓其搭配左投 Mike Montgomery 做雙先發調度。

 

 

後援比一比:人人有球丟VS四牛撐起破屋頂

 

WAR FIP- ERA- 球員 小熊國民 球員 ERA- FIP- WAR
1.1 78 53 W. Davis 終結者 S. Doolittle 65 60 1.7
0.9 78 68 C. Edwards 佈局 R. Madson 42 46 1.9
1.0 76 65 P. Strop 後援 B. Kintzler 68 86 0.9
0.7 79 63 B. Duensing 後援 M. Albers 37 80 0.8
0.2 97 57 M. Montgomery 長中繼 M. Grace 108 94 0.2

*受限篇幅,本表依定位列出五位上場機會最多的後援投手

 

Wade Davis 這一季「只」繳出了 1.1 WAR,之所以這樣形容,是因為作為聯盟最棒的終結者之一,過去三年的成績相當不科學。在超過一百八十局的投球之中,只被擊出三發全壘打,而且全數都集中在前年。換言之 2014、2016 年合計近一百二十局的投球,沒有任何打者能將小白球送出大牆之外,也造就他累積 6.4 WAR 的高水準表現。

 

HR/FB 是計算所有的飛球最終會形成全壘打的比例。一般來說,HR/FB 各年度有高低之別,但時間拉長終究會回歸聯盟平均。WD 過去三季的 HR/FB 是多少?不到百分之二,僅是聯盟平均 11~12% 的六分之一。本季 12% 的飛球全壘打比,在筆者看來只是回歸常態而已,畢竟沒有任何人能永遠避免被打出全壘打。不過,Davis 仍是小熊需要倚賴的重要角色,去年如何使用 Chapman 的頻率可能在今年再次上演。

 

陣中最年輕的投手 Carl Edwards Jr.,上季才在季後賽獲得重用,本季便晉升為僅次於 Davis 的牛棚二把手。Edwards 是兩球路投手,有一顆 94~96 mph,轉速高得不得了的四縫線。根據 Statcast 統計 453 個投手,Edwards 以 2,674 RPM(每分鐘轉速)居冠,並製造出 31.1% 揮空率(Whiffs)高居第九。搭配曲球,使球速不那麼佔有優勢的他,也能有 12.9 K/9 的高三振率。雖然控球偶爾會走鐘出錯,卻總能適時以滾地球化解危機。

 

(Paul Skrbina/Chicago Tribune)

 

Strop 本季再次交出穩定的成績,雖然 K/BB 比例不如去年,但被全壘打數也同步下滑,使他仍繳出 1.0 WAR 的貢獻。Duensing 今年由金鶯轉戰小熊,身為左投雖然球速普普,卻有多達五個球種可以運用,這在後援投手是相當少見的。每個球種也都有不同的目的性,製造三振需要滑球、變速球;滾地球則倚賴二縫線、曲球;對付左打者則增加四縫線的比例。他的控球能力不錯,不容易因保送過多製造麻煩。兩人也將聯合接下比賽中段的投球工作。

 

整體來說,牛棚是小熊少數可以與國民匹敵的環節,被選入的後援投手幾乎都是可用之兵,不像國民過度集中工作量於特定選手之一身。從近幾年的比賽觀察,牛棚在季後賽扮演的角色只會越來越重要,洋基在外卡戰時的「Bullpen Game」,便說明關鍵比賽時即便沒有先發,球隊照樣能夠贏球。考量今年輪值的強度不如過去兩季,或許總管 Theo Epstein 與教頭 Joe Maddon 會採行不一樣的調度模式。

 

 

打線:選球大隊、守備取勝

 

守位 球員 三圍 HR wOBA wRC+ WAR
W. Contreras .276/.356/.499 21 .362 121 3.2
A. Rizzo .273/.392/.507 29 .380 133 4.0
J. Baez .273/.317/.480 23 .326 98 2.2
K. Bryant .295/.409/.537 32 .399 146 6.7
A. Russell .239/.304/.418 12 .305 84 1.4
功能 B. Zobrist .232/.318/.375 12 .302 82 0.3
左外 K. Schwarber .211/.315/.467 30 .333 102 1.5
中堅 I. Happ .253/.328/.514 24 .349 113 1.8
右外 J. Heyward .259/.326/.389 11 .311 88 0.9
板凳 A. Almora  .298/.338/.445 8 .334 103 1.2

 

小熊球員的打擊三圍,若放在過去幾年,無疑擁有聯盟最兇悍的打擊火力。不過,今年可是全壘打大爆發的年代,便顯得有些不足為奇了。本季全聯盟得分的年增率約為 4%,小熊得分的年增長率卻僅有 1.7%,比較的結果打擊火力呈相對衰退。然而,另一項影響比賽至關重大的環節卻被忽略了-防守。無論內、外野,小熊防守的強度都是聯盟最高,大得出奇的守備範圍與迅速的反應能力,為他們節省不少失分,使小熊即便輪值退化,仍使失分壓低至聯盟第七。

 

捕手:打擊型捕手、唯一的守備缺口

 

捕手這一環是強悍守備的唯一例外。Contreras 正是典型的「打擊捕手」,其打擊貢獻僅次於 Posey、Sanchez 與 Zunino。根據 Fangraphs 提供的資料,Contreras 的 Def.(防守綜合評價)雖然最高,但由於 Fangraphs 的公式不包括 Framing(接捕功力)與 Blocking(擋球功力)。因此筆者此處要採用的是 Baseball Prospectus 的 FRAA(Fielding Runs Above Average)。

 

(Mark Gonzales/Chicago Tribune)

 

衡量的結果,Contreras 的防守效率從聯盟最高,滑落至聯盟墊底(110 位捕手排倒數第五)。為什麼會有如此差距呢?原因出在 Contreras 的接捕功力實在太糟糕,平均每局就讓球隊多丟失 0.24 分。根據 BP 的 WAR 公式顯示僅有 2.82 勝,比起 FG 的 3.2 勝略為減少。季後賽 Contreras 雖會擔綱先發,但戰情緊張時也有可能換上防守效率較高的 Alex Avila 接捕。

 

國民也是一支會發動跑壘攻勢的球隊,本季他們成功執行了 108 次盜壘,比小熊的 62 次多出不少。小熊兩位捕手都不是阻殺率高的類型,Lester、Arrieta 的投球型態又更加不利於捕手阻殺。面對 Trea Turner、Michael Taylor 等具備腳程的選手,在短期賽可說是相當吃虧。

 

內野:邊線重打擊,中線重守備

 

一、三壘的「Bryzzo」連線,除了場下的感情很好之外,場上的配合也不惶多讓。兩人除了擁有高 contact 與長打火力,連選球功力都相當了得。合計四成上壘率,狂選 186 次保送(218 次三振),即便遇到擊球手感不佳時,也能踏上一壘壘包幫助球隊建功。

 

(PC: Getty Images)

 

中線防守若出紕漏,造成的影響將比邊線更嚴重。Baez、Russell 的打擊火力雖不及平均水準,但守備能力高的特質可以幫助球隊減少失分,因此讓這兩人先發無疑是正確的抉擇。麻煩的是,這兩人都有三振率高、選球不佳的毛病,碰上很會製造三振的華盛頓國民,勢必只會揮到更多空氣。Baez 今年碰頭國民時,僅 24 個打數就狂吞 11 次三振;Russell 因受傷今年幾乎沒有對上國民,但其去年 23 個對戰打數也狂吞 9 次三振。兩人碰上華府軍時的吞三振率皆比平時要來得高,可能因此成為打線斷層。

 

Ben Zobrist 本季從先發二壘手被降格為功能型選手,原因在於他的打擊成績創下 2008 年以來最糟記錄。.232/.318/.375 的打擊三圍是自 2008 年以來最糟,wRAA -8.1 也同步是近十年最差勁。從擊球結果來看,滾地球比例 51.1% 創新高、平飛球比 15.6% 生涯次低,xwOBA .322 也比去年衰退十一個百分點。雖然守備仍有正面貢獻,但更年輕的 Baez 也能做到這些事,因此去年這位世界大賽MVP,今年季後賽可能以替補或非常態先發上場。

 

外野:誰是中外野手?

 

左、右外野 Schwarber 與 Heyward 的定位明確,就不再多提了。中外野手就成為一個開放競爭的位置。包括 Jon Jay、Albert Almora Jr.、Ian Happ,甚至是 Jason Heyward、Ben Zobrist 都有能力接下這個位置。

 

就以最有機會的前三位選手分析,Jay 的火力輸出穩定,除了 2015 年之外,年年都可以繳出略優於聯盟平均的成績,大賽經驗也最為豐富,不會有新人怯場的狀況。Almora 的選球能力雖較差,然而他還年輕,站中外野的防守效率勝過 Jay 不少,對左投手的打擊表現更是勝過右投手。而開季之後才被叫上大聯盟的 Happ,無疑是三人之中打擊貢獻度最高的,然而自身並非 contact hitter 的特性,也黯然吞下前述兩人翻倍的被三振率。正如我在上段所述,碰上很會三振對手的國民投手,情況只會變得更加慘澹。

 

總結來說,小熊的進攻火力仍然不容小覷,更有優異的防守可以為球隊擋下被多進佔一個壘包。優異的選球,以及與投手糾纏的能力,也讓投手面對這群冠軍軍團時更加傷神。速度方面,少了跑壘觀念成熟的 Dexter Fowler,使得他們本季盜壘次數直線下降。雖然在強調打擊的現代棒球,盜壘的重要性已不如以往,但對手可是擁有單季盜壘 47 次的 Trea Turner,國民勢必會好好利用此點,就看也具備速度優勢的 Javy Baez 是否也會多加發揮運用。

 

 

總結:能否延續傳奇締造二連霸?

 

(Stephen Green / Courtesy of the Chicago Cubs)

 

從戰力分析來看,小熊絕對是遜於國民的。然而季後賽終究是五戰三勝、七戰四勝的系列賽,長期賽靠的是實力,短期賽靠的則是臨場發揮。經過去年的冠軍洗禮,這群年輕強盛的球員,其大賽經驗遠遠勝過老將多的華盛頓國民。而對方投手 Max Scherzer 傷勢不明朗的情況之下,更為小熊多添得幾分勝利希望。

 

兩方首場分別派出 Kyle Hendricks 對上 Stephen Strasburg,次戰則由 Jon Lester 對上 Gio Gonzalez,就請期待並好好欣賞精采的季後賽比賽吧!

 

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相較於其他分區,今年的國聯東區可說是戰力懸殊最大的分區。第一名的國民與第二名的馬林魚,勝場差高達 21 場,而季前曾被看好最有機會撼動王座的紐約大都會,受迫於無止盡的傷兵潮,四月都還沒過完幾乎就舉雙手宣告投降,使得國民在分區封王更無懸念,九月初便成為第一支確定進入季後賽的隊伍。

 

(Charles LeClaire-USA TODAY Sports)

 

731 過後,國民透過交易幾乎補強了所有漏洞,甚至曾被戲謔為「火牛陣」的牛棚群,在換來 Sean Doolittle、Ryan Madson 與 Brandon Kintzler 之後,也搖身一變,關起門來毫無阻礙。先發又有三大金剛撐腰,戰力可說是扶搖直上。今年能否成就隊史首次的聯盟冠軍賽呢?碰上戰力較去年略有下滑的芝加哥小熊,能否為他們多爭取一些優勢呢?

 

 

團隊現況

 

國民團隊一共攻下 794 分,丟掉 645 分,得失分差為 +149(5th)。根據邊際勝率公式(Pythagorean W-L)顯示,其理論戰績為 93 勝 64 敗。投手群整季貢獻 19.1 WAR 排名第七,乍看是不錯的成績,但若將比較範圍縮小至晉級季後賽的十支球隊,便顯得平凡許多。因此我再將範圍歸類為先發、牛棚兩組,並讓時間範圍限縮至只有下半季。比較的結果顯示,先發組上、下半季表現接近,無論三振、被全壘打、WAR、打擊三圍等...數據相差不遠,有三大金剛的撐腰維持一貫的優秀。

 

牛棚組的表現卻是天差地遠了。上半季將近 250 局的投球繳出 5.20 ERA(4.91 FIP)、-0.9 WAR 這般只配墊底的成績。下半季呢?像是火箭沖天地躍升至第四名,3.33 ERA(3.38 FIP)、3.3 WAR,十足有與印地安人、紅襪等隊的鐵牛棚一較高下的戰力。

 

相較於投手群的星光熠熠,打擊群的鋒芒則稍稍被掩蓋下去。甫開季主力中外野手 Adam Eaton 便宣告整季報銷,其後 Trea Turner、Michael Taylor、Bryce Harper 也先後因傷病缺席多場比賽,使國民主力野手的出賽數普遍偏低,僅有五人能健康待滿整季。所幸還是利用有限的打席數繳出不錯的火力,團隊 wRAA +36.4 仍可以排到老八。

 

 

投手群:三大金剛+搖身一變的牛棚

 

 

季初終結者一換再換的夢靨早已被掏在腦後,國民現在擁有全大聯盟最頂級的牛棚,三位交易來的牛棚投手轉隊之後,七十局便累積多達 2.2 WAR 的驚人數字。當然也別忘了先發,除了三大金剛,四號的 Tanner Roark 不僅是好用又耐操的工作馬,同時擁有豐富的後援經驗。季後賽鐵定是得倚賴這幾位選手的。

 

先發陣:三大金剛+工作馬後援兩相宜的 Roark

 

2015 年與國民簽下一紙七年天價合約的 Max Scherzer,曾被許多球迷大力嘲諷把籌碼押注在一個年過而立的投手,風險未免高得太不像話。然而過去三年,Scherzer 貢獻了 654 1/3 局的投球(1st)、17.9 WAR(3rd)、2.78 ERA(3rd)、2.98 FIP(6th),並拿下一次賽揚獎(今年可能會是第二次),這樣的表現,又夫復何求呢?此外 Scherzer 過往效力老虎時早已累積豐富的季後賽經驗,生涯 74 2/3 局拿下 4 勝 4 敗、3.74 ERA(3.29 FIP)的不俗表現。如今他已成為國民王牌,也勢必會繼續扮演吃重的角色。

 

「天才小史」Stephen Strasburg 本季堪稱是生涯年。除了向來優秀的三振與控球之外,原本就極為突出的被全壘打率,更是壓低至生涯最佳。在本季出賽局數符合資格的 57 位投手之中,0.70 HR/9 高居聯盟榜首,並遙勝同隊的 Scherzer 與 Gonzalez。FIP- 也繳出生涯最佳的 64(比平均值優異 36%)。若非曾因右肘神經問題停賽三星期,或許有機會與 Max Scherzer 一較賽揚獎高下。

 

另一位今年同樣表現優異的則是左投手 Gio Gonzalez。我在八月時曾經寫過「低調實力派左投 Gio Gonzalez 正上演生涯年」的分析。受惠於極低的 BABIP、極高的 LOB%(殘壘率)與閃躲的投球策略,使帳面成績得以維持在 2.75 ERA。然而,本身不是三振型的投手,控球能力也僅是普普,進階數據的進步幅度不大。球速、滾飛比下降至近年新低,更說明了當前的精美成績可能只是運氣使然。然而 G-Gon 是國民陣中唯一可以信賴的先發左投,季後賽仍需藉助其經驗發揮。

 

Gio Gonzalez。Mitchell Layton/Getty Images North America via Zimbio)

 

出道時以滾地球著稱的 Tanner Roark,近年逐漸轉型成三振型的投手。隨著伸卡球在大聯盟越來越不受到青睞,擁有良好 stuff 的投手紛紛轉型。於是這股風氣也吹向 Roark,本季三振率來到生涯最高的 8.25 K/9,雖然挨轟率也同步竄高,使 FIP、WAR 不突出,但若從 Statcast 的擊球資料 case-by-case,擊球並沒有特別強勁,xwOBA 與去年相比持平,甚至比前年下降十個百分點。就我認為,倘若明年保持這個步調,進階數據仍有向上翻揚的可能。不過隱憂在於,將滿 31 歲的他,處在球速隨時可能走下坡的年歲,一旦四縫線的威脅性降低,變化球製造的高揮空率恐怕難以維持不墜。

 

(Tanner Roark 球種使用分布。)

 

生涯初期曾兼職後援的他,對於在比賽中間出閘登板並不陌生。考量季後賽不一定需要第四號投手,Roark 自然是長中繼的不二人選。而作為後援投手,更需要能製造三振的球路,因此屆時也可能再拉高四縫線、曲球的使用比率。

 

後援群:731 主角撐起破屋頂

 

Blake Trienen → Koda Glover → Shawn Kelley → Matt Albers → Joe Blanton → Jacob Turner → Enny Romero,前面七位是本季曾擔任國民隊守護神的球員。很高興地,他們總算可以宣布這個數字會停留在 8。

 

30 歲的 Sean Doolittle,擁有一顆極速可以催到 98 mph 的四縫線速球,並擁有左投速球派極為稀少的精準控球,主投 50 局也不過丟出 10 個保送。Doolittle 擁有非常剛猛的四縫線,也是使用率接近九成的主戰武器,以單一球種橫行球場的傾向非常明顯。另一項在八、九月大幅使用的球路,則是快速指叉球(Split-finger Fastball)。Doolittle 的快叉球速度約落在 85-87 mph,是左投專門用來對付右打者的武器,為製造滾地球將其刺殺出局。使用率雖只有一成,卻讓右打大多數的擊球結果形成滾地,也是在關鍵時刻可以有效活用的球種。

 

Sean Doolittle。Chris Carlson/AP)

 

經過三年受傷修養,2015 年從皇家隊成功復出之後,37 歲的 Ryan Madson 重新找回身價,1.86 ERA(2.00 FIP)與 1.9 WAR 都是生涯最佳,731 時從灣區連同被打包至華盛頓特區。Madson 的球速與年紀呈現反向運行,本季均速 96.1 mph 已平生涯新高(但當年他才 28 歲)。作為後援投手,他的球路相當多樣,舉凡四縫、伸卡、變速、曲球。需要三振時,他可以催出將近百麥的火球;需要滾地球時,他可以丟出高質量的伸卡球,也是 Madson 兼具高三振率(10.24 K/9)、高滾飛比(2.52)的重要原因。

 

從雙城被交易至國民的 Brandon Kintzler,主要負責第七或第八局。不像 Doolittle 與 Madson 擁有後援投手應具備的高三振率,Kintzler 的 K/9 值僅是很平庸的 5.04,使他在進階數據相當不吃香,原因出在 Kintzler 使用伸卡球的比例相當嚇人,每四顆球就有三顆以這個會下沉的快速球來應對,使他也擁有全隊最高的滾地球比例(55.8%)。

 

(Kintzler 本季被擊球落點)

 

滾地球投手的特色就是-高 BABIP,並受隊友防守能力影響而波動成績。但國民的防守,無論是一壘的 Zimmerman、二壘的 Murphy 或是捕手的 Wieters/Lobaton,其防守能力只能以乏善可陳形容。唯一的利多是,守備最頂尖的三壘手 Anthony Rendon,正巧是 Kintzler 被擊球方向的最大宗(見上圖),「球找 Rendon」是唯一得以有效降低其被上壘頻率的妙方。

 

整體來說,在補強升級之後,國民擁有三個準賽揚投手+三個鐵牛棚投手。此外,國民投手的控球排名也屬頂尖,不容易出現「自己埋坑給自己」的窘境。Roark、Cole 在季後賽可能會以長中繼身分出發。面對今年投手狀況不佳的小熊,有機會佔上風取得優勢。

 

 

野手群:被遺忘的 MVP & 傷兵累累的打線

 

 

國民今年表現最好的野手,不是 Bryce Harper,是一位叫做 Anthony Rendon 的三壘手...。Rendon 何許人也?他是國民 2011 年選秀以第一輪 6 順位選入的三壘手,本季繳出足以競爭年度 MVP 的實力。不過,當球界的目光都放在 Giancarlo Stanton 的全壘打里程碑、Kris Bryant 能否率領小熊二連霸,甚至紅人 Joey Votto 的誇張選球能力,很少人注意到這位兼具打擊+守備的低調三壘手,儘管國民是戰績領頭羊。

 

打線中的其他選手,本季受到大小傷病影響,出賽數銳減而擠壓對球隊的貢獻。幾位接替的替補野手,打擊能力明顯不及格,又或是守備位置重疊影響出賽空間。所幸主力九月紛紛回歸,並不影響季後賽整體戰力,野手群的實力仍舊不容小覷。

 

內野:打線主力、一棒擊沉的長打能力

 

Anthony Rendon 最初被選入國民之際,就被評價是一位具有高打擊能力、高守備能力的球員。手、眼協調,反應能力極好,擁有出色的棒球天賦。缺點是長打、腳程不慎突出,並有高風險健康因素。五年之後回首,球探所評述的這些優、缺點,也都一一在他身上兌現。唯一的例外是,健康的 Rendon 繳出了中上的長打火力,擊球仰角創下生涯最高的 18.2°,飛球比例同樣是生涯新高的 47.3%,更在 xwOBA 豎立個人新紀錄 .368。本季至今已繳出 6.8 WAR,在強打如林的國聯打者之中只以微幅差距落後 Giancarlo Stanton。

 

一壘手 Ryan Zimmerman 季初上演大復活戲碼,但七月後狀況陷入低潮,攻擊指數 OPS 僅有 .750,再加上防守隨年齡快速退化,使得他在 WAR 值的貢獻並沒有特別亮眼。去年受到傷病所擾,不僅帳面成績難堪,甚至擊球感也大幅走鐘,本季總算是找回前些年的手感。不過七月之後的 xwOBA 僅有 .338,與四~六月 .401 仍有著大幅落差,這可能是陷入疲勞期的訊號,畢竟是近四年以來唯一健康出勤的賽季。

 

Trea Turner 本季成績衰退不少。一部分原因在於,他上季的運氣實在好的誇張,如今只是回復正常水準;另一部分原因來自今年的擊球手感與壞運氣。上季 BABIP 高達 .388,在所有累積超過三百打席的打者,僅有印地安人的 Tyler Naquin 比其更加誇張(.411)。這一季 Turner 的擊球率(Contact%)與上季接近,揮空率、壞球揮棒率甚至更進步,但成績卻向後退步一大截,為何?原因出在 Turner 強勁球(Hard%)比例大幅滑落,從 34.8% 驟降為 27.2%,使平飛球成了滾地球,安打便減少許多。但即便擊出了平飛球,又常常進到守備員的手套,平飛球安打率從 62% 下滑至本季 58.2%。所幸,藉助守備與腳程彌補進攻的不足,使本季仍能保有 2.9 WAR。

 

Trea Turner - USNews-Getty-FTR

 

過往效力金鶯總給人攻擊型捕手印象的 Matt Wieters,本季打擊陷入空前大低潮。62 wRC+、-18.8 wRAA 都是前所未見的差勁,xwOBA .292 也是三年以來最糟糕。連 framing 都要絆他個一腳,根據 Statcorner 的數據,Wieters「將好球接成壞球」的總數多達 111 顆,相當於讓球隊損失 14.8 分(大約是 1.5 WAR 的代價)。不過國民沒有太多替代方案,替補捕手 Jose Lobaton 是一位攻擊能力更差、接球能力普普的二號捕手,要取代 Wieters 成為正選的可能性並不高。

 

外野:左外野一個缺口

 

Bryce Harper 有多強應該無須贅述,縱然經歷那次可怕的傷害,他仍是聯盟最強打者之一。

 

聊聊中外野手 Michael Taylor。Taylor 曾列名百大新秀#32, 並在 2015 年取代受傷的 Denard Span 成為先發,不過他在 511 個打席繳出 .229/.282/.358 的差勁成績,並被瘋狂三振 158 次,使隔年球團寧可啟用成績更差勁的 Ben Revere,也不願再次 rush,Taylor 於是在 3A 與 Major 來來回回一整年。今年總算是打出當初的期待,105 wRC+ 以中外野手的標準已經夠格。防守方面,進階數據 UZR/150 給了他 +17 的肯定,與雙城的 Bryon Buxton 與紅人的 Billy Hamilton 齊名(後兩人光是守備就足以讓他們站穩大聯盟)。

 

教練團該煩惱的問題是,左外野到底要派誰上陣。口袋名單有 Jayson Werth、Howie Kendrick、Adam Lind、Brian Goodwin 可以運用。Lind 與 Werth 都能歸類為「能打不能守」的類型,Werth 身上有病痛難以先發,打擊也逐漸被歲月追上漸漸退化;Lind 近年雖健康出賽,但多擔任一壘手,故加盟國民後多以代打或替補上陣,畢竟其防守效率實在太差勁,球團也不敢貿然讓他專職左外野。

 

Kendrick 原先是二壘手班底,近年防守效率下降而逐漸移防至角落外野。長打能力雖然普普,但高擊球率使其仍是位平均等級的打者。Goodwin 是四人之中唯一年紀不滿三十歲的,也是能守、能打的代表球員,不過先前因左腹股溝拉傷進傷兵休養近兩月,預計會在分區系列賽回歸,即便擔任先發仍會控管其出賽頻率。

 

綜合而論,除了捕手之外,打線可說是棒棒開花,棒棒都具有破壞能力。攻擊能力平均,也不乏許多具備速度的選手,確實能給對手造成極大的壓力。唯有守備並不是如此出色,一壘、二壘、捕手、左外野的守備能力存疑,雖然國民陣中滾地球型態的投手不多,但在短期賽內一個擊球能否成功攔截,便可能大大改變戰局走向。至少我對國民內野的守備能力,不若道奇如此放心。

 

 

總結:蒙特婁到 DC 特區,何時迎來隊史首冠?

 

與道奇在同一個時間點換帥,前年季末大動作開除管不動球員的 Matt Williams,找來老面孔 Dusty Baker 執掌兵符。Baker 握帥印的戰績昂然,卻從未拿過任何一次冠軍金盃。2009 年,地產大亨的老闆 Ted Lerner 找來響尾蛇隊的農場頭子 Mike Rizzo 接掌總經理一職。現役球隊的班底就是由 Mike Rizzo 一手打造而成,從選秀、養成到調度,都由這位光頭 GM 包辦,而他也成功了。2012 年,相繼 31 年,橫跨一個國度,國民隊再次闖進季後賽,卻被紅雀隊在第五戰淘汰回家。兩年之後捲土重來,卻又碰上偶數年的舊金山巨人鎩羽而歸。

 

Mike RizzoUSATSI

 

2015 年,球團大手筆簽下 Max Scherzer,但全隊無論場上場下都荒腔走板,最後甚至連季後賽都不得其門而入。去年奮戰到最後一刻,仍遭到 Julio Urias、Kenley Jansen、Clayton Kershaw 聯手掃地關門。今年是國民隊史第一次連續兩年晉級,華府軍面對戰力下降的芝加哥小熊,有辦法突破包圍往前邁進嗎?

 

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米古爾 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()

本文將要討論的是霸主西岸一禹的-洛杉磯道奇。道奇本季經歷了個上沖下洗的賽季。開季頭一個月,這支連續四年奪下國聯西區王座的藍血球隊,似乎還沒有找到節奏,反倒被同區的響尾蛇,與沉潛已久的落磯搶盡風采。不過,隨著天氣逐漸加熱,無論投、打狀況皆呈現好調。進入仲夏,更是變得殘暴無情,幾乎不知「輸球為何物」。直到 8/25 的戰績是 91 勝 37 敗,不再有人討論他們能否晉級了,話題成為「他們能否超越 116 勝」。火熱的近況,甚至讓他們登上運動畫刊(Sports Illustrated)的封面人物。

 

(Sports Illustrated)

 

好巧不巧,運動畫刊一刊登 Yaisel Puig 與 Justin Turner 的慶祝照片之後,彷彿從天堂跌落地獄,道奇在接下來的 17 場比賽輸掉 16 場,與響尾蛇之間的勝差從超過二十場,被縮小至個位數差距。不是不報,只是時候未到,16 場敗仗之中,有 14 場是被其他同區隊伍痛擊。糟糕的近況不僅使他們無緣成為國聯第一個封王的隊伍,世界大賽的主場優勢更可能拱手讓與美聯的印地安人。到底,一團霧裡看花的道奇發生什麼事,以及這是否會影響他們在季後賽的表現呢?

 

 

團隊現況

 

道奇在團隊投、打排行榜上,數據一度高居榜首,但在歷經 17 戰 16 敗,與印地安人的 22 連勝之後,情況早已大不相同。道奇的得失分差為 +167 分,全聯盟落後印地安人(+234)與洋基(+179),並在邊際勝率公式(Pythagorean W-L)顯現為 95 勝 58 敗,與他們的現況十分接近,說明這支球隊並沒有被特別高估或低估。

 

儘管他們最近遭遇空前低潮,但仍容我說一句-道奇仍是堪比印地安人的歷史級強隊。先發群合計繳出 16.1 WAR,排行國聯第二、大聯盟第四;牛棚群 6.8 WAR 排名國聯第一、大聯盟第四。以近來牛棚在季後賽的角色越來越重要的趨勢之下,可以說是決定勝負的一大關鍵。雖然牛棚群以飛球投手占大宗,使被全壘打有些居高不下(HR/9 1.15,排第十七差),但出色的球威與精準的控球,讓 K/BB 也有 3.48 的好成績。

 

打擊部分,團隊 104 wRC+ 乍看並不特別出色,每場比賽平均得分 4.73(排第十三),甚至遠落後休士頓太空人。不過以 WAR 來看,27.7 WAR 卻高居大聯盟第二。原因為何?道奇的防守排在聯盟的前段班,團隊防守(def)比聯盟平均多貢獻 56.7 分,高居全聯盟第四。那代表他們的打擊毫無亮點嗎?也不至於。道奇是一支選球能力非常好的球隊,10.4% 保送率是三十隊之中唯一上雙,.187 純長打率、.334 團隊上壘率等...都是聯盟前段班水準。

 

 

投手群:SP海、頂級終結者

 

 

前一陣子,洋基與紅襪為了「誰是棒球版的金洲勇士」而爆發口水戰。不過,遠在西岸的洛杉磯道奇卻徹徹底底地被東岸世仇遺忘了。道奇的存在幾乎可說是 MLB 的異數,無論是正規軍或是農場新星,乃至口袋的深度,都是聯盟頂尖。其中,他們那令人羨煞的投手軍,一字排開更讓各隊口水直流。

 

先發陣:雙先發當道?

 

Clayton Kershaw 當然是不動的一號先發,只要道奇有進入季後賽,輪值表永遠有 Kershaw 的位置。儘管今年因下背拉傷缺席 39 天,而跳過六~七次先發,但投球局數仍舊是全隊第一。今年場均用球數僅有 94.8 球,甚至比起去年有所減少,卻仍能吃下超過 6 2/3 局,可見 Kershaw 投球是相當有效率的。他本季也累積 4.5 WAR,雖然以書僮式標準來看不太及格,仍無損王牌不可撼動的地位。

 

許多人認為 Kershaw 季後賽表現不佳,「季後賽一條蟲」的臭名跟了他很久了。其實不然,4.55 ERA 雖然不好看,但那是建構在殘壘率過低、場內安打(BABIP)異常偏高的運氣指標上。從排除運氣數據的 FIP 來看,生涯 89 局 3.13 FIP(3.17 xFIP)並沒有想像中那麼不堪。另一個原因是,球隊每逢季後賽總會遭遇強大的阻力,「天天柯」就誕生了。投一休三、投一休二,甚至先發完隔天上場關門等...光怪陸離的調度紛紛出籠,休息天數不足而拖累帳面成績。可以預期的是,倘若今年球隊再次面臨生死交關的淘汰關頭,Kershaw 屆時仍得一肩扛起重責大任

 

二號則交與 731 時取得的東瀛混血王子-達比修有擔綱。轉隊後的前幾場先發雖有些跌跌撞撞,但近來總算找回手感,也將與 Kershaw 組成左右護法,扛起輪值的另一角。不過,達比修有能負擔的局數大約就是六局、100球,季後賽更可能被提早換下,因此需要一名雙先發做應變。球隊可能交給 Alex Wood,這位具有後援經驗的先發左腕,負責兩局的工作量。進入九月之後,Wood 的續航力持續衰退,主戰球種二縫線從季初的 93.4 mph 一路下滑至 91.1 mph,揮空率、控球都呈現退步。轉調後援不僅可以放大左剋左的特性,更能為右傾的牛棚群多增添一名可用之兵。

 

(Kershaw & 達比修。Richard Mackson / USA TODAY Sports

 

三號則可能給老將 Rich Hill 負責。比起 Wood,Hill 先發時能負擔的工作量更少,但考量其豐富的傷病史與更加突出的三振能力,先發仍是比較適合的位置。本季在 128 2/3 局繳出 3.60 ERA(3.99 FIP)、2.0 WAR 的成績。他那極品般、高轉速的曲球,搭配四縫線,為他抓下不少三振。左投 Hill 今年也反常地「剋右不剋左」,原因在於他大量將球塞到左打者的外角,使打者有更充裕的時間可以應變,面對左打的被打擊三圍膨脹成 .250/.395/.446(114 PA)。至於 Hill 退場之後,可能交給三振不多、擅長製造滾地球的右投 Brandon McCarthy 負責。

 

四號先發通常只在分區系列賽或是分區冠軍賽使用,道奇則可能交給柳賢振(或是前田健太)負責。兩人有各自的優勢,也有不同的困境要面對。前田經歷兩年的大聯盟考驗,證明他最有效率的投球模式就是五局、85球為限,第六局開始便呈現明顯的分水嶺,投球內容劣化許多。柳近兩年剛完成肩膀關節唇與手肘清創的手術,本季才正式復出,球團有意識地對其進行局數控管。今年繳出尚可的成績,但挨轟率偏高,控球狀況也不比傷前,因此兩人組成雙先發,或是調至長中繼,都是可行的選項。

 

牛棚陣:Jansen 以外的不安定因子

 

Kenley Jansen 的成績有多麼鬼神應該無須筆者贅述。3.5 WAR、15.0 K/BB、1.36 ERA(1.37 FIP)都足以讓他成為最強悍的終結者之一,與紅襪的 Craig Kimbrel 遙相輝映。近年更是多次 Back-to-Back 出賽,甚至負擔四個出局數以上的工作量,絕對是讓道奇順利關門的不二人選。但是,Jansen 以外的牛棚投手呢?

 

(Kenley Jansen。Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

 

Brandon Morrow 前幾年受迫於健康問題,出賽的時間並不多,使道奇以小聯盟合約附帶春訓邀請簽下,現在看來可說是划算至極。球團也相當保護他,本季出賽 43 場,僅有七場是 Back-to-Back 連續上場,也僅有四場比賽投球量超過一局。33 歲的他看來沒有讓歲月與傷痛留下太多痕跡,尚來以火球著稱的他,本季均速高達 98.0 mph,極速更是來到 100.9 mph,十分適應後援的角色轉換。本季累積 1.6 WAR,還未被擊出全壘打過,是球隊重要的 Set-up。

 

Luis Avilan 也是重要的牛棚戰力。比分接近時經常作為一人左使用,以拿手絕活三振左打者;張力低時也可負擔一至二局。此外,Avilan 本季採取非常極端的投球策略,大量將球控制在邊角,使得僅有 27.1% 的球會通過好球帶。如此雖可避免遭到狙擊,但副作用便是保送率大幅竄高,預計季後賽可能以一人左的定位來使用。Ross Stripling 本季從先發轉調牛棚,卻意外投出一片天-三振率提升超過四十個百分點,保送率也有所下降。雖然挨轟率(1.29 HR/9)以後援來說有些偏高,但考量他是球隊的長中繼,並非以球速取勝的一局牛,仍尚能接受。季後賽時可能負責中段比賽。

 

當然,季後賽也得面臨捨棄的難題。道奇去年在 NLDS 與 NLCS 分別只帶了 11/12 位投手,因此上表也有三至四人不會獲選。Pedro Baez 的近況是最令人擔心的。擴編之前,Baez 的自責分率是漂亮的 1.79,在 55 1/3 局送出 52 K、22 BB,被擊出 6 支全壘打。沒想到進入九月,Baez 就像迷航的船隻,僅僅 4 2/3 局就遭到痛擊 12 支安打,單月 ERA 腫脹至 20.77,連三振四壞也是不理想的 5:7。球團甚至為此放了他幾天假,期盼他能盡速找回狀況。倘若情況毫無改善,NLDS 的名單很可能不會有 Pedro Baez 這個名字。

 

整體來說,道奇擁有相當剽悍的先發陣容,光是同時擁有 Kershaw+達比修就相當值得大書特書,沒想到還有 Alex Wood、Rich Hill、前田健太、柳賢振接棒。由於最多只需要四位先發,因此勢必得有人要犧牲小我,但其他人選僅有 Alex Wood 有比較豐富的後援經驗,適應狀況與調度仍視實際戰局而定。牛棚部分,雖然有 Kenley Jansen 壓陣,但也得避免其過度操勞,否則去年 Chapman、Miller 最終氣力放盡的危險可能再發生。其他幾位牛棚投手,給人的安心感卻遠遠不如印地安人、洋基等隊的鐵牛陣,整體牛棚戰力是存疑的。

 

 

野手群:戰力平均、替補堅強

 

 

雖然我在文章開頭提到,道奇的打擊只能算是中上,但他們戰力平均,無論先發、替補的攻、守都有一定水準,幾乎不存在「只有棒子」或是「只有手套」的球員。甚至嚴格來說,只有中外野戰力是比較明顯的空洞。

 

一壘部分將由今年竄出的新人 Cody Bellinger 執掌。在老將 Adrian Gonzalez 因傷休養之後,原本還兼守左外野的 Bellinger,順理成章地成為不動一壘手,把 A-Gon 擠到替補的位置。Bellinger 擁有相當恐怖的打擊火力,與美聯的另一位超級新人 Aaron Judge 展開一波全壘打競逐。今天擊出賽季第39轟之後,正式成為國聯史上全壘打最多的新人,其強勢更甚當年教士隊的 A-Gon。除了他,一壘還能有更好的人選嗎?

 

游擊與三壘部分,也都是固定班底-Corey Seager 與 Justin Turner。Seager 年方廿三,打擊技巧卻相當成熟,無論推、拉都難不倒他。腳程雖然沒特別快,但精準的判斷使他成為一等一的游擊手。Turner 自從接受飛球革命的洗禮之後,蛻變成攻擊至上的三壘手,本季上壘率來到生涯新高的 .414,保送甚至比三振多,五次敬遠也是生涯紀錄。Statcast 依據其擊球初速(Exit Velocity)與仰角(Launch Angle)所計算的 xwOBA 來到 .397,在一百七十位打者之中排行第 10,不僅是生涯最佳,甚至在他前面的選手都是各隊最強打者(如 Harper、Judge、Stanton、Votto 等...)。

 

(Seager & Turner。Jon SooHoo-Los Angeles Dodgers

 

二壘部分的選擇眾多,但也有各自的缺點。選擇 Chris Taylor 有強大的火力作為後盾,但也得承擔守備差勁的缺失;Logan Forsythe 的守備較好,但本季打擊不佳,長打幾乎消失殆盡,難以一棒打回分數;Chase Utley 算是中和上述兩人缺點的人選,也有非常豐富的大賽經驗,但 38 歲的身體還有多少油料仍值得觀察,特別是其打擊在九月也陷入低潮。可以確定的是,內野工具人應會由 Forsythe 與 Utley 輪流擔任,當先發人選無建樹時,便會由這兩人替補上陣。

 

左外野的選擇也相當多,可能由 Chris Taylor 擔綱先發,Curtis Granderson 與傷癒歸隊的 Andre Ethier 則是替補人選。比起二壘,Taylor 站左外野的守備效率就高出許多。Granderson 自從被交易至道奇之後陷入空前低潮,.125/.270/.323 的打擊三圍難以說服任何人。Ethier 近兩年因傷幾乎沒有出賽記錄,好不容易趕在九月歸隊,利用有限的機會繳出不錯的成績。過往習慣站右外野的他,由於位置已被 Puig 卡死不得不移防左外野,也有機會在中後段比賽扮演關鍵代打者。

 

中外野則是這套陣容最明顯的弱點。原本的中堅手 Joc Pederson 打擊陷入大低潮,球團一度將其下放 3A,但歸隊之後更是跌入深淵,以球隊在九月使用他的方式看來,要啟用他當先發的可能性不高。Enrique Hernandez 雖然也有不錯的長打實力,但跟 Pederson 一樣屬於低擊球率的打者,選球能力更不如前者,估計可能以替補身分出發。右外野就毫無懸念地由 Yaisel Puig 擔負。Puig 本季無論場上、場下都頗有觸底反彈的意味,114 wRC+ 的成績總算是終止新人賽季以來無止盡的下探。雖然離當年超級新人之姿仍有一段距離,但其若能重現 2013 年 NLDS 的瘋狂表現,對於戰力絕對是一大挹注。

 

綜合來說,大多數位置無論投、打都無須擔心,但二壘、中外野是比較明顯的大洞,幾位野手的實力都不夠格擔綱先發,但若以功能性選手(Utility Player)而論,卻已堪用。今年有了 Bellinger 與進化之後的 Chris Taylor,打擊較去年升級不少。而團隊十分出色的選球,也能在季後賽幫助球隊多爭取上壘的機會。守備更是不用說,內野的守備能力相當出色,對 Brandon McCarthy 等...擅長製造滾地球的投手更是一大加成。

 

 

總結:如何定義賽季成功?

 

 

道奇前年大動作地撤換前總教練 Don Mattingly,原因就是其帶隊多年闖進季後賽,卻連世界大賽都難以叩關。如今 Dave Roberts 執掌兵符也邁入第二年,本季更是戰力最完整的賽季,對球隊而言,沒有進入世界大賽都是失敗。很明顯地,道奇瘋狂蒐集SP海,就是希望能夠在季後賽以投手決勝負,畢竟歷史上擁有雙王牌的球隊,最後也都收到不錯的成效(如 01響尾蛇、15大都會)。

 

樣本少的季後賽什麼事情都會發生,但若能改變什麼以提高獲勝的機率,有誰會不做呢?

 

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本季棒球界的風采,總算不再專美於 Mike Trout 一人。受到撲壘造成的拇指傷勢,生涯第一次進入傷兵名單,並在賽季中間動刀而休息八個星期之久,使本季的累計成績看來並不那麼搶眼。在美聯本季有 Chris Sale、Corey Kluber、Jose Altuve、Aaron Judge 等眾家好手競爭之下,Trout 極可能迎來生涯第一次「MVP 票選跌出前兩名」

 

然而,進階數據給了他十足的面子。189 wRC+ 這般怪物等級的成績不提(Altuve 160;Judge 156),甚至連講求累計的 WAR (6.3)、wRAA (47.2),都是聯盟前三名的表現。誇張的是,能與之競爭最有價值球員的 Jose Altuve、Aaron Judge 等人,其成績都是建立在健康出勤、超過六百打席的前提之上。至於 Mike Trout 呢?436 個打席,只以其他球員三分之二的力氣,便打出能與之匹敵的貢獻度。要知道,今年可是神鱒生涯首次蹲傷兵名單,除了新人年開季在 3A 而少打二十場比賽,他是年年全勤的健康球員。

 

Mike Trout (Joe Nicholson/USA TODAY Sports)

 

但是你相信嗎?已是地表最佳棒球員,幾乎沒什麼好挑剔的 Trout,居然還能持續進步,變得更加全面、穩定。Trout 有哪些地方優秀就不多說了,但他有哪些地方不夠好,而在本季出現突破性進步,正是本文要談論的主題。

 

 

全方位打者,使投手不再有投球熱區

 

Mike Trout 剛進入聯盟時,就是一位讓各家畏懼的強打者,迫使投手和球探得費盡心力,只為尋找他的打擊死角。而他也並非毫無缺點,他確實是有打擊死角的。從 Fangraphs 的資料來看,Mike Trout 的打擊死角,坐落於好球帶上緣外角處,是比較難照顧的區域。一旦投手將球控到此處,就會讓 Trout 呈現「三低」-低揮棒、低擊球、低成績。當然,一旦失投幾公分,三振就會變成安打,滾地球就會成為全壘打。不過投手若有本事,仍可以讓這位稚嫩未脫的少年當晚煞羽而歸。

 

下圖是 2012 年與 2017 年,Mike Trout 的揮棒熱區比較。

 

(Mike Trout 2012 熱區揮棒率)

 

(Mike Trout 2017 熱區揮棒率)

 

五年過去,好球帶上緣外角處仍是比較蹩腳的地方。不過現在,他的出棒策略更積極了,連帶讓擊球率(contact%)、打擊成績都有所成長,不再有明顯死角,成為更全方位的打者。迫使投手得做出一項因應-減少球進入好球帶的比例,不再有明顯的投球熱區。過去五年,Zone% 從新人年最高的 46.9%(較平均值 +2.4%),一路下滑至今年 42.3%(較平均值 -2.7%)。下面gif是 2012~2017 投手面對 Trout 時的投球熱區。

 

 

大聯盟是個淘汰效率高得殘酷的系統,一旦弱點被掌握,勢必得面臨被對手過度放大的危險。因此,球員會持續學習進步,為的就是要做出調整。Trout 面對自身弱點時的做法也是如此,儘管他對該處的攻擊發揮仍舊薄弱,但他想盡辦法將球擊成界外,不讓投手越雷池一步。而如今,投手選擇能閃則閃,能躲則躲。

 

 

出色本壘板紀律,成為新一代選球王

 

談到選球,許多人會自動聯想到 Joey Votto。Votto 精準的選球,使他鮮少主動攻擊好球帶之外的球路,但當面對好球帶內的目標,又總能精準出擊。他也不像許多強打手,打擊結果只有「保送、三振、全壘打」。Votto 揮空率極低,打擊率、長打率卻可以維持不墜,是現代打者少見的類型。而現在,Mike Trout 極有可能會接手 Votto 的位置,成為新一代的選球王。

 

Mike Trout K% BB% O-Swing% Z-Contact% Contact% SwStr%
2016 20.1% (39) 17.0% (98) 23.0% (91) 87.0% (44) 81.4% (58) 7.1% (77)
2017 17.9% (62) 19.3% (99) 19.6% (97) 89.1% (67) 82.9% (74) 6.3% (84)

*括號內數字為百分等級,數字越大代表越優異。

 

保送率之所以撐高得如此誇張,一部分要歸於上段所提,投手採取閃躲的投球策略所致。寧願保送,也不願與其正面對決。這也反映在敬遠數量的增加,本季 Trout 已經領到 14 次 IBB,追平生涯新高(重複一次,他本季只有四百多個打席)。

 

(Photo by Matt Brown/Angels Baseball LP/Getty Images)

 

保送增加的另一原因,則歸於越來越精準的選球能力。事實上,隨著資歷的增長,打者選球開竅並不是新鮮事。Joey Votto 早期也是如此,Mike Trout 也正朝著這個趨勢前進。面對好球帶之外的球,Trout 的揮棒率從新人年的 26%(2011 年初登板時則是 30.5%),下降超過六個百分點。此外,揮空率 SwStr% 乍看只下滑一個百分點,並不是很大的改變。不過 Fangraphs 所採用的計算公式是【揮棒落空數/總球數】,而不是以「揮棒總數」作為母體。因此一個百分點的變動,便可以造就極大的差異,正如吞三振率大幅進步所顯現的事實般。

 

從上表可以觀察出,Mike Trout 在各項數據的進步是有目共睹。事實上,進步不是短期現象。打從新人賽季算起,每一年 Trout 都變得更加成熟。年方 26,卻已經達到許多球員終其一生難以望其項背的高度,而他未來甚至還可能繼續進步。也因此,無論是 Baseball Prospectus、Baseball Reference,又或是 Fangraphs,各家的進階數據評比幾乎都給了其最高評價。

 

 

那,MVP 可能再次獎歸鱒魚嗎?

 

 

從 1956 年賽揚獎的設置以來,MVP 幾乎成為打者專屬的獎項。六十一年以來,美聯只有七次 MVP 獎項落入投手的手中,最近一次是 2011 年的 Justin Verlander。獎項落入投手的可能,必須滿足一個最重要的條件:打者的成績不夠突出。與當時重守輕攻的風氣相比,如今大聯盟再次進入砲聲隆隆的年代,打者的成績是一個比一個堆砌地誇張。

 

檯面上幾位競爭者,包括 Aaron Judge、Jose Altuve 是獎項的大熱門。投手部分,儘管 Chris Sale、Corey Kluber 的呼聲甚高,但實際奪獎的可能性卻相當低。倘若 Mike Trout 接下來皆按照正常頻率出賽,則有望在賽季結束前累積 500 打席。歷史上非縮水賽季以最少打席獲得 MVP 獎項的球員,是 1979 年海盜的 Willie Stargell,以 480 個打席獲得國聯 MVP(也是迄今唯一一次兩位 MVP 得主並列獲獎)。

 

傳統數據不利,但進階數據海放對手的 Mike Trout,仍有機會以史上第二少打席,榮獲生涯第三次,成為 2017 年的美聯 MVP 的新科得主。

 

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Reference:

Mike Trout Is Hitting Better Than Ever

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所謂的生存者偏差(Survivorship Bias),是「看到經過某種篩選而產生的結果,而沒有意識到篩選的過程,因此忽略了被篩選掉的關鍵訊息」。其邏輯偏差在於,只關注結果就做出評估,而忽略篩選條件與篩選機制,從而產生邏輯上的謬誤。

 

說白了,就是俗語說的「死人不會講話」。

 

為什麼筆者會想接觸這個主題呢?先前我國的好手王維中,在 7/30 被釀酒人重新放入四十人名單,並在大聯盟登板出賽。王維中最為人知的事蹟,不是來自於他自身在場上的成就。而是 2013 年規則五選秀(Rule 5 Draft),從海盜被釀酒人選進,從新人聯盟直升最高殿堂,並待滿一整個賽季的驚奇之旅。這次的回歸,某種程度也象徵著釀酒人的策略奏效,才能在被下放之後的整整三年,再次站上米勒球場(Miller Park)的投手丘。

 

(王維中。AFP

然而,這不代表被規則五選到的球員,都是被原球團埋沒的潛力新秀。歷史上被規則五選入,並在日後成為球隊基石,終究是少數中的少數。絕大多數的最後下場,要否被新球團退貨,要否載浮載沉,要否成為人肉皮球輾轉各隊。規則五的成功率,遠遠不及以規則四(Rule 4 Draft-即每年六月的新人選秀會)而揚名立萬的案例。

 

本文將會整理近年規則五球員的表現,以及產生「生存者偏差」的原因。

 

 

有關規則五,你該知道的一些數字

 

2000~2015 年,大聯盟球隊一共在規則五選進 254 位球員,其中只有 12 位成為全明星等級的球員。近五年 66 位球員之中,就有 24 位面臨退回原隊的命運、14 位被交易、5 位遭讓渡後被他隊吸收、19 位終身不曾上過大聯盟、8 位在該年之後再也沒重返大聯盟(註1*)

 

許多球員被選入之後沒多久,新球隊寧可甘冒憑空損失五萬美元的代價,也不願支付其未來一年 53.5 萬美元的底薪薪資。原因可能在球隊早就人才濟濟,又或是選人只是為了緩緩季末大批球員離隊,一時之間球員短少的窘境。選進之後又被退貨的比例可說是相當高。另外,一部分的球員會作為交易籌碼,與他隊各取所需。如去年教士就以兩名小聯盟球員為代價,分別向順位在前的雙城、紅人,換來 Miguel Diaz 與 Luis Torrens。去年的 Luis Perdomo、Jabari Blash 也都是如此。

 

(Luis Perdomo。Source: Patrick McDermott/Getty Images North America

另一部分球員,可能會被擺到讓渡名單(waivers),測試水溫。倘若有隊伍有意願吸收,則可拉下門窗商談交易。交易完成之後,新東家則須負起將該球員整季放在 25 人名單的責任。倘若交易未發生,又通過了讓渡程序,球員則被退回原隊。

 

以下是 48 位曾經上過大聯盟的球員,近五年累積 WAR 的分布比。

 

(打者群。樣本共 20 人。)

 

(投手群。樣本共 28 人。)

 

筆者的資料是從 Fangraphs 抓取的 csv 檔。從上面兩張圖來看,WAR 或許有高有低,不過真正獲得固定先發機會、並打出名堂的,打者僅有 Ender Inciarte(被費城人退回響尾蛇)、Marwin Gonzalez(被紅襪交易至太空人)、Ryan Flaherty(金鶯);投手有 Hector Rondon(小熊)、Josh Fields(小熊)、Joe Biagini(藍鳥)、Tommy Kahnle(落磯)、Ryan Pressly(雙城)、Luis Perdomo(教士)等...(註2*)

 

由資料來看,打者除了難以獲得青睞,甚至更難成為常駐球員。即便把樣本拉大到過去十五年,也沒有改變這個事實。而投手不僅是規則五的大熱門對象,也比較容易在大聯盟取得成功。不過,被升上大聯盟的投手,多半是以後援身分,而非先發。筆者猜想這些球員之所以沒有被原隊保護,是因其被認定缺乏上大聯盟的特質(如多樣球路、好的控球),轉任牛棚的成績也不佳,導致最終在原隊成為可有可無的角色。

 

儘管投手成功者眾多,但累積 WAR 卻不出色,YTY(Year to Year)之間的表現差異甚大,前一年的成功無法為隔年背書。相較打者,一旦取得恆常的成功,有非常高的機率在日後複製相同的成績。若無法取得成功,生涯也僅是如此。由第一張圖可以看出,儘管只有四位打者累積超過 1 WAR,但四人都累積超過一千打席的歷練。剩下的 15 人,少則三四十、多至五六百打席,仍只是 Replacement Level(隨時可被取代)的球員。縱然也有表現突出的時刻,但沒多久又被打回原形,證實只是 fluke(因運氣而取得的意外結果),長期累積數據仍在 (-1~1 WAR)遊走。

 

 

規則五球員為何失敗?

 

球團在規則五選人時,大致可以區分成兩個方向。一個是選入高階小聯盟選手(2A 以上),這些球員通常是小聯盟的老球皮了,年紀也達到停止成長的時刻。他們可能在小聯盟取得不錯的成績,但因缺乏某些特質而被判定不夠格上大聯盟。此時就會出現缺人的球隊,以開福袋的心態姑且一試。

 

另一類則會選入低階小聯盟選手(高階 A 以下),這些球員十六、七歲就與職業球團簽約,前幾年多在延長春訓、新人聯盟度過,上場機會不多。時光蹉跎就取得了規則五資格。符合這些條件的球員大多來自中南美洲,由於天賦高、風險也高,想要進補農場的球隊就會趁機見縫插針。當年雙城的「山大王」Johan Santana、皇家的 Joakim Soria,以及教士近兩年的幾位球員都是如此。

 

(Johan Santana 是雙城最得意的傑作。Getty Images

 

也因為天賦高,所以有機會朝著先發投手進行有計劃的培養。如教士的 Luis Perdomo、Miguel Diaz,甚至是釀酒人的王維中,都是以全職先發作為培養。而新秀養成的必經之路,就是得接受失敗案例遠多於成功的殘酷事實,許多球員最後也被迫轉型牛棚,甚至不了了之,「失敗」可一點都不罕見

 

至於高階小聯盟球員,尤以打滾多年的為甚,由於天花板低、地板高,打自一開始就是以牛棚為定位,負責一局或是更少的工作量,在大聯盟全力投球並混口飯吃。這類球員不容易大起大落,但也難有驚為天人的生涯成就。 

 

 

生存者偏差:成功才會名留青史

 

我相信有關注美職的球迷,應該對規則五的成功案例如數家珍,最知名的莫過於雙城的賽揚獎得主 Johan Santana、費城人的外野飛人 Shane Victorino,與昔日勇士黃金二壘手 Dan Uggla。要知道這些球員之所以會成功並不是偶然,除了球團懂得養成之外,自身也有足夠的天賦可以兌現。

 

低階小聯盟球員被規則五選進,未必是件值得慶幸的事情。由於出賽被限制,只能枯坐板凳,這一年幾乎沒辦法從實戰調整手感(甚至有些球隊會技術性放在傷兵名單),即便上場更因嚴重 rush 而自信心崩潰。撐過這一年之後,由於喪失新人資格,球員有選擇權(option)的壓力,養成時程得更加縮短,也可能面臨球隊因戰力考量而將其清出四十人名單的困境。對球員唯一的好處,大概就是一整年完整的大聯盟體驗。

 

但新聞不會報導失敗的例子。這世界就只有一個 Johan Santana,唯一一位以規則五身分拿下賽揚獎的球員。這世界也只有一個 Roberto Clemente,唯一一個以規則五身分進入棒球名人堂的球員。如今王維中重返大聯盟了,但不是球團最初期望的先發角色,而是以「一人左」回歸賽場,恰巧證明了「不是被規則五選進就會發光發熱」

 

註1*:有些球員可能同時符合多種情況,故總數相加不一定為原本數字。

註2*:括號內球隊並非目前效力隊伍,而是取得成功時效力的球隊。

 

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賽季進入最後階段,各隊都上緊發條,為了搶進季後賽的窄門而努力。從目前的戰績來分析,有幾支球隊幾乎是毫無懸念可取得門票,分別是波士頓紅襪(99.8%機率)、克里夫蘭印地安人(99.5%機率)、休士頓太空人(100%機率)、華盛頓國民(100%機率)、芝加哥小熊(95.1%機率)、洛杉磯道奇(100%機率),與亞利桑那響尾蛇(96.3%機率)。

 

六個分區+兩聯盟兩張外卡,總共有十隊可以打季後賽。大勢底定的共有七支隊伍,所以只剩下三張門票可以爭取,其中競爭最激烈的落在美聯的第二張外卡。美聯外卡呈現膠著,八支隊伍爭搶兩張門票的戲碼,即便最後得加賽,也不必太過驚訝。本文將會簡述競爭隊伍及其戰力分析,使讀者可以迅速掌握各隊動態。

 

另外,許多球迷也相當關心在高階小聯盟的幾位台灣選手,是否有機會利用四十人擴編,順勢升上大聯盟。也將在文末一概分析。

 

 

美聯外卡(八隊搶二)

 

球隊 勝場差
洋基 -2.5
雙城
天使 1.0
金鶯 1.5
水手 3.0
皇家 3.0
遊騎兵 3.0
光芒 3.5

 

今年的美聯外卡競爭異常激烈,除了藍鳥、老虎、運動家、白襪無緣之外,各隊都還有力拼一搏的機會。可惜現實是殘酷的,最終只有兩隊能順利晉級。目前外卡一由洋基佔據,領先外卡二的雙城 2.5 場勝差。天使、金鶯分別落後雙城不到兩場勝差;水手、皇家、遊騎兵、光芒也僅有不到四場的差距。

 

 

紐約洋基

 

(Photo Credit: Jim McIsaac)

洋基在七、八月陷入了打擊熄火的麻煩,分別只繳出 87、95 wRC+ 的團隊打擊表現。包括 Aaron Judge、Brett Gardner、Aaron Hicks 等人表現都相當低迷。Clint Frazier、Matt Holliday 又因傷而無法出賽。狀況火燙的僅有捕手 Gary Sanchez。

 

投手部分,先發輪值繳出了意料之外的表現。Luis Severino,持續展現王牌架式與負荷局數的能力,本季 163 1/3 局的投球量是全隊最多。上半季低迷的田中將大,狀況繼續加溫,在下半季繳出 2.96 ERA(3.08 FIP)、1.3 WAR 的好成績。Sonny Gray 的來到也為輪值灌注一劑強心針。以上三人確信在季後賽成為重要戰力,但四五號先發人選仍有待觀察。

 

牛棚部分,也擺脫上半季的迷航,順利重回軌道,但未爆彈竟落在「火球男」Aroldis Chapman 身上。近來頻頻挨打,壓制左打的能力消失殆盡,原先不穩定的控球更加惡化(BB/9 高達 5.60)。8/11 對紅襪之役,一局送出三次保送而險些搞砸成了導火線,其後三場比賽又丟掉六分則是主因,也因此被拉開與紅襪的差距。總教練 Joe Girardi 不得不宣布將其調離終結者位置,使其在較低張力的比賽環境找回球威,不過目前仍未收到成效。

 

打線能否及時回溫,與 Chapman 的狀況好壞,將影響洋基能否在季後賽走得長遠。

 

 

明尼蘇達雙城

 

(AP Photo/Jim Mone)

本季雙城能在外卡的競爭名單中,是一大驚奇。儘管團隊的老問題仍舊存在,但本季在關鍵時刻屢有建樹,實為戰績加分不少(打線 Clutch +2.20;投球 Clutch +2.40)。而八月份投、打齊爆發,使團隊單月繳出 18 勝 9 敗的好表現,讓球隊目前在外卡二順利卡位。

 

Bryon Buxton,這位新科的單週最有價值球員,看來終於找到如何在大聯盟生存的辦法。除了金手套等級的守備,單月狂轟猛炸 8 支全壘打、155 wRC+,一個人就豪奪 2 WAR。不可忽略的還有 Jorge Polanco、Brian Dozier 等幾位上半季低迷的主力,相繼在緊要關頭回穩。

 

投手部分,Ervin Santana 仍維繫一貫的風格,當個稱職的工作馬,176 局的工作量為全隊最高。兩位近期加入的老將 Bartolo Colon、Dillon Gee 扛起殘破的後段輪值,可先發可中繼的靈活性為調度帶來更多想像。不過新秀 Jose Berrios 似乎陷入撞牆期,各項投球數據持續修正,近十場先發平均僅能吃下五局。相較 Santana,他擁有更出色的三振能力,可能在外卡戰以長中繼待命上場。

 

 

洛杉磯安納罕天使

 

(Credit: Kirby Lee-USA TODAY Sports)

天使本季呈現投打翻轉。原先被看好的打擊火力,意外低迷不振;而被看衰的投手戰力,反成了戰績的重要梁柱。即便球隊進入重建期,目前看來沒有想像中的悲觀,但也形成有些不上不下的尷尬窘境。

 

打擊部分,Mike Trout 仍舊是 Mike Trout,即便本季因拇指受傷而缺席兩個月,他仍然是歷史等級的球員。近年表現不錯,被譽為窮人版鱒魚的 Kole Calhoun,則經歷了罕見的低迷。Albert Pujols 幾乎喪失價值;C.J. Cron 即便獲得正常出賽機會,表現仍令人失望。少數的亮點則集中在 Andrelton Simmons 的身上-這位幾乎沒有守備盲點的游擊手。本季打擊能力有所成長,過往比較缺乏的長打火力也出現突破,19次盜壘成功更是生涯新高。目前在 WAR 貢獻僅小幅落後 Mike Trout。

 

輪值表雖然找不到一個穩定的陣容,先後啟用多達 12 位投手先發,但整體表現仍屬中等。不過,JC Ramirez 的受傷無疑投下一顆震撼彈,且部位是敏感的韌帶問題。目前仍在等待詳細的報告出爐,倘若傷及韌帶,復出將確定無望。對季後賽的戰力會是一大折損。

 

 

巴爾的摩金鶯

 

(AP Photo/Patrick Semansky)

金鶯在八月靠著強攻拉抬一波戰績。團隊單月 128 wRC+ 高居榜首,也是唯一長打率超過五成的球隊。主砲 Manny Machado 在球季下半段重返神壇,單月敲出 12 轟(只輸給 Giancarlo Stanton)。透過交易換來的 Tim Beckham,一掃水貨狀元的臭名,有機會與 Bryon Buxton 共同爭奪單月最佳球員。與去年相同,金鶯有著不可忽視的打擊實力,全壘打有機會突破去年創下的高標 253 轟。

 

投手部分,團隊表現排倒數第五,輪值處處是危機。Dylan Bundy 去年轉任先發雖有突破,但本季再次被打回原形,挨轟率過高的問題依舊難解。後援部分,Givens、O'Day、Bleier、Brach 合力撐起一片天,論負荷、論貢獻都是球隊一等一。然而去年的主力 Zach Britton,自傷兵歸建後控球不佳,18 1/3 局送出10次保送、14次三振,4.41 ERA,完全不見去年自責分率不到一的宰制。

 

金鶯在外卡步步逼近洋基,目前將差距縮小至四場勝差。這支靠著打擊贏球的球隊,如果九月能維持火燙手感,將會成為往後任何潛在對手最強大的敵人。

 

 

西雅圖水手

 

(Ted S. Warren/AP)

水手去年雖沒有打進季後賽,不過 86 勝 76 負的成績相當不賴,給了球迷許多想像空間。然而,本季投手戰力折損嚴重,可用的投手幾乎全進了傷兵名單,一年半載大多時間都是躺床休養。季初五人輪值就有 Felix Hernandez、岩隈久志、Drew Smyly 無法出賽。Ariel Miranda、Yovani Gallardo 表現差勁。只有 James Paxton 交出漂亮的成績單(但近期也進入傷兵名單,預計九月中旬歸隊。)

 

Nelson Cruz 八月的表現銳不可擋,單月10轟、212 wRC+,一肩扛起打線。透過交易換來的 Yonder Alonso,在季初從小水槍蛻變成一管大砲,一度大大提升了交易價值。不過,Alonso 下半季狀況持續下探,運動家錯過了 731 大限沒能交易出去,最後讓水手以相當便宜的代價取得。但來到西雅圖,也沒能挽救低迷的近況。整體而言,水手打線並沒有太大幅度的進步。

 

投手群仍舊有嚴重的挨轟問題,HR/9 高達 1.52,在聯盟排名第三差勁。替補的先發投手如 Erasmo Ramirez、Marco Gonzales、Andrew Albers 論質量仍難以與原班人馬抗衡。這些投手的三振能力並不出色,又極容易被擊出飛球(儘管出牆比例沒有特別高,但總數卻頗為可觀)。墊底的投手戰力,即便目前只落後外卡二 3.5 場勝差,但預測系統只平淡的給予其 5.3% 晉級機會,八隊最低。

 

 

堪薩斯市皇家

 

(Photo: Denny Medley, USA TODAY Sports)

皇家八月狀況不佳。七月時還排名在外卡前段班,沒想到越來越脫離競爭核心,連五成勝率都不保,單月 10 勝 16 敗使得他們要取得晉級的機會越來越渺茫。團隊攻擊單月倒數第五、投球倒數第三。

 

打線少數的亮點是一壘手 Eric Hosmer 與中外野手 Lorenzo Cain。面臨合約年的 Hosmer,本季打出生涯年,22 轟已直逼去年新高,.320/.383/.505 的打擊三圍更是出色,使他一度成為交易大熱門。不過球團無意交易,不禁聯想是否準備祭出長約留住這位明星一壘手?而同樣面臨合約年的 Lorenzo Cain 也繼續在攻、守兩端表現,至今已累積 3.5 WAR。雖然無法與 2015 年的恐怖數據相稱,但仍有機會挑戰 2014 年的 4.8 WAR 個人次高記錄。

 

投手部分,昔日奪冠的投手王國景象已不復。34 歲老將 Jason Vargas 的表現持續下探,單月 7.11 ERA(5.38 FIP)使他難以增加工作量。Ian Kennedy 可能已失去在大聯盟生存的能力,本季對球隊價值已是負數不提,光是八月 26 1/3 局就被狂打九支全壘打。雖然差勁的成績也與壞運脫不了勾,但追根究柢,每九局就得被打兩發全壘打的投手,或許也不適合擔綱先發大任。

 

 

德州遊騎兵

 

(CP:Paul Moseley)

遊騎兵上半季狀況並不好,甚至在 731 扮起賣家的角色,清掉王牌達比修有。沒想到,八月團隊打擊大爆發,118 wRC+ 排聯盟第六,與先前略低於均值的表現有著相當大的反差。投手群則受限於三振能力,使得進階數據不甚出色,不過 4.11 ERA 顯示實際上並沒有因此受傷太多。

 

打擊由 Joey Gallo、Adrian Beltre 領軍。很難想像季前兩人曾因守位重疊,而引發要棄誰保誰的爭論,沒想到卻一起在攻擊端做出貢獻。而以往被歸類守備組的游擊手 Elvis Andrus、捕手 Robinson Chirinos 也都繳出「345」的打擊三圍。全體同時開火拉抬了團隊戰績,唯有原先就低迷不振的 Roughed Odor、Mike Napoli 仍持續下探。

 

投手戰力,遊騎兵意外變成「丟不出三振」的隊伍。由過往的生涯軌跡來推測,Andrew Cashner、Cole Hamels 都不是三振能力如此差勁的球員,但本季卻陷入不知道該怎麼丟三振的麻煩,與當今的潮流明顯背道而馳。畢竟,三振是最不會出差錯的出局方式。缺少具有宰制能力的投手,在一戰定生死的外卡賽容易陷於不利。這是一大憂慮。

 

 

坦帕灣光芒

 

(CP: Will Vragovic ; TIMES)

光芒本季無論投、打都相當均衡。打擊戰力是聯盟平均,投手戰力也同樣是聯盟平均,甚至將三十支球隊的戰績攤開並列,第十七名也差不多是中間值。不過,球隊在明星賽後的狀況明顯出現斷層,明星賽前是以 47 勝 43 負的成績作收,明星賽後卻僅取得 19 勝 25 負。

 

事實上在八月,打線幾乎同時熄火。即便是今年表現很好的 Steven Souza Jr.、Corey Dickerson、Logan Morrison,都在同一個時間向下修正。而季中透過交易換來的 Lucas Duda、Adeiny Hechavarria,也比在原隊時的表現來得差勁。

 

投手部分,假使最終光芒以外卡姿態晉級,勢必會押注王牌 Chris Archer。Archer 畢竟是唯一能負荷長局數,又兼具壓制能力的投手,很適合用在一戰定生死的比賽。其他投手則維持一貫的穩定。不過,有位投手我想特別提出來-Blake Snell。Snell 有相當了得的三振力,可惜今年因控球問題一度被下放。但八月 Snell 出賽五場主投 30 1/3 局,繳出 8.31 K/9 值與 2.67 BB/9 值,倘若能保持這樣的控球狀況,憑他的球威可以與 Archer 共組左右護法,在季後賽擔綱要角。

 

 

台灣選手獲擴編可能性

 

除了激烈的季後賽競爭之外,另一個關心的焦點將是台灣球員獲得擴編升上大聯盟的可能性。目前在高階小聯盟(2A/3A)的台將共有八位,其中在四十人名單內的有三人,分別是胡智為、王維中、林子偉。四十人名單內的選手獲得擴編機會的可能性是相當高的,雖然不太可能會被帶入季後賽(除非主力受傷),但仍有機會獲得亮相。已晉級的球隊可能會選擇讓主力輪休,讓新秀能分擔剩餘的例行賽。確定淘汰的隊伍也會大膽啟用新秀,同時揀選來年的可用之兵。因此這部分就不多加分析。

 

剩下五位選手之中,李振昌狀況不明,季末再獲續約可能性不大。張育成在 2A 有些遭遇卡關,今年只是生涯第四個球季,沒有被規則五選走的疑慮,又是印地安人重點新秀,再加上上面的三、遊以分別由 Jose Raimrez、Franciaso Lindor 卡位,發揮的空間不大。江少慶升上 2A 後也面臨卡關,由於生涯前段因傷所擾,直到去年才真正投完一個完整賽季,但明年將是七年制式合約的最後一年,屆時他真的得為自己的生涯好好努力。

 

張進德季初就因受傷躺了大半時間的 DL,歸隊後打擊狀況並不佳。球團目前四十人名單有四位捕手,扣除兩位老將,年輕的則有 26 歲的 Elias Diaz 與 27 歲的 Jacob Stallings。兩人在 3A 的成績都勝過張進德,又是四十人球員,應會是選擇上的優先考量。而主戰捕手 Cervelli 下週即將歸隊,供新秀發揮的空間更進一步被壓縮。張季末將再次面臨規則五選秀,不過被挑走的可能性不高(畢竟他不是頂尖新秀)。明年則是制式合約最後一年,倘若沒有更進一步的突破,屆時也將面臨旅美生涯最重要的關口。

(Mark Olson/MiLB.com)

 

最有可能獲得擴編的非曾仁和莫屬。升上 3A 後繳出 5-1, 1.69 ERA,且去年一度走鐘的球速、控球,在今年都成功找回。考量到小熊明年將有 Jake Arrieta、John Lackey 面臨 FA,且重簽的可能性不高,使得明年輪值表的確切名單僅有三位。考量到他是農場中新秀排行最高的高階投手(一部分與小熊農場殆盡有關),不排除球團可能將其拉上測試。但小熊仍在爭取分區冠軍,戰力上不太會有大幅調動,故比較可能以後援/長中繼角色出發。不過,曾仁和明年才會符合規則五資格,實際上不存在立即升上來的急迫性。

 

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正所謂「既生瑜何生亮」,頂尖名宿之間的較量,總是可以激起一番熱血與激情。例如 NBA 曾有「Bird/Magic」;網球有「Agassi/Sampras」、「Federer/Nadal」,而棒球也不例外。但由於棒球是比較偏向團隊的運動,宿敵多半是球隊之間的競爭,如洋基對紅襪、道奇對巨人。不過,新世代的球員中,有兩位頂尖的內野好手,除了身手與天分都受到高度肯定之外,他們也曾先後分別待過波士頓紅襪!那就是紅襪三壘手 Rafael Devers,與白襪二壘手 Yoan Moncada!

 

 

兩位球員對台灣球迷應該都不算陌生。當時林子偉被紅襪拉上 MLB,就是為了墊檔大物新秀 Rafael Devers 的初登板。目前看來,Devers 站穩了腳步,並持續穩定地輸出貢獻。至於 Yoan Moncada,曾經讓紅襪付出破歷史紀錄的簽約金,並被譽為幾十年難得一見的瑰寶。去年在紅襪完成初登板,今年則順著 Chris Sale 的交易案一起被打包至白襪。雖然尚未適應大聯盟的強度,但仍相當受到期待。

 

當然,兩人曾待過豪門紅襪的經驗,也不免讓球迷比較起孰好孰壞。目前來看,Devers 的表現讓紅襪占了上風,不過這可不代表 Moncada 不如 Devers。究竟該如何以正確的認知心態來了解兩位大物呢?本文將有球探評比的介紹,與這段時間的出賽分析!

 

 

球探報告比一比!

 

R. Devers 《MLB Pipeline》 Yoan Moncada
55 打擊 60
60 力量 55
40 速度 65
55 傳球 60
50 守備 50
60 綜合評價 65
#4 百大排名 #1

 

Rafael Devers

 

(Photo by Stephen Brashear/Getty Images)

Devers 有著令許多人稱羨的打擊實力。他的揮棒相當快速、自制,打擊機制與同齡相比顯得相當成熟。無論是拉打或推打都能輕鬆運用,並懂得善用自家主場「綠色怪物」的優勢。辨識變化球的能力為中上,選球能力尚可。力量部分,Devers 剛被簽下時球團評估其有平均等級的打擊爆發力(Raw Power),一年有 15~20 轟的產能。隨著小聯盟強度逐漸提升,他的天賦能力也不斷地在實戰中兌現,今年在 2A、3A 合計就敲出了 20 轟,上大聯盟又多累積 8 支(僅僅 24 戰、102 打席)。

 

守備部分,Devers 在小聯盟時便一直擔任三壘手,儘管報告認為其天花板將有平均等級可期待,不過在小聯盟他的守備成了不定時炸彈,一路以來球團所憂慮的問題也正是此。四年小聯盟僅有 .938 守備率。考量年紀,對於他的守備應該抱持著樂觀的心態,而他本人也下諸多苦心磨練。先前總管受訪有提及到,比起剛簽約時,他的啟動速度有著明顯的進步,傳球的準確也大大提升,甚至被升上去之後也上演幾次精彩的 Nice Play。

 

季初時 Fangraphs 給了 Devers 55FV 的評價,相當於是優於平均。不過,當時人仍在高階A,如今已是大聯盟的先發班底了,季中評價時各家也大大提升。他的到來確實為苦擾紅襪已久的三壘空洞,帶來久違的甘露,而他也將隨著 Andrew Benintendi、Mookie Betts 等人...成為未來幾年隊伍的核心主力。

 

 

當然他也不是完全不需要擔心,守備仍是一大隱憂。6 呎的身高無論放在哪個位置,都顯得有些矮小,但他的體重比起剛簽約時,卻是上升不少,推估目前應至少有 200 磅(官網寫 195 磅)。身形的增加可以提升打擊爆發力,加強長打產量,但也會犧牲守備的靈活性(可以參見雙城的 Miguel Sano)。隨著年紀逐漸增加,Devers 最終恐怕還是得離開三壘,轉調專職一壘手或 DH。

 

 

Yoan Moncada

 

(Photo by Jeff Siner / charlotteobserver)

如果說 Devers 擁有中上的打擊潛力,那麼 Moncada 肯定是前者的強化版。他的揮棒帶有一點 uppercut,使他更能夠發揮身體的爆發力追求長打。他屬於左右開弓打者,儘管他擔任左打時,動作顯得比右打流暢些。他也擁有相當驚人的力量,能夠將球一棒送到難以置信的遠方。他可以針對防守布陣做出不同的調整,現階段他在 Gap Power 的發揮來得更優秀。

 

另一項亮點莫過於 Moncada 的速度。他在六十碼跑壘測試(本壘至二壘的距離)跑出 6.6 秒的成績,換算成百米則是不到 12 秒。這是個相當不錯的成績,但如果把 Moncada 那 6'2''、205 磅(或可能更重)的身材納入考量,可以說是相當驚人又了不起的數字。他也善用這優勢並發揮在實戰-在 134 次盜壘嘗試中跑出將近 85% 的成功率。一旦他進入加速衝刺的狀態,便有能力利用深遠安打藉此多進佔一個壘包,且能讓投、補陷入煩躁。

 

臂力與傳球部分也都獲得高評價。去年在波士頓完成初登板時,紅襪球團規劃他負責三壘守備,不過他在三壘的應變能力顯然還有待加強。今年轉戰白襪,球團則將他調回熟悉的二壘,希望盡可能地降低其在防守上的不適應。技術方面,暫時還無法匹配上身體素質,接球-傳球兩手之間的轉換有些生硬。但比起 Devers,這方面的問題顯然沒那麼嚴重。

 

(Charles Krupa / AP)

幾乎任何一家的評比都給予了「當今最佳棒球新秀」的稱號。Fangraphs 更是給出了 70 FV 的超級高標(先前則有 Kris Bryant、Bryon Buxton、大谷翔平,獲得如此高評價)。沒人能否認他全方位的實力,舉凡打擊、力量、跑壘、守備、傳球、本壘紀律,無一不屬上乘。剛滿 22 歲的他,最終有可能成為一名年產 7 WAR 的超級球員。

 

 

一百打席樣本的超級比一比!

 

R. Devers 打擊 Y. Moncada
102 PA 119
8 HR 3
25.5% K% 36.1%
8.8% BB% 15.1%
.356 BABIP .302
.301 ISO .172
151 wRC+ 89
0.8 WAR 0.2

 

Rafael Devers

 

Devers 升上大聯盟之後,在少少的 102 打席繳出了 151 wRC+、0.8 WAR 的成績,並打出八發全壘打。選球方面,雖然一如預期地有著 25.5% 偏高的三振率,但也獲得 8.8% 的保送率,K/BB 並沒有演變成失控的局面。

 

讀者對 Devers 最有印象的畫面,想必是下面這一球:

 

 

 

Devers 成為第二位從洋基前終結者「火球男」Aroldis Chapman 手中轟出全壘打的左打者,相中這顆中間偏高、102.8 mph 的四縫線直球,一棒掃到相反方向的左中外野,擊球噴發速度(Exit Velocity)高達 105.8 mph、距離長達 423 英呎,是一顆無論在任何球場都必定過牆的全壘打。

 

從上面那一球,可見 Devers 有相當了得的反方向攻擊能力。事實上,本季八支全壘打的其中五發,都是以推打將球擊到相反方向;另一支到中外野;其餘兩支則是拉打到右外野。樣本放大到所有的擊球,僅有 20.9 % 是採取拉打,推打則是將近翻倍的 40.3%。在今年 405 位累積超過一百打席的打者,Devers 的拉打比率排名第三低(僅次 DJ LeMahieu 與 Kelby Tomlinson)、推打比率排名第四高(僅次 Tomlinson 與他的兩位隊友 Brock Holt、Deven Marrero)。

 

(Rafael Devers 2017球季 擊球落點)

 

在這個數據與科技蓬勃發展的世代,打者的攻擊型態、落點分析往往會被摸的一清二楚,極端的拉打者已經不像過往那樣地吃香。因此球隊會希望打者也具備反方向的攻擊能力,如此可以避免被對方防守布陣大量打點。當然,拉打還是比推打更能釋放身體的力量,會選擇大量推打的打者,多半是屬於弱棒,不具有一棒擊沉的能力,因此盡可能地將球打向無人守備的空處。

 

下表是推打比率前十名的打者,其純長打值(ISO)、攻擊指數 wRC+、滾飛比的分析。

 

選手 推打比例(降排) 滾飛比 ISO wRC+
Brock Holt (BOS) 43.9% 2.73 .033 38
Deven Marrero (BOS) 41.9% 2.41 .106 45
Kelby Tomlinson (SF) 41.2% 2.22 .041 73
Rafael Devers (BOS) 40.3% 1.48 .301 151
Joe Mauer (MIN) 39.4% 2.04 .104 106
Miguel Rojas (MIA) 38.3% 1.89 .049 84
DJ LeMahieu (COL) 38.1% 3.07 .079 88
Luis Torrens (SD) 37.9% 2.68 .046 26
Mallex Smith (TB) 37.7% 2.08 .096 97
Austin Romine (NYY) 37.2% 1.49 .082 56

 

Devers 能有如此突出的成績絕非只是單純的好運。從擊球噴發速度來看,他打出了 91.2 mph 的平均噴發速度,排行第 15;非滾地球的噴發速度也高達 94.1 mph,排行第 29,都是屬於聯盟的 top tier。

 

上表除了 Devers 之外的九位推打者,只有 Joe Mauer、DJ LeMahieu 累積超過兩千個打席,Joe Mauer 是唯一被認證的強打。而 Devers 更是具有上等的長打火力,搭配其突出的反向攻擊,幾乎可以打到球場的任何一個位置。使他在左外野特別短淺的芬威球場(Fenway Park),更能佔盡地利之便。根據《Statcast》提供的資料,假使 Rafael Devers 的比賽全都在主場進行,那麼如今他的全壘打可能會是 11~12 支。

 

下個球季將會是他生涯第二個賽季,他的成績可能會面臨一些調整,以及被對手特別針對而向下修正。畢竟,要複製 .356 BABIP 的難度高了些,不過他仍會是位令人敬畏的強打,在攻擊端上做出諸多貢獻。至於防守端,就以本季少少的兩百局樣本看來,是屬於「尚可接受」的標準。隨著越來越適應比賽節奏,他應該會更加得心應手於守備,成為一名平均水準的三壘手。

 

 

Yoan Moncada

 

Moncada 今年在 119 個打席之中,繳出 .192/.328/.364 的打擊三圍、三轟、89 wRC+、0.2 WAR 的成績。並獲得了 36.1% 的三振率與 15.5 % 的保送率。

 

一個紅襪之所以「棄 Moncada、選 Devers」的說法是認為,紅襪急著想要再拿下一個冠軍,因此啟用變化球應對能力較好的 Rafael Devers。只就目前可取得的樣本來看,確實也符合這個評論。無論從傳統數據、進階數據,紅襪都嘗到了甜頭,終結近兩年三壘打擊不振的麻煩。

 

投手也知道 Moncada 應對大聯盟等級的變化球仍是相當吃力。今年所吞下的 44 次三振之中,就有 31 次是被變化球所三振(但面對變化球的次數僅占所有打數的 45%)。無論是變速球、曲球、滑球,Moncada 都有著至少 50% 的揮空率!他在 49 個面對變化球的打數,只擊出 7 支安打。這個成績無論怎麼看,都不及格。

 

 

成績低迷的原因源自於「低擊球率」。就以本季的資料來看,他的 contact%(揮棒擊球比例)僅有 67.5%,比起平均值低了十個百分點。其中無論是好球帶內、好球帶外的揮擊球,都與聯盟均值有著差距。我甚至很意外他連揮棒都有些被動,本季的揮棒比例僅有 41.7%,比平均值低了五個百分點。儘管投手在面對他時,鮮少將球控進好球帶內,他卻還是大棒一揮便無奈走回休息室。

 

Moncada 不是 Chris Carter、Joey Gallo 這類「只追求長打」的盲打者。他有很好的揮棒機制,也有很不錯的選球能力。雖然追求長打讓他的三振率竄升不少,但就他在小聯盟的成績看來,一旦是被他鎖定的獵物,必然會主動出擊追求傷害。那為什麼至今所顯現的狀況卻不是如此呢?

 

 

(Moncada 被上原浩治的 86mph 紅中直球三振。)

 

我的解釋是,Moncada 對於聯盟的強度還尚未適應,他暫時無法區分各種球路間的微小差異,迫使他得採取比較被動的進攻策略。投手也知道球一旦被掃到,鐵定逃不過繞壘四個壘包的威脅,情願以閃躲取代正面對決。Moncada 今年面對多少比例的變速球呢?45.28%。聯盟平均?39%。一來一往之間就相差六個百分點,而這也是解決「還未成熟的 Yoan Moncada」最好的做法

 

值得慶幸的是,八月他的打擊狀況開始逐漸加熱。63 個打數擊出 15 支安打,包括兩發全壘打。雖然還是苦吞多達 28 次三振,但也選到為數可觀的 13 次保送。從 BrooksBaseball.net 的資料,無論是速球系、變化球系,其擊球率都有進步,使他暫免於被送回 3A 調整的命運。而重建中的白襪,有餘力也有空間讓他待在大聯盟學習。相信明年的 Moncada,一定可以逐漸繳出合乎期待的表現!

 

 

結論:冉冉升起的新世代大物

 

無論是哪一位,絕對都是當今棒壇首屈一指的指標人物。Devers 未來幾年都將肩負起紅襪三壘防區的重責大任;Moncada 也會成為重建白襪最受矚目的指標人物。雖然兩人各有不同的困境要面對,但他們年輕、有天賦、魅力又高,都有成為明星球員的資質。相信在不久的將來,每逢一年一度的仲夏夜盛宴,便有機會看到兩人在紅土與草皮之間相互較勁,並搭檔配合!

 

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Source:

Red Sox: Rafael Devers and Yoan Moncada – forever linked

Chicago White Sox: Scouting Report on IF Yoan Moncada

We Need to Talk About Rafael Devers

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米古爾 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()

(Ezra Shaw/Getty Images)

 

如果一支球隊,有著當今最佳兩大右投 Max Scherzer 與 Stephen Strasburg,我相信無論該球員的表現有多麼地好,恐怕都難以逃過被鋒芒蓋住的命運,即便你繳出 2.49 ERA 的成績也躲不掉。是的,我指國民隊的三號投手 Gio Gonzalez。

 

 

台灣球迷對這位球員應該頗有印象。過去王建民效力國民隊時,正逢 G-Gon 生涯最輝煌的兩年。2011、12 賽季,Gonzalez 不只連續獲選明星賽,兩年合計拿下 37 勝,2012 賽季甚至殺進國聯賽揚獎票選的最終決選,並在最後以第三名坐收(敗北於 R.A. Dickey 與 Clayton Kershaw)。確實,之後幾年的成績不如前些年般地耀眼,也是事實,但他仍然是中堅的戰力。2013~16 年,他一共先發了 122 場比賽,期間只進過一次傷兵名單,為輪值提供重大貢獻。

 

2017 年,聯盟的投手生態還是老樣子。人們把目光集中在 Kershaw、Scherzer、Sale 之流的大投手,以及 Kluber、Greinke 等開始觸底反彈的一等球員,當然也包括年輕一輩如 Severino、Fulmer 等人。以上被點名的球員,今年全都進了明星賽,在仲夏夜的天空下享受球迷的喝采。但卻鮮少人注意到 Gio Gonzalez-這位防禦率榜第三名的左投手。之所以在 ERA 表現如此出色,不外乎幾個原因-極低的 BABIP、高得嚇人的殘壘率、精確的邊角控球(Command)所致。

 

 

本季成功三要點(BABIP+LOB%+CSAA%)

 

BABIP(場內被安打率)

 

BABIP 是一個用以計算場內擊球最終形成安打的數據,由於對打者是個可以掌控的數據,因此能反映擊球的天賦所在(但不等於打擊實力);相對地,由於投手幾乎不能控制,因此成了估量運氣的指標,用以了解該投手的運氣好壞。Gonzalez 今年的 BABIP 是低得出奇的 .241,比起去年的 .316、生涯均值的 .292 偏離許多。再加上沒有太多證據可以佐證是實力進步,我會傾向以絕佳的運氣來解釋之。

 

LOB%(殘壘率)

 

(credit: Chris M. on flickr / ChrisM70.com)

當然只有低 BABIP 是不夠的,殘壘率也是反映運氣的另一個數字。殘壘率是計算上壘但最終無法得分的數字,各個年度之間由於變動性高,且找不出與天賦實力的相關聯,也被歸類為運氣數字。同樣地,Gonzalez 今年的殘壘率高達 85.7 %,比起去年膨脹將近二十個百分點。他過往從來不是像陳偉殷那樣的投手,可以在得點圈狀態之下成為賽揚化身。Gonzalez 過去九個賽季,這項數據始終穩定地在 72~78% 遊走,即使是表現嚇嚇叫的 2012 年也是如此。因此我仍傾向以運氣來解釋。

 

CSAA%(邊角偷好球率)

 

Gonzalez 本季大幅降低二縫線的使用,從 26.9% 下降至 21.4%,並增加曲球、變速球的使用量。儘管本季球速出現明顯衰退,四縫線從 91.7 mph 下滑至 90.1 mph(生涯最差),但還能維持住帳面成績,多仰賴於邊角策略的運用。

(相關數據請見下表;數據解釋部分,筆者在 Sabathia 分析文 與 Keuchel 分析文,有略提及如何量化 Command,節錄片段以供參考。)

 

  CSAA% Framing Chances Strike Prob. Zone% (FG)
2017 2.63% (10th) 1203 (2nd) 42.31% 42.5%

 

CSAA:Command 的量化

舉兩張圖片來說明,下圖一是CS_Prob,是投手對上打者時,投球落點被判好球的理想閉合曲線(概念同常見的等高線)。下圖二則是CSAA,擁有好command與差勁command的投手,其落點攻擊分布的比較。

從圖二可以發現到,一個以精確控球維生的投手,不太喜歡把球鎖在好球帶內,他們比較偏好在好球帶規格之外,但又不至於偏差太遠的位置。Stuff 不足、但擁有高 command 的投手,雖然無法場場送出雙位數的三振,但可以讓打者擊出滾地球或內野高飛球,降低威脅性。

 

全大聯盟最仰賴此種策略的非太空人王牌 Dallas Keuchel 莫屬,Gonzalez 近兩年的投球策略也有往此方向靠攏的趨勢。將球直接往好球帶塞的比例越來越少,從 2010 年運動家時期的近半,至今只剩下 42.5 %。

 

但不同於 Keuchel 的精簡省力,Gonzalez 投起球來卻較為耗費工夫,無形中增加了用球數。相對地,也提供捕手非常多 framing 的機會(1203次,排聯盟第二多)。可惜國民隊的兩位主戰捕手 Matt Wieters、Jose Lobaton,與投手的溝通配合雖是有聲有色,但接球功力卻不怎麼樣(-85 球),否則應該可以更加美化投球成績。

 

2015 Zack Greinke 翻版?

 

提到運氣絕佳的一個例子,讓我想要拿 2015 年的 Zack Greinke 作為例子。我並不是要比較兩人之間的實力(這不是同個層級的競技),而是 Greinke 當時那歷史級的 1.66 ERA(222 ERA+、2005 Roger Clemens 之後最佳表現)實在是太不可思議。當年他成功的模式,和今日的 Gonzalez 有幾分相像

 

(Zack Greinke 2015)

Zack Greinke 自己就在 2009 年效力皇家時,豎立一個 209 ERA+ 的天險,沒想到六年之後這個障礙又再次被他本人所打破。但是 2009 年的Z魔神,只是個 25 歲、生涯不過六百多局的年輕投手。六年過後,他已累積百勝、將近兩千局的投球量,還拿過一次賽揚獎。歷史上能在多年後再創顛峰的投手並不多,所幸在這樣科技發達的年代,使我們有跡可循。

 

Greinke 選擇閃躲打者的策略,將兩大主流球路-速球+(滑球/變速球),盡可能地往邊角塞,不讓打者有太多機會攻擊。而他雖沒有球速退化的問題,卻也逆勢操作,選擇捨棄效果不佳的球路,改採用簡單的投球策略,成為一個三球路專武投手。這些改變,都為他帶來豐厚的成效,正如 Gonzalez 本季所表現出的結果。

 

 

隱憂:老化的現實

 

對進階數據有一點涉獵的球迷可能會注意到,上一大段我所談的內容,都是在描述今年的好表現,並沒有涉及到天賦(Talent)問題。數據如 WAR、FIP 都是在描述一位選手的真實天賦指標,而 PWARP、DRA 則傾向描述當下的表現所帶來的貢獻。

 

下表混合了五項數據,其中 FIP、WAR 是天賦指標,由 Fangraphs 所提供;DRA(概念與 ERA、FIP 相似)、PWARP(概念與 WAR 相似) 是表現指標,由 Baseball Prospectus 所提供。

 

Gio Gonzalez ERA DRA FIP PWARP WAR
2017 2.49 3.44 3.92  3.74 (15th) 2.6 (26th)

 

Gonzalez 在 DRA、PWARP 兩項都寫下近年新高,成為聯盟頂尖級的投手。但 FIP、WAR 進步幅度反倒不明顯,FIP 甚至比去年衰退。探究原因,終究來自於三振下滑、被全壘打數竄升的事實。方才筆者有提到,生涯累積將近 1600 局的 Gonzalez,步入三十之後似乎面臨到轉型問題。生涯巔峰時,他儼然是聯盟數一數二的左投之一,被全壘打少、三振多,能輕鬆投出 95 mph 以上的速球解決打者。

 

(Getty Images)

但近三年球速開始隨著年紀逐步下滑,解決打者的效率越來越差,從一個優質左投,變成略遜於平均的普通投手,再加上局數負擔能力本來就普通,甚至連工作馬都稱不上。隨著年齡不停增加,時間會更加催促著他改變投球型態,就像 CC Sabathia。

 

現階段,Gonzalez 距離轉型成功還有很長一段路得走,所幸藉著本季極佳的運氣,為他提供更多的時間與空間。他極有機會在季後獲得一張三年以上的長約,但下張合約到期之時,會是瀟灑地轉身延續大聯盟生涯,又或是黯然離開紅土飛揚的投手丘,就得看他能否與時間老人共舞了。

 

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Source:

Despite decline in velocity, Gio Gonzalez is finding success with more fastballs

Facing an Opt-out Year, Zack Greinke Is Exploring New Pitching Heights

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※ 本文主要編譯至《Denver Post》的文章〈Chad Bettis returns to the Rockies with flair in a commanding outing against the Braves at Coors Field

  今天有一個超越勝敗、與「健康身體」有關的訊息,因為剛好從A型流感的浩劫中痊癒,對於這樣的訊息更是特別有感。

chad-bettis-01.jpg

  科羅拉多洛磯隊的28歲投手 Chad Bettis,在去年11月時首度被診斷出罹患睪丸癌,當時他接受緊急手術切除一顆睪丸以控制病情,豈料到了今年春訓的時候,Bettis 又被診斷出癌細胞擴散,不但有可能缺席今年賽季、更嚴重的還有可能危及生涯,由於身邊也有幾位長輩、朋友曾有罹癌經驗,對於這樣的消息發生在 Bettis 身上,聞訊總讓人有些難受。

  所幸,在積極治療(而且真的發現的早)的情況下,Bettis 的病情最終獲得控制,而且竟然順利能在本季趕回歸隊,當然洛磯隊目前還在努力穩固國聯季後賽的席次,這時候能夠獲得 Bettis 歸隊來緩解投手群的壓力當然是件好事,但大家更高興的,或許是看見他能夠健康重新站回場上。

  當癌細胞開始擴散時,Bettis 說他還沒有想過投球的事情,他當然還是很喜歡棒球,但是現實逼得他必須去思考其他層面的事情,譬如生命、壽命、健康.......美國時間的星期一(2017/8/14)早晨,他確定要重新站上大聯盟的投手丘擔任先發投手,他紅腫著雙眼對記者說起感想:「在我醒來時,那種感覺就像躡手躡腳般的出現,一想到經歷的一切,有關我的家庭必須面對的事情,我強忍著眼淚、直到比賽開始。」

  洛磯隊正在主場 Coors Field 迎戰亞特蘭大勇士隊,這是對洛磯來說相當重要的系列賽,對比開季時的長虹氣勢,同區對手洛杉磯道奇已經拉出一波漂亮連勝而揚長而去,競爭分區龍頭是有難度的、但是守住外卡席次成為洛磯隊目前的首要目標,而有了 Bettis 的奧援將會非常重要,他是球隊去年最重要的主力投手,擁有最多的勝場數(14勝)、最多的投球局數(186局),28歲的當打之年也足以成為現在一票洛磯平均僅有24歲、身上還有新秀生嫩氣息年輕投手的精神領袖。

  明星三壘手 Nolan Arenado 很高興看見隊友的歸隊,他說:「說真的,他所經歷的事情比棒球要重要多了,可是他很熱愛比賽,這就是為什麼他會願意回來。要克服那些困難然後出現在這邊幫助我們挑戰季後賽,這是多麼艱巨的一件事。」

rockies-braves-12.jpg

  Bettis 的頭髮掉了不少,化療和醫藥都折磨著他的身體、耗費他的精神,可是他重新站上投手丘時,就像從未離開過一般。

  今天的比賽,他主投7局雖被打出6支安打,但是完全未讓勇士隊打線越雷池一步,雖然最後無關勝敗、還是幫助球隊以3-0贏得勝利;賽後 Bettis 受訪時說道:「哦,這一天的感覺很奇妙,好像流逝的很快、又過得很慢,我其實沒有特別意識到正在發生的事情,直到第5局的時候,突然很多的情緒湧上心頭,我試圖想要讓它們獲得控制,不過花費的時間比我預期要來的長一點。」

  洛磯總教練 Bud Black 在之前對《MLB.com》的訪問中就說道:「看著有關他去面對那些不得不渡過的難關、並且看著他試圖從化療中重返工作崗位,對我們所有人來說,Chad 和他的家人就代表著一個偉大故事,就跟那些很多正在對抗癌症的人相同。」

rockies-braves-09.jpg

  不僅自己球隊的人關心 Bettis,他也收到了來自匹茲堡海盜隊的投手 Jameson Taillon 的關心簡訊,後者同樣也是罹患睪丸癌的病人,他們兩個在病中也常常互通有無,因此當 Taillon 聽說 Bettis 準備在本賽季就回到球場比賽時,他說自己當初只是覺得對方在開玩笑,沒有認真以待。

  Taillon 對記者說:「很多人應該都會有這樣的想法,心想:『哦,這是很酷的想法、他想回來投球、這很鼓舞人心。』,但其實你知道這是強求不來的。可是我當時還是發訊息告訴他,回應就像是:『我很期待看見你今年站上投手丘,我希望它能發生,我非常期待在2017年賽季看到你登板的日子。」

  結果,Bettis 真的回到場上了;而 Taillon 也很老實的告訴記者自己「看走眼」了。

  Bettis 賽後對自己的表現並不是非常滿意,他說:「我認為自己應該還可以投得更好。」,不過在他被教練換下場回到休息室時,受到所有隊友的鼓舞和歡迎,Coors Field 的觀眾今天也以掌聲和歡呼來迎接他的歸隊。總教練 Bud Black 在替補席時給了他一個堅實的握手,並且說道:「我希望他能好好享受這一刻,我仔細的看著他,想表達他今天投得有多麼的好。」

  而 Rockies 的官方twitter推文也很精彩,讓一切盡在不言中。

  「今晚唯一的比數如下:」






文:泰瑞克斯
圖片來源:Denver Post
資料來源:Chad Bettis returns to the Rockies with flair in a commanding outing against the Braves at Coors Field
     Rockies RHP Chad Bettis throws seven shutout innings in first start since overcoming testicular cancer

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(Chad Bettis 提供所有)

 

Chad Bettis 必須藏起自己的情緒。沒有人在面對癌症時還能保持笑容的。

並非任何時候,也並非每分每秒每刻。並非在十一月被診斷時,而醫生在一個月後告知他要動刀,但卻又在三月時復發。

並非在 27 歲時,他的第一個小孩即將在幾周後臨盆時。

「Stand up to Cancer」,就像這間 MLB 偏好的慈善基金會,其名字所要述說地般。但他在落磯的隊友,卻以一種欽佩的眼神來看待他。Bettis 不只沒讓癌症擊敗他,甚至還做了更多。

「我很確定他根本被嚇壞了。」他的隊友 Kyle Freeland 這樣說。

「但他仍打算要正向思考。」

無論在球場、在家,他始終抱持正向樂觀。即便是在醫生打來的那一夜,他與妻子 Kristina Bettis 正慶祝著結婚紀念日,告訴他癌症復發的事實。

「我們根本沒打算離開餐廳。」Kristina 回憶道。「Chad 就是這樣的人,他真的非常樂觀。他只是告訴我『我們要吃完晚餐,並共度一個美好的夜晚。』」

「像他這樣的人真的很稀有。」

而他最後吃完了晚餐,也走完了癌症療程。一共兩次。當他在春訓時做電腦斷層掃描,在淋巴結又發現癌細胞時,他馬上去醫院做化療。Kristina 當時也住在那家醫院,之後她順利產下兩人的第一個孩子 Everleigh。

 

現在,距離化療結束不到三個月的時間,Bettis 即將重返大聯盟。根據當地媒體《Denver Post》的報導,他有可能會在下星期一(8/14)正式歸隊,在主場先發出戰亞特蘭大勇士。許多人都為他感到非常高興。

「我們球隊大家族的一份子終於回來了。」Freeland 說

現在真的有理由可以笑出來了。

從癌症復元的路非常漫長,但從 Bettis 的口中聽到這一切,卻認為這是段被充滿祝福的旅程。成為小孩的父親,當然是最重要的事情。除此之外,癌症被發現的時機點也是奇蹟。

在 Kristina 剛懷下小孩時,醫生鼓勵他做自我檢測,使得在腫瘤的初期階段就得以追蹤它。Everleigh 的降生也讓家族的重心得以適當的轉移,不一直執著在 Bettis 的癌症,並給了家族的人希望,也避免讓 Bettis 持續遭受無窮盡的問題猛攻。

「小孩出生這事讓焦點不必一直在我身上。」Bettis 說

「Chad 一直告訴我『妳會度過生產的難關,而我會度過化療的痛苦。』」Kristina 說

 

Chad Bettis 提供所有)

 

化療也伴隨一些常見的副作用,好比說他開始掉髮。不過卻出現了其他的奇蹟-不向許多癌症病人,Bettis 並沒有就此喪失食慾,使他的體重得以維持著。

化療過後,他在 Kristina 病房的沙發上睡上足足兩天,之後他便足夠強壯到可以抱起他的新生女兒了。

在療程的中間,當他認為休息夠了,他便起身開始丟起球來。落磯在亞利桑那的春訓球場 Salt River Fields 離他們在當地的家很近,所以 Chad 總是跑去球場開始傳接,以維持手臂的感覺。

擊退癌症只是第一個目標,也是最緊要的目標。但 Bettis 早已下定決心要重拾棒球生涯,那讓他在 2013 年掙得上大聯盟的志業。2016 年時他是個 14 勝的投手,而在他的癌症被確診前,他原本也應該是輪值的重要一員。

「我們的投教們愛死這傢伙了」今年剛執掌兵符的 Bud Black 這樣說

球員們也同樣愛他,而他們也被 Bettis 徹底嚇到了。他在化療結束後的三個禮拜內,就重返球隊跟著南征北討。

「他是我們休息室的能量來源之一,有許多人向他看齊。」投手 Jon Gray 說道

 

他重回球隊時,落磯才在上半季打出一波驚奇,當時他們在國聯西區排名第一,領先洛杉磯道奇一場勝差。無論球隊戰績為何,對於能回來這件事,Bettis 肯定感到相當開心,但對一支充滿競爭力的球隊來說,他的重返勢必是件振奮的事。

「有他在我們身邊真的相當有趣。」二壘手 DJ LeMahieu 這樣說道

無論是客場或是主場比賽,他總待在球隊身邊。但自從上季以來,Bettis 唯一的出場記錄,是在春訓時投了兩局。他還沒準備好要真正重返比賽。第一天回來時,他在外野進行了 75 呎與 90 呎的長傳,事後他告訴記者他有些上氣不接下氣。

基本上是照著春訓的菜單來走,使得他在投手丘的登板日被訂在 7/13,在 2A 的 Hartford 進行復健賽。五天後他再度登板先發,接著去 3A 的 Albuquerque 先發四場,為重返落磯做足準備。

 

(Dustin Bradford/Getty Images)

 

在投手丘上,他看來還是原本的自己。他仍能丟出 91-93 mph 的速球,而他的變速球、曲球與滑球都還在那。

但 Bettis 卻注意到了一些改變,即便沒有任何人發覺到這個事實。

他正享受棒球的樂趣。

他以前自認為他很享受,但現在回首這一切,他看到了棒球曾經剝奪他的生活。

「這不好玩。」Bettis 說

如今,以一個父親、癌症生還者的身分站在投手丘上,Bettis 感覺好多了。

「我感受到棒球變得更好玩了。」他在 2A 的第二次先發之後對記者說

「我感覺到我比以前更享受打球的樂趣。棒球仍是我生命中很重要的事物。我愛它,而我也想盡可能地打久一點。但當你得經歷這一切,而周遭的一切即將崩潰時,不會有任何事比你的生命更重要了。」

 

多虧了早期發現與完善的照護,Bettis 重獲新生。他想要確保其他人也能擁有同樣的機會,因此他把握許多機會,公開談論自己對抗癌症的經歷。他也向兩個癌症的基金會-Stand Up to Cancer、Testicular Cancer Society 伸出援手。

「作為一個大聯盟球員,他有數不盡的機會去接近人群。這是一個不可思議的平台,而他也善盡他的工作。」睪丸癌基金會的創辦人 Mike Craycraft 說

就如 Bettis 所說,女性們總被告知要做乳癌的自我檢測,但男性們卻鮮少被告知要做睪丸癌的自我檢測,即便這對 15~35 歲的男性是最好發的疾病。

「這種情況不應該發生,但睪丸癌對很多男性來說確實難以啟齒。」Craycraft 說

Bettis 正在談論這些事實,告訴人們那顆粒般大小、無痛的腫塊,是睪丸癌唯一的預兆。他從不曾感到難受過,最初他也懷疑,這真是件需要擔心的事嗎?

「我很慶幸我們沒有拖延。」Kristina 事後想起說道

 

檢測報告顯示確實有癌細胞存在,醫生也迅速地安排了手術。手術完成之後,抽血檢驗也顯示無恙,Bettis 認為這事就到此結束。他重新上工準備春訓,並開始了往常的訓練課程,他也持續做血液追蹤,沒有任何異狀。

斷層掃描卻顯示癌症復發了。

不可思議地,即便得知了事實,Bettis 仍在春訓登板投球。但醫生們告知他,這一次,他會需要化療。

「他以鎮靜的態度掌握全局。」Kristina 說道

 

他幾乎對任何事都表現這樣的態度。當 Bettis 在 2A 時,他也做了大聯盟投手投復健賽時應該盡的義務-好好犒賞小聯盟隊友們一頓營養。但除此之外,Bettis 沒有擺出任何的架子。有一場比賽打到十三局,Bettis 就待在休息區幫隊友打氣,而待好待滿。

「他從中午到深夜都待在那。」2A 的總教練 Jerry Weinstein 說

「這就是你該了解他的那一面,他做出明智的抉擇。我曾在 Modesto(落磯1A)帶過他,他沒有因為上了大聯盟而改變自己。」

「他就是那種會讓你忍不住想把自己的女兒嫁給他的那種男人,並且想讓自己的兒子將來成為的那種人。 」

他也是那種讓你想為他(抗癌經歷)加油打氣的人。明星賽時,DJ LeMahieu 與 Charlie Blackmon 在 Stand Up to Cancer 的致敬活動中,拿著寫上 Bettis 名字的卡片。

 

(Charlie Blackmon(左一)與 DJ LeMahieu(左二)。Chad Bettis 提供所有

 

「我不想表現得像是很瞭他所承受的一切,但其他人確實有跟我提過。這真是太了不起的態度了,我很榮幸能與他共事。」Blackmon 說

「我等不及他趕快歸隊了。他真是個棒透的傢伙。」LeMahieu 說

最重要的是,正如球隊需要活生生的 Chad Bettis 一樣,落磯也需要投手身分的 Chad Bettis。他們是目前國聯最好的隊伍之一,也陷入了激烈的季後賽競逐,儘管球隊的輪值陣容顯得有些掙扎。而他可以為戰局帶來非常巨大的影響。

如今 Bettis 回來了,正如他始終相信的那般。

「我認為是上帝的恩澤帶領我走過。」Bettis 說

「我不曾感到憂慮。並不曾感覺到『這事就是天殺的糟透了』。但我知道,我就是知道,我知道恩典就在那裏,知道我將經歷並克服這一切。」

他辦到了,現在他終於有理由可以笑出來了。

 

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【本文由 Bleacher Report 作家 Danny Knobler 所撰】

譯文出處:Chad Bettis Completes Road Back to MLB Mound After Battling Cancer with a Smile

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問讀者們一個問題,「你認為現任的總教練們,有多少人根本不曾打過大聯盟?」

 

答案是五位。聽起來不算是很高的比例,但真正在大聯盟成為頂尖球員,發光發熱,卻是少之又少。大部分都是跑龍套、可有可無的角色,甚至少到只留下一打席的記錄。有句話說得好,「好球員未必是好教練,好教練也未必是好球員。」真是再貼切也不過了。

 

今天的球迷們,看到的教練可能都是白髮蒼蒼、皺紋橫生的中年大肚男子。不過,教練們也曾經英姿煥發,就像當今在球場上奔馳的球員,為了一個play而奮力拼鬥過。本文將會介紹幾位曾經是明星球員的總教練,讓年輕球迷們知道,總仔也曾是球隊的代表人物呢!

 

 

Brad Ausmus

 

 

教練資歷:現執教底特律老虎、四年資歷、301W-294L

球員成績:7102 PA, 1579 H, 80 HR, .251/.325/.344

特殊成就:1999 年明星賽、三屆金手套

 

打從球員時代,Brad Ausmus 的智慧便遠近馳名。要成為一名捕手,最重要的特質莫過於「智慧」。捕手就是場上九人的指揮官,得分心於投手的配球、內野的佈陣、外野的佔位。捕手得考慮的事情太多了,場上的瞬息萬變,捕手必然是第一個得做出應變的人。因此,許多名教頭,球員時代都曾是捕手出身,包括 Joe Torre、Joe Girardi、Mike Scioscia 等人都是如此。

 

Ausmus 有辦法引導菜鳥投手發揮自信,展現他們的真正天賦;也有辦法與 Roger Clemens 般的大投手合作,讓老將們可以放心地施展身手。「運動畫刊」曾舉辦最聰明的運動員票選,並將 Ausmus 列為第九名。

 

守備是 Ausmus 真正的價值所在。三屆捕手金手套獎都是在生涯後期才抱走而歸。其中 2006 年的那一座,更以 37 歲之齡獲得生涯第三座捕手金手套獎,使他成為國聯最老、大聯盟第二老的獎項得主(僅次於 Bob Boone)。生涯蹲捕將近兩千場比賽,超過一萬五千局的比賽資歷,守備率 .994,35% 盜壘阻殺率,再再顯示鐵捕的功力。

 

 

而最近在網路吵得很火熱的 framing 話題,他也能參上一咖。儘管 framing 數據起算的年度是 2007,Ausmus 早已步入生涯最後的榮光,還是取得了 +68(RAA +9.0),全聯盟排行第九的驚人成績。倘若科技的發展能提早點,更能夠證明他為人稱羨的守備能力不是浪得虛名。

 

提到他的攻擊能力,雖然不若守備般地出色,但還是留下了經典的片段。2005 年國聯分區賽第四戰,太空人以 2:1 領先由名教頭 Bobby Cox 領軍的亞特蘭大勇士。比賽到了八局下,勇士以 6:1 遙遙領先,先發投手 Tim Hudson 接續第八局的投球。沒想到面對前兩名打者都壓不住陣腳,趕緊下場由脾氣火爆出名的終結者「放肆火」Kyle Farmsworth 接手,但仍在該局被攻下四分。

 

九局下半,Farmsworth 站穩陣腳,連續解決兩位打者。眼見只要把第八棒的弱棒捕手解決掉,就能扳平比賽,沒想到卻出現了驚天一擊......

 

 

在其他球場這或許會是個射牆的場內長打,但因為主場 Minute Maid Park 的特殊規則,使得這成為一發追平比分的全壘打!比賽因此又多纏鬥了九局,直到十八局下半 Chris Burke 的再見轟,讓太空人挺進到國聯冠軍賽。

 

近來隨著老虎的戰績不佳,有許多球迷要求撤換 Brad Ausmus 的總教練職務。不過,就筆者的觀點而言,撤換並不會讓戰績就此一飛沖天。老虎現在正是在償還「後 Leyland 時代」,所留下的種種後遺症。大約纏身、農場掏空、主力老化,迫使舊時代的死期一天天逼近。前任掌權人 Dave Dombrowski 當時不擇手段的 win-now,現在開始嘗到苦果。要說 Ausmus 是戰績低落的罪魁禍首,或許有些不客觀。

 

 

Don Mattingly

 

 

教練資歷:現執教邁阿密馬林魚、七年資歷、577W-503L

球員成績:7722 PA, 2153 H, 222 HR, .307/.358/.471

特殊成就:1984年美聯打擊王、1985年美聯MVP、六屆明星賽、九屆金手套、三屆銀棒獎

 

儘管貴為洋基隊的隊長,但 Mattingly 時代正好見證洋基在八零年代的衰落。唐尼隊長新人年的前一個賽季,洋基才剛在世界大賽被洛杉磯道奇淘汰,隨後便開啟長達 13 個球季無季後賽可打的窘境。直到 1995 年,大聯盟擴張季後賽的規模,使洋基得以外卡的身分晉級。這也是 Don Mattingly 唯一一次的季後賽記錄,被水手隊倒趕三場淘汰後,便宣布退休,並開啟了 Derek Jeter 時代。

 

前年的名人堂票選,Don Mattingly 在歷經了十五個年頭的糾纏,最後仍只獲得 9.1% 的選票,確定無緣以投票方式進入古柏鎮。的確,Mattingly 的生涯短,累積數據不突出。29 歲之後受到背部傷勢所擾,縮短了生涯黃金期,使得他的成績漸漸走下坡,放緩了數據的累積速度。

 

(Don Mattingly。CP: getty

 

不過,在他的黃金期,他仍然是最讓人聞風喪膽的打者之一。84-89 六個賽季,他以 257 支二壘安打領先全聯盟、年平均 203 支安打排行第三、被三振率之低只遜於 Tony Gwynn、1986 年單季 238 安至今仍高掛隊史無人能敵。

 

 

Mattingly 最後與洋基分手的身影,卻顯得有些黯淡。1995 年休賽期,洋基隊急切地想得到水手的一壘手 Tino Martinez。當兩方球隊完成交易時,這位洋基隊長並沒有被知會這一切,球隊也不曾問過他的動向,使得退休後兩方的關係一度陷入緊張。直到 1997 年,才在洋基球團與老闆 George Steinbernner 的陪同下,召開記者會正式宣布退休。儘管金鶯曾在前一年提出合約,但全身都是傷的 Mattingly 仍決定高掛球鞋,不為條紋球衣以外的球隊效力。

 

(George Steinbrenner & Don Mattingly。CP:Getty

 

相較於球員時代的輝煌,教練時代卻收到不少負面評價。最直接的批評來自戰績,2013 年開始道奇花了大把鈔票,也在例行賽取得不錯的成績,卻總是未能奪下冠軍金盃,甚至連世界大賽都不得其門而入。他的執教風格被批評太過死板(例如在陳偉殷無安打時將其撤換便引來甚大爭議)、與球員的距離太遠、無法凝聚球員向心力,以及太過仰賴賭博式的調度(Kershaw 在季後賽 2:1 領先時被推出主投第四戰;以快腿 Dee Gordon 取代打擊能力強的 A-Gon)。近兩年來到馬林魚,執教的是一支年輕、正在重建的隊伍,在低壓的環境下或許有助重建在洛城被摧殘至無幾的聲望。

 

 

Dusty Baker

 

TONY QUINN/ICON SPORTSWIRE

教練資歷:現執教華盛頓國民、廿二年資歷、1832W-1615L

球員成績:8022 PA, 1981 H, 242 HR, .278/.347/.432

特殊成就:兩屆明星賽、1981 年金手套、兩屆銀棒獎、1977 年 NLCS MVP

 

「Hank,你可以幫我照顧好我兒子嗎?」

 

高中畢業之後,Baker 最大的夢靨就是在選秀會上被南方球隊挑走。當時的南方保守、反動,對黑人極不友善,出身加州的 Baker 自然不想要向南發展。無奈,最後還是被勇士選入。儘管百般不願意,他還是進入了職棒圈,並與偉大的 Hank Aaron 成了隊友。

 

他從 Hank Aaron 身上學到許多人生智慧。當一個黑人打破 Babe Ruth 的記錄成為勢在必得的事實時,Aaron 接到了成千上萬的黑函,數也數不清的死亡警告。球團派了兩名貼身保鑣給他,但仍然阻止不了眾多種族歧視者殺紅眼的事實。年輕的 Dusty Baker,學到在面對如此龐大的社會壓力時,該如何進退應對。而當然,他也參與了 No. 715。 

 

(Hank Aaron & Dusty Baker。MLB Network

 

1974 年 4 月 8 日,勇士主場擠進了爆炸的 53,775 名觀眾。前一晚,Aaron 三打數沒有見樹,因此回到主場後,球迷當然非常想要見證歷史的這一刻。Dusty Baker,則是以五棒中外野手的身分上場。到了第四局,在準備區作調整的 Baker 正專心地想著各種對戰場景。突然,一陣歡呼,接著全場陷入瘋狂,還有幾位按耐不住的觀眾衝進場內與 Aaron 擊掌。接著家人、朋友、球團在場內直接進行了表揚儀式。

 

Dusty Baker 接著敲了一發,大概是棒球史上最不重要的二壘安打。

 

1975 年,Baker 受夠了戰績低迷的勇士,也不想要待在南方。於是他將自己的福特車給賣了,駕著保時捷 914,一路沿著66號公路開往加州。那天晚上,他停留在新墨西哥留宿,要就寢之前他打開電視新聞。赫然發現自己的名字出現在體育新聞上。原來,球團幫了他一個忙,把他換到朝思暮想的洛杉磯道奇。

 

回到家鄉之後,Baker 蛻變成一個可以獨當一面的球星。他在 1977 年與 Reggie Smith、Steve Garvey、Ron Cey 一同敲出三十支全壘打,使道奇成為史上第一支有四位三十轟球員的隊伍。1980 年,他拿下生下第一座銀棒獎;隔年首次入選明星賽,同時拿下第一座金手套獎。

 

(道奇四連星。CP:pinterest.com

 

成為總教練過後,Baker 也在球員之間獲得許多好評。他不是那種會擺架子的總教練,他願意傾聽這些年紀足以當自己兒子、甚至孫子的年輕人。事實上,他最小的孩子 Darren 就跟他相差了整整五十歲。跟年輕人相處對他從來都不是個問題。在他二十多年的執教生涯之中,鮮少聽到休息室內出現兵將不同調的問題。前任教頭 Matt Williams 便是無法掌控休息室氣氛,最後落得打包走人的下場。

 

當球隊有狂傲的 Bryce Harper,而你卻能贏得他的敬重時,這有多麼不容易?這就是 Dusty Baker-一個真心付出關懷,與懂得激勵他人的總教練。

 

 

Paul Molitor

 

 

教練資歷:現執教明尼蘇達雙城、三年資歷、197W-238L

球員成績:12167 PA, 3319 H, 234 HR, 504 SB, .306/.369/.448

特殊成就:名人堂、七屆明星賽、四屆銀棒獎、1993 年 WS MVP、1993 年 MVP-2、1978 年 RoY-2

 

一代安打製造機,Paul Molitor 當年選秀加盟後,立即受到媒體目光的大量捕捉。在此之前,釀酒人是個年輕的球團,成軍僅有九個年頭,卻從未有過五成勝率的賽季。1978 年,球隊找來了雙城隊的明星 Larry Hisle,釋出表現不振的 Von Joshua(就是義大犀牛前總教練馮喬許),重新找回當家中外野手 Gorman Thomas。當然,並啟用了超級新人 Paul Molitor。種種變革使他們在當年大翻身豪奪 93 勝。

 

在生涯的前段,Molitor 原本的位置是二壘,但屢屢受到傷病所擾,前四年平均出賽場數僅有 110 場,球團決定轉調守備壓力較小的三壘。沒想到還是無法增加在場上貢獻的時間。1987 年開始,Molitor 逐漸不戴手套上場比賽,以指定打擊出賽越來越頻繁。不過,他在打擊的見樹卻是受到肯定的。1987 年以 DH 的身分獲得生涯第一座銀棒獎,其中擔任 DH 時,成績是驚人的 .350/.440/.574,即使他只出賽了 58 場。

 

(Paul Molitor。The Sporting News Collection/MEARS Auction LOA

 

相較許多球星晚節不保,Molitor 反倒是有老來俏的感覺。36 歲那年,他獲得 1993 球季 MVP 票選的亞軍,只輸給了「重傷害」Frank Thomas。39 歲時,他在老家明尼蘇達繳出生涯最佳的單季 225 支安打。

 

此外,離開密爾瓦基之後,轉戰加拿大的第一個賽季,他也隨著藍鳥完成二連霸的霸業。Molitor 在世界大賽繳出 12 安、五成打率、2 轟的好表現,使他獲得世界大賽 MVP 的殊榮。要不是有 Rickey Henderson 與 Paul Molitor 率先上壘,就不會有最後一幕 Joe Carter 精采絕倫的表現了!

 

 

雙城近年的戰績不慎理想,農場的豐厚度也不比其他球隊。雖然有 Brian Dozier、Miguel Sano 等明星級的球員。然而孤掌難鳴,投手戰力的不振仍舊是戰績疲軟的主因。此外,雙城是大聯盟球團之中,比較屬於「old school」的類型,他們的數據部門直到晚近才成立運作,今年才從印地安人挖來 Derek Falvey。而總教練 Paul Molitor,也被數據派作家 Eno Sarris 歸類為老派作風的。新上任的團隊與他能否磨合成功還很難說,而教練工作又是個隨時可能走路的職業,球團究竟還有多少耐心可磨,今年季後合約到期時,便可見真章。

 

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Source:

End of an Icon: How the Yankees replaced Don Mattingly before he decided to retire

Dusty Baker ‘always wanted to be a Dodger’

Molitor's Management Style

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昨天凌晨,許久未有動靜的交易市場,再度傳出另一筆主流交易。皇家與教士達成共識,教士送走陣中三名主力投手,包括兩位牛棚 Brandon Maurer、Ryan Buchter,與先發 Trevor Cahill,並向皇家換來有複數合約在身的 Travis Wood、因膝傷得動手術的 Matt Strahm,與一名小聯盟球員 Esteury Ruiz。

 

毫無疑問地,皇家是美聯季後賽球隊的競逐者,在外卡與光芒並列第二。而他們似乎也有意複製 2014、15 兩年的成功模式。本季皇家的牛棚團隊自責分率為 3.90,在美聯排名第五。乍看是還不錯的成績,不過排在他們前頭的印地安人,牛棚責失分率領先足足 1 分(2.82 ERA),要和他們比拚鐵牛陣似乎還有段落差。不過,皇家的牛棚團隊非常難以被擊出全壘打,大多仰賴滾地球的製造,剩下就交由頂尖的內野團隊來處理。輪值則是比較弱勢的環節,因此球隊補進本季出現復活趨勢、曾經的單季 18 勝投手 Trevor Cahill。

 

教士仍然持續著重建之路。雖然本季的戰績還贏過三支球隊,但得失分差距是全聯盟最糟糕的 -132 分。根據 Bill James 的邊際模型,教士能有如此的成績已經是受到幸運女神的大力眷顧了。在未來的交易案中,他們都將扮演著幫忙清爛約,順便接收潛力新秀的角色。

 

 

教士包裹

 

Brandon Maurer:後援 39 1/3局,5.72 ERA(3.23 FIP),0.7 WAR

 

(Brandon Maurer。UT San Diego

 

很多人看到 Maurer 那膨脹的 5.72 ERA(相較平均遜 37%),就直覺歸類於免洗選手。其實不然,在 FIP、xFIP 這兩個數據,Maurer 都是優於聯盟的。ERA 的膨脹源於過低的殘壘率,也就是得點圈有人時的表現不佳。本季 54.3% 殘壘率(聯盟平均 74%),在牛棚投手排名第二差勁,僅次於 Fernardo Rodney。儘管過往壘上有人時,Maurer 的表現都不算搶眼,比起壘上無人時還要糟糕(經過將近一千打席的驗證)。然而,生涯的殘壘率也不過就是 64.6 %,比起今年仍有十個百分點的差距。考量到好、壞運會趨於平衡,Maurer 難看的 ERA 應不會一路維持到季末。

 

來談談 True Talent 的部分。就像大部分的後援投手,Maurer 最主要、也最重要的武器,是他的四縫線速球。完全以速度取勝的他,本季速球均速 96.5 mph,已經創下生涯新高,極速甚至可以來到 99 mph。然而,變化球種難以端上檯面,使得他 55% 的投球都是四縫線速球。這也降低使用效率。揮空率偏低不提,被打擊率、長打率兩項數據居高不下。倘若他可以精進變化球,再搭配那驚人的火球,勢必可以拉升三振能力。但就現階段看來,要成為可信賴的 RP,乃至頂級終結者,都還有很長的一段路。

 

不過,其控球能力卻出乎意料的好,除了保送少之外,本季 CSAA(將球有效地控制在邊角)為 0.86%,居於前 15% 的水準,即便去年也是聯盟前段班水平。對一個相當仰賴速球的後援而言,可說是相當不容易的能力。

 

Maurer 薪資為 175 萬,將在季末迎來第二個仲裁年度。2020 球季會取得FA資格。

 

 

Ryan Buchter:後援 38 1/3局,3.05 ERA(4.56 FIP),0.0 WAR

 

(Ryan Buchter。Richard Mackson-USA TODAY Sports

 

如果說 Brandon Maurer 只是「相當」仰賴速球的話,Ryan Buchter 肯定是「極度」依靠。這位 30 歲的老新人,使用速球的比例超過 80%,在某些特定情況下,甚至完全不使用變化球。

 

由於主攻四縫線,Buchter 製造滾地球的能力非常薄弱。從彈道來看,Buchter 這兩年四縫線速球的被擊球仰角,分別是 30.5°、25.5°。這數據有多誇張呢?聯盟平均值也不過 15.8°,最會產生全壘打的飛行彈道落在 25~35° 之間。

 

打者們都知道 Buchter 的武器只有速球,所以總會想盡辦法做拉打,製造擊球仰角提高全壘打的機會。這也產生了低得嚇死人的滾飛比(去年 0.35、今年 0.65)。去年 Buchter 的運氣也很好,僅有 5.1% 的飛球最終形成全壘打,今年則回歸聯盟正常水位,因此在進階數據並不是太搶眼。

 

比起 26 歲的 Maurer,Buchter 比較接近所謂的「免洗牛」,領底薪的他來到牛棚兵強馬壯的皇家,倘若表現不如預期,不一定會獲得出賽機會。不過,比起 Petco Park,外野廣闊的 Kauffman Stadium 更難出現全壘打,更是聯盟的「投手天堂」。對於極端飛球型的 Buchter 而言,有機會藉此減少全壘打帶來的傷害,也未嘗不是件利多。

 

 

Trevor Cahill:先發 61局,3.69 ERA(3.39 FIP),1.3 WAR

 

(Trevor Cahill。Joe Camporeale / USA Today Sports

 

作為去年冠軍隊的成員,雖然小熊有意開出一紙高年薪的合約綁住 Cahill。然而,一心一意想重返先發,決定與提供這機會的教士簽下一紙 150 萬的單年合約。目前看來,Cahill 確實掌握機會,為自己重建身價。

 

即便是過去在運動家的全盛時期,Cahill 也不曾展現過如此的三振能力。主因來自,今年降低了兩大主球種伸卡球、變速球的比例,並增加曲球、滑球。其中曲球多次在關鍵時刻順利解救,讓打者揮空製造三振化解危機。更被 Fangraphs 評價為最有效率使用(Pitch Type Linear Weights)的第六名。

 

 

(Cahill 的彈指曲球)

 

滑球的使用頻率雖然不高,僅有 10% 不到,但揮棒落空率卻是相當驚人的 51%,打者每揮擊兩次就有一次只能將棒頭往後甩。雖然不像前隊友 Brad Hand 有著如此誇張的位移幅度,但移動卻與其他球種截然不同,打者一方面得適應「不太會移動」的滑球,另一方面又得猜想下一球的球路(Cahill 又是個五球種投手)。也因此,打者容易被出奇不易的滑球多搶下一顆好球數。

 

三振的增加,並沒有影響 Cahill 的招牌-滾地球。打者的擊球有 57% 最終只能在地上滾動,滾飛比是完美的 2.2。

 

明年將再次進入自由市場的他,有望獲得一紙複數年約。本季的剩餘薪資已不到百萬,對皇家而言是幾乎無成本的划算投資。

 

 

皇家包裹

 

皇家所提供的這個包裹,反倒讓我有種「出清大拍賣」的感覺。有表現大走鐘的、有要長期休養的,以及一個評價不高的新秀。不只沒有拿到夢想中的「新秀禮包」,反倒是接收了其他隊伍想急著擺脫的燙手山芋。就接著看另外的三位球員吧。

 

Travis Wood:41.2 局(13局先發),6.91 ERA(4.52 FIP),0.2 WAR

 

(Travis Wood。Jake Roth-USA TODAY Sports

 

Travis Wood 去年在季後賽幾次 early saving 的精采表現,及時止住了先發退場後留下的危機,讓許多球迷至今印象深刻。去年季後也與皇家簽下一張兩年+雙向選擇權,最高 1850 萬的合約。也會在牛棚擔任重要角色。

 

不過,開季顯得有些迷茫,四、五兩月的表現非常糟糕,合計 9.17 ERA 說明了幾乎局局會丟分的事實。到了六月才順利穩定局勢,單月 1.64 ERA 及時回神 。七月則因為 Matt Strahm 的受傷,一時找不到輪值的替補人選,被拉去投了三場先發,最後投不滿五局就草草下場。

 

儘管 FIP 沒有如帳面般出現大幅度的惡化,但值得觀察的是 Wood 今年的球速出現明顯的衰退。是繼 2014 年以來首次均速不到 90 mph,不過當時的角色是先發,如今卻是後援。極速則是生涯新低的 93.3 mph。此外,今年 Wood 選擇將更多的球投到好球帶內,換來的卻是頻頻挨打的結果;投到邊角卻又無法隨心所欲的控制,使得 BB/9 也竄高至 4.3。根據 Baseball Prospectus 的資料,Wood 的理應失分(DRA, Deserved Run Average)為 8.49,比起 ERA 顯示的 6.91 更高出不少(意旨以他本季的投球內容,帳面的成績理應更糟)。

 

(Wood 逐年球速變化。)

 

合約至明年球季末才會正式告終,若最後選擇不續約,則得另支付 150 萬的買斷金。雖然皇家將負擔其中 7.2 M,但 Wood 恐怕難以成為戰力。教士選擇吃下合約,只是想找到能負擔局數的投手,對於投球內容大概也不是如此在意。

 

 

Matt Strahm:34 2/3局(11 2/3局先發),5.45 ERA(5.43 FIP),-0.2 WAR

 

(Matt Strahm。Cr: John Sleezer

 

Strahm 在 2012 年選秀被皇家以第 21 輪簽下,隨後便動刀 TJ 並花了一年多復健。球團選擇讓他以後援起步。之後在 A+、2A 先發時,能夠利用三球種穩定地輸出有品質的球路,評價也一路水漲船高,去年更列名為皇家農場第三名。

 

速球在 91-96 mph 遊走,擁有相當不錯的尾勁,以及隨心所欲控制的功夫。2016 年皇家拉上來作為牛棚戰力時,對速球的仰賴程度超過四分之三。他的曲球變化幅度相當大,並且能夠對右打者產生壓迫感。兩個球種使他能在大聯盟生存,而第三球種便是能否成為先發的關鍵。他的變速球被認為有平均水準的潛力,但在大聯盟還沒辦法隨心所欲的使用。從 25 個投打對決看來,變速球距離成熟還有一段距離。評價不高的滑球反而成為使用率第二高的球種,但低揮空率使他無法獲得想要的結果。

 

Strahm 的 Command 機制也尚未建立完全。從 Heatmap 看來,球會不經意地跑向打者的甜蜜點。倘若偏離好球帶又容易形成保送,難以吊到打者(O-Swing 比平均低了 6%),也是保送率偏高的原因之一。此外,球速似乎也會隨著賽季逐漸遞減。去年剛上大聯盟時,球速落在 94-96 mph,之後隨著賽季的進行,至季末只剩下 92-94 mph 的水準。今年也是如此。

 

另一個隱憂則是豐富的傷病史。成為職業選手之後,沒多久就去動刀 TJ,今年又因膝傷宣告報銷。至今單季從未負擔超過 130 局,也是 26 歲的他若要轉型先發會面臨的最大問題。雖然 Strahm 被看好擁有成為中段輪值的潛力,但第三球種、Command、健康等種種難關,將決定未來究竟會待在牛棚,抑或是隨著輪值表五天出賽一次的關鍵。

 

 

Esteury Ruiz:(新人聯盟)95PA,.404/.432/.753,3HR

 

(Esteury Ruiz。MLB Pipeline

 

唯一達成教士囤積潛力新秀願望的,大概就只有 Esteury Ruiz。年僅 18 歲的 Ruiz,是多明尼加出身的球員,身長六呎(183 公分)、體重 150 磅(68 公斤),任意一位走在路上的高中生身材可能都比其厚實。不過,他的身體還有開發的空間。儘管各家機構的新秀排名,沒有給予 Ruiz 太高的潛力評價,但根據 Ken Rosenthal 的報導,教士隊看過其在新人聯的比賽之後,印象深刻,對其有著高期望。

 

Ruiz 的優點在哪呢?筆者找到了《Baseball America》的 Ben Badler 給予的球探報告。

 

Ruiz 有強壯的手腕與勁爆的手臂,使他得以產生非常棒的揮棒速度。也因此,他能夠製造出鋁棒般的噴發速度。他擁有高打擊能力,並且用那與生俱來的力量將球擊遠。同時擁有打擊與長打,真是項令人振奮的能力。只要他在增重過後,絕對有單季 25 轟的實力。

防守部分,Ruiz 去年曾在游擊防區守過幾場,不過大部分的時間還是專職二壘。考量到他缺乏游擊手需要的加速能力,他在二壘應該會自在許多,也將會是未來的常駐守位。他擁有平均的跑速與臂力,有機會成長為攻擊型的二壘手,模板是 Alfonso Soriano。

 

有球探認為,Ruiz 會循著 Fernardo Tatis Jr. 的模式發展成長。Tatis Jr. 是在 2016 年 James Shields 的交易案從白襪來到教士,並在那年於教士體系開啟職業生涯。對一個未曾比賽過的 16 歲小夥子,球探雖然看見了身體潛力,但臨場實力、技巧等卻難以窺探,當時也未被列入白襪的潛力名單。隨著職業初登板的完成,並經過將近 700 個打席的歷練,Tatis 在人才濟濟的教士農場,高居第四(百大 #59)。
 

不過,高中生本來就是高報酬高風險的投資,對中南美洲的小球員更是如此。教士團隊或許看見一些報告上看不見的特質,才做此決定。要注意的是,中南美洲新秀的 make-up 問題普遍嚴重,如 Rusney Castilo、Jorge Soler、Héctor Olivera,這些人都擁有非常好的身體素質,在練習時也能預見未來發展。然而,實戰時總是難以打出成績,在 3A 與 MLB 間來回上下,最終遭逐出美國球界,種種例子時常多聞。Ruiz 雖擁有相當好的發展性,但以交易角度與球團未來規劃來看,不一定要選擇風險高的球員,或許可以考慮高 floor 比較不容易失敗。

 

 

結尾評論

 

寫完六位球員的分析,也看了網路上的一些評論,普遍認為皇家賺、教士虧。不過,要說皇家真的賺到什麼嗎?只能使用半季的 Cahill?Replacement Level 等級的 Ryan Buchter?還是普通的後援 Brandon Maurer 呢?筆者認為,皇家在這筆交易案並沒有太大得利,不過就是幾乎不費成本地取得三位大聯盟球員。但事實上,這三人難以對戰局產生重大影響,Cahill 終究不是達比修有、Maurer 除了球速外沒有一點比得上 Jansen。他們不是會讓戰局風雲變色的 X 因子,只是讓球隊面臨傷病、低潮時,更有替補的本錢罷了。

 

同理,教士在這場交易中吃虧也沒有想像中得多。雖然 Cahill、Maurer 的價值不應只是如此,然而球團最終換來兩位「高風險高報酬」的球員,分別是 Matt Strahm 與 Esteury Ruiz。單考量其未來性,Strahm 可能成為下一個 Danny Duffy,Ruiz 則是 Alfonso Soriano。

 

至於網路上非議總經理 A.J. Preller 的種種流言,我只能說 Preller 在前些年的表現其實相當不錯,除了給馬林魚的瑕疵品事件之外,交易手腕並不輸人。考量到交易對象是農場貧脊的皇家,榨不出太多高價值的農作物,這或許是最好的結果了。

 

備註:封面照片為教士總經理 A.J. Preller。

 

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Source:

Top 20 Dominican Summer League Prospects: Esteury Ruiz, ss/2b

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大聯盟近年對後援投手的評價開始逐漸改觀。以往,只能投一局的後援投手,被認為對球隊貢獻度不夠,難以吸引買家開出極具價值的交易包裹。不過,自從 2015 年費城人送走 Ken Giles,並換來具備王牌球威、時任百大新秀 #86 的右投手 Vince Velasquez,以及時任百大新秀 #31、昔日狀元 Mark Appel 時起,後援投手的價值節節高升。去年,更有 Andrew Miller 與 Aroldis Chapman 兩筆核彈級交易,除了肥了洋基農場之外,甚至成為改變世界大賽冠軍的關鍵因子。

 

現階段仍在重建的教士隊,戰力自然無法與前段班球隊比擬。不過,今年還是有一位選手,本季繳出傲視聯盟的成績,並入選生涯第一次明星賽。他就是教士當家佈局投手 Brad Hand。

 

(Brad Hand。Gerry Angus/Icon Sportswire

 

Hand 原本是馬林魚於 2008 年選秀以第二輪選進的選手,被球隊定位成先發。當時陣中的輪值表缺乏左投,期望能借助 Hand 左投優勢+高三振的能力,增添戰力。2011 年被球團從 2A 拔格至 MLB,雖然四次上下大聯盟,但還是在該年獲得 12 次先發機會。

 

不過,新人年的成績並不佳,帳面成績雖然僅有 4.20 ERA,但控球狀況不佳(保送與三振幾乎等值)、被全壘打數過多(HR/9 1.5,當年可不是弓單年代),幾乎沒有製造滾地球的能力(滾飛比 0.53)。

 

2012 年,馬林魚的老闆 Jeffery Loria,一如往常他不按牌理出牌的性格,決定讓球隊徹底大梭哈,一口氣簽下一大票強力球星,輪值表迎來 Mark Buehrle、Carlos Zambrano、Nathan Eovaldi,完全沒有 Hand 的機會。那一年大梭哈的結果便不多說了。到了隔年,超級新人 Jose Fernandez 的橫空出世,也進一步擠壓其地位。而其兩年在 3A 的表現仍舊沒有好轉,在 230 局中雖然送出 222 次三振,卻也丟出 120 次保送,滾飛比分別是 0.92、1.20。

 

14、15 兩年因選擇權用盡,而逃過下放的危機。不過,先發、後援兩頭跑,成績依舊沒有起色。Hand 的 WAR 值趨近於 0,對球隊幾乎沒有正面價值,球團就這樣抱著食之無味、棄之可惜的心態,將就用了兩個賽季。

 

 Brad Hand(2011~2015)表現
出賽(先發) 局數 ERA- FIP- K/9 BB/9 HR/9 WAR
90(43) 288.2 125 123 5.92 3.74 1.00 -0.2

 

2016 年,在開季前夕,馬林魚將其指定讓渡。選擇權用光的 Hand,要否接受安排下小聯盟(但被移出 40 人名單)、要否成為自由球員、要否等待其他球隊接手。正在重建的教士隊,很有眼光地在讓渡名單撿走 Hand。馬林魚球團-或許沒有看見其價值,根本沒打算取消讓渡(馬林魚有權收回讓渡並放上交易桌談判),就這樣讓教士隊毫無成本地取得一位選手。

 

Hand 在教士隊的安排下接受調整建議,並轉任專職後援。沒想到,價值徹底大翻身,從幾乎被放棄的 replacement level 選手,變成大聯盟最具壓制力的後援之一。以下是 Hand 近兩年成績在聯盟的排名。

 

 Brad Hand(2016~2017)表現排名(Min: 70 IP)
出賽 局數 ERA- FIP- K/9 BB/9 HR/9 WAR
125 137.1 (2nd) 66 (28th) 72 (28th) 11.27 (19th) 3.21 (73rd) 0.79 (47th) 2.8 (9th)

 

Hand 的 ERA-、FIP- 大約在聯盟前 1/4,而其健康、耐操的特性,得以在投球局數做出巨量貢獻,因此堆高 WAR。一個原本掙扎求生的 4A 球員,究竟做出什麼改變,成為各隊垂涎的後援左投呢?

 

最直接的改變來自球種的變化。Hand 剛上大聯盟,是以四縫線速球、曲球、變速球為配球主體。現在則是完全除去效果不彰的變速球,並大幅降低曲球使用比例(20%→5%)。速球系的比例由 65% 一路下降至本季的 51%。

 

使用比率最高球種,也是效果最好的球路,則是 2015 年之前完全沒使用過的-滑球。Hand 的滑球威力有多驚人呢?本季純揮空率(Whiff/Swing)高達 47%,並用其抓到 61 次三振的其中 49 個。雖然我不知道為何 statcast 會判斷為曲球(事實上應該是滑球才對),不過這已經成為 Hand 最重要的殺手武器。

 

 

 

不像 Noah Syndergaard 有著動輒 90 mph 以上的滑球,Hand 滑球均速只是很普通的 82.2 mph。不過其滑球的優勢在於大範圍的位移,本季橫向位移多達 7.99 inch,在 41 位滑球超過兩百顆的後援投手之中,排行第二;縱向位移為 -1.99 inch(假定無地心引力干擾),也同樣排行第二(落幅)。

 

即便打者打到球,也多半是軟弱不扎實的擊球。本季滑球被打擊率僅有 .118,聯盟排行第五,左投更僅次於 Andrew Miller。而根據擊球仰角與噴發速度計算,xwOBA 也僅有 .164,也只遜於 Andrew Miller 與 Greg Holland。聯盟平均呢?.256(左投為 .242)。

 

(Brad Hand 與捕手 Austin Hedges)

 

除了專注於滑球的使用,另一個收到成效的球種為四縫線。過往先發時採用的三球路混搭策略,必須以速球為配球主軸(使用比率 65%),降低了使用效率,被打擊率高達 .292、純長打率 .185。改為雙球路之後,儘管球速、轉速沒有出現太大改變,但使用效率大幅提升,被打擊率腰斬至 .147、純長打率也下降至 .124。這些改變絕非是運氣使然,其 xwOBA 也同步降至 .266,來到前 20% 水準,聯盟後援平均卻是 .331。

 

另外一個改變是 Hand 解決「恐右」的問題。過去他是一個「極度」恐右打的左投先發,以下我列出 2011、14、15 三個球季,與近兩季分別對左、右打的數據差距(2012、13 因大多在小聯盟故不列入)。

 

Brad Hand('11+'14+'15)對左/右打數據
  PA K% BB% HR .BA .OPS
對左打 305 19.5% 6.9% 3 .231 .597
對右打 840 16.1% 10.7% 26 .283 .812

 

 

Brad Hand('16+'17)對左/右打數據
  PA K% BB% HR .BA .OPS
對左打 198 36.8% 10.6% 3 .144 .479
對右打 356 33.8% 7.9% 9 .225 .628

 

Hand 的滑球比曲球更能製造三振,滑球大角度的橫向位移對左打者產生更好的效果。雖然對右打仍居下風,卻也進步非常多。比起容易挨打的變速球,專精兩球路(速球+滑球)更容易讓打者出局。考量到後援投手只會面對打者一次,Andrew Miller、Zach Britton 也是採用這樣的策略,Hand 的使用效果可說是非常成功。

 

在 Sean Doolittle、Ryan Madson,以及 David Robertson 被交易之後,Hand 可能會是下一個交易市場的 RP 大物。雖然無法與 Jansen、Britton 等聯盟頂級後援相稱,但控制期長(2020 年才進入自由市場)、薪資便宜(本季薪資 137.5 萬)、年輕又新鮮(27歲、生涯只投 426 局)都是其優勢。據報導,聯盟有近半的球隊對於 Brad Hand 有興趣,雖然並非迫在眉睫地非送出不可,然而今年首度入選明星賽的他,目前正處於生涯價值的高點,肯定可以換得些很不錯的農作物。筆者身為對這支球隊有些許關注的不專業球迷,也希望教士可以藉此加速重建進度,並早日脫離萬年墊底深淵。

 

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Source:

Hand has case as most valuable reliever on the market

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談到最佳新人(Rookie of the Year Award),你或許會想起幾個熟悉的名字-Kris Bryant、Corey Seager...;而談到最有價值球員(Most Valuable Player Award),也就是所謂的年度 MVP,你或許會聯想到 Mike Trout、Bryce Harper。稍有年紀的球迷,可能會浮現 Frank Thomas、Barry Bonds 的臉龐。

 

那,同時身兼最佳新人與最有價值球員,你會想到誰?

 

鈴木一朗,人們第一時間會立刻聯想到的對象。畢竟,一朗的偉大毋庸置疑,他的年代也與現在最相近。不過在大聯盟淵遠流長的浩浩歷史,朗神只是第二位獲得如此成就的球員。

 

歷史上第一位同獲 RoY 與 MVP 的球員,要追溯至 1975 年效力波士頓紅襪的 Fred Lynn。

 

 

天生的運動好手

 

Via MLB Photos via Getty Images

 

Fredric Michael Lynn 於 1952 年出生於芝加哥,一歲時隨父母移居到溫暖的南加州。他是家中唯一的孩子,在父親的刻意栽培之下愛上運動。父親對他的意義重大,不只是開啟他運動員生涯的啟蒙導師,更在教養方面對他帶來決定性的影響(Lynn 十歲時父母離婚,並由父親撫養成人)。

 

相較於東岸的蓬勃發展,落磯山脈以西的部分直到晚近才出現職業球團。1958 年,原本在紐約的兩個球團-道奇與巨人,由於東岸的職業球團散佈太過集中,在商業考量下,成為第一批遷居西岸的球團。1961 年,洛杉磯出現第二支職業棒球隊-洛杉磯天使。1968 年,運動家隊由堪薩斯市移居到奧克蘭。隔年,西岸又出現兩支新球隊-西雅圖飛行者、聖地牙哥教士。自此,大聯盟各球隊的地理分布才逐漸定型。

 

童年時期的 Lynn,雖然居住在南加州,以地緣考量應該要支持藍血軍團。不過,道奇的投手戰力雖然強悍,打擊能力卻不突出,有許多比賽都形成枯燥的投手大戰。Lynn 熱愛全壘打滿天飛又熱血的打擊戰,反倒支持起了北邊的舊金山巨人。包括日後進入名人堂的球星 Willie Mays、Willie McCovey,都曾是巨人的一代打擊之神,在小小 Lynn 的心中留下深刻印象。

 

(Willie Mays)

 

正如他的偶像 Willie Mays,Lynn 在學生時代也展現了全方位的天分。打擊、力量、跑壘、守備,無一項目是 Lynn 無法駕馭的。除了棒球,Lynn 也在籃球、美足展現了過人的能力。一旦他完成高中學業,必定是選秀會上各隊竭力爭取的強力新人。

 

然而,對於放在桌上唾手可得的簽約金,Lynn 並沒有因此動心。他希望成為家族中第一個上大學的小孩。這個意念,即使洋基隊在 1970 年選秀以第三輪選入他,也沒有因此動搖。Lynn 最後接受了南加大的美式足球獎學金(並在大二轉換為棒球獎學金)。1971 年,南加大在 NCAA 棒球贏得了冠軍,這也使 Lynn 獲選為泛美運動會(Pan American Games)的代表成員,且在巡迴賽敲出該屆最多的四發全壘打。使他萌生「我有機會與最頂尖的運動員競爭」的想法。

 

1973 年,他決定再次投身選秀。原本,Lynn 期待家鄉球隊道奇會在第一輪選他,不過道奇最後選擇 Ted Farr-一個終身未曾上過大聯盟的捕手。Lynn 就這樣在第二輪被波士頓攔胡,成為紅襪的一員。

 

 

驚奇的 1975 年

 

被看衰的春訓

 

紅襪隊在 1974 年的表現不盡理想。儘管八月結束時仍保持美東第一的優勢,然而最後一個月,紅襪打出 12 勝 19 負的糟糕成績,給了同區的金鶯超車的機會。紅襪最終因而無緣季後賽。

 

有了前一年的血淋淋教訓,'75 年賽季開打前,外界普遍看好金鶯,是再合理也不過的。金鶯輪值由 '73 年賽揚獎得主、也是日後的名人堂投手 Jim Palmer 掛帥,以及昔日巨投(1969 年賽揚獎得主)、38 歲仍寶刀未老的 Mike Cuellar 領軍,投手群的戰力十分堅強。打擊雖然不是金鶯的強項,但也有像是 Brooks Robinson(日後名人堂成員)、Mark Belanger 等擅長防守的野手助陣。雖然得分在美聯 13 支球團只排行第十,但與最上位僅有 0.23 分的微妙差距,也難怪金鶯會被看好蟬聯美東龍頭。

 

紅襪雖然加入兩個在 3A 很火燙的超級新秀-Fred Lynn 與 Jim Rice,也有著像是 Dwight Evans、Carlton Fisk 等年輕卻有著豐富經驗的「老新人」。儘管如此,開季預測卻相當不賞臉。也許豆城軍有著大好未來,但要在 1975 年完全整合發揮,並打敗勁敵金鶯,可能性微乎其微。不過,也因為第一幕的挫敗,最後一幕的高潮迭起才顯得那麼地驚奇。

 

6月18日:成為全國焦點

 

五月,Lynn 的狀況維持在高檔,打擊率攀升到新高的 .350,並從 5 月 25 日開始,創下連續 20 場安打的記錄。不過在 6 月 16 日,這個記錄被中斷了,球隊雖然贏球,但他本人卻是難看的五打數盡墨。

 

「我前天晚上才終結連續安打的記錄」Lynn 事後回憶起

「那天是晚場比賽,我提早報到,為了多做幾輪打擊練習,並且請 Dwight(Evans)餵球。」

 

Lynn 當天在前兩局就敲進兩發全壘打,很快地灌進五分打點。老虎的先發投手是 Joe Coleman,只投了兩局就搖搖晃晃地退場了。第三局 Lynn 又加碼多敲一發反方向射牆的三壘安打,比數已經來到 11:1 了。

 

「(三壘安打)是我當天打得最扎實的一球。要是飛遠一點就變成我的第四發全壘打了。」

 

 

前三局打完紅襪隊就取得了 12:1 的大幅領先,一些資深的主力早早就退場去沖洗淋浴了,並且在底特律最上檔的酒吧狂歡作樂。因此,第九局那無關緊要的三分全壘打,自然也沒有多少人能欣賞到。賽後 Lynn 的其他隊友帶他到最高級的餐廳好好地慶祝一番。

 

那一晚,Lynn 單場 6-5、三發全壘打、10 分打點、16 個壘打數。他成了全國運動媒體的焦點。在最後一刻,Lynn 的名字也被寫進該年明星賽的入選名單。該月他也拿到生涯第一座單月最佳球員。

 

 

7月27日:留名青史的 The Catch

 

明星賽過後,紅襪先是與皇家、遊騎兵、雙城進行系列賽,接著才回到同分區比賽。第一個碰頭的對手不是別人,正是世仇紐約洋基。洋基當時在分區落後多達八場予紅襪,他們想藉著這次的四連戰拉近距離。基襪大戰前兩場雙方各取一勝,7月27日當天將要進行雙重賽。

 

第一戰雙方便打得難分難解。前八局互相封鎖,記分板上高掛16個鴨蛋。直到九局上半一出局,Lynn 靠著對手失誤攻佔一壘,隨後在兩出局發動盜壘。Rick Miller,在春訓時競爭先發中外野手栽在 Lynn 的手下,敲出關鍵安打打回整場唯一一分。只要九局下守住,就可以力保系列賽於不敗之地。

 

一出局之後,洋基這時輪到 Graig Nettles 的打擊。Nettles 是一名左打者,善於拉打,他在這個賽季也入選了明星賽。Nettles 抓緊一顆及胸的高球,一棒掃到左中外野方向。

 

這下可好,他居然出奇不易來個推打。跑呀、追呀,中外野手死命地追趕,好不容易球終於進入他的射程範圍,沒想到上方突然飛過一架從鄰近機場 Laguardia Airport 起飛的飛機,巨大的機翼完全遮蔽了他的視線。眼看球就要落地,他盡全力地伸展六呎長的身軀,他接到了!

 

緊接著是在草皮上一陣翻滾,左外野手 Jim Rice 甚至得趕緊跳起來避免與 Lynn 對撞。紅襪隊在第一戰就以 1:0 險勝洋基。洋基在第二戰打得死氣沉沉,又一次以 6:0 被紅襪完封。

 

「當我們在第一戰擊敗他們之後,你可以感受到球場內的氣都沒了。」Lynn 說道

 

被看扁的季後賽

 

紅襪在美聯冠軍系列賽橫掃奧克蘭運動家。運動家隊在 '72 - '74 年完成三連霸霸業,'75 年挾著更恐怖的 98 勝尋求四連霸。沒想到,卻被紅襪橫掃得抬不起頭來。Ken Holtzman 甚至只休息兩天二度登板先發,仍舊抵擋不了頹勢。

 

但到了世界大賽得面對更難纏的強敵-「大紅機器」辛辛那提紅人。紅人那一年的陣容幾乎無懈可擊,有「拚命查理」Pete Rose、「小司令」Johnny Bench、「大狗」Tony Pérez、「迷你喬」Joe Morgan。這四位都是名人堂級的球星,光是 1975 賽季四人就狂掃 667 支安打。

 

 

面對 108 勝的歷史級球隊,紅襪不被看好有獲勝的可能。不過,兩方卻打出極為精彩的系列戰,纏鬥七場才見分曉。Rose 擊出十支安打並選到五次保送;Carlton Fisk 擊出兩發全壘打並選到七次保送。而 Fred Lynn,更在關鍵第六戰敲出三分砲,使戰局得以進入延長賽,最後終於取勝。

 

 

不過,最被世人記住的,還是下面的這個 play。

 

 

雖然 Lynn 沒能接到這球,也讓壘上的兩名跑者回來得分。然而在全國轉播的面前,Lynn 再一次展現防守的拚勁,也讓他的人氣跟著水漲船高,在接下來的七年連續入選明星賽。

 

四十年後,Lynn 回憶起這球:「我當時幾乎喪失意識,我的腳也一度喪失知覺。」

 

而在本壘板後的老闆 Tom Yawkey,看到這幕回頭告訴當時的助理 GM Haywood Sullivan:「你記得要給那面牆加裝個護墊。」

 

隔年,紅襪為綠色怪物加裝硬塑料護墊,直到今天仍在使用。

 

 

後記

 

Lynn 的生涯其後因傷所擾,而影響生涯里程碑的累積。生涯最後十年,平均每年僅能出賽 114 場比賽。使得他沒法跨過兩千安的關卡,也無法進入到名人堂。倘若他少拚一些球並保持健康,或許也能像同期的 Jim Rice,最終剛好達到名人堂的門檻,也說不定。不過,Lynn 拚命三郎的個性已經深植當代人心中,紅襪為了表彰其貢獻,將他選入紅襪名人堂。

 

文末送上 1983 年明星賽 Lynn 的滿貫砲影片,這也是明星賽歷史唯一一發滿貫砲。

 

 

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Source:

Fred Lynn Remembers 1975

1975 RED SOX REVISITED: Fred Lynn talks about the three homers in Detroit, the catch in New York, and much more

Fred Lynn (by Tom Nahigian)

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米古爾 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()

我在去年開季寫了一篇有潛力台灣小將的分析文,意外獲得不錯的評價XD,今年決定再續一篇。

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對台灣球迷,今年是個幸福的賽季。胡智為去年季末被放入四十人名單,並在開季三個星期後被光芒隊拉上大聯盟;林子偉儘管由 2A 開季,不過去年休賽期針對打擊形態做出調整之後,今年的成績也如實反映,六月被紅襪球團拉上。其他多人也被升上更高階的聯盟,一步步地朝著夢想前進。