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※ 本文主要編譯至《Denver Post》的文章〈Chad Bettis returns to the Rockies with flair in a commanding outing against the Braves at Coors Field

  今天有一個超越勝敗、與「健康身體」有關的訊息,因為剛好從A型流感的浩劫中痊癒,對於這樣的訊息更是特別有感。

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  科羅拉多洛磯隊的28歲投手 Chad Bettis,在去年11月時首度被診斷出罹患睪丸癌,當時他接受緊急手術切除一顆睪丸以控制病情,豈料到了今年春訓的時候,Bettis 又被診斷出癌細胞擴散,不但有可能缺席今年賽季、更嚴重的還有可能危及生涯,由於身邊也有幾位長輩、朋友曾有罹癌經驗,對於這樣的消息發生在 Bettis 身上,聞訊總讓人有些難受。

  所幸,在積極治療(而且真的發現的早)的情況下,Bettis 的病情最終獲得控制,而且竟然順利能在本季趕回歸隊,當然洛磯隊目前還在努力穩固國聯季後賽的席次,這時候能夠獲得 Bettis 歸隊來緩解投手群的壓力當然是件好事,但大家更高興的,或許是看見他能夠健康重新站回場上。

  當癌細胞開始擴散時,Bettis 說他還沒有想過投球的事情,他當然還是很喜歡棒球,但是現實逼得他必須去思考其他層面的事情,譬如生命、壽命、健康.......美國時間的星期一(2017/8/14)早晨,他確定要重新站上大聯盟的投手丘擔任先發投手,他紅腫著雙眼對記者說起感想:「在我醒來時,那種感覺就像躡手躡腳般的出現,一想到經歷的一切,有關我的家庭必須面對的事情,我強忍著眼淚、直到比賽開始。」

  洛磯隊正在主場 Coors Field 迎戰亞特蘭大勇士隊,這是對洛磯來說相當重要的系列賽,對比開季時的長虹氣勢,同區對手洛杉磯道奇已經拉出一波漂亮連勝而揚長而去,競爭分區龍頭是有難度的、但是守住外卡席次成為洛磯隊目前的首要目標,而有了 Bettis 的奧援將會非常重要,他是球隊去年最重要的主力投手,擁有最多的勝場數(14勝)、最多的投球局數(186局),28歲的當打之年也足以成為現在一票洛磯平均僅有24歲、身上還有新秀生嫩氣息年輕投手的精神領袖。

  明星三壘手 Nolan Arenado 很高興看見隊友的歸隊,他說:「說真的,他所經歷的事情比棒球要重要多了,可是他很熱愛比賽,這就是為什麼他會願意回來。要克服那些困難然後出現在這邊幫助我們挑戰季後賽,這是多麼艱巨的一件事。」

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  Bettis 的頭髮掉了不少,化療和醫藥都折磨著他的身體、耗費他的精神,可是他重新站上投手丘時,就像從未離開過一般。

  今天的比賽,他主投7局雖被打出6支安打,但是完全未讓勇士隊打線越雷池一步,雖然最後無關勝敗、還是幫助球隊以3-0贏得勝利;賽後 Bettis 受訪時說道:「哦,這一天的感覺很奇妙,好像流逝的很快、又過得很慢,我其實沒有特別意識到正在發生的事情,直到第5局的時候,突然很多的情緒湧上心頭,我試圖想要讓它們獲得控制,不過花費的時間比我預期要來的長一點。」

  洛磯總教練 Bud Black 在之前對《MLB.com》的訪問中就說道:「看著有關他去面對那些不得不渡過的難關、並且看著他試圖從化療中重返工作崗位,對我們所有人來說,Chad 和他的家人就代表著一個偉大故事,就跟那些很多正在對抗癌症的人相同。」

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  不僅自己球隊的人關心 Bettis,他也收到了來自匹茲堡海盜隊的投手 Jameson Taillon 的關心簡訊,後者同樣也是罹患睪丸癌的病人,他們兩個在病中也常常互通有無,因此當 Taillon 聽說 Bettis 準備在本賽季就回到球場比賽時,他說自己當初只是覺得對方在開玩笑,沒有認真以待。

  Taillon 對記者說:「很多人應該都會有這樣的想法,心想:『哦,這是很酷的想法、他想回來投球、這很鼓舞人心。』,但其實你知道這是強求不來的。可是我當時還是發訊息告訴他,回應就像是:『我很期待看見你今年站上投手丘,我希望它能發生,我非常期待在2017年賽季看到你登板的日子。」

  結果,Bettis 真的回到場上了;而 Taillon 也很老實的告訴記者自己「看走眼」了。

  Bettis 賽後對自己的表現並不是非常滿意,他說:「我認為自己應該還可以投得更好。」,不過在他被教練換下場回到休息室時,受到所有隊友的鼓舞和歡迎,Coors Field 的觀眾今天也以掌聲和歡呼來迎接他的歸隊。總教練 Bud Black 在替補席時給了他一個堅實的握手,並且說道:「我希望他能好好享受這一刻,我仔細的看著他,想表達他今天投得有多麼的好。」

  而 Rockies 的官方twitter推文也很精彩,讓一切盡在不言中。

  「今晚唯一的比數如下:」






文:泰瑞克斯
圖片來源:Denver Post
資料來源:Chad Bettis returns to the Rockies with flair in a commanding outing against the Braves at Coors Field
     Rockies RHP Chad Bettis throws seven shutout innings in first start since overcoming testicular cancer

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【本文由 Bleacher Report 作家 Danny Knobler 所撰】

譯文出處:Chad Bettis Completes Road Back to MLB Mound After Battling Cancer with a Smile

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(Chad Bettis 提供所有)

 

Chad Bettis 必須藏起自己的情緒。沒有人在面對癌症時還能保持笑容的。

並非任何時候,也並非每分每秒每刻。並非在十一月被診斷時,而醫生在一個月後告知他要動刀,但卻又在三月時復發。

並非在 27 歲時,他的第一個小孩即將在幾周後臨盆時。

「Stand up to Cancer」,就像這間 MLB 偏好的慈善基金會,其名字所要述說地般。但他在落磯的隊友,卻以一種欽佩的眼神來看待他。Bettis 不只沒讓癌症擊敗他,甚至還做了更多。

「我很確定他根本被嚇壞了。」他的隊友 Kyle Freeland 這樣說。

「但他仍打算要正向思考。」

無論在球場、在家,他始終抱持正向樂觀。即便是在醫生打來的那一夜,他與妻子 Kristina Bettis 正慶祝著結婚紀念日,告訴他癌症復發的事實。

「我們根本沒打算離開餐廳。」Kristina 回憶道。「Chad 就是這樣的人,他真的非常樂觀。他只是告訴我『我們要吃完晚餐,並共度一個美好的夜晚。』」

「像他這樣的人真的很稀有。」

而他最後吃完了晚餐,也走完了癌症療程。一共兩次。當他在春訓時做電腦斷層掃描,在淋巴結又發現癌細胞時,他馬上去醫院做化療。Kristina 當時也住在那家醫院,之後她順利產下兩人的第一個孩子 Everleigh。

 

現在,距離化療結束不到三個月的時間,Bettis 即將重返大聯盟。根據當地媒體《Denver Post》的報導,他有可能會在下星期一(8/14)正式歸隊,在主場先發出戰亞特蘭大勇士。許多人都為他感到非常高興。

「我們球隊大家族的一份子終於回來了。」Freeland 說

現在真的有理由可以笑出來了。

從癌症復元的路非常漫長,但從 Bettis 的口中聽到這一切,卻認為這是段被充滿祝福的旅程。成為小孩的父親,當然是最重要的事情。除此之外,癌症被發現的時機點也是奇蹟。

在 Kristina 剛懷下小孩時,醫生鼓勵他做自我檢測,使得在腫瘤的初期階段就得以追蹤它。Everleigh 的降生也讓家族的重心得以適當的轉移,不一直執著在 Bettis 的癌症,並給了家族的人希望,也避免讓 Bettis 持續遭受無窮盡的問題猛攻。

「小孩出生這事讓焦點不必一直在我身上。」Bettis 說

「Chad 一直告訴我『妳會度過生產的難關,而我會度過化療的痛苦。』」Kristina 說

 

Chad Bettis 提供所有)

 

化療也伴隨一些常見的副作用,好比說他開始掉髮。不過卻出現了其他的奇蹟-不向許多癌症病人,Bettis 並沒有就此喪失食慾,使他的體重得以維持著。

化療過後,他在 Kristina 病房的沙發上睡上足足兩天,之後他便足夠強壯到可以抱起他的新生女兒了。

在療程的中間,當他認為休息夠了,他便起身開始丟起球來。落磯在亞利桑那的春訓球場 Salt River Fields 離他們在當地的家很近,所以 Chad 總是跑去球場開始傳接,以維持手臂的感覺。

擊退癌症只是第一個目標,也是最緊要的目標。但 Bettis 早已下定決心要重拾棒球生涯,那讓他在 2013 年掙得上大聯盟的志業。2016 年時他是個 14 勝的投手,而在他的癌症被確診前,他原本也應該是輪值的重要一員。

「我們的投教們愛死這傢伙了」今年剛執掌兵符的 Bud Black 這樣說

球員們也同樣愛他,而他們也被 Bettis 徹底嚇到了。他在化療結束後的三個禮拜內,就重返球隊跟著南征北討。

「他是我們休息室的能量來源之一,有許多人向他看齊。」投手 Jon Gray 說道

 

他重回球隊時,落磯才在上半季打出一波驚奇,當時他們在國聯西區排名第一,領先洛杉磯道奇一場勝差。無論球隊戰績為何,對於能回來這件事,Bettis 肯定感到相當開心,但對一支充滿競爭力的球隊來說,他的重返勢必是件振奮的事。

「有他在我們身邊真的相當有趣。」二壘手 DJ LeMahieu 這樣說道

無論是客場或是主場比賽,他總待在球隊身邊。但自從上季以來,Bettis 唯一的出場記錄,是在春訓時投了兩局。他還沒準備好要真正重返比賽。第一天回來時,他在外野進行了 75 呎與 90 呎的長傳,事後他告訴記者他有些上氣不接下氣。

基本上是照著春訓的菜單來走,使得他在投手丘的登板日被訂在 7/13,在 2A 的 Hartford 進行復健賽。五天後他再度登板先發,接著去 3A 的 Albuquerque 先發四場,為重返落磯做足準備。

 

(Dustin Bradford/Getty Images)

 

在投手丘上,他看來還是原本的自己。他仍能丟出 91-93 mph 的速球,而他的變速球、曲球與滑球都還在那。

但 Bettis 卻注意到了一些改變,即便沒有任何人發覺到這個事實。

他正享受棒球的樂趣。

他以前自認為他很享受,但現在回首這一切,他看到了棒球曾經剝奪他的生活。

「這不好玩。」Bettis 說

如今,以一個父親、癌症生還者的身分站在投手丘上,Bettis 感覺好多了。

「我感受到棒球變得更好玩了。」他在 2A 的第二次先發之後對記者說

「我感覺到我比以前更享受打球的樂趣。棒球仍是我生命中很重要的事物。我愛它,而我也想盡可能地打久一點。但當你得經歷這一切,而周遭的一切即將崩潰時,不會有任何事比你的生命更重要了。」

 

多虧了早期發現與完善的照護,Bettis 重獲新生。他想要確保其他人也能擁有同樣的機會,因此他把握許多機會,公開談論自己對抗癌症的經歷。他也向兩個癌症的基金會-Stand Up to Cancer、Testicular Cancer Society 伸出援手。

「作為一個大聯盟球員,他有數不盡的機會去接近人群。這是一個不可思議的平台,而他也善盡他的工作。」睪丸癌基金會的創辦人 Mike Craycraft 說

就如 Bettis 所說,女性們總被告知要做乳癌的自我檢測,但男性們卻鮮少被告知要做睪丸癌的自我檢測,即便這對 15~35 歲的男性是最好發的疾病。

「這種情況不應該發生,但睪丸癌對很多男性來說確實難以啟齒。」Craycraft 說

Bettis 正在談論這些事實,告訴人們那顆粒般大小、無痛的腫塊,是睪丸癌唯一的預兆。他從不曾感到難受過,最初他也懷疑,這真是件需要擔心的事嗎?

「我很慶幸我們沒有拖延。」Kristina 事後想起說道

 

檢測報告顯示確實有癌細胞存在,醫生也迅速地安排了手術。手術完成之後,抽血檢驗也顯示無恙,Bettis 認為這事就到此結束。他重新上工準備春訓,並開始了往常的訓練課程,他也持續做血液追蹤,沒有任何異狀。

斷層掃描卻顯示癌症復發了。

不可思議地,即便得知了事實,Bettis 仍在春訓登板投球。但醫生們告知他,這一次,他會需要化療。

「他以鎮靜的態度掌握全局。」Kristina 說道

 

他幾乎對任何事都表現這樣的態度。當 Bettis 在 2A 時,他也做了大聯盟投手投復健賽時應該盡的義務-好好犒賞小聯盟隊友們一頓營養。但除此之外,Bettis 沒有擺出任何的架子。有一場比賽打到十三局,Bettis 就待在休息區幫隊友打氣,而待好待滿。

「他從中午到深夜都待在那。」2A 的總教練 Jerry Weinstein 說

「這就是你該了解他的那一面,他做出明智的抉擇。我曾在 Modesto(落磯1A)帶過他,他沒有因為上了大聯盟而改變自己。」

「他就是那種會讓你忍不住想把自己的女兒嫁給他的那種男人,並且想讓自己的兒子將來成為的那種人。 」

他也是那種讓你想為他(抗癌經歷)加油打氣的人。明星賽時,DJ LeMahieu 與 Charlie Blackmon 在 Stand Up to Cancer 的致敬活動中,拿著寫上 Bettis 名字的卡片。

 

(Charlie Blackmon(左一)與 DJ LeMahieu(左二)。Chad Bettis 提供所有

 

「我不想表現得像是很瞭他所承受的一切,但其他人確實有跟我提過。這真是太了不起的態度了,我很榮幸能與他共事。」Blackmon 說

「我等不及他趕快歸隊了。他真是個棒透的傢伙。」LeMahieu 說

最重要的是,正如球隊需要活生生的 Chad Bettis 一樣,落磯也需要投手身分的 Chad Bettis。他們是目前國聯最好的隊伍之一,也陷入了激烈的季後賽競逐,儘管球隊的輪值陣容顯得有些掙扎。而他可以為戰局帶來非常巨大的影響。

如今 Bettis 回來了,正如他始終相信的那般。

「我認為是上帝的恩澤帶領我走過。」Bettis 說

「我不曾感到憂慮。並不曾感覺到『這事就是天殺的糟透了』。但我知道,我就是知道,我知道恩典就在那裏,知道我將經歷並克服這一切。」

他辦到了,現在他終於有理由可以笑出來了。

 

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問讀者們一個問題,「你認為現任的總教練們,有多少人根本不曾打過大聯盟?」

 

答案是五位。聽起來不算是很高的比例,但真正在大聯盟成為頂尖球員,發光發熱,卻是少之又少。大部分都是跑龍套、可有可無的角色,甚至少到只留下一打席的記錄。有句話說得好,「好球員未必是好教練,好教練也未必是好球員。」真是再貼切也不過了。

 

今天的球迷們,看到的教練可能都是白髮蒼蒼、皺紋橫生的中年大肚男子。不過,教練們也曾經英姿煥發,就像當今在球場上奔馳的球員,為了一個play而奮力拼鬥過。本文將會介紹幾位曾經是明星球員的總教練,讓年輕球迷們知道,總仔也曾是球隊的代表人物呢!

 

 

Brad Ausmus

 

 

教練資歷:現執教底特律老虎、四年資歷、301W-294L

球員成績:7102 PA, 1579 H, 80 HR, .251/.325/.344

特殊成就:1999 年明星賽、三屆金手套

 

打從球員時代,Brad Ausmus 的智慧便遠近馳名。要成為一名捕手,最重要的特質莫過於「智慧」。捕手就是場上九人的指揮官,得分心於投手的配球、內野的佈陣、外野的佔位。捕手得考慮的事情太多了,場上的瞬息萬變,捕手必然是第一個得做出應變的人。因此,許多名教頭,球員時代都曾是捕手出身,包括 Joe Torre、Joe Girardi、Mike Scioscia 等人都是如此。

 

Ausmus 有辦法引導菜鳥投手發揮自信,展現他們的真正天賦;也有辦法與 Roger Clemens 般的大投手合作,讓老將們可以放心地施展身手。「運動畫刊」曾舉辦最聰明的運動員票選,並將 Ausmus 列為第九名。

 

守備是 Ausmus 真正的價值所在。三屆捕手金手套獎都是在生涯後期才抱走而歸。其中 2006 年的那一座,更以 37 歲之齡獲得生涯第三座捕手金手套獎,使他成為國聯最老、大聯盟第二老的獎項得主(僅次於 Bob Boone)。生涯蹲捕將近兩千場比賽,超過一萬五千局的比賽資歷,守備率 .994,35% 盜壘阻殺率,再再顯示鐵捕的功力。

 

 

而最近在網路吵得很火熱的 framing 話題,他也能參上一咖。儘管 framing 數據起算的年度是 2007,Ausmus 早已步入生涯最後的榮光,還是取得了 +68(RAA +9.0),全聯盟排行第九的驚人成績。倘若科技的發展能提早點,更能夠證明他為人稱羨的守備能力不是浪得虛名。

 

提到他的攻擊能力,雖然不若守備般地出色,但還是留下了經典的片段。2005 年國聯分區賽第四戰,太空人以 2:1 領先由名教頭 Bobby Cox 領軍的亞特蘭大勇士。比賽到了八局下,勇士以 6:1 遙遙領先,先發投手 Tim Hudson 接續第八局的投球。沒想到面對前兩名打者都壓不住陣腳,趕緊下場由脾氣火爆出名的終結者「放肆火」Kyle Farmsworth 接手,但仍在該局被攻下四分。

 

九局下半,Farmsworth 站穩陣腳,連續解決兩位打者。眼見只要把第八棒的弱棒捕手解決掉,就能扳平比賽,沒想到卻出現了驚天一擊......

 

 

在其他球場這或許會是個射牆的場內長打,但因為主場 Minute Maid Park 的特殊規則,使得這成為一發追平比分的全壘打!比賽因此又多纏鬥了九局,直到十八局下半 Chris Burke 的再見轟,讓太空人挺進到國聯冠軍賽。

 

近來隨著老虎的戰績不佳,有許多球迷要求撤換 Brad Ausmus 的總教練職務。不過,就筆者的觀點而言,撤換並不會讓戰績就此一飛沖天。老虎現在正是在償還「後 Leyland 時代」,所留下的種種後遺症。大約纏身、農場掏空、主力老化,迫使舊時代的死期一天天逼近。前任掌權人 Dave Dombrowski 當時不擇手段的 win-now,現在開始嘗到苦果。要說 Ausmus 是戰績低落的罪魁禍首,或許有些不客觀。

 

 

Don Mattingly

 

 

教練資歷:現執教邁阿密馬林魚、七年資歷、577W-503L

球員成績:7722 PA, 2153 H, 222 HR, .307/.358/.471

特殊成就:1984年美聯打擊王、1985年美聯MVP、六屆明星賽、九屆金手套、三屆銀棒獎

 

儘管貴為洋基隊的隊長,但 Mattingly 時代正好見證洋基在八零年代的衰落。唐尼隊長新人年的前一個賽季,洋基才剛在世界大賽被洛杉磯道奇淘汰,隨後便開啟長達 13 個球季無季後賽可打的窘境。直到 1995 年,大聯盟擴張季後賽的規模,使洋基得以外卡的身分晉級。這也是 Don Mattingly 唯一一次的季後賽記錄,被水手隊倒趕三場淘汰後,便宣布退休,並開啟了 Derek Jeter 時代。

 

前年的名人堂票選,Don Mattingly 在歷經了十五個年頭的糾纏,最後仍只獲得 9.1% 的選票,確定無緣以投票方式進入古柏鎮。的確,Mattingly 的生涯短,累積數據不突出。29 歲之後受到背部傷勢所擾,縮短了生涯黃金期,使得他的成績漸漸走下坡,放緩了數據的累積速度。

 

(Don Mattingly。CP: getty

 

不過,在他的黃金期,他仍然是最讓人聞風喪膽的打者之一。84-89 六個賽季,他以 257 支二壘安打領先全聯盟、年平均 203 支安打排行第三、被三振率之低只遜於 Tony Gwynn、1986 年單季 238 安至今仍高掛隊史無人能敵。

 

 

Mattingly 最後與洋基分手的身影,卻顯得有些黯淡。1995 年休賽期,洋基隊急切地想得到水手的一壘手 Tino Martinez。當兩方球隊完成交易時,這位洋基隊長並沒有被知會這一切,球隊也不曾問過他的動向,使得退休後兩方的關係一度陷入緊張。直到 1997 年,才在洋基球團與老闆 George Steinbernner 的陪同下,召開記者會正式宣布退休。儘管金鶯曾在前一年提出合約,但全身都是傷的 Mattingly 仍決定高掛球鞋,不為條紋球衣以外的球隊效力。

 

(George Steinbrenner & Don Mattingly。CP:Getty

 

相較於球員時代的輝煌,教練時代卻收到不少負面評價。最直接的批評來自戰績,2013 年開始道奇花了大把鈔票,也在例行賽取得不錯的成績,卻總是未能奪下冠軍金盃,甚至連世界大賽都不得其門而入。他的執教風格被批評太過死板(例如在陳偉殷無安打時將其撤換便引來甚大爭議)、與球員的距離太遠、無法凝聚球員向心力,以及太過仰賴賭博式的調度(Kershaw 在季後賽 2:1 領先時被推出主投第四戰;以快腿 Dee Gordon 取代打擊能力強的 A-Gon)。近兩年來到馬林魚,執教的是一支年輕、正在重建的隊伍,在低壓的環境下或許有助重建在洛城被摧殘至無幾的聲望。

 

 

Dusty Baker

 

TONY QUINN/ICON SPORTSWIRE

教練資歷:現執教華盛頓國民、廿二年資歷、1832W-1615L

球員成績:8022 PA, 1981 H, 242 HR, .278/.347/.432

特殊成就:兩屆明星賽、1981 年金手套、兩屆銀棒獎、1977 年 NLCS MVP

 

「Hank,你可以幫我照顧好我兒子嗎?」

 

高中畢業之後,Baker 最大的夢靨就是在選秀會上被南方球隊挑走。當時的南方保守、反動,對黑人極不友善,出身加州的 Baker 自然不想要向南發展。無奈,最後還是被勇士選入。儘管百般不願意,他還是進入了職棒圈,並與偉大的 Hank Aaron 成了隊友。

 

他從 Hank Aaron 身上學到許多人生智慧。當一個黑人打破 Babe Ruth 的記錄成為勢在必得的事實時,Aaron 接到了成千上萬的黑函,數也數不清的死亡警告。球團派了兩名貼身保鑣給他,但仍然阻止不了眾多種族歧視者殺紅眼的事實。年輕的 Dusty Baker,學到在面對如此龐大的社會壓力時,該如何進退應對。而當然,他也參與了 No. 715。 

 

(Hank Aaron & Dusty Baker。MLB Network

 

1974 年 4 月 8 日,勇士主場擠進了爆炸的 53,775 名觀眾。前一晚,Aaron 三打數沒有見樹,因此回到主場後,球迷當然非常想要見證歷史的這一刻。Dusty Baker,則是以五棒中外野手的身分上場。到了第四局,在準備區作調整的 Baker 正專心地想著各種對戰場景。突然,一陣歡呼,接著全場陷入瘋狂,還有幾位按耐不住的觀眾衝進場內與 Aaron 擊掌。接著家人、朋友、球團在場內直接進行了表揚儀式。

 

Dusty Baker 接著敲了一發,大概是棒球史上最不重要的二壘安打。

 

1975 年,Baker 受夠了戰績低迷的勇士,也不想要待在南方。於是他將自己的福特車給賣了,駕著保時捷 914,一路沿著66號公路開往加州。那天晚上,他停留在新墨西哥留宿,要就寢之前他打開電視新聞。赫然發現自己的名字出現在體育新聞上。原來,球團幫了他一個忙,把他換到朝思暮想的洛杉磯道奇。

 

回到家鄉之後,Baker 蛻變成一個可以獨當一面的球星。他在 1977 年與 Reggie Smith、Steve Garvey、Ron Cey 一同敲出三十支全壘打,使道奇成為史上第一支有四位三十轟球員的隊伍。1980 年,他拿下生下第一座銀棒獎;隔年首次入選明星賽,同時拿下第一座金手套獎。

 

(道奇四連星。CP:pinterest.com

 

成為總教練過後,Baker 也在球員之間獲得許多好評。他不是那種會擺架子的總教練,他願意傾聽這些年紀足以當自己兒子、甚至孫子的年輕人。事實上,他最小的孩子 Darren 就跟他相差了整整五十歲。跟年輕人相處對他從來都不是個問題。在他二十多年的執教生涯之中,鮮少聽到休息室內出現兵將不同調的問題。前任教頭 Matt Williams 便是無法掌控休息室氣氛,最後落得打包走人的下場。

 

當球隊有狂傲的 Bryce Harper,而你卻能贏得他的敬重時,這有多麼不容易?這就是 Dusty Baker-一個真心付出關懷,與懂得激勵他人的總教練。

 

 

Paul Molitor

 

 

教練資歷:現執教明尼蘇達雙城、三年資歷、197W-238L

球員成績:12167 PA, 3319 H, 234 HR, 504 SB, .306/.369/.448

特殊成就:名人堂、七屆明星賽、四屆銀棒獎、1993 年 WS MVP、1993 年 MVP-2、1978 年 RoY-2

 

一代安打製造機,Paul Molitor 當年選秀加盟後,立即受到媒體目光的大量捕捉。在此之前,釀酒人是個年輕的球團,成軍僅有九個年頭,卻從未有過五成勝率的賽季。1978 年,球隊找來了雙城隊的明星 Larry Hisle,釋出表現不振的 Von Joshua(就是義大犀牛前總教練馮喬許),重新找回當家中外野手 Gorman Thomas。當然,並啟用了超級新人 Paul Molitor。種種變革使他們在當年大翻身豪奪 93 勝。

 

在生涯的前段,Molitor 原本的位置是二壘,但屢屢受到傷病所擾,前四年平均出賽場數僅有 110 場,球團決定轉調守備壓力較小的三壘。沒想到還是無法增加在場上貢獻的時間。1987 年開始,Molitor 逐漸不戴手套上場比賽,以指定打擊出賽越來越頻繁。不過,他在打擊的見樹卻是受到肯定的。1987 年以 DH 的身分獲得生涯第一座銀棒獎,其中擔任 DH 時,成績是驚人的 .350/.440/.574,即使他只出賽了 58 場。

 

(Paul Molitor。The Sporting News Collection/MEARS Auction LOA

 

相較許多球星晚節不保,Molitor 反倒是有老來俏的感覺。36 歲那年,他獲得 1993 球季 MVP 票選的亞軍,只輸給了「重傷害」Frank Thomas。39 歲時,他在老家明尼蘇達繳出生涯最佳的單季 225 支安打。

 

此外,離開密爾瓦基之後,轉戰加拿大的第一個賽季,他也隨著藍鳥完成二連霸的霸業。Molitor 在世界大賽繳出 12 安、五成打率、2 轟的好表現,使他獲得世界大賽 MVP 的殊榮。要不是有 Rickey Henderson 與 Paul Molitor 率先上壘,就不會有最後一幕 Joe Carter 精采絕倫的表現了!

 

 

雙城近年的戰績不慎理想,農場的豐厚度也不比其他球隊。雖然有 Brian Dozier、Miguel Sano 等明星級的球員。然而孤掌難鳴,投手戰力的不振仍舊是戰績疲軟的主因。此外,雙城是大聯盟球團之中,比較屬於「old school」的類型,他們的數據部門直到晚近才成立運作,今年才從印地安人挖來 Derek Falvey。而總教練 Paul Molitor,也被數據派作家 Eno Sarris 歸類為老派作風的。新上任的團隊與他能否磨合成功還很難說,而教練工作又是個隨時可能走路的職業,球團究竟還有多少耐心可磨,今年季後合約到期時,便可見真章。

 

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Source:

End of an Icon: How the Yankees replaced Don Mattingly before he decided to retire

Dusty Baker ‘always wanted to be a Dodger’

Molitor's Management Style

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昨天凌晨,許久未有動靜的交易市場,再度傳出另一筆主流交易。皇家與教士達成共識,教士送走陣中三名主力投手,包括兩位牛棚 Brandon Maurer、Ryan Buchter,與先發 Trevor Cahill,並向皇家換來有複數合約在身的 Travis Wood、因膝傷得動手術的 Matt Strahm,與一名小聯盟球員 Esteury Ruiz。

 

毫無疑問地,皇家是美聯季後賽球隊的競逐者,在外卡與光芒並列第二。而他們似乎也有意複製 2014、15 兩年的成功模式。本季皇家的牛棚團隊自責分率為 3.90,在美聯排名第五。乍看是還不錯的成績,不過排在他們前頭的印地安人,牛棚責失分率領先足足 1 分(2.82 ERA),要和他們比拚鐵牛陣似乎還有段落差。不過,皇家的牛棚團隊非常難以被擊出全壘打,大多仰賴滾地球的製造,剩下就交由頂尖的內野團隊來處理。輪值則是比較弱勢的環節,因此球隊補進本季出現復活趨勢、曾經的單季 18 勝投手 Trevor Cahill。

 

教士仍然持續著重建之路。雖然本季的戰績還贏過三支球隊,但得失分差距是全聯盟最糟糕的 -132 分。根據 Bill James 的邊際模型,教士能有如此的成績已經是受到幸運女神的大力眷顧了。在未來的交易案中,他們都將扮演著幫忙清爛約,順便接收潛力新秀的角色。

 

 

教士包裹

 

Brandon Maurer:後援 39 1/3局,5.72 ERA(3.23 FIP),0.7 WAR

 

(Brandon Maurer。UT San Diego

 

很多人看到 Maurer 那膨脹的 5.72 ERA(相較平均遜 37%),就直覺歸類於免洗選手。其實不然,在 FIP、xFIP 這兩個數據,Maurer 都是優於聯盟的。ERA 的膨脹源於過低的殘壘率,也就是得點圈有人時的表現不佳。本季 54.3% 殘壘率(聯盟平均 74%),在牛棚投手排名第二差勁,僅次於 Fernardo Rodney。儘管過往壘上有人時,Maurer 的表現都不算搶眼,比起壘上無人時還要糟糕(經過將近一千打席的驗證)。然而,生涯的殘壘率也不過就是 64.6 %,比起今年仍有十個百分點的差距。考量到好、壞運會趨於平衡,Maurer 難看的 ERA 應不會一路維持到季末。

 

來談談 True Talent 的部分。就像大部分的後援投手,Maurer 最主要、也最重要的武器,是他的四縫線速球。完全以速度取勝的他,本季速球均速 96.5 mph,已經創下生涯新高,極速甚至可以來到 99 mph。然而,變化球種難以端上檯面,使得他 55% 的投球都是四縫線速球。這也降低使用效率。揮空率偏低不提,被打擊率、長打率兩項數據居高不下。倘若他可以精進變化球,再搭配那驚人的火球,勢必可以拉升三振能力。但就現階段看來,要成為可信賴的 RP,乃至頂級終結者,都還有很長的一段路。

 

不過,其控球能力卻出乎意料的好,除了保送少之外,本季 CSAA(將球有效地控制在邊角)為 0.86%,居於前 15% 的水準,即便去年也是聯盟前段班水平。對一個相當仰賴速球的後援而言,可說是相當不容易的能力。

 

Maurer 薪資為 175 萬,將在季末迎來第二個仲裁年度。2020 球季會取得FA資格。

 

 

Ryan Buchter:後援 38 1/3局,3.05 ERA(4.56 FIP),0.0 WAR

 

(Ryan Buchter。Richard Mackson-USA TODAY Sports

 

如果說 Brandon Maurer 只是「相當」仰賴速球的話,Ryan Buchter 肯定是「極度」依靠。這位 30 歲的老新人,使用速球的比例超過 80%,在某些特定情況下,甚至完全不使用變化球。

 

由於主攻四縫線,Buchter 製造滾地球的能力非常薄弱。從彈道來看,Buchter 這兩年四縫線速球的被擊球仰角,分別是 30.5°、25.5°。這數據有多誇張呢?聯盟平均值也不過 15.8°,最會產生全壘打的飛行彈道落在 25~35° 之間。

 

打者們都知道 Buchter 的武器只有速球,所以總會想盡辦法做拉打,製造擊球仰角提高全壘打的機會。這也產生了低得嚇死人的滾飛比(去年 0.35、今年 0.65)。去年 Buchter 的運氣也很好,僅有 5.1% 的飛球最終形成全壘打,今年則回歸聯盟正常水位,因此在進階數據並不是太搶眼。

 

比起 26 歲的 Maurer,Buchter 比較接近所謂的「免洗牛」,領底薪的他來到牛棚兵強馬壯的皇家,倘若表現不如預期,不一定會獲得出賽機會。不過,比起 Petco Park,外野廣闊的 Kauffman Stadium 更難出現全壘打,更是聯盟的「投手天堂」。對於極端飛球型的 Buchter 而言,有機會藉此減少全壘打帶來的傷害,也未嘗不是件利多。

 

 

Trevor Cahill:先發 61局,3.69 ERA(3.39 FIP),1.3 WAR

 

(Trevor Cahill。Joe Camporeale / USA Today Sports

 

作為去年冠軍隊的成員,雖然小熊有意開出一紙高年薪的合約綁住 Cahill。然而,一心一意想重返先發,決定與提供這機會的教士簽下一紙 150 萬的單年合約。目前看來,Cahill 確實掌握機會,為自己重建身價。

 

即便是過去在運動家的全盛時期,Cahill 也不曾展現過如此的三振能力。主因來自,今年降低了兩大主球種伸卡球、變速球的比例,並增加曲球、滑球。其中曲球多次在關鍵時刻順利解救,讓打者揮空製造三振化解危機。更被 Fangraphs 評價為最有效率使用(Pitch Type Linear Weights)的第六名。

 

 

(Cahill 的彈指曲球)

 

滑球的使用頻率雖然不高,僅有 10% 不到,但揮棒落空率卻是相當驚人的 51%,打者每揮擊兩次就有一次只能將棒頭往後甩。雖然不像前隊友 Brad Hand 有著如此誇張的位移幅度,但移動卻與其他球種截然不同,打者一方面得適應「不太會移動」的滑球,另一方面又得猜想下一球的球路(Cahill 又是個五球種投手)。也因此,打者容易被出奇不易的滑球多搶下一顆好球數。

 

三振的增加,並沒有影響 Cahill 的招牌-滾地球。打者的擊球有 57% 最終只能在地上滾動,滾飛比是完美的 2.2。

 

明年將再次進入自由市場的他,有望獲得一紙複數年約。本季的剩餘薪資已不到百萬,對皇家而言是幾乎無成本的划算投資。

 

 

皇家包裹

 

皇家所提供的這個包裹,反倒讓我有種「出清大拍賣」的感覺。有表現大走鐘的、有要長期休養的,以及一個評價不高的新秀。不只沒有拿到夢想中的「新秀禮包」,反倒是接收了其他隊伍想急著擺脫的燙手山芋。就接著看另外的三位球員吧。

 

Travis Wood:41.2 局(13局先發),6.91 ERA(4.52 FIP),0.2 WAR

 

(Travis Wood。Jake Roth-USA TODAY Sports

 

Travis Wood 去年在季後賽幾次 early saving 的精采表現,及時止住了先發退場後留下的危機,讓許多球迷至今印象深刻。去年季後也與皇家簽下一張兩年+雙向選擇權,最高 1850 萬的合約。也會在牛棚擔任重要角色。

 

不過,開季顯得有些迷茫,四、五兩月的表現非常糟糕,合計 9.17 ERA 說明了幾乎局局會丟分的事實。到了六月才順利穩定局勢,單月 1.64 ERA 及時回神 。七月則因為 Matt Strahm 的受傷,一時找不到輪值的替補人選,被拉去投了三場先發,最後投不滿五局就草草下場。

 

儘管 FIP 沒有如帳面般出現大幅度的惡化,但值得觀察的是 Wood 今年的球速出現明顯的衰退。是繼 2014 年以來首次均速不到 90 mph,不過當時的角色是先發,如今卻是後援。極速則是生涯新低的 93.3 mph。此外,今年 Wood 選擇將更多的球投到好球帶內,換來的卻是頻頻挨打的結果;投到邊角卻又無法隨心所欲的控制,使得 BB/9 也竄高至 4.3。根據 Baseball Prospectus 的資料,Wood 的理應失分(DRA, Deserved Run Average)為 8.49,比起 ERA 顯示的 6.91 更高出不少(意旨以他本季的投球內容,帳面的成績理應更糟)。

 

(Wood 逐年球速變化。)

 

合約至明年球季末才會正式告終,若最後選擇不續約,則得另支付 150 萬的買斷金。雖然皇家將負擔其中 7.2 M,但 Wood 恐怕難以成為戰力。教士選擇吃下合約,只是想找到能負擔局數的投手,對於投球內容大概也不是如此在意。

 

 

Matt Strahm:34 2/3局(11 2/3局先發),5.45 ERA(5.43 FIP),-0.2 WAR

 

(Matt Strahm。Cr: John Sleezer

 

Strahm 在 2012 年選秀被皇家以第 21 輪簽下,隨後便動刀 TJ 並花了一年多復健。球團選擇讓他以後援起步。之後在 A+、2A 先發時,能夠利用三球種穩定地輸出有品質的球路,評價也一路水漲船高,去年更列名為皇家農場第三名。

 

速球在 91-96 mph 遊走,擁有相當不錯的尾勁,以及隨心所欲控制的功夫。2016 年皇家拉上來作為牛棚戰力時,對速球的仰賴程度超過四分之三。他的曲球變化幅度相當大,並且能夠對右打者產生壓迫感。兩個球種使他能在大聯盟生存,而第三球種便是能否成為先發的關鍵。他的變速球被認為有平均水準的潛力,但在大聯盟還沒辦法隨心所欲的使用。從 25 個投打對決看來,變速球距離成熟還有一段距離。評價不高的滑球反而成為使用率第二高的球種,但低揮空率使他無法獲得想要的結果。

 

Strahm 的 Command 機制也尚未建立完全。從 Heatmap 看來,球會不經意地跑向打者的甜蜜點。倘若偏離好球帶又容易形成保送,難以吊到打者(O-Swing 比平均低了 6%),也是保送率偏高的原因之一。此外,球速似乎也會隨著賽季逐漸遞減。去年剛上大聯盟時,球速落在 94-96 mph,之後隨著賽季的進行,至季末只剩下 92-94 mph 的水準。今年也是如此。

 

另一個隱憂則是豐富的傷病史。成為職業選手之後,沒多久就去動刀 TJ,今年又因膝傷宣告報銷。至今單季從未負擔超過 130 局,也是 26 歲的他若要轉型先發會面臨的最大問題。雖然 Strahm 被看好擁有成為中段輪值的潛力,但第三球種、Command、健康等種種難關,將決定未來究竟會待在牛棚,抑或是隨著輪值表五天出賽一次的關鍵。

 

 

Esteury Ruiz:(新人聯盟)95PA,.404/.432/.753,3HR

 

(Esteury Ruiz。MLB Pipeline

 

唯一達成教士囤積潛力新秀願望的,大概就只有 Esteury Ruiz。年僅 18 歲的 Ruiz,是多明尼加出身的球員,身長六呎(183 公分)、體重 150 磅(68 公斤),任意一位走在路上的高中生身材可能都比其厚實。不過,他的身體還有開發的空間。儘管各家機構的新秀排名,沒有給予 Ruiz 太高的潛力評價,但根據 Ken Rosenthal 的報導,教士隊看過其在新人聯的比賽之後,印象深刻,對其有著高期望。

 

Ruiz 的優點在哪呢?筆者找到了《Baseball America》的 Ben Badler 給予的球探報告。

 

Ruiz 有強壯的手腕與勁爆的手臂,使他得以產生非常棒的揮棒速度。也因此,他能夠製造出鋁棒般的噴發速度。他擁有高打擊能力,並且用那與生俱來的力量將球擊遠。同時擁有打擊與長打,真是項令人振奮的能力。只要他在增重過後,絕對有單季 25 轟的實力。

防守部分,Ruiz 去年曾在游擊防區守過幾場,不過大部分的時間還是專職二壘。考量到他缺乏游擊手需要的加速能力,他在二壘應該會自在許多,也將會是未來的常駐守位。他擁有平均的跑速與臂力,有機會成長為攻擊型的二壘手,模板是 Alfonso Soriano。

 

有球探認為,Ruiz 會循著 Fernardo Tatis Jr. 的模式發展成長。Tatis Jr. 是在 2016 年 James Shields 的交易案從白襪來到教士,並在那年於教士體系開啟職業生涯。對一個未曾比賽過的 16 歲小夥子,球探雖然看見了身體潛力,但臨場實力、技巧等卻難以窺探,當時也未被列入白襪的潛力名單。隨著職業初登板的完成,並經過將近 700 個打席的歷練,Tatis 在人才濟濟的教士農場,高居第四(百大 #59)。
 

不過,高中生本來就是高報酬高風險的投資,對中南美洲的小球員更是如此。教士團隊或許看見一些報告上看不見的特質,才做此決定。要注意的是,中南美洲新秀的 make-up 問題普遍嚴重,如 Rusney Castilo、Jorge Soler、Héctor Olivera,這些人都擁有非常好的身體素質,在練習時也能預見未來發展。然而,實戰時總是難以打出成績,在 3A 與 MLB 間來回上下,最終遭逐出美國球界,種種例子時常多聞。Ruiz 雖擁有相當好的發展性,但以交易角度與球團未來規劃來看,不一定要選擇風險高的球員,或許可以考慮高 floor 比較不容易失敗。

 

 

結尾評論

 

寫完六位球員的分析,也看了網路上的一些評論,普遍認為皇家賺、教士虧。不過,要說皇家真的賺到什麼嗎?只能使用半季的 Cahill?Replacement Level 等級的 Ryan Buchter?還是普通的後援 Brandon Maurer 呢?筆者認為,皇家在這筆交易案並沒有太大得利,不過就是幾乎不費成本地取得三位大聯盟球員。但事實上,這三人難以對戰局產生重大影響,Cahill 終究不是達比修有、Maurer 除了球速外沒有一點比得上 Jansen。他們不是會讓戰局風雲變色的 X 因子,只是讓球隊面臨傷病、低潮時,更有替補的本錢罷了。

 

同理,教士在這場交易中吃虧也沒有想像中得多。雖然 Cahill、Maurer 的價值不應只是如此,然而球團最終換來兩位「高風險高報酬」的球員,分別是 Matt Strahm 與 Esteury Ruiz。單考量其未來性,Strahm 可能成為下一個 Danny Duffy,Ruiz 則是 Alfonso Soriano。

 

至於網路上非議總經理 A.J. Preller 的種種流言,我只能說 Preller 在前些年的表現其實相當不錯,除了給馬林魚的瑕疵品事件之外,交易手腕並不輸人。考量到交易對象是農場貧脊的皇家,榨不出太多高價值的農作物,這或許是最好的結果了。

 

備註:封面照片為教士總經理 A.J. Preller。

 

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Source:

Top 20 Dominican Summer League Prospects: Esteury Ruiz, ss/2b

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大聯盟近年對後援投手的評價開始逐漸改觀。以往,只能投一局的後援投手,被認為對球隊貢獻度不夠,難以吸引買家開出極具價值的交易包裹。不過,自從 2015 年費城人送走 Ken Giles,並換來具備王牌球威、時任百大新秀 #86 的右投手 Vince Velasquez,以及時任百大新秀 #31、昔日狀元 Mark Appel 時起,後援投手的價值節節高升。去年,更有 Andrew Miller 與 Aroldis Chapman 兩筆核彈級交易,除了肥了洋基農場之外,甚至成為改變世界大賽冠軍的關鍵因子。

 

現階段仍在重建的教士隊,戰力自然無法與前段班球隊比擬。不過,今年還是有一位選手,本季繳出傲視聯盟的成績,並入選生涯第一次明星賽。他就是教士當家佈局投手 Brad Hand。

 

(Brad Hand。Gerry Angus/Icon Sportswire

 

Hand 原本是馬林魚於 2008 年選秀以第二輪選進的選手,被球隊定位成先發。當時陣中的輪值表缺乏左投,期望能借助 Hand 左投優勢+高三振的能力,增添戰力。2011 年被球團從 2A 拔格至 MLB,雖然四次上下大聯盟,但還是在該年獲得 12 次先發機會。

 

不過,新人年的成績並不佳,帳面成績雖然僅有 4.20 ERA,但控球狀況不佳(保送與三振幾乎等值)、被全壘打數過多(HR/9 1.5,當年可不是弓單年代),幾乎沒有製造滾地球的能力(滾飛比 0.53)。

 

2012 年,馬林魚的老闆 Jeffery Loria,一如往常他不按牌理出牌的性格,決定讓球隊徹底大梭哈,一口氣簽下一大票強力球星,輪值表迎來 Mark Buehrle、Carlos Zambrano、Nathan Eovaldi,完全沒有 Hand 的機會。那一年大梭哈的結果便不多說了。到了隔年,超級新人 Jose Fernandez 的橫空出世,也進一步擠壓其地位。而其兩年在 3A 的表現仍舊沒有好轉,在 230 局中雖然送出 222 次三振,卻也丟出 120 次保送,滾飛比分別是 0.92、1.20。

 

14、15 兩年因選擇權用盡,而逃過下放的危機。不過,先發、後援兩頭跑,成績依舊沒有起色。Hand 的 WAR 值趨近於 0,對球隊幾乎沒有正面價值,球團就這樣抱著食之無味、棄之可惜的心態,將就用了兩個賽季。

 

 Brad Hand(2011~2015)表現
出賽(先發) 局數 ERA- FIP- K/9 BB/9 HR/9 WAR
90(43) 288.2 125 123 5.92 3.74 1.00 -0.2

 

2016 年,在開季前夕,馬林魚將其指定讓渡。選擇權用光的 Hand,要否接受安排下小聯盟(但被移出 40 人名單)、要否成為自由球員、要否等待其他球隊接手。正在重建的教士隊,很有眼光地在讓渡名單撿走 Hand。馬林魚球團-或許沒有看見其價值,根本沒打算取消讓渡(馬林魚有權收回讓渡並放上交易桌談判),就這樣讓教士隊毫無成本地取得一位選手。

 

Hand 在教士隊的安排下接受調整建議,並轉任專職後援。沒想到,價值徹底大翻身,從幾乎被放棄的 replacement level 選手,變成大聯盟最具壓制力的後援之一。以下是 Hand 近兩年成績在聯盟的排名。

 

 Brad Hand(2016~2017)表現排名(Min: 70 IP)
出賽 局數 ERA- FIP- K/9 BB/9 HR/9 WAR
125 137.1 (2nd) 66 (28th) 72 (28th) 11.27 (19th) 3.21 (73rd) 0.79 (47th) 2.8 (9th)

 

Hand 的 ERA-、FIP- 大約在聯盟前 1/4,而其健康、耐操的特性,得以在投球局數做出巨量貢獻,因此堆高 WAR。一個原本掙扎求生的 4A 球員,究竟做出什麼改變,成為各隊垂涎的後援左投呢?

 

最直接的改變來自球種的變化。Hand 剛上大聯盟,是以四縫線速球、曲球、變速球為配球主體。現在則是完全除去效果不彰的變速球,並大幅降低曲球使用比例(20%→5%)。速球系的比例由 65% 一路下降至本季的 51%。

 

使用比率最高球種,也是效果最好的球路,則是 2015 年之前完全沒使用過的-滑球。Hand 的滑球威力有多驚人呢?本季純揮空率(Whiff/Swing)高達 47%,並用其抓到 61 次三振的其中 49 個。雖然我不知道為何 statcast 會判斷為曲球(事實上應該是滑球才對),不過這已經成為 Hand 最重要的殺手武器。

 

 

 

不像 Noah Syndergaard 有著動輒 90 mph 以上的滑球,Hand 滑球均速只是很普通的 82.2 mph。不過其滑球的優勢在於大範圍的位移,本季橫向位移多達 7.99 inch,在 41 位滑球超過兩百顆的後援投手之中,排行第二;縱向位移為 -1.99 inch(假定無地心引力干擾),也同樣排行第二(落幅)。

 

即便打者打到球,也多半是軟弱不扎實的擊球。本季滑球被打擊率僅有 .118,聯盟排行第五,左投更僅次於 Andrew Miller。而根據擊球仰角與噴發速度計算,xwOBA 也僅有 .164,也只遜於 Andrew Miller 與 Greg Holland。聯盟平均呢?.256(左投為 .242)。

 

(Brad Hand 與捕手 Austin Hedges)

 

除了專注於滑球的使用,另一個收到成效的球種為四縫線。過往先發時採用的三球路混搭策略,必須以速球為配球主軸(使用比率 65%),降低了使用效率,被打擊率高達 .292、純長打率 .185。改為雙球路之後,儘管球速、轉速沒有出現太大改變,但使用效率大幅提升,被打擊率腰斬至 .147、純長打率也下降至 .124。這些改變絕非是運氣使然,其 xwOBA 也同步降至 .266,來到前 20% 水準,聯盟後援平均卻是 .331。

 

另外一個改變是 Hand 解決「恐右」的問題。過去他是一個「極度」恐右打的左投先發,以下我列出 2011、14、15 三個球季,與近兩季分別對左、右打的數據差距(2012、13 因大多在小聯盟故不列入)。

 

Brad Hand('11+'14+'15)對左/右打數據
  PA K% BB% HR .BA .OPS
對左打 305 19.5% 6.9% 3 .231 .597
對右打 840 16.1% 10.7% 26 .283 .812

 

 

Brad Hand('16+'17)對左/右打數據
  PA K% BB% HR .BA .OPS
對左打 198 36.8% 10.6% 3 .144 .479
對右打 356 33.8% 7.9% 9 .225 .628

 

Hand 的滑球比曲球更能製造三振,滑球大角度的橫向位移對左打者產生更好的效果。雖然對右打仍居下風,卻也進步非常多。比起容易挨打的變速球,專精兩球路(速球+滑球)更容易讓打者出局。考量到後援投手只會面對打者一次,Andrew Miller、Zach Britton 也是採用這樣的策略,Hand 的使用效果可說是非常成功。

 

在 Sean Doolittle、Ryan Madson,以及 David Robertson 被交易之後,Hand 可能會是下一個交易市場的 RP 大物。雖然無法與 Jansen、Britton 等聯盟頂級後援相稱,但控制期長(2020 年才進入自由市場)、薪資便宜(本季薪資 137.5 萬)、年輕又新鮮(27歲、生涯只投 426 局)都是其優勢。據報導,聯盟有近半的球隊對於 Brad Hand 有興趣,雖然並非迫在眉睫地非送出不可,然而今年首度入選明星賽的他,目前正處於生涯價值的高點,肯定可以換得些很不錯的農作物。筆者身為對這支球隊有些許關注的不專業球迷,也希望教士可以藉此加速重建進度,並早日脫離萬年墊底深淵。

 

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Source:

Hand has case as most valuable reliever on the market

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談到最佳新人(Rookie of the Year Award),你或許會想起幾個熟悉的名字-Kris Bryant、Corey Seager...;而談到最有價值球員(Most Valuable Player Award),也就是所謂的年度 MVP,你或許會聯想到 Mike Trout、Bryce Harper。稍有年紀的球迷,可能會浮現 Frank Thomas、Barry Bonds 的臉龐。

 

那,同時身兼最佳新人與最有價值球員,你會想到誰?

 

鈴木一朗,人們第一時間會立刻聯想到的對象。畢竟,一朗的偉大毋庸置疑,他的年代也與現在最相近。不過在大聯盟淵遠流長的浩浩歷史,朗神只是第二位獲得如此成就的球員。

 

歷史上第一位同獲 RoY 與 MVP 的球員,要追溯至 1975 年效力波士頓紅襪的 Fred Lynn。

 

 

天生的運動好手

 

Via MLB Photos via Getty Images

 

Fredric Michael Lynn 於 1952 年出生於芝加哥,一歲時隨父母移居到溫暖的南加州。他是家中唯一的孩子,在父親的刻意栽培之下愛上運動。父親對他的意義重大,不只是開啟他運動員生涯的啟蒙導師,更在教養方面對他帶來決定性的影響(Lynn 十歲時父母離婚,並由父親撫養成人)。

 

相較於東岸的蓬勃發展,落磯山脈以西的部分直到晚近才出現職業球團。1958 年,原本在紐約的兩個球團-道奇與巨人,由於東岸的職業球團散佈太過集中,在商業考量下,成為第一批遷居西岸的球團。1961 年,洛杉磯出現第二支職業棒球隊-洛杉磯天使。1968 年,運動家隊由堪薩斯市移居到奧克蘭。隔年,西岸又出現兩支新球隊-西雅圖飛行者、聖地牙哥教士。自此,大聯盟各球隊的地理分布才逐漸定型。

 

童年時期的 Lynn,雖然居住在南加州,以地緣考量應該要支持藍血軍團。不過,道奇的投手戰力雖然強悍,打擊能力卻不突出,有許多比賽都形成枯燥的投手大戰。Lynn 熱愛全壘打滿天飛又熱血的打擊戰,反倒支持起了北邊的舊金山巨人。包括日後進入名人堂的球星 Willie Mays、Willie McCovey,都曾是巨人的一代打擊之神,在小小 Lynn 的心中留下深刻印象。

 

(Willie Mays)

 

正如他的偶像 Willie Mays,Lynn 在學生時代也展現了全方位的天分。打擊、力量、跑壘、守備,無一項目是 Lynn 無法駕馭的。除了棒球,Lynn 也在籃球、美足展現了過人的能力。一旦他完成高中學業,必定是選秀會上各隊竭力爭取的強力新人。

 

然而,對於放在桌上唾手可得的簽約金,Lynn 並沒有因此動心。他希望成為家族中第一個上大學的小孩。這個意念,即使洋基隊在 1970 年選秀以第三輪選入他,也沒有因此動搖。Lynn 最後接受了南加大的美式足球獎學金(並在大二轉換為棒球獎學金)。1971 年,南加大在 NCAA 棒球贏得了冠軍,這也使 Lynn 獲選為泛美運動會(Pan American Games)的代表成員,且在巡迴賽敲出該屆最多的四發全壘打。使他萌生「我有機會與最頂尖的運動員競爭」的想法。

 

1973 年,他決定再次投身選秀。原本,Lynn 期待家鄉球隊道奇會在第一輪選他,不過道奇最後選擇 Ted Farr-一個終身未曾上過大聯盟的捕手。Lynn 就這樣在第二輪被波士頓攔胡,成為紅襪的一員。

 

 

驚奇的 1975 年

 

被看衰的春訓

 

紅襪隊在 1974 年的表現不盡理想。儘管八月結束時仍保持美東第一的優勢,然而最後一個月,紅襪打出 12 勝 19 負的糟糕成績,給了同區的金鶯超車的機會。紅襪最終因而無緣季後賽。

 

有了前一年的血淋淋教訓,'75 年賽季開打前,外界普遍看好金鶯,是再合理也不過的。金鶯輪值由 '73 年賽揚獎得主、也是日後的名人堂投手 Jim Palmer 掛帥,以及昔日巨投(1969 年賽揚獎得主)、38 歲仍寶刀未老的 Mike Cuellar 領軍,投手群的戰力十分堅強。打擊雖然不是金鶯的強項,但也有像是 Brooks Robinson(日後名人堂成員)、Mark Belanger 等擅長防守的野手助陣。雖然得分在美聯 13 支球團只排行第十,但與最上位僅有 0.23 分的微妙差距,也難怪金鶯會被看好蟬聯美東龍頭。

 

紅襪雖然加入兩個在 3A 很火燙的超級新秀-Fred Lynn 與 Jim Rice,也有著像是 Dwight Evans、Carlton Fisk 等年輕卻有著豐富經驗的「老新人」。儘管如此,開季預測卻相當不賞臉。也許豆城軍有著大好未來,但要在 1975 年完全整合發揮,並打敗勁敵金鶯,可能性微乎其微。不過,也因為第一幕的挫敗,最後一幕的高潮迭起才顯得那麼地驚奇。

 

6月18日:成為全國焦點

 

五月,Lynn 的狀況維持在高檔,打擊率攀升到新高的 .350,並從 5 月 25 日開始,創下連續 20 場安打的記錄。不過在 6 月 16 日,這個記錄被中斷了,球隊雖然贏球,但他本人卻是難看的五打數盡墨。

 

「我前天晚上才終結連續安打的記錄」Lynn 事後回憶起

「那天是晚場比賽,我提早報到,為了多做幾輪打擊練習,並且請 Dwight(Evans)餵球。」

 

Lynn 當天在前兩局就敲進兩發全壘打,很快地灌進五分打點。老虎的先發投手是 Joe Coleman,只投了兩局就搖搖晃晃地退場了。第三局 Lynn 又加碼多敲一發反方向射牆的三壘安打,比數已經來到 11:1 了。

 

「(三壘安打)是我當天打得最扎實的一球。要是飛遠一點就變成我的第四發全壘打了。」

 

 

前三局打完紅襪隊就取得了 12:1 的大幅領先,一些資深的主力早早就退場去沖洗淋浴了,並且在底特律最上檔的酒吧狂歡作樂。因此,第九局那無關緊要的三分全壘打,自然也沒有多少人能欣賞到。賽後 Lynn 的其他隊友帶他到最高級的餐廳好好地慶祝一番。

 

那一晚,Lynn 單場 6-5、三發全壘打、10 分打點、16 個壘打數。他成了全國運動媒體的焦點。在最後一刻,Lynn 的名字也被寫進該年明星賽的入選名單。該月他也拿到生涯第一座單月最佳球員。

 

 

7月27日:留名青史的 The Catch

 

明星賽過後,紅襪先是與皇家、遊騎兵、雙城進行系列賽,接著才回到同分區比賽。第一個碰頭的對手不是別人,正是世仇紐約洋基。洋基當時在分區落後多達八場予紅襪,他們想藉著這次的四連戰拉近距離。基襪大戰前兩場雙方各取一勝,7月27日當天將要進行雙重賽。

 

第一戰雙方便打得難分難解。前八局互相封鎖,記分板上高掛16個鴨蛋。直到九局上半一出局,Lynn 靠著對手失誤攻佔一壘,隨後在兩出局發動盜壘。Rick Miller,在春訓時競爭先發中外野手栽在 Lynn 的手下,敲出關鍵安打打回整場唯一一分。只要九局下守住,就可以力保系列賽於不敗之地。

 

一出局之後,洋基這時輪到 Graig Nettles 的打擊。Nettles 是一名左打者,善於拉打,他在這個賽季也入選了明星賽。Nettles 抓緊一顆及胸的高球,一棒掃到左中外野方向。

 

這下可好,他居然出奇不易來個推打。跑呀、追呀,中外野手死命地追趕,好不容易球終於進入他的射程範圍,沒想到上方突然飛過一架從鄰近機場 Laguardia Airport 起飛的飛機,巨大的機翼完全遮蔽了他的視線。眼看球就要落地,他盡全力地伸展六呎長的身軀,他接到了!

 

緊接著是在草皮上一陣翻滾,左外野手 Jim Rice 甚至得趕緊跳起來避免與 Lynn 對撞。紅襪隊在第一戰就以 1:0 險勝洋基。洋基在第二戰打得死氣沉沉,又一次以 6:0 被紅襪完封。

 

「當我們在第一戰擊敗他們之後,你可以感受到球場內的氣都沒了。」Lynn 說道

 

被看扁的季後賽

 

紅襪在美聯冠軍系列賽橫掃奧克蘭運動家。運動家隊在 '72 - '74 年完成三連霸霸業,'75 年挾著更恐怖的 98 勝尋求四連霸。沒想到,卻被紅襪橫掃得抬不起頭來。Ken Holtzman 甚至只休息兩天二度登板先發,仍舊抵擋不了頹勢。

 

但到了世界大賽得面對更難纏的強敵-「大紅機器」辛辛那提紅人。紅人那一年的陣容幾乎無懈可擊,有「拚命查理」Pete Rose、「小司令」Johnny Bench、「大狗」Tony Pérez、「迷你喬」Joe Morgan。這四位都是名人堂級的球星,光是 1975 賽季四人就狂掃 667 支安打。

 

 

面對 108 勝的歷史級球隊,紅襪不被看好有獲勝的可能。不過,兩方卻打出極為精彩的系列戰,纏鬥七場才見分曉。Rose 擊出十支安打並選到五次保送;Carlton Fisk 擊出兩發全壘打並選到七次保送。而 Fred Lynn,更在關鍵第六戰敲出三分砲,使戰局得以進入延長賽,最後終於取勝。

 

 

不過,最被世人記住的,還是下面的這個 play。

 

 

雖然 Lynn 沒能接到這球,也讓壘上的兩名跑者回來得分。然而在全國轉播的面前,Lynn 再一次展現防守的拚勁,也讓他的人氣跟著水漲船高,在接下來的七年連續入選明星賽。

 

四十年後,Lynn 回憶起這球:「我當時幾乎喪失意識,我的腳也一度喪失知覺。」

 

而在本壘板後的老闆 Tom Yawkey,看到這幕回頭告訴當時的助理 GM Haywood Sullivan:「你記得要給那面牆加裝個護墊。」

 

隔年,紅襪為綠色怪物加裝硬塑料護墊,直到今天仍在使用。

 

 

後記

 

Lynn 的生涯其後因傷所擾,而影響生涯里程碑的累積。生涯最後十年,平均每年僅能出賽 114 場比賽。使得他沒法跨過兩千安的關卡,也無法進入到名人堂。倘若他少拚一些球並保持健康,或許也能像同期的 Jim Rice,最終剛好達到名人堂的門檻,也說不定。不過,Lynn 拚命三郎的個性已經深植當代人心中,紅襪為了表彰其貢獻,將他選入紅襪名人堂。

 

文末送上 1983 年明星賽 Lynn 的滿貫砲影片,這也是明星賽歷史唯一一發滿貫砲。

 

 

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Source:

Fred Lynn Remembers 1975

1975 RED SOX REVISITED: Fred Lynn talks about the three homers in Detroit, the catch in New York, and much more

Fred Lynn (by Tom Nahigian)

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我在去年開季寫了一篇有潛力台灣小將的分析文,意外獲得不錯的評價XD,今年決定再續一篇。

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對台灣球迷,今年是個幸福的賽季。胡智為去年季末被放入四十人名單,並在開季三個星期後被光芒隊拉上大聯盟;林子偉儘管由 2A 開季,不過去年休賽期針對打擊形態做出調整之後,今年的成績也如實反映,六月被紅襪球團拉上。其他多人也被升上更高階的聯盟,一步步地朝著夢想前進。

 

目前在小聯盟仍有許多潛力股在高階聯盟等待機會,包括曾仁和、張育成。而低階聯盟也有好手持續努力著,如江少慶、黃暐傑等人。

 

小聯盟的日子是辛苦的,球迷們在注視鎂光燈下的一舉一動時,也可以適時地關心這些仍默默打拼的小球員們。

 

 

曾仁和(投手,芝加哥小熊)(ETA:2017)

 

 

 

身材:185公分、88公斤(6呎1吋、195磅)

 

簽約:2013年,芝加哥小熊,162.5萬USD$

 

曾的直球在加盟時完成度便相當高,速球落在 91-93 之間,極速可以來到 95 mph。不過,近兩年受到傷勢的困擾,曾一度出現失速的現象,使得去年他的 K/9 值下降至生涯最糟糕的 5.49,K/BB 值來到平凡無奇的 2.16。今年各家的新秀評價,曾均跌出三十名之外,也從被看好能填補後段輪值的先發,變為沒什麼價值的 roster filler。

 

不過,土虱今年找回球速,他的出手位置原本就有讓球速看來更快的效果,傷癒復出後在 2A 的表現也回到那位過往我們熟悉的選手。在 2A 繳出 2.99 ERA(3.34 FIP)、K/9 值回到 8.27 的水準。雖然今年被擊出飛球的比率大幅成長,但是歸咎於對手拉打比率的成長,也製造不少不營養的內野飛球。

 

小熊的先發陣容明年將面臨大拆解的可能。Jake Arrieta、John Lackey 將會進入自由市場,考量兩位本季的表現,球團不太可能端出具有吸引力的價碼留人。Mike Montgomery、Eddie Butler 的角色定位不會有太大改變,仍是非正選先發的長中繼投手。因此,球團可能會透過自由市場補強兩位先發,並嘗試從農場挖掘第五號先發。

 

曾仁和絕對具備五號先發的競爭資格,也得面臨激烈的競爭。Pierce Johnson、Seth Frankoff 都已經被放在四十人名單,在調度上擁有優勢,不過都有各自的問題要解決。Johnson 身為過去小熊的第一輪指名選手,曾被看好擁有成為王牌的潛力。不過豐富的傷病史限制他的發展,而他的控球能力在升上 2A 後頻頻被打上大問號。目前球團朝著 RP 的方向讓他發展,使他能專注於最擅長的速球、曲球,不過一旦表現穩妥也不排除調整回先發的可能。

 

比曾更具有潛力的選手,成熟度仍然偏低,依舊在低階聯盟努力。現階段評價最高的 Dylan Cease 仍在高A;天花板最高的 Duane Underwood 無法將天賦轉化為實質成績,未來可能轉往牛棚努力。曾仁和,身為小熊 3A 年紀最小的球員,在擴編時很有可能獲得機會,上大聯盟一試身手。曾明年應該會正式獲邀春訓,能否站穩便端看他能拿出多少表現了。

 

 

 

張育成(游擊手,克里夫蘭印地安人)(ETA:2018)

 

 

身材:185公分、79公斤(6呎1吋、175磅)

 

簽約:2013年,克里夫蘭印地安人,50萬USD$

 

既陳金鋒之後,台灣有多久不曾出現過如此一個打擊大物?

 

張育成在 2013 年被印地安人簽下。張擁有非常好的運動能力,無論打擊、力量、守備、跑壘皆屬上乘。張也維持著一年一層級的速度穩定進步,儘管他在 1A 曾面臨長打消失的問題。2016年,可以說是個豐收的賽季,張不僅入選卡羅來納聯盟(Carolina League)的全壘打大賽、明星賽,更在季末被球隊送至亞利桑那秋聯-一個有著許多高評價新秀的秋季聯賽。張的評價也自此大翻身,一舉躍升為印地安人農場系統最佳游擊手。

 

張的揮棒相當快速,儘管他的打擊型態仍以拉打居多(年輕選手的通病),但他有能力將球擊到球場的每一個空隙。他在 2016 年一共打出 51 支長打,其中有 30 支是二壘安打。張也特別喜歡攻擊那些大角度的變化球,但由於他的揮棒軌跡較長,使他對低角度與內角的變化球難以招架。又由於缺乏足夠的球種辨識能力,因此非常容易被騙到。這些事實,也反應在今年的數據。面對更刁鑽、更難以捉摸的變化球,張本季的揮空大幅暴漲,本季 K%(被三振率)已經來到生涯新高的 29.6%,但 BB%(被保送率)卻微幅下跌至 8.3%。隨著張逐漸適應 2A 的強度,以及藉由天生的運動能力彌補,被三振數據應該會逐漸回歸常態。

 

張的守備成熟度逐漸在進步,雖然他沒有優異的起步與強力的傳球,但隨著比賽的練習,現在他已經比較習慣游擊防守的步伐。儘管被移防三壘的可能性仍然存在(對於防守也會是比較有利的選擇),但他仍有機會站穩游擊手的身分。只要他能保持穩定即可。

 

克里夫蘭可能不會是張育成美夢成真之地。印地安人的二、三、遊早早已被球團續約,只要球團不尋求交易,現有陣容至少會維持到 2020 年之後。因此,交易會是最可能發生的選項。去年的731,張育成也在洋基、釀酒人球團的雷達之中,甚至被放到 Jonathan Lucroy 的交易案討論(最後當然沒有成真),而今年想必也不例外。隨著他的評價水漲船高,必定有更多球隊會想要這名正要滿 22 歲的新秀球員。今年下半季,張育成或許會換穿別隊的球衣。

 

 

 

江少慶(投手,克里夫蘭印地安人)(ETA:2019)

 

 

身材:183公分、79公斤(6呎0吋、175磅)

 

簽約:2011年、克里夫蘭印地安人、25萬USD$

 

比起一般職業球員,江少慶成名的年紀甚晚,國人對他的印象多在 2011 年亞青賽才開始。該年亞青賽中華代表隊陣容豪華,有林子偉、曾仁和、胡智為等日後進軍美職體系的明星球員。該年亞青賽也是江第一次入選國手,不過當時是以外野手身分獲選,而非今天所熟悉的投手。同年十月,印地安人便與江少慶締約。

 

但江並沒有就此一帆風順。2012年新人聯盟開季,江少慶在亞利桑那新人聯先發出賽。比賽僅僅投了一局,江少慶就此下場。他被檢查出手肘韌帶撕裂,復健之後仍然選擇動刀。旅美生涯的前兩年,註定要在訓練室與醫院之間來回奔跑。

 

2014、15年開季都在延長春訓度過,也先後再因傷勢影響而被嚴格限制投球。直到 2016 年,江才真正經歷一個完整的職業賽季。該年在 1A 出賽 27 場,貢獻全隊最高的 152.1 局。雖然 3.96 ERA 不是太突出的數據,三振能力也偏低。不過,三振一直不是江追求的目標,在刻意給打者攻擊的設定之下,也節省了江的用球數。整個賽季,江僅僅投了 1942 個球,精簡的用球也使他得以負擔更多局數。

 

江有三種投球武器。四縫線是其主戰武器,速度落在 90-92 之間,極速可以來到 95 mph。很多人以為江之所以得以製造如此多的滾地球,是仰賴於二縫線的效果,其實不然。江的出手姿勢接近 3/4,精簡的揮臂再加上精準的控球,對付右打者時讓他的速球看來比實際速度更快,而慢轉速更製造下沉的效果。曲球部分,江雖然有控制曲球的能力,但曲球的位移與品質仍不夠好。球探認為若他能保持健康,曲球有發展成為 50 分球種的潛力。第三球種變速球的下沉效果更顯著,使得江具備先發投手所需要的三球種混搭要求。

 

江在今年球季結束後,年資將正式滿六年,就會取得自由球員身份。但江高中畢業就加入職業球團,現年也不過 23 歲。印地安人農場的投手戰力並不豐碩,右投質量更是遜於左投。考量江僅僅經歷兩個完整球季,去年完整的出賽更證明健康問題已無虞,兩方的賓主關係應該會繼續維持。明年,這位「小王建民」也有機會往 2A 挑戰。

 

 

 

黃暐傑(投手,亞利桑那響尾蛇)(ETA:2019)

 

(CP: Elsa/Getty Images North America)

 

身材:185公分、77公斤6呎1吋、170磅

 

簽約金:2014年,亞利桑那響尾蛇,45萬美金

 

2015 年,黃暐傑赴美的第一個球季,就在 1A 繳出宰制的成績,並入選該年的未來之星賽。不過,隔年因為調整問題,使黃無法趕上開季。被分派到高階A之後,除了帳面成績失控之外,黃也無法拉長投球局數,到了後段局數體力下滑相當明顯。緊接著又受到背傷、肩傷的困擾,而被送回延長春訓。整季便在新人聯盟與短期A來回,僅貢獻 59.2 局投球局數,留下 5.88 ERA 的平庸表現。

 

體重只有 75 公斤(170磅),單薄的身形使他無法負荷賽季的疲勞。為此,今年教練團首要任務在加強黃的身體素質,適當地進行增重計畫。而為了控管投球局數,黃今年從長中繼投手出發。至今出賽 16 場,整季僅有一次兩場出賽間只有休息一天,其餘出賽都至少獲得兩天以上的休息。

 

黃仍舊擁有農場系統內最棒的變速球,也是他製造三振的主要武器之一。速球(二縫線)雖然速度不快,只有 90 mph 上下,但黃對其控制的得心應手,多少彌補球威的不足。至於滑球與曲球,儘管對其天花板的評估與兩年前等同,但黃卻無法持續地輸出有品質的變化球。當他能再次穩定地輸出第二球種,他便能複製過往的成功。

 

但響尾蛇早已不可同日而語。2015年,響尾蛇仍是聯盟後段班;2017年,響尾蛇成為國聯西區的強力競爭者。不過,響尾蛇並不像同區的道奇,有非常深厚的農場系統可以適時補上空缺。響尾蛇的農場排名幾乎墊底(也沒有任何一名百大球員),一旦主力球員掛傷號,2016 年的慘況便會再現。

 

黃暐傑明年會朝著進入輪值名單而努力調整。考量他對低階聯盟已有相當的宰制力,一旦適應先發強度,升上 2A、3A 應不會花費太多時間。倘若一切順利,合理預估他有機會在兩年後一嘗初登板滋味。

 

 

 

結語

 

既 2007 年之後,罕見地台灣再度有多位球員在大聯盟出賽。使得黃金世代結束後,再掀起一波「美國熱」。年輕小將如胡智為、林子偉未來都有機會常駐 25 人名單;曾仁和、張育成更有機會以先發的身分,讓球迷們可以從比賽頭看到比賽尾。也許未來兩年,電視台除了「馬林魚台」與「紅襪台」之外,更有機會出現「小熊台」「印地安人台」......。

 

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Source:

Indians scouting report: Shortstop Yu-Cheng Chang

Pleskoff Scouting Report: Yu-Cheng Chang

2080 PROSPECT SPOTLIGHTS (5.05 EDITION)

Cougars relief pitcher Wei-Chieh Huang works to regain 2015 form

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▲ 前塞爾提克中鋒 Gene Conley

當塞爾提克球迷在臉書、推特、PTTIG等社群媒體追逐著Gordon Hayward花落誰家時,老牌的波士頓體育記者Dan Shaughnessy在推特上發表了一則讓老球迷感傷的訊息:曾經在五零與六零年代效力波士頓塞爾提克的替補中鋒Gene Conley過世,享壽86歲。

Conley在籃球圈的數據並不起眼,搭上六零年代的Bill Russell列車而得以連續三年拿下聯盟桂冠,只是他既無緣入主籃球名人堂,也不似同期隊友有將球衣號碼退役的殊榮,他的17號球衣是因為後輩John Havlicek而退休,但他卻被認為是早年職業運動史上的重要人物,甚至被認為是最有天分的運動員,因為Conley不僅橫跨棒球與籃球兩界,更是運動史上唯一一位同時拿過NBAMLB冠軍的球員。即使擴大到北美四大職業運動,Gene Conley也是獨一無二能夠同時在兩項主要職業運動登頂的傳奇人物。

不僅如此,他更是唯一曾經打過波士頓塞爾提克、波士頓紅襪與波士頓勇士的球員,是唯一能夠在夏天跟Carl Yastrzemski一起在棒球場上奔馳,到了冬天又跟Bob Cousy一起在籃球場中拼搏的球員,也是唯一能夠在同一年裡同時跟Bill RussellHank Aaron一起出現在休息室的球員。

1930年在奧克拉荷馬州出生的Conley從小就是個運動好手,在家鄉參與美式足球、棒球、游泳與田徑,在十一歲時因為經濟的緣故,父親帶著一家老小舉家遷往華盛頓州的Richland

「那時正值世界大戰期間,老爹北遷到Hanford參與原子彈計畫(也就是曼哈頓計畫的一環,Handord迄今仍是美國最大的放射性核廢料處理廠區),」Conley說。「當時許多人從美國各地而來參與製造計畫,老爹聽到了消息,於是我們決定搭上火車舉家搬遷到Richland。」

進入Richland中學就讀的Conley繼續參與各項體育項目,除了棒球外,他也打籃球,同時是跳高與鉛球選手,其中以棒球最為突出。在高四那年,Conley在各項運動有有優異的成績,棒球場上先發的十場比賽中只輸了一場,且有五成的打擊率並入選了明星隊。六呎八吋高的Conley在籃球場上也有平均15分的水準,帶領球隊進入校史上的第一次州季後賽,同時也獲選為明星球員,而在田徑場上,Conley則以六呎三吋名列跳高第二。

高中畢業後,由於哥哥就讀華盛頓州大,Conley也順勢的進入就讀,教練Jack Friel不僅提供獎學金,也幫他找到一份汽車銷售的工作。進入大學Conley繼續在棒球與籃球發展,大二那年在在籃球場上Conley以平均13.3分領先全隊,而在棒球場上,他以投手身分出賽19場,獲得五勝其中有兩場完封另有有兩次救援成功,在打擊區裡也有417的打擊率,同時帶領球隊打進隊史上唯一一次的大學世界大賽,但最後以03落敗。

費城每日新聞的專欄Sandy Grady曾經這麼形容Conley的多才多藝,只要給Conley足夠的時間,他可以替美式足球的費城老鷹隊出賽,去印第安納波里斯賽車,參加美國網球公開賽,順便在打上一場撞球給你看。

這年的表現吸引了許多大聯盟球探的注意,在此同時,棒球場上雖然明尼蘇達湖人隊(洛杉磯湖人隊前身)與三城黑鷹隊(亞特蘭大老鷹隊前身),都提出合約邀請,但都被他給拒絕。

「那些合約真是有趣,」Conley說。「當他們願意給你兩千五美金的簽約紅利與三千五美金年薪外帶一輛轎車,你怎麼能拒絕呢?」

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▲ Conley的投球英姿

於是,最後在1950年八月Conley與當時尚在波士頓的勇士隊簽約,在小聯盟裡曾經單季寫下209敗與2.16的防禦率,贏得1951年的年度小聯盟最佳球員獎,在1952年獲得升上大聯盟的機會,但只有03敗與7.82防禦率的成績。這年他在大聯盟與3A的密爾瓦基間浮沉,卻也因此與在道奇隊系統的3A外野手Bill Sharman相識,進而牽起了進入NBA的紅線。

「當我替Toledo(勇士隊3A,但兩人相識時應該是前一年在密爾瓦基)時我們常在場上對決,」Conley回憶。「我將他三振出局,不久後,Sharman將我介紹給Red Auerbach。我從來沒聽說過波士頓塞爾提克,但我成功的入隊,Ed McCauleyBob CousySharman這些球員真是棒到讓我難以置信。」

  衍生閱讀:Sharman恩仇錄(1/7)那個人 

透過Sharman的引薦,Auerbach在第十輪的九十順位挑選了只在大學裡打過一年籃球的Conley,雙方簽下一紙四千五百美金的合約,但在39場比賽裡擔任替補的他只有2.3分、4.4籃板的成績。球季中ConleyAuerbach都住在後彎區的Lexon飯店的不同樓層,因此Conley成了以開車瘋狂著名的Red Auerbach的固定車友,也因此相互熟識。

「我們在康橋練球,Red會順道載我一程,」Conley說。「他會說:『我們大廳見。』你最好準時出現,否則就準備搭計程車。他會走出電梯瞄上一眼,如果你沒有出現,他立馬就走人。」

一生投注心力在籃球上的Red Auerbach最愛說的Conley故事就是1959年兩人一起開車參加熱身賽的往事,呈現出棒球與籃球完全不同的思維模式。當時NBA還在草創時期,為了推銷球賽,每支球隊都安排了大量的熱身賽在各地的小球館,因此球員一起開車前往周遭城市比賽成了常態,而Conley就是Auerbach的固定乘客,當然,另一個原因是幾乎沒有其他球員願意跟開車不要命又老愛在車裡抽著雪茄的老紅頭同車。

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▲ 一代巨投:Early Wynn

那是在1959101日舉行的世界大賽第一場,主場的芝加哥白襪隊推出2210敗的王牌投手Early Wynn先發,白襪隊在前三局就攻下九分。

Red:把他換下去!現在冷得要死,而Wynn已經年紀大了,再投下去可能會受傷。現在把他換下去,這樣明天他還能上場。

Conley:不能這麼幹!

Red:為什麼不?

Conley:他得要投滿五局才能拿到勝投資格。

Red:你在開玩笑嗎?!管他什麼勝投資格,贏得這個系列才是重點!我真不敢相信。

好不容易,雙方打滿了五局,白襪隊還在第四局再攻下兩分保險分,形成110的領先優勢。

RedOK!他取得勝投資格了,把他換下去!

Conley:不行,Red

Red:現在又是為了啥?

Conley:他有完封的機會!

最後,已經39歲的Wynn投了七局才下場,但道奇隊接下來連贏三場,第四戰時Wynn投不滿三局被敲出八支安打丟了四分,所幸隊友在第七局攻下四分讓他免於承擔敗投。但當第六戰背水一戰時白襪隊再次推出Wynn上場,但他只撐了3.1局丟了5分吞下敗投,也讓白襪隊輸掉了世界大賽。

相較於籃球,棒球場上的ConleyToledo Sox投出2392.90防禦率的佳績,不僅再次贏得年度小聯盟最佳球員獎,當時剛遷往密爾瓦基的公鹿隊決定以額外的五千美金讓Conley在接下來的球季遠離籃球。

下載  

▲ Hank Aaron

1954Conley在勇士隊留下149敗的成績,並入選了明星賽,最後在最佳新人票選中名列第三,而第四名則是敲出13支全壘打的左外野手Hank Aaron。這是Conley三度明星賽的開端,他與Aaron1957年裡一起聯手從紐約洋基隊手中拿下世界大賽冠軍。

「我們在1954年一起登上大聯盟,」Conley說。「當他擊中球時,你可以輕易看出他的天分。我一直認為他是我看過最棒的全方位打者,我也喜歡Stan MusialWillie MaysCarl Yastrzemski,他們可以打任何位置,內野、外野,但如果只能挑選一個球員,我會選擇Hank Aaron,他也許不像Willie Mays那麼讓人興奮,但他在場上無所不能。」

缺席五個NBA球季後,1958年暑假Conley找上了老朋友Red Auerbach討論重返籃球場。當時雖然已經幫密爾瓦基勇士隊贏得世界大賽,但他與球團高層的關係並不和睦,在1958年雖然出賽26場但只有七場先發,僅留下06敗的成績。在自費到塞爾提克接接受測試後,Red Auerbach判斷Conley還能做出貢獻而點頭答應,但就在他準備與Conley談薪水前,Conley就已經跟著名的好好先生老闆Walter Brown談妥薪水。

「我直接跟老闆Walter Brown談薪水,當時我已經打了好幾年大聯盟並獲選為明星球員,」Conley說。「我說:『好吧,布朗先生,那麼兩千美元如何?』他只說沒問題就結束合約談判。」

但當打了幾場球後,終於得知簽約內容的Red氣急敗壞得找了Conley來談話:「Conley,看看你對布朗先生幹了甚麼好事?我們沒辦法負擔你那麼高的薪水!Ben SwainK.C. Jones打得正好,我恐怕只能請你捲舖蓋走人了!」

就這樣,Conley失去了意外的打工機會。當時,NBA的營運十分不穩定,即使是聯盟裡的明星球員也不見得能拿到兩千美金的年薪,但幾天之後,Red Auerbach的聲音在電話那頭響起,這位精明的猶太裔總管聲稱已經替Conley找到了資金來源,但薪水得要減半才成。當時已經有三個小女兒的Conley正急需用錢,且無論NBA或是大聯盟,球員在球季結束後本來就都需要另外兼差來貼補家用,就這樣就開啟了他的兩棲生涯,開始過著夏天打棒球,冬天打籃球的生活。

「春天時我會在客場之旅時帶著自己的手套,但得要小心別讓Red發現,」Conley說。「我會找Frank Ramsey一起練球,有一回我們在練習前幾個小時提前到球館練投,但Red意外的也提早到球場,他氣得對著我們大吼大叫。同時打棒球與籃球毫無疑問的影響了我的棒球生涯,沒有完整的春訓,我只能在身體還沒準備好之前就上場投球,而這傷了我的手臂。」

時隔五季再次重返籃球場,塞爾提克不需要Conley得分、不需要Conley抓籃板,只需要Conley能上場十來分鐘讓主力中鋒Bill Russell能有機會下場喘口氣,這也讓「Bill Russell的御用替補」的印記深深得烙印在他身上。

「沒有人替補Bill Russell,」Conley大聲喊冤。「我一直跟Russell一起打球,他從來不需要下場休息,我還得要哀求紅頭給我幾分鐘上場的機會。我想我有些Auerbach喜歡的基本技巧,總是非常積極的卡位,而且像是個不要命的瘋子般拼命。」

重返塞爾提克的第一個球季Conley就嘗到贏球的滋味,以5220敗打入季後賽的塞爾提克一路挺進到與當時還在明尼蘇達的湖人隊爭奪總冠軍。當NBA季後賽開打時大聯盟的春訓也已經展開,但自認有義務要替老闆布朗打完整個賽季的Conley決定繼續留在波士頓比賽,讓他與勇士隊的更加惡化,最後季後賽還未結束,勇士隊就將Conley給賣到了費城費城人隊,結束了賓主關係。

在費城Conley的表現回溫,兩年的費城費城人隊生涯之後,費城人隊在1960年也提出要求Conley放棄籃球的條件,這回是兩萬美金,經過討價還價後雙方以兩萬五千美金成交,但最近因為費城人隊在1960年底將Conley送往波士頓紅襪隊而告終,卻讓他成為唯一打過波士頓勇士隊與紅襪隊又打過塞爾提克的傳奇人物。只可惜當時打擊之神Ted Williams1960球季結束後就高掛球鞋,讓Conley失去同時與Ted WilliamsBill Russell當隊友的機會。

這筆交易常被稱為棒球史上最高的交易,因為紅襪隊拿了六呎七吋高的投手Frank Sullivan來交換六呎八吋高的Conley

1961411日,塞爾提克在主場以41打敗了聖路易老鷹隊贏得Conley生涯第三座NBA金盃,但他沒有多餘的時間慶祝,因為這天剛好也是紅襪隊在主場迎戰堪薩斯運動家隊(奧克蘭運動家隊前身)的開幕戰。錯過整個春訓的Conley簡單的打點行李後就立刻搭機飛往佛羅里達向紅襪隊報到,經過短暫的延長春訓後就投入大聯盟比賽。

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▲ 1961年塞爾提克冠軍合照

「我練習了九天,就通知紅襪隊自己已經準備好,」Conley說。「我到芬威球場報到並擔任對華盛頓參議員隊(德州遊騎兵隊前身)的先發投手,還在替紅襪隊的第一場出賽裡敲出一支二壘安打。那天的天氣像是冰一般冷,我看向觀眾席,你知道誰在那裏嗎?K.C. JonesBill Russell,他們坐在那裏幾乎快要凍僵。現在當我聽到那些球員說自己得要訓練三、四個月才能讓手臂進入狀況,我總是訕笑不已。」

這一年Conley替紅襪隊投出了1114敗,這年也是Carl Yastrzemski的菜鳥球季,隔年Conley替紅襪隊投出1514敗,但也是他演出著名的失蹤記的一年。

當時99敗的Conley極有希望能夠入選明星賽,成為少數能夠在兩個聯盟都入選的球星,而七月底面對紐約洋基隊的比賽成為關鍵的一戰。但Conley只登板2.2局就丟出了四次四死球,被洋基隊敲出五支安打,其中有一支全壘打狂失了八分,不僅無緣勝投還寫下了他生涯最難堪的比賽之一。已經31歲覺得前途茫茫的Conley賽後灌了幾罐啤酒,當球隊巴士在喬治華盛頓大橋動彈不得時,Conley拉著隊友Pumpsie Green,紅襪隊史的第一位黑人球員,一起詢問總教練Mike Higgins是否能下車上廁所。

「所以,我們就下車到一旁的酒吧,但當我們走出酒吧時,」Conley回憶著。「Green說著:『嘿!巴士已經開走了!』,我告訴他:『我們也是。』」

就這樣,Conley帶著Green回到酒吧裡繼續飲酒,當Green趕著要隔天回到波士頓與隊友會合時,Conley選擇入住紐約的華道夫飯店,電視播放著紅襪隊正在急尋自己的新聞,但Conley卻沒有歸隊的念頭。被酒精所包圍的Conley選擇繼續躲在飯店裡,最後,他決定前往現在的約翰甘迺迪搭機機場搭機,準備前往以色列,一個能夠讓他重新認識上帝並找回自己快速球的國度。

沒有護照、沒有簽證、沒有行李的Conley當然在海關就被打了回票,回到波士頓,老闆Tom Yawkey最後以罰款一千五百美金結束了這場鬧劇,三年後,Conley正式戒除酒精。

雖然現在的球迷都認為當時的塞爾提克眾星雲集,但當時的球隊數不似現今多,因此彼此間的對戰次數遠超過現在,在雙方知之甚稔下競爭反而更加激烈,教練得要更費盡腦汁來想辦法對付難纏的對手。例如在1959-60球季裡光是例行賽塞爾提克就得要面對死對頭費城勇士隊達十三場之多,如何對付Wilt Chamberlain就成了總教練Red Auerbach的最大難題。

十一月下旬一場面對紐約尼克隊的比賽裡,Conley的許多親戚不遠千里的跑到紐約看球,雖然塞爾提克很快的就建立起大幅的領先優勢,但Red Auerbach讓其他球員紛紛上場,就是說什麼也不肯將教練棒指向Conley。隨著一節一節過去,Conley由原本的期待轉為失望,當最後兩分鐘Auerbach終於鬆口要他上場時更轉為憤怒。賽後不僅隨即離開休息室,更一口回絕Auerbach找他一起到中餐館用餐的邀約。

四天後,當Chamberlain與勇士隊抵達波士頓作客時,依然憤恨不已的Conley在熱身時依舊板著臉一言不語,僵局沒有絲毫化解的跡象。這場比賽裡Auerbach早早就讓Conley上場,那一腔怒火反而發洩在Chamberlain與勇士隊身上,Conley拿下全隊次高的17分並抓下21個籃板,

「幹嘛不告訴我你只是要讓我休息,然後將怨氣出在Chamberlain身上?」賽後Conley追著Auerbach問著。但儘管Conley有如此驚人演出,Chamberlain依然有45分與35籃板,並率隊以123113贏得比賽。

對,這數據就是你面對Chamberlain的日常,要打贏費城勇士隊可不像線在遙想當年般簡單。

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▲ 轉至尼克隊的Conley對決Chamberlain

Conley是個有天份的投手,也是個有天份的籃球員,同時參與兩項職業運動,不只在體能上更在精神上考驗著你,這對每個人都是種折磨。」客場作戰時的室友Tommy Heinsohn曾經這麼形容。「如果他能專注在籃球上,他一定能成為跨時代的偉大球員,但他是我們非常重要的替補球員,他非常強壯,可以抓籃板也能滿場飛奔,這正是我們所需要的。」

他重返塞爾提克的1958-59球季正是塞爾提克開啟史無前例八連霸的開端,但1961年的擴張選秀裡芝加哥包裝工隊挑走了沒有進入保護名單的Conley,結束了他的塞爾提克生涯。替塞爾提克效力的四個球季裡,Conley235場比賽裡留下了5.3分、6.8籃板的成績。

「他們(塞爾提克與Red Auerbach)一直保有同樣的球員,不是嗎?」當被問到塞爾提克的成功秘訣時,Conley說著。「核心球員一直都沒有變動,從來沒有拆夥過。彼此間的競爭不是問題,我們太忙著練習與準備下一場比賽。白人或黑人?對這些球員完全沒有意義。」

也許,這個秘訣對過去十五年來一直都在不斷球員交易與變動中的塞爾提克是最好的參考。

R.I.P. Gene ConleyOne of A Kind

 

更多塞爾提克資訊: 老溫隨筆  

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【閱讀本文之前建議先服用前文:前言&五大賣家球隊五大買家球隊

 

很快地,這個系列文來到第三篇了,探討完買、賣家之後,本文將要研究五個舉棋不定、尚未決定要扮演何種角色的球隊。相較於先前各球團目標都相當明確,本文提到的五支球隊因現實戰績出現大變化,既定計畫被打亂而不得不重新擬定方針。他們最後可能成為買家,也可能成為賣家;可能選擇奮力一搏衝刺季後賽,也可能乾脆放棄直接重建。

 

如果正在觀看的您,是這些球隊的支持者,也可以想想哪個將是對球隊最有利的方式。本文沒有一定的答案,筆者將以開放式的方式寫作,讓讀者可以思考各種可能性的發展。

 

 

德州遊騎兵

 

遊騎兵去年能夠殺進季後賽其實讓人意外。季初預測,事實上大多是押寶太空人的。但到七月時,太空人遲遲無法奪回分區冠軍寶座,使遊騎兵意識到有機可趁,因此在去年的731決定補強。最後也順利突圍太空人與水手的糾纏,成功晉級季後賽。

 

不過,今年太空人恢復實力之後,遊騎兵便被遠遠甩在後頭。目前在美聯西區落後首位多達 15.5 場,.488 勝率排名分區第四(與水手、天使的成績相近)。在外卡落後洋基四場、光芒兩場。究竟遊騎兵今年會採取什麼姿態呢?

 

當買家的原因?

 

美西龍頭寶座已幾乎是太空人的囊中之物,今年勢必不可能做出「梭哈」的交易了。當然,遊騎兵還是有一拚外卡的可能,但這可能是現有陣容最後一次力拼一搏的機會。明年開始,遊騎兵多位主力的合約將會陸續到期,包括達比修有(30歲,首次FA)、Jonathan Lucroy(31歲,首次FA)、Carlos Gomez(31歲)、Andrew Cashner(30歲,首次FA)、Mike Napoli(35歲)。後年更要面臨如 Adrian Beltre、Cole Hamels 等人的決斷。

 

雖然以平均年齡來看,球隊的陣容並不算太老(28.5 歲甚至略低於平均值)。不過主力球員的年紀偏大,卻是不可否認的事實。而且有多名第一次取得FA資格的球員,勢必會為了追尋一張大合約而投身市場。倘若遊騎兵無力開出具有競爭力的價碼挽留,陣容將有被大幅掏空的危機。

 

 

即便球隊開出具有誠意的價碼,但老化也將為未來增添變數,去年 95 勝的戰績恐怕難以再現。遊騎兵的農場並不豐碩,僅僅被評為全聯盟 24 名,陣中的價值新秀成熟度也普遍偏低,距離完美接棒的那一天還有一段時日。倘若今年不做最後的嘗試,接下來的幾年將會淡出領先集團的行列,短期內也難以再看到條紋軍團在十月賽場上奔馳。

 

事實上,最近打響的 Jason Grilli 交易,或許可以視為遊騎兵沒打算直接重建的指標。遊騎兵的牛棚失分在大聯盟排名後段班,年初先有 Sam Dyson 嚴重走鐘的表現,之後 Matt Bush 接任終結者位置仍然止不住血。考量到 Jason Grilli 的合約將在年底到期,以極小的代價買下他完全是個划算的賭注,但遊騎兵倘若真鐵了心要出清陣中球員,大可不必做此舉。顯然他們對於外卡門票還抱有著希望。

 

當賣家的原因?

 

只有一個可能會讓遊騎兵改變心意-七月戰績崩盤,如此就迫使遊騎兵得展開重建了。攤開農場名單,遊騎兵僅有兩名球員入選百大,分別是 Leody Taveras(百大45)、Yohander Mendez(百大46、十大左投 5)。

 

即使躲過今年,接下來的兩年勢必得正視換血問題。趁著還擁有主力的控制權時,將其交易給更有希望晉級的球隊,換取年輕大物也未嘗不是選擇。最具交易價值的,當屬達比修有。達比修這樣的球員雖然稀有,但也絕非完全碰不得。遊騎兵雖然有能力開出達比修想要的價碼,但重建的球隊端出如此高額的價金留人,是有些不必要的。然而,遊騎兵似乎不打算送走這位日伊混血的王牌。

 

 

即便去除達比修,包括 Andrew Cashner、Carlos Gomez、Jonathan Lucroy,以及在 3A 的 Jurickson Profar,都是檯面上的熱門人選。尤其以 Lucroy、Profar 兩人為首,絕對是球團大力銷售的球員。

 

Lucroy 正是去年遊騎兵重磅交易案的主角,過去是一名攻、守皆優的選手。在釀酒人時期,總是扛起中心打線的責任,幾乎每季都能繳出高於平均線的水準。守備方面,Lucroy 過去更是 catcher framing 的代表人物之一,每季都能多接捕 200 個好球(相當於幫球隊減少 20 分應計失分),與 Yadier Molina、Buster Posey 等名捕手齊名。

 

來到德州之後,卻有些水土不服。被交易之前,Lucroy 的接捕功力看來猶在,打擊也依舊保持高檔。但換了新東家之後,儘管打擊仍舊優秀,但 framing 卻出現生涯首次的赤字。今年更是慘不忍睹,除了 framing 退化到全聯盟最末(少接 120 個好球、多損失 16.0 分)、打擊遭逢低潮(OPS+ 79)。考量他本季的薪水僅有 525 萬,不至於會因薪資問題影響交易價值,此時出售雖是低點,但應該還有機會換到價值不斐的新秀。

 

 

另一位最有可能被交易的對象則是 Jurickson Profar。Profar 在 2012 年的九月擴編從 2A 被拉上,因此初登板時僅有 19 歲。隔年,他便成為球隊的五號內野手(俗稱工具人)。雖然打擊尚待磨練,但靠著優異守備功力,還是掙得一席位置,也期待其能接班 Adrian Beltre 的位置。然而,接下來的兩年受肩傷困擾,留下完全空白的記錄。歸隊時,二壘手已經從 Ian Kinsler 換成 Rougned Odor,Beltre 老而不衰,後起之秀更有大砲打者 Joey Gallo 卡位,大聯盟完全沒有他發揮的空間了,未來幾年恐怕也不會有。球團逼不得已只能將他放在 3A 出賽,今年也勢必會想盡辦法出清 Profar。

 

 

多倫多藍鳥

 

藍鳥本季因 Edwin Encarnacion、Michael Saunders 等主力球員離隊,戰力受損甚大,也跌出季後賽熱門勁旅之列。事實上,他們開季的表現也證實預測所言,前十場只收下一勝九負,幾乎被認為要邁入重建之路。

 

不過,在接下來的時間打出約莫五成的戰績。雖然仍不足以在外卡取得任何優勢,但看來有止跌回升的跡象。撇除最近的小低潮,藍鳥始終保持接近五成的戰績,對於競爭外卡、乃至美聯東區,都還有機會。
 

 

阻礙其成為賣家的原因?

 

與遊騎兵要決定是否重建相比,藍鳥的問題簡單許多。沒錯,他們之後一定得重建,非重建不可。藍鳥近年已經為了季後賽犧牲太多,做出太多 win-now 的決定,使得他們的團隊薪資膨脹太快。光是 2015 年,就找來 David Price、Troy Tulowitzki、Russell Martin、Michael Saunders,還有 Josh Donaldson(文末解釋)。這些換來即戰力的決定,使得藍鳥的陣容是全聯盟最老的 31.1 歲,打線中最年輕的是 28 歲的中外野手 Kevin Pillar,接著是 29 歲的工具人 Ryan Goins,其餘都是三字頭的老將。

 

(Darren Calabrese/CP)

 

明年有八位球員將會取得 FA 資格。但這八位球員,只有 Marco Estrada 可能會獲得球隊的積極挽留,這將會清出 3700 萬的薪資空間。「包爺」Jose Bautista 當初雖然與球隊簽下 1+2 的合約,但考量他本季的表現,球團唯一可能留人的理由,只會是出自於人氣考量。倘若球隊最終選擇放人,又會清出 1700 萬的空間。藍鳥沒有明天了,去年他們在美聯冠軍賽敗下陣,重重地打擊他們奪冠的可能。今年少了 EE,明年有更多人將要離開。衝刺季後賽,這將會是最後的機會。

 

*有關 Donaldson 為何是 win-now 的解釋:雖然整起交易案,看起來像是藍鳥搶劫運動家(對,那個有 Billy Beane 的運動家)。不過,藍鳥當時的農場並不豐碩,各家只給予中間~中間偏後的評價。此時球隊已經 22 年未曾進入季後賽,雖然打線了得,但投手戰力僅有 Marcus Stroman 與 Drew Hutchison 比較值得期待。整體而言,處於不上不下的狀態。因此,該年藍鳥幾乎梭哈所有可用資本,換來眾多「保證會讓戰力提升的球星」。當然,也包括 Josh Donaldson。藍鳥也很幸運,正好搭上 MVP 列車的起飛。

 

阻礙其成為買家的原因?

 

藍鳥能賣出的籌碼不多,意昧著現有的薪資結構難以被撼動。如 Josh Donaldson,Donaldson 可能已被列為非賣品。畢竟,要找到一名攻、守都具有 MVP 實力的球星並不容易。再者,Donaldson 還有一年半的控制期,並非得急於出脫的對象。

 

Tulowitzki 仍然是可靠的游擊手,防守為球隊帶來巨大貢獻。不過,打擊卻和球團原先評估的有一段落差。下山兩年以來,繳出略比平均值低的表現。考量他的合約尚有三年 5800 萬,除非球隊願意送出頂級新秀,否則將難以找到願意接手合約的球隊。

 

具備交易吸引力的球員僅有 Justin Smoak、Russell Martin 與 J.A. Happ。

 

Smoak 本季打出生涯最佳的 OPS+ 147,一掃過往小短槍一壘手的印象。本站作家 JK47 已有對此做過分析(連結),故筆者不再贅述。Smoak 當初是被藍鳥從讓渡名單撿來的,完全沒有任何取得成本。今年簽下三年 1425 萬的合約(第三年球隊選擇)。倘若球隊真要選擇交易,絕對是搶手貨。不過,雖然具備吸引力,但事實發生的可能性卻不高。Smoak 的價碼實在是太過划算,現年 30 歲的他,仍有時間條件可以伴著球隊度過兩~三年的重建期。現階段其長打火力終於破繭而出,藍鳥大可好好地享受其果實,也確保已經顯得慘澹的團隊打擊沒有持續下探的可能。

 

(MICHAEL DWYER / THE ASSOCIATED PRESS)

 

Martin 是另一位具備交易潛力但不具交易可能的球員。Martin 的吸引力來自它本身的價值,34 歲的他至今仍然維持健康出賽,有能力每年蹲捕百場比賽。今年更增加了三壘守位,使得調度上更加靈活。Martin 也具有良好的 framing 能力,雖然不像 Buster Posey、Yasmani Grandal 等人那樣般勁爆,但始終保持 > 0 的水準。而數據無法衡量的「catcher ability」,Martin 也備受讚賞,包括配球、指揮等領導能力,歷來曾與他同隊的隊友都稱讚有加。最後是打擊,Martin 雖然已經 34 歲,打擊成績仍能維持在生涯平均,各項擊球數據也不見明顯衰退。

 

但為何筆者認為 Martin 不具交易可能呢?首先是合約,Martin 尚有兩年 4000 萬的保證約,也是一筆不小的負擔。再者,藍鳥陣容雖老,但投手有年輕化的趨勢。包括 Marcus Stroman、Aaron Sanchez、Roberto Osuna,以及 2A 的大物 Sean Reid-Foley。年輕投手總需要一個老經驗的捕手指引(當然,最近入隊的 Miguel Montero 也是老經驗,但他的領導能力可沒人敢領教...)。Martin 無論場上、場下都是適合年輕選手的好導師,對於 club house 的 team leader,藍鳥也不太可能直接送走這位指揮官。

 

 

唯一兼具吸引力、可能性的,只剩下 J.A. Happ,這幾年都為輪值提供中堅的戰力。唯一面臨的考驗只有歲月,明年將滿 35 歲的他已經不年輕了,油箱究竟還剩下多少燃料,將成為潛在的風險。

 

 

西雅圖水手

 

水手大概是聯盟數一數二悲情的球隊。去年雖然沒有晉級,但賽季最後留下了 86 勝 76 負的成績,距離外卡二有三場勝場差。關鍵點在於,他們終於甩開長年貧打。團隊狂敲 223 轟,得分排行全聯盟第六。投手方面,有岩隈久志、King Felix、Taijuan Walker 等人的貢獻,團隊失分也有效壓制在前十名。種種有利數據,也促使球團在季末做出一大堆震撼交易,為的就是要終結連續十五年未進入季後賽的窘況。

 

(2001年的風光,沒想到之後卻面臨十五年的不振。Otto Greule, Jr., Getty Images

 

Jean Segura、Mitch Haniger、Carlos Ruiz、Yovani Gallardo、Danny Valencia、Jarrod Dyson 都是在休賽期找來的助手;也送走如 Taijuan Walker、Seth Smith、Nate Karns 等優秀球員。為的就是要擠進五張門票的季後賽宰門。現況是,目前水手的戰績僅有 41 勝 43 敗,不只落後龍頭太空人多達 16.5 場勝差,連外卡二都還有三場的距離。雖然今年聯盟強弱隊伍的差距縮小,使各隊可以保有決策彈性,但去年的大補強,至今成效是不明顯的。水手應該再扮演一次買家嗎?

 

陣容的完整性

 

水手去年補進的球員,多屬年資較淺/控制期長的類型。如 Juan Segura 的合約到 2023 年才會完全結束;Mitch Haniger 的年資僅有 48 天;Ariel Miranda 更是只有 61 天的資歷。再加上原先就有合約在身的主力們,現有陣容到 2020 年都還可保持完整。

 

(Ariel Miranda。Dean Rutz/The Seattle Times

 

總管 Jerry Dipoto 上任以來的操盤,有其一套對未來的藍圖,去年大破大立的行為,不像藍鳥是為了 win-now,而是打造球隊所執行的必要操作。雖然距離球隊完全體的那一日,還有一段距離,球隊仍有許多缺口待補強,筆者對這支球隊的未來卻是充滿信心的。

 

回到正題,水手為何會被列為731搖擺名單呢?水手目前較弱的環節為一壘(Danny Valencia)、五號內野(Taylor Motter)、四五號先發(Sam Gaviglio/Yovani Gallardo)、牛棚。這些位置在交易市場都可以獲得很不錯的補給。各位置人選我在前兩篇文都有提過,此處不再贅述。一旦進到自由市場,不只得面臨更激烈的競爭,更可能無法如期所願取得適當的人選。先下手為強,取得續約談判的有利地位,更有機會將球隊的價值發揮至完全。

 

不過,這些缺口在水手農場也能找到解答。一壘部分有 Daniel Vogelbach;後段先發有 Andrew Moore、Mat Povse;牛棚更有多位選手足以擔綱。起用新秀的風險便在於,短期內難以完全補上戰力缺口,並且需要犧牲一定的出賽數作為學費。比起現成的即戰力,更充滿了不確定性。我想這也是水手管理層得考慮的環節,有哪些缺口非得倚賴交易不可,有哪些可起用自家新人填補。

 

 

密爾瓦基釀酒人

 

直到去年為止,釀酒人都還在重建階段,雖然潛力新人的價值慢慢浮現,但就當時看來,成功並非唾手可及之事。意外的是,這季釀酒人的陣容只有小幅度翻新,沒想到戰績卻一飛衝天。在明星周的前夕,仍然高居國聯中區第一,狠狠地比下去年的冠軍隊伍芝加哥小熊。

 

因應 Jonathan Lucroy 的離隊,主戰捕手換成 30 歲、長年不上不下的 Manny Pina。沒想到 Pina 打出生涯最佳表現 OPS+ 111。一壘部分以兩年合約簽下在 KBO 達成四十轟四十盜的 Eric Thames,原先不被看好,也意外成為本季最大驚奇。三壘部分釀酒人向紅襪換來 Travis Shaw,並送走主力牛棚 Tyler Thornburg。Thornburg 受到胸廓出口症候群(Thoracic Outlet Syndrome)的開刀治療,至今未曾為紅襪投過一球;Shaw 反倒打出生涯最佳賽季,OPS+ 139,WAR 更是貢獻全隊打者最突出的 2.5。

 

 

原先只是被定位成過渡時期的球員,紛紛繳出生涯年的成績,確實讓不少釀酒人球迷感到驚喜。況且,農場也因為主力球員被交易而變得豐饒。光是百大新秀,釀酒人就佔去五個前段名額,其中就有四人是透過交易取得的。即便這些被視為 replacement level 的球員在未來無法保持,也有許多大咖新秀可適時補上。

 

那麼,釀酒人應該在今年的 731 參一咖嗎?面對明年「打者強、投手更強」的自由市場,小市場的釀酒人隊恐怕沒有足夠的銀彈與豪門球團比拚。透過交易,將會是比較合理的補強方法。釀酒人目前最需要補強的點,是找尋一名強力先發(左投佳)與強力佈局(Set-up)。以他們的農場深度,要開出個讓人滿意的包裹,應非難事。Jose Quintana、Sean Doolittle 等人都是我在第一篇文所提及的對象。

 

然而,有需要、但是否必要的難題再度出現。農場有 Josh Hader、Luis Ortiz、Brandon Woodruff 等高評價投手等著被 call-up。牛棚部分,3A 也有 Jorge Lopez、Paolo Espino 可以勝任。是否要下重本乘著今年的運勢搭上這班季後賽順風車,抑或是保留實力明年再戰(除了 Matt Garza 面臨FA,其他球員都保有控制權),也將會牽動八九兩月的戰況。如果球團決定不作為(現階段看來是很有可能發生的),則得承擔小熊在下半季回神的風險。以釀酒人目前的陣容,勢必是難以招架,國聯中區寶座也將面臨拱手讓人(兩方目前勝場差 3.5 場)。

 

 

底特律老虎

 

老虎這幾年的補強行動,與藍鳥的 win-now 出自一樣的動機,就是為了要重現 2012 年球隊打進世界大賽的榮景。球隊這三年來來去去做了無數筆交易,不過最後多以認賠收場,也因此送出不少優秀好手,如 Robbie Ray、Rick Porcello、Devon Travis。賠本的例子包括 K-Rod、Alfredo Simon。真正成功培養成球隊基石的,只有先發投手 Michael Fulmer。

 

從去年開始,老虎成為賣家的傳言始終沒止息過。V-Mart、Miggy、Ian Kinsler、虎王都成了交易桌上的談判熱門。無奈,這些球星的合約對小市場球隊實在難以負荷,一開始便刷掉許多「心有餘而力不足」的球隊。又隨著球員每季的成績起伏,而影響交易意願。儘管球隊持續喊聲,但未曾成真過。

 

唯一具有交易價值的,只有外野手 J.D. Martinez。J-Mart 也是飛球革命的受益者,效力太空人時期是一名打擊不合格的外野手,因此 2013 年季末被太空人直接釋出。沒想到,被老虎便宜簽下之後,J-Mart 成為聯盟中最頂尖的打者之一。這四個賽季,J-Mart 攻擊層面的貢獻,在 267 位打席足夠的打者中排行第九,恰巧略勝十年前與他有著相似境遇的 David Ortiz。雖說守備能力被視為大減分,不過單憑恐怖的打擊成績,絕對可以為貧脊的老虎農場進補一番。

 

(J.D. Martinez。Leon Halip/Getty Images

 

 

總結

 

這三篇系列文,筆者花了十天的時間分次寫完。這十天內,戰局也出現不少變化。洋基與紅襪的差距被拉開了、美中變得更加激烈、美西的二~四名仍舊膠著。國聯東區國民的寶位坐得更穩、國中的紅雀開始慢慢逼近領先集團、國西的落磯開始退出領先群。戰局會如何演變還有許多好戲可看。

 

今年的交易市場是值得期待的,球隊之間的戰況變得膠著,「絕對強隊」的減少增加了賽季的可看度。隨著時間逐漸靠近 731,球團之間詢價、探訪的跑馬燈新聞將會越來越多,甚至一覺醒來,就會出現重磅交易。因此,筆者希望本系列可以提供讀者快速瀏覽十五支球隊現況(應該涵蓋不少台灣球迷了),並在交易發生的當下可以迅速掌握戰力變化。本系列文在此到此結束。

 

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看完五大賣家球隊之後,這篇文章要探討731的五大買家。順便再提醒一下,買家的篩選標準係根據現實戰績、球隊弱點、農場替代人選、薪資空間作裁量。倘若你是這些球隊的支持者,也許可以期待一下今年會有大咖的加入!

 

 

科羅拉多落磯

 

落磯隊可以說是今年另一大驚奇。除了找來 Ian Desmond,和從小聯盟拉上兩名先發投手 Kyle Freeland 與 Antonio Senzatela 之外,幾乎都是去年的原班底-去年 75 勝 87 敗的原班底。

 

落磯的打擊水平與實際得分有著極大落差。以 wRC+(調整後加成打擊權重)來看,80 wRC+(低於聯盟平均20%)幾乎是聯盟最後。考量到 wRC+ 的計算對 Coors Field 實在太過不利。但即便去除球場變因(Park Factor),中間偏後仍然與全聯盟得分前五有著相當大的落差。

 

事實上,造成帳面得分與進階數據有著如此大差距的原因,一部分可以歸咎於運氣作祟。得點圈的高打擊率、關鍵時刻的發揮,都使得帳面數據因而被過度美化。這支球隊真正的實際勝場數應遠少於此。

 

不過現實是,目前落磯在國聯西區排第三,並咬住與前兩順位(道奇、響尾蛇)的差距,以相當大的機會以外卡二晉級季後賽。那麼,下半季應該如何補強才能提高晉級機會呢?

 

投手

 

「沒有三兩三,不敢上落磯山。」由於高原地形的空氣稀薄與乾燥的空氣,有利球的飛行距離。每年在 Coors Field 出產的全壘打總是名列一二。雖然有利於打者的發揮,卻也苦了投手。使得近年落磯難以培養出強投。

 

但今年開季,球隊崛起的一個原因便是投手。無論先發、牛棚,與去年相比都有著非常大的進步。先發投手成功地控制失分;牛棚投手在前明星終結者 Greg Holland 的加入之下,體質獲得極大的改善。而下半季在 Jon Gray 與抗癌成功的 Chad Bettis 回歸之後,可望再增添戰力。

 

 

論落磯投手的真正實力:他們在客場的表現非常優異,排名聯盟前幾傑,實力應屬相當堅強。不過,球隊還是缺乏真正的王牌先發。投手群除了 Jon Gray,三振力普遍不足,難以直接壓制打者。牛棚除了當家終結者 Holland 之外,多屬「客場限定」。倘若落磯能找來真正具備高球威的投手,將有很高的機會在外卡戰擊敗響尾蛇,突破封鎖。被點名的可能交易對象,包括老虎的 Justin Verlander、運動家的 Sonny Gray 等人。

 

角落外野

 

角落外野是相當要求打擊的守位,但今年在這兩個位置卻出現大洞。去年打得很好的新人 David Dahl 因肋骨骨折,本季尚未上場過,歸期未定。Carlos Gonzalez 本季狀況不佳,與過往單季四十轟的實力大相逕庭,近期也因受傷缺陣。Gerardo Parra 的表現雖然尚可,但只能在對付右投時上場。這也使球團被迫放棄將 Ian Desmond 作為一壘手的安排,調回其熟悉的外野。

 

(Ian Desmond。CR: Matt Kartozian (USA TODAY Sports)

 

要找到堪用的角落外野應非難事。白襪的 Avisail Garcia、大都會的 Jay Bruce、皇家的 Lorenzo Cain 等人都是不錯之選。

 

游擊

 

去年「用全壘打寫故事」的超級新人 Trevor Story 看來已不復存在。儘管長打能力猶在,但低上壘率拉低了進攻貢獻。至今 68 wRC+ 儼然成為打線的大洞。

 

交易市場上堪用的游擊手並不多,僅有紅人隊的 Zack Cozart 是可以考慮的選擇。在大物新人 Brendan Rodgers 尚未成熟之下,或許落磯可以考慮動用 Story 的選擇權下放3A,並換來 Cozart 作為季後賽主力,一搏機會。

 

 

紐約洋基

 

洋基隊至今的表現完全可以用 unbelievable 來形容。誰想的到 Aaron Judge 會成為棒球界的當紅炸子雞?紅到還上脫口秀主持人 Jimmy Fallon 的節目(Judge 上節目的連結)。誰又能料到老將們集體回春,打出如此不錯的成績?去年大走樣,一度被丟到3A調整的 Luis Severino,總算重拾新人年身手,成為輪值群的一號投手。菜鳥 Jordan Montgomery 季中才被拉上來,豈料再也沒下去過,甚至有機會角逐新人王!

 

 

驚喜之外,並非全無黯淡之處。田中將大、Chris Carter、Tyler Clippard 的表現都稱不上滿意。牛棚的表現仍舊堅強,但實力仍與以「鐵牛陣」聞名的印地安人、道奇、紅襪有段不小的距離。打擊方面,剽悍的火力雖然支撐了戰績,但由於所有人的成績都與過往有相當大的落差,下半季數據下修也並非不可能之事。

 

儘管目前仍與紅襪共享美東龍頭的寶座,但考量球員真正實力之後,預測系統還是給了紅襪 86.5% 可能性進入季後賽,反觀洋基僅有 65.2%,雖然雙方僅有一場的勝場差。那,要補強哪方面呢?

 

一壘

 

季前洋基簽下 Chris Carter,就遭到許多球迷的質疑。論功能性,Carter 與 Holliday 幾乎重疊,只差 Carter 站一壘的比賽經驗勝出一截。論重疊性,農場還有 Greg Bird 與 Tyler Austin,沒有必要簽下一個只剩下球棒的盲砲。原先簽下 Carter 的用意是為了幫 Bird 分攤面對左投的打席,但就整個職業生涯來看,Carter 無論面對左、右投,表現幾乎沒有差距,打擊率在 .220 徘徊,被三振率都超過 35%。

 

Greg Bird 復出之後,調整的狀況並不好,即使在秋天參加了亞利桑那秋聯(Arizona Fall League)也沒有改善。本季留下難看的 60-6 之後,再因腳踝問題進入傷兵名單,本季已確定不會回歸。Carter 本季上場的機會不多,也沒有展現出應有的長打能力。洋基先前將其 DFA,但受到 Bird 報銷的影響,又將其拉回25人名單。倘若將來有更好的選擇,Carter 仍可能面臨再度被捨棄的命運。

 

 

Tyler Austin 目前看來只是過渡時期的將才。雖然他在3A的成績比起低階聯盟更好,但能否完全複製到大聯盟仍是問號。再者,Austin 缺乏如 Bird、Carter 等傳統一壘手應當兼具的長程火力,《MLB.com》的長打評價僅有50分(平均等級,一季15~20轟的水準),在一壘手中算是偏低。他的防守能力也只是平均等級。就綜合而言,沒有特別突出的一環,也沒有特別低落的能力。最近因腿筋拉傷高掛免戰牌。

 

三位一壘手狀況不明,洋基在少一棒的狀況下,是很難在季後賽走得長遠的。要讓 Matt Holliday 回去守一壘也並非不可行,但 Holliday 生涯只守過 18 場一壘,現階段不可能騰出實戰比賽供其練習。他最近也身受怪病所苦,更不可能加諸守備責任於其身上。

 

因此,現階段透過交易補強是比較可行的做法。市場上有許多合約即將到期的一壘手,很適合做為半季打工之用。包括運動家的 Yonder Alonso、皇家的 Eric Hosmer,甚至是剛簽下五年長約的巨人隊 Brandon Belt,都是雙方有意願促成的對象。

 

板凳深度

 

板凳深度是另一個需要憂慮的問題。攤開洋基隊的40人名單,除了 Ronald Torreyes(320 PA) 與 Rob Refsynder(256 PA)經驗較多,就有六位選手生涯連100個打席都不滿。洋基今年的傷兵數並不算少,主力選手幾乎都進出過傷兵名單。固然,健康的洋基隊打擊火力確實不在話下,但今年要看到打線合體的時間並不多,因此板凳的深度也有其影響力。以板凳來說,唯一繳出合格攻擊火力的,大概只有四號外野手 Aaron Hicks。Ronald Torreyes、Austin Romine 的打擊成績距離「合格」都還有一段差距。

 

當然,我不認為洋基隊會為了補板凳跑去作出重磅交易(又不是道奇隊),寧可用餵PA培養的方式進行。但是板凳戰力薄弱的訊號,確實是值得關注。這將大大影響洋基本季能否出線季後賽。

 

(筆者補充:我個人不贊成補強三壘的問題,Chase Headley 雖然不是頂尖三壘手,但並沒有那麼不堪。而且在 Gleyber Torres 賽季報銷之後,Headley 的角色將更加重要。)

 

 

華盛頓國民

 

國民隊目前在國聯東區領先次位的勇士 9.5 場,無論投、打都高出其他球隊一截,以分區冠軍晉級LDS應該是囊中之物。進攻火力在 Bryce Harper、Ryan Zimmerman 領銜之下,高居全聯盟第一。投手戰力包括兩屆賽揚獎得主 Max Scherzer,與選秀狀元 Stephen Strasburg 等人,也是不容小覷。

 

不過國民隊的處境跟道奇很相似-年初都是大熱門,年尾總是爆冷門。原因如下:

 

牛棚

 

國民的牛棚總是被球迷戲稱「提油救火」,事實上這問題並非本季才突然爆發,早在去年便已存在。還記得去年 NLDS 第五戰嗎?Max Scherzer 掛帥主投六局僅失一分,退場時仍以 1:0 領先。不過,牛棚卻相繼崩盤,光是第七局就叫上五位投手,仍舊壓不住對手攻勢,在高張力的季後賽單局狂失四分。即便下半局靠打擊追回兩分,也於事無補。

 

看一場比賽不準,就來看一整季吧。牛棚團隊 ERA 排名全大聯盟第二,是很不錯的成績。但真正堪用、穩定的投手卻相當少。團隊的好成績是藉著其中幾位特別突出的球員拉抬的。當家終結者 Jonathan Papelbon 表現糟糕到球團在八月直接解約。Oliver Perez 的進階數據雖不難看,但每每上場就開始堆壘包。Yusmeiro Petit 被全壘打數過多,三振能力不出色。

 

(Papelbon 當年與 Harper 在休息室打架的景象仍歷歷在目。)

 

今年狀況更是糟糕。去年打工半季的 Mark Melancon 一離開,彷彿蜀中無大將,個個都亂了陣腳。終結者的角色換了又換,由 Blake Trienen → Koda Glover → Shawn Kelley → Matt Albers → Joe Blanton → Jacob Turner → Enny Romero(現任)。第九局彷彿被下了蠱,扛上 closer 的職位後就會接連失常。

 

牛棚殘破,使得有濫用先發前科的總教練 Dusty Baker 更是變本加厲。Scherzer 本季平均用球數高達 107.5 球,本季甚至曾經連續十場用球數破百。曾經動過TJ韌帶手術的 Strasburg,用球數也高達 103.3 球,球季中也曾經連續九場用球數破百。三號先發 Gio Gonzalez 的情況也好不到哪去,本季出賽 16 場已有 14 場用球過百。

 

若國民隊不補強牛棚,在季末爭冠時刻,先發群可能出現集體過勞的症狀。

 

(Baker:薛蛇下一場來挑戰130球吧(設計對白)

 

農場深度

 

我知道把這項算入弱點有些牽強。全聯盟除了道奇,根本不可能有球隊,可以同時進季後賽跟有一大票怪物新秀。但是農場深度足夠,當主力受傷時可以避免戰力受到太大的損害。筆者在寫此文時,Trea Turner 不幸受傷,國民隊除了把 Stephen Drew 拉進打序之外,別無他法。因為小聯盟系統缺乏能守、又能打的游擊手。

 

而今年牛棚投手的殘破,國民只能在40人名單不斷替換,又或是尋求交易,完全無法扭轉頹勢。由於 3A 的投手戰力比大聯盟更不堪,球團迫於無奈只得將天花板被評價為二號先發、大物新秀 Erick Fedde 調往牛棚,希望縮短時程,盡早 call up 為戰力做出貢獻。

 

 

聖路易紅雀

 

紅雀隊現在處於一個尷尬的狀態。儘管開季被視為是外卡大熱門,但實際的戰績卻不如預期,本季只打出 37 勝 41 敗勉勉強強的表現。在同區,得面對釀酒人的崛起,與小熊深不可藏的實力。在外卡,則有響尾蛇、落磯兩大隊伍卡位,要以外卡之姿晉級看來是難上加難。

 

不過,我認為紅雀隊還是可能成為市場上的買家,即便今年難以晉級也是如此。紅雀隊當前的問題來自打擊不振,雖然從帳面成績來看,八位野手的打擊成績多在平均到平均以上,但團隊缺乏決定性的強棒,使得長打數量偏少。另外,板凳的不振,也拉低了團隊表現。

 

(Matt Carpenter 的選球功力雖強,但以一壘手的身分其長打稍嫌薄弱。)

 

而球隊也有許多張大合約在身,明年的仲裁後團隊薪資,會落在130M之間。明年的自由市場,不僅球隊沒有多餘的薪資額外簽下自由球員,論市場的野手素質也難以對紅雀的進攻帶來大改變。不過,紅雀農場有「非常多」新秀先發投手,團隊可能選擇交易走非保護的投手,以換取強打野手加盟。

 

角落外野

 

紅雀的角落外野不差,Stephen Piscotty、Randal Grichuk、Tommy Pham 都有能力做為先發。不過,交易市場上有更多實力足以入選明星賽的選手,母隊正待價而沽。況且,若紅雀願意交易提供投手,則可交易的球員將有更多選擇,不受限於合約年限與年資。如馬林魚的 Marcell Ozuna、老虎的 J.D. Martinez,甚至是海盜的 Andrew McCutchen,對於紅雀外野都有升級效用。

 

二壘

 

紅雀的另一個洞是二壘。雖然 Kolten Wong 今年成績大爆發,至今打擊三圍是 .301/.393/.446,但在過去 Kolten Wong 一直是個以守備取勝的二壘手。觀察其 BABIP 高達 .352,比起上季成長超過 30%,但其擊球強度並未有明顯提升,Hard% 幾乎與生涯趨勢幾乎無異。當前的高檔表現,可能是因好運使然。

 

 

市場上最可能被放在交易桌上,當屬大都會的二壘手 Asdrubal Cabrera。而一直想開啟重建的老虎隊,也有意願出售 Ian Kinsler。碰巧這兩隊都需要新秀投手挹注,紅雀的條件有利交易競爭。

 

 

波士頓紅襪

 

紅襪隊今年在美東意外與洋基形成拉鋸戰。找來 Mitch Moreland、Chris Sale 之後,沒有如預期般地拉開勝場差。美東五隊的勝負差距都不大,最末的藍鳥也僅僅落後 6.5 場而已。

 

三壘

 

紅襪三壘是大洞早已不是稀奇事。Pablo Sandoval 在今年初「再次」嘗試減重,體重看來有不錯的控管,沒想到打擊成績比前年更加慘不忍睹。今年健康狀況也欠佳,僅僅出賽 32 場已二度高掛免戰牌。四年合約看來是注定要賠本殺出(球隊今天已經釋出 Allen Craig ......)。

 

球團原先期待 Deven Merrero 可以補上空缺,但 Merrero 近兩年打擊欠佳,大聯盟表現糟糕不提,就連在小聯盟都迷失了準星。Josh Rutledge 的成績尚可,但他今年已經 28 歲,最多只能作為板凳之用,不是長久之計。Marco Hernandez 大概是唯一有資格站穩先發地位的選手,無奈因受傷宣告整季報銷。從 2A 頂替的林子偉,整體評價是守優於攻的選手,而且生涯多以二、遊為主,要扛下三壘地位還需要多加訓練。

 

(林子偉擊出首安後照片。Credit: Matt Stone

 

紅襪會為了三壘選擇交易嗎?那倒未必。市場上雖然有皇家隊的 Mike Moustakas 開放交易,但要取得他勢必得付出一定代價的新秀包裹。紅襪已經在去年 Pomeranz、Thornburg 等交易案出清許多價值選手,農場深度衰退許多。如今為了取得只使用半季的 Moustakas,而得付出極大的代價,違反 Front Office 的建隊方針。況且 2A 有另一位三壘新秀 Rafael Devers,預計會是明年的正選三壘手,實在沒有必要急著 win-now。除非皇家放棄搶劫,否則紅襪不太可能成為 Moustakas 的買主。

 

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先說,今年會開始注意到這位投手,主要是因為去年因船難意外離世的馬林魚王牌José Fernández

當然不僅僅是因為名字都有個José,更多是因為從許多專業作家的文章中,發現一位無論投球身影

是主要武器球種都有著類似 Fernandez的風采,而他就是雙城新希望José Berríos

 

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LiTV 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()

前言

 

731交易大限,是筆者每年都相當期待的日子。此時賽季已經進行一半,一支球隊究竟有多少斤兩早已心知肚明,三大集團(領先群、落後群、掙扎群)的態勢已然明朗。因此,各隊的管理階層也開始考量,究竟是要放手一搏、大肆補強衝刺季後賽;抑或是清倉拍賣、囤積新秀備戰來年。球隊的變陣與否,將大大影響接下來的戰績與來年展望。

 

(Jon Lester 在 2014 年被紅襪交易至運動家換來Yoenis Céspedes,成為當時的震撼彈。)

 

因此,筆者打算開篇專題,用三篇文章分析731的五大賣家、五大買家,與五個搖擺(尚未決定買賣家身分)球隊。

 

我也利用前言解釋一下篩選的準則。列入賣家的條件,除了現實戰績之外,農場深度、交易價值、高貢獻的單一球員也會納入考量。倘若該隊戰績不佳,但受限於戰力貧乏,沒有值得出清的球員,仍然不會被列入賣家名單。至於買家的條件,則以現實戰績、球隊弱點、農場替代人選、薪資空間作為裁量標準。

 

當然,距離731還有一個月、約莫三十場比賽,激烈的戰局仍有出現大洗牌的可能。因此下文將會探討五大可能賣家球隊,倘若正在觀看的你,是這些球隊的支持者,恐怕得做好跟球星說再見的心理準備。

 

 

芝加哥白襪

 

白襪可以說是青黃不接的最佳代表。儘管隊上從來不缺超級球星-王牌投手 Chris Sale 的三振功力為人稱道、剛出道的 Jose Abreu 也有著怪物級的打擊實力。遺憾的是,擁有一兩個超級球星難以拉抬低迷許久的戰績,連續四年不滿五成勝率、連續八季與季後賽絕緣。

 

為此,總教練 Robin Ventura 已經下台一鞠躬了,而總管 Kenny Williams 與總經理 Rick Hahn 也放棄了一手栽培的球員,開始紛紛出清踏上重建之路。從去年出售 Chris Sale、Adam Eaton 時起,白襪始終扮演著市場賣家。他們也換來像是 Michael Kopech、Yoan Moncada、Reynaldo López 等值得投資的新秀。

 

今年也不例外,儘管戰績在美聯中區墊底,但隊上仍不乏著賣像佳的球員,預計在731之前,管理層會用盡所有辦法將其出清。其中 David Robertson、José Quintana、Avisaíl García 是我認為最有可能被擺上交易桌的球員。

 

 

David Robertson

 

2015年與白襪簽下四年約之後,便一直擔任白襪的終結者。除了豪奪百次三振、入選明星賽的 2011 賽季之外,Robertson 始終不被視為「頂級牛」。他的表現要在強隊扛下終結者的職務稍嫌勉強。除了 ERA 數字不好看之外,卡特球太容易挨轟的特性,也減分不少。卡特球是他的主戰武器,配球的主軸都是圍繞著卡特球,使用比率大約為 65%。然而,生涯46次挨轟之中,有35支被全壘打都是由卡特球所造成。近三年,卡特球的挨轟數量,更是高居後援投手第二名(僅次於印地安人 Bryan Shaw)。

 

 

倘若白襪真將其交易出去,Robertson 續任他隊終結者的可能性不高(國民例外),但應該可以擔任個稱職的布局投手(Set-up),扛下後段比賽的局數。高三振的特性,加上尚可的控球能力,增添幾分吸引力。他的合約到 2018 季後才會結束,新東家若要接手得負擔大約1800萬左右的 payroll。但要換來 Robertson 應該不用付出太大的代價。

 

José Quintana

 

在 Chris Sale 走人之後,交易呼聲最高的當屬這位28歲的委內瑞拉左投手。儘管不像 Chris Sale 是塊頂尖王牌的料,但 Quintana 最大的優勢在於他穩定的貢獻。過去四年,每季都吃下超過 200 局的工作量,並繳出比聯盟平均優異20~25%的表現。以WAR來看,過去四年他合計繳出 18.1 WAR,高居聯盟第七。然而,其他幾位選手都是年薪動輒兩、三千萬的超大牌球員,Quintana 的薪資卻是物超所值,論CP值堪比榜單第五名的 Corey Kluber。

 

 

筆者之所以形容 Quintana 不具備王牌的素質,主因仍在於 Quintana 的球質不如上述幾位,生涯 K/9 值僅僅是很普通的 7.5,存在著被安打過多的問題。今年季初,Quintana 連續幾場成績爆炸,使得他的交易熱絡度一度降低不少。但攤開數據可以發現,今年的殘壘率 70.5%,是生涯次差的表現,多少也反映了 93 ERA-(相較ERA平均遜7%)的帳面成績,隨著樣本數的拉長,應該有望逐漸回歸正常。另外,Quintana 今年的挨轟率也是生涯新高,HR/9 來到1.23,比起去年暴增 29%。雖說飛球革命多少也帶來影響,但仍比聯盟 +10.1% 的幅度高出許多。

 

Quintana 當前的合約到 2020 年才算結束,除了今年與明年 1200 萬的保障薪資之外,球團另握有 '19、'20 兩年 2200 萬選擇權。倘若接下來幾年 Quintana 也能保持健康,沒有理由不接下兩個選擇權,交易價值可以說是相當的高。只是,對方也得付給白襪等值的新秀深度。根據作家 JK47 曾經做過的分析,Quintana 的交易價值約有 9000 萬的空間,對農場深度不足的球隊而言,要開出一份讓白襪滿意的包裹,恐怕不是簡單之事。

 

Avisaíl García

 

今年之前,García 是個攻擊、守備都稱不上優異的角落外野,攻擊指數 OPS 大多在 0.7 盤旋,進攻對球隊是傷害而非助益。守備能力雖稱不上糟糕透頂,但評價也只能以普普通通,略遜於平均來形容。

 

但是今年情況完全改觀。本季累積將近300打席,打擊三圍仍舊是高檔的 .331/.372/.532、WAR 首次突破 2。

 

 

我為何贊成白襪應該打鐵趁熱,趕緊賣出獲利呢?首先,García 今年的 BABIP(場內球安打率)是高得嚇人的 .399,比起生涯平均的 .333 高出將近 20%。聯盟中所有獲得足夠打席的打者,僅有「法官大人」Aaron Judge 的 .426 比其更加誇張。但 Judge 擁有全聯盟數一數二優秀的打擊爆發力。García 的打擊能力遠不如 Judge,數據下修恐怕會是遲早的事情。

 

另外一點有關於 García 的數據可能下修的事實,來自布陣。Judge 今年有 45% 的時間是在對方有守備布陣時進行打擊,而他已經用棒子證明布陣對他無用。García 僅有 7% 對手有擺出布陣,代表他尚未成為對手特別針對的打者。而他拉打比率的突然竄高,但滾球率高居不下的事實,也暴露了其缺點所在。將來若被針對,當前的成績勢必難以維持。

 

 

奧克蘭運動家

 

這三年運動家隊的戰績並不理想,除了團隊薪資仍舊是「魔球」的樣貌,幾乎留不住任何年薪超過一千萬的球員。球員星度乏善可陳、交易價值低的可憐,只能便宜撿取他人不要的球員,再加以改造尋求出售。所幸,這種作法收到了不錯的成效。從 Drew Pomeranz、Rich Hill 的交易都換來了不錯的新秀。

 

今年運動家在美聯西區墊底,幾乎確定會維持賣家身分。儘管缺乏超級球星助陣,沒辦法像白襪換到價值連城的同捆包,但幾位表現突出的球員,將有機會換來價值新秀,為戰力多增添幾分羽翼。

 

Yonder Alonso

 

Alonso 原先是教士隊的一壘手,在找來了打擊能力更優異的 Wil Myers 之後,Alonso 就在 Drew Pomeranz 的交易案與 Marc Rzepczynski 被打包到運動家。Pomeranz 日後也成為教士削紅襪一筆的交易主角。當時,Alonso 與 Rzepczynski 的成績都有些糟糕,送走 Pomeranz 的決定也一度遭到質疑,不過隨著兩人在今年都發光發熱,這些疑慮早已散去,並且也可能再次成為補強農場交易的主菜。

 

Alonso 過去也曾是百大新秀,但經過超過兩千個打席、七年時間的應證,他的價值充其量只是替補用的一壘手罷了,30歲的他完全不被看好有反彈的可能。

 

 

不過,今年國內、外有多篇文章探討 Alonso 的大改變,他也成了飛球革命的最大驚奇,使自己從即將被聯盟淘汰的邊緣球員徹底翻身。不僅成為各隊垂涎的對象,即將取得自由球員資格的他,有望掙得生涯第一張大合約。

 

Alonso 的合約僅剩下半年,剩餘大約200萬的薪資絕稱不上是負擔。有意願交易的球隊,包括洋基、洋基,還是洋基(洋基確實肖想他很久了),最近甚至將 Chris Carter 指定讓渡(DFA)。在 Greg Bird 傷勢回歸並且證明他能成為大聯盟的專職一壘手之前,交易來 Yonder Alonso 打工半季可以說是個幾乎零風險的投資。對於今年有望晉級季後賽的洋基而言,也確實是筆可以促成的交易。

 

Sonny Gray

 

Gray 可以說是近年綠帽自行培養最成功的投手。生涯前三年共 74 場先發,累積 33 勝 20 負的成績,2.88 ERA(3.36 FIP),累積 WAR 9.3。更在 2013 年美聯分區系列賽的第二戰,力抗「虎王」Verlander 繳出八局無失分的好投。

 

 

不過,去年 Gray 的表現大走鐘。招牌二縫線被扛出生涯最多的五發全壘打,被打擊率暴衝至近四成。變速球的情況也不理想,壓制力明顯衰退。之後又二度因傷進入傷兵名單,缺席兩個月之久,一度使他的交易價值大跌。但今年總算甩開去年的低潮,FIP 回到 3.60。雖然被安打過多的問題仍舊存在,但至今的揮空率是生涯最佳,應證了他已找回應有的球威。

 

Gray 的年資來到第四年,若其他球隊有意尋求交易,則至少得負擔 '18+'19 的仲裁年度,未來兩年大約會產生 1000~1500 萬的薪資。以現年 27 歲的 Gray,倘若成績得以維持,大約會產生 6 WAR 的價值。雖然無法與 Jose Quintana 的價值比擬,但運動家也可望藉此進補農場較貧乏的外野新秀。

 

Sean Doolittle

 

Doolittle 擁有一顆極速可以催到 98 mph 的四縫線速球,並且擁有速球派左投罕見、極為優秀的控球能力(生涯 BB/9 1.7),使他得以單一球種橫行天下。滑球的使用率不高,僅僅在四縫線抓不下第三個好球時才會偶爾使用。

 

Doolittle 在 2014 年與運動家簽下一紙五年 1050 萬保證約+兩年 1250 萬球隊選擇權的合約,算是一張物超所值的合約。然而,Doolittle 的風險來自健康。生涯前三年出賽 175 場,為牛棚不可或缺的大將。但近三年僅出賽 70 場,其中有很長一段時間都在傷兵名單度過,而且已經三度因左肩問題不得不休養。作為 set-up,健康的 Doolittle 確實可以安穩地守住第八局,然而其健康問題恐會是影響交易意願的關鍵。

 

 

堪薩斯市皇家

 

自從 2015 年奪冠,2016 年失利之後,小市場的皇家隊旋即步入重建的節奏。隊上多名冠軍陣容紛紛被交易換取新秀,包括 Wade Davis、Jarred Dyson。儘管目前戰績在五成徘徊,距離領先集團的勝場差不多,但依照現有戰力,恐難以在季後賽走得長遠。而且對上多名主力即將取得自由球員身份,皇家勢必無力開出大合約留下,預料將採取賣方姿勢換得新秀以利重建。

 

Jason Vergas

 

這位 34 歲的老投手傷癒復出後,正投出他生涯最棒的賽季!今年幾乎捨棄過往的主戰武器四縫線,改以二縫線、變速球,並且提高彈指曲球的比例。換來的結果是,他的被全壘打反倒逆勢下降,比聯盟平均優異 41%。這也是他的 FIP- 能來到 80(比聯盟平均優異 20%)的原因。

 

 

然而,他的成績多少有反應了運氣的事實。從自責分率來看,ERA- 51 與 FIP- 偏差過大。原因在於 Vargas 今年的殘壘率來到新高的 86%,殘壘率被認為是運氣指標,與投手的實際能力無關,因此未來的自責分不排除有上修的可能。

 

今年是他四年 3200 萬合約的最後一年,考量他的年紀,下張合約應會獲得一張 2~3 年的複數約。而皇家應該不會與他尋求續約,因此可能會將其交易出清。Vargas 將會是好用的中段輪值,也能吃下場均六~七局的工作量,對於季後賽球隊而言,確實是適合半季打工的對象。

 

Lorenzo Cain

 

攻、守都有建樹的 Cain,是當年冠軍隊中外野最重要的支柱。防守的價值更是不言而喻,在聯盟的排名總在五強之列。攻擊層面雖不比守備,但也能繳出略優於聯盟平均的表現。

 

2016年與皇家簽下兩年合約規避仲裁,今年結束後將成為自由球員。31歲的他有望獲得一紙四~五年的千萬元長約。但比起投手,找尋野手半季打工的熱絡度通常較低,因此若有球隊選擇交易 Cain,更有機會直接商談續約。

 

 

舊金山巨人

 

去年在季後賽首輪遭遇冠軍隊小熊惜敗,今年卻成為國聯西區墊底球隊,戰績比重建中的教士隊還不如。在幾乎宣告與季後賽無緣的情況下,團隊薪資又觸及了豪華稅的門檻,勢必會盡力出脫隊上球員換取價值新秀。除了隊上的看板人物 Buster Posey、Madison Bumgarner、Brandon Crawford 等非賣球員之外,幾乎人人都可能成為交易對象。

 

Eduardo Núñez

 

 

最有可能被交易的當屬游擊手 Eduardo Núñez。Núñez 去年單季繳出 16 轟的生涯新高,更首次入選為明星隊名單。今年長打火力雖有衰退,然而打擊率的提升與被三振率的下降,使得他仍得以維持住平均水準的攻擊火力。盜壘是他的另一個強項,去年單季 40 次盜壘展示了他的腿上功夫。守備而言,他的主要位置為三壘,也可負擔游擊的位置。雖然守備能力並不到頂尖,但仍有中等以上的水準。全方位的貢獻使得他得以融入各種陣型。

 

賣不掉的投手群

 

Johnny Cueto、Jeff Samardzija、Mark Melancon,如此星光熠熠的投手陣容看來吸引力十足。然而,本季投手群集體陷入大低潮,一時間要出脫恐怕不是那麼容易。這些投手也是團隊薪資膨脹過度的原因,光是 Cueto+Samardzija+Melancon+Cain 就佔去多達七千萬的團隊薪資。巨人隊能否出脫的關鍵,在於投手群的表現,接下來若投手能找回往昔的壓制力,絕對是各隊搶著要的王牌投手;若否,未來幾年巨人將會面臨薪資被卡死的問題。

 

 

紐約大都會

 

大都會今年的時運不佳。開季原被看好是季後賽的競爭人選,堅強的先發四本柱是各隊垂涎的輪值陣容,甚至為了競爭五號先發讓球團傷透腦筋。

 

然而好漢最怕傷來磨,唯一的左投 Steven Matz 開季因左手肘感染進入傷兵名單,直到近期才歸隊。雷神 Noah Syndergaard 五月初因二頭肌不適提前退場,但他拒絕球團安排的 MRI(核磁共振)檢測,硬要上場的結果造成闊背肌撕裂,得休養三個月之久(已被放入 60 天傷兵名單)。Matt Harvey 去年因 TOS(胸廓出口症候群)造成失速,本季表現持續不振,近期也再次受傷。甚至連從TJ休養兩年復出的 Zack Wheeler、備用先發 Seth Lugo 都進場維修。厄運深深壟罩著這隻皇后區的球隊。

 

 

在國聯東區幾乎確定由國民出線之後,大都會擔任賣方已是不可扭轉的結果。Jay Bruce、Asdrúbal Cabrera、Lucas Duda 等合約即將到期的主力打者都可能成為交易對象。

 

投手部分,先發輪值不太可能做出更動,Syndergaard、Matz 與 Jacob deGrom 都是非賣品,唯一具有交易價值的只有讓人頭疼的 troublemaker-Matt Harvey,但 Harvey 能否找回過往球速還是一大問號。TOS 雖然不像肩傷是投手絕症,但要找回過往的投球感覺仍需要一定的時間。後援部分,Addison Reed 也成為了交易桌的大熱門,剩餘大約四百萬的薪資仍是可以負荷的數字,也有能力當個好的布局投手。

 

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SOURCE:

Top 50 Trade Deadline Candidates For 2017

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R.A Dickey 蝴蝶球大師2015年拍攝 現今為勇士隊球員

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看完了TOUR篇,這篇就是以時序來紀錄FENWAY PARK ,所以可能會有點跳來跳去;文字不多大家看圖就好。進入球場後大概繞了一圈所拍攝的過程,一定要買內野票,因為你可以到外野或部分沒有管制的區域拍照,或是令人期待的手棚區看先發投手熱身。跟現代的球場相比,Fenway Park真的是算迷你型的球場~也是唯一我內外走完一圈還不太累的球場!! 就讓我用鏡頭來帶大家走一圈。尤其一定要來到中外野拍攝這個不規則型的百年球場,很少球場能在正中外野遊走的,通常這塊都是禁區不會有球迷可以進入的。

圖二為我們座席的視野75USD,前幾天VS費城人就要115USD了 (2015年時,若本季的費城人應該不用這麼高了XD)FENWAY  PARK的腹地很小,所以距離球場很近,而且因為歷史太過久,球員休息室在近一三壘後及外野交接處,好處就是可以非常清楚看到球員出入,是跟現代球場很不一樣的地方。

 

Boston Red Sox 官網

https://www.mlb.com/redsox

 

賽前球場外封街湧入大批球迷!(A—E GATE 缺C)

 

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有的球場會有快速通關<未攜帶包包>的安檢門

***這個十分重要所以你一定要詳讀,美國是一個安檢十分嚴格的國家,就算是職業運動都有機場等級的規格,最嚴格的就屬NFL 背包是嚴格禁止進入的。有些球場是不能帶入單眼相機的,NBA是幾乎完全禁止的,只能用手機及類單眼之類的。MLB稍微好一些但各各球場限制都不一樣,所以一定要詳讀規定跟守則,背包有限制大小的,所以我去的4場我都沒有帶背包,有的球場也有限制單眼相機,沒錯你跟我一樣都很想為這個夢想的殿堂記錄下一切,偏偏老美就是會以任何<安全>問題而限制並決不妥協,沒有在講情的不唬爛,我在NFL就深刻體跟被刁難過甚至我覺得是種族歧視很嚴重!

Z GUIDE (球場需知) 你去每座球場一定要詳讀各家的A—Z GUIDE

http://mlb.mlb.com/bos/ballpark/information/index.jsp?content=guide

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每座球場都會使用條碼機,有的是無線的。

 

球場贈品(PROMOTTION)

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在你購票時建議利用賽程表去購票,因為他們每場會有的促銷或贈品活動,利用月曆的賽程可以一目了然。(紅襪拿到帽子 洋基拿到T—SHIRT)

 

開賽前的球場

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能擠到多前面就走,因為只要你夠特別或夠幸運 就會像下圖一樣!!

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得到MLB選手的親筆簽名,小朋友是最容易拿到簽名的~

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原來這就是800USD的視野;離本後最近的就是洲際球場了大概只要400—500左右XD

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MLB獨特的外野矮牆,腳一跨就可以進來;但若你真不小心進場內就會被保全帶離開球場了。千萬別為了撿界外球而掉入球場之中。

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很難想像這一刻我離MLB的土地這麼近。

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不知道為什麼加拿大人看起來就是比老美親切一點點。還是因為這一團年齡層稍微長一些,他們應該是從多倫多包旅行團過來加油的。

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早點進來就可以這麼近距離靠近最有名的芬威牛棚。不過會有保全一直超人不要靠近,但大家散開一下就會又靠近了,但比賽時應該就會真的禁止,不然前幾排的球迷就會被擋住,這裡幾乎跟球員沒有距離。

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應該說是MLB牛棚最有名警察大人一點也不為過,就在紅襪選手擊出全壘打時,跟防守球員倒栽蔥掉入手棚的姿勢,跟波麗士大高舉勝利V時形成有趣畫面,那個畫面當時不斷重播!不小心被他發現我在拍他,拍完後我給了他一個致意,他馬上送我一個大大的微笑~

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MLB的基本動作

 

先發投手牛棚練投 R.A DICKEY

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真的很幸運遇到了蝴蝶球大師,能夠親眼看到蝴蝶球的魔法,又是當今最有名氣的R.A DICKEY , 其實要靠蝴蝶球在MLB討生活的選手真的要很有耐心,除了投教不一定會教,要經歷一番過渡期。R.A 一開始在小聯盟也不順利,就算後來上來MLB也是不斷轉隊,直到他在大都會投出成績後,再轉隊到藍鳥也帶領球隊一同打進美聯冠軍賽,但最後失利,現今已為勇士隊一員.光看到這個扣球的景象今天來就值回票價了!

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Fenway Park 中外野 

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因為場地限制這是極少數的主場你能從正中外野拍攝到球場的.其他正中央都是被封起限制區域.

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2015年的XANDER BOGAERTS

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Xander Bogaerts 各項成績也是都在排行榜上 

Xander Bogaerts 安打型的球員近二年都能打出190支以上安打平均打擊率0.300以上 去年更是HR最多的一年21支,我必須老實說2015年時我對他沒有很了解,今年能夠有幸到WBC拍了他二輪注意他的一舉一動,這種MLB等級守備能力真是狂。而且在東京巨蛋他們練球時,看到我在攝影席看著他,Bogaerst還拿球往我這丟想嚇我,這種舉動真是讓我受驚不少,難得被MLB球員這樣調戲互動,對我來說也是一輩子美好的回憶。

 

2017WBC拍攝的X.Bogaerts (高尺/東京巨蛋)

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說真的對我這種素人攝影來說,從未想過能有一天站在東京巨蛋的攝影席,這麼近距離的捕捉MLB明星球員,還能小有互動。洋基篇還會有DIDI的分享。

 

2階的視野

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這裡桌位有管制而且也不便宜,其實都在外野二階了. 但FP就是寸土寸金的席位,少數外野跟二層看台比內野下方還貴的,我在賽前拍攝的,比賽中就被禁止進入了。

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最VIP的席位XD

 

GREEN MONSTER

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前三排的座位200—500USD不等,立見席也要50USD左右

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75USD的視野。

MLB行動販賣

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啤酒大叔或其它賣小食的會在胸前別上價錢(當然是還沒含小費的)所以啤酒一瓶含小費大約12USD 1200円 大概是日本的二倍。還是到旁邊的BEER WORKS ( https://goo.gl/BCKx7c

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即使是清理球場規格都很MLB 光看那個器具就高級都不行,台灣除了場館要加油外,還有很多專業的細節真的還有很大進步空間。

 

FENWAY PARK 全景

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你一定覺得視野怎麼變近了,老美在7局左右會陸續離場,然後你就會看到有一批球迷不小心就走到下方的位置了,所以入境隨俗的我們,也就跟著這樣做,若是你本人道德感不是那麼重的話,是可以不小心走下去的啦!!

還有要注的是千萬別在這裡玩手機,因為這裡打來的界外球,幾乎讓你沒有時間反應.

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這週三連戰,其實在BOSTON市區,出現超多的藍鳥球迷,應該有部分都是來BOSTON旅行再來幫藍鳥加油的.

 

 

藍鳥球員

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DP 改守SS XD 現今已為紅襪人

 

KAWASAKI 川崎宗則 (現為軟銀)

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Russel Martin 

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待過4隻球隊 NYY LAD PIT TOR 算是攻擊力很強大的捕手 

 

R A DICKEY

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Jose Bautista

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近幾年不論從賽季或是到季後賽都十分有版面的包大人. 個性火爆就跟他的棒子一樣.

 

Josh Donalson 

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這是我拍的最感動的一張,因為我不太用連拍去拍攝打擊, 所以能捕捉到這一刻無晃動覺得很開心,因為這隻老胡桃的球棒,讓回來沒多久就有廠商詢問照片事宜,雖然最後沒成交易.但入圍就是一種肯定.

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自從運動家轉隊後,近幾年在藍鳥表現超爆炸的.可惜今年受傷出賽數不多.

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E.Encarnacion 在藍鳥年代也是爆炸的中心打者,2017 轉效力印地安人

 

TULO

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生涯都效力COL 在2015被交易到藍鳥我才有幸看到他的攻守俱佳 才剛30出頭的他是巔峰年代,今年目前也僅出賽20多場,希望能打出代表作,前年的那個腰傷真令人擔憂.

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紅襪球員 Boston Red Sox

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Pablo Sandoval 這張動作也太像功夫熊猫的喜感了

 

David Ortiz

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從雙城過來後開始每年一直到去年退休都能保有每季至少20支HR 生涯HR更是來到541  RBI 1768 安打數也有2472 .歷經了紅襪的不同時期也一起破除魔咒拿下世界大賽冠軍, 而且近4年的壘打數都在30發以上打點也都破百,讓人很難想像是一位40歲的老將,其實要像鈴木一朗再打個幾年一定不是問題。若要說真的遺憾就是我晚了一年,不然就可以也遇到Derek Jeter 這位棒球場上的紳士.

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Dustin Pedroria  場上的小巨人 安打型的打者 二壘守備常能看到美技演出 還幸運的是他前幾週才受傷,我看的這場是傷後復出的第一場.

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第二想看的選手在前幾週被強襲球打到後就變這樣了,有時候球星真的是可遇不可求.

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上原浩治 (現今為芝加哥小熊)

 

田沢純一

 

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日本少數高中畢業後,未打過日職直接挑戰MLB的球員。2009季未升上MLB 後來是紅襪十分倚重的牛棚戰力. 現今轉戰邁阿密.

Alexi Ogando

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速球派牛棚,今日BS 2017 沒有出賽紀錄

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待到最後一刻都不想離開 , 若不是因為我還有其它球賽太多要排(US OPEN  NFLX3  MLBX4 ), 我真的會想來紅襪多看個幾場坐坐不同座位, 體驗這個百年歷史的球場跟富有故事性的球隊. 在美東說真的,其它球場你可以錯過,但FENWAY PARK 是無論如何都要來光臨的主場,記得一定要搭配我的套裝行程才是完美. 這輩子有機會再回到波士頓我一定會再回到FENWAY PARK

 

延伸閱讀

Fenway Park Tour& Boston Beer Works

PIXENT https://goo.gl/BCKx7c

 

LEGAL SEA FOODS

PIXNET  https://goo.gl/ufD84t 

波士頓連鎖海鮮龍蝦專賣

 

Neptune Oyster Lobster Roll

PIXENT  https://goo.gl/29IQPx 

波士頓必吃的龍蝦堡

 

 

 

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MLB唯二的百年球場,雖然現在的主場愈蓋愈豪華,卻營不出小熊及紅襪的主場的懷舊歷史感,他們家的Tour是再推薦不過了,下個目標球場Tour就是小熊的Wrigley Field.你可以在線上預約 也可以到球場臨時再

決定Tour  我們買的是一般的Tour 就單純的球場巡禮.

Fenway Park Tour

http://boston.redsox.mlb.com/bos/ballpark/tour.jsp

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球場位於市中心,交通超便利,搭乘T<Kenmore> 站步行5-10分即可到達.

MBTA 麻州交通局   http://www.mbta.com/fares_and_passes/charlie/    <含地鐵路線及Charlie Card /Boston 悠遊卡.>

 

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請於GATE D 購買TOUR 的門票

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強烈建議買Specialty Tour <Batting Practice Experience> 因為那個才能踏在Fenway Park的土地上,又能近距離拍攝到球員的打擊練習!!! 才多12USD 保證值得,不然就會像我一樣飲恨跟遺憾.

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Tom Brady 

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NFL 頂級QB 到處都可以看到他的廣告量多到甚至壓過其它全美運動,沒辦法誰叫他是人生勝利組中的金字塔頂端。本來也有辦法親臨現場,但因為開幕戰最頂層的票還要超過300USD 不是我們這種一般人可以負擔,美國職業運動的票價真的很可怕,看一場球好的位置就是台灣人的月薪了,若是季後賽是一個人的年薪也都不為過。

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世仇就是世仇才會出現的廣告看版,上方的噴漆一定是YANKEE 粉上去補的。

 

冠軍旗

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TEAMMATE

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1912年 昔日的球場大門

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BOSTON商品部 及TOUR集合地.

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商品部內 Tour 集合櫃台

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商品部

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球衣雖然是同品牌,但是會因各地稅收不同 所以你買到的球衣價錢就不同 我買最貴的一件就是在NY 140USD 真是太超過了XD

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Tour 團出發

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幾小時候這裡就會人山人海看不到前方的盡頭, 雖然球場很有歷史, 但看的出來球團還是有用心整修,為了提供更好的看球環境.

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Fenway Park 這個聖地 當然也會吸引客隊的球迷來參觀, 不論來自世界各地的棒球迷, 都一定想要朝聖這百年歷史的古蹟. 這一T藍鳥迷佔了大部分XD

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每次看轉播,影像帶到這裡都很有感覺~現在大概還只剩小熊主場有這麼復古的轉播室 記者室了  其它現代化球場都蓋到不知多麼豪華.

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來Tour的一個好處就是,MLB球場很多地方因為價差很高,票價採浮動制,所以很多位置會有管制,像這麼前方的位置大約都要200—500USD以上。所以可以體驗平常我們不太會到的區域,尤其是green Monster是最值得來一坐的區域。

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我們在參加Tour時很早工作人員就到場了,球員也是比台灣的球隊還早到場,所以我想為什麼台灣某球隊的總教練會用美式方式來管理,而台灣球員開始時會有些不適應了。但我想這個就慢慢溝通應該就會適應了。

 

球場座席 

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1階看台 走道以下的紅座椅我們一般無法購買到, 除了去STUBHUB或TICKETMASTER 買二手票券;但通常這種票價都異常的高200—800USD都是有可能的票價,我們去體驗一下

可以買到1階樓梯上方的視野也很不錯 平均價格在70—107USD不含稅 FENWAY PARK是個老球場所以其實座席距離球場的位置都很近又很平,視野十分好。(

***關於官網購票部份有需要的朋友可以截圖給我詢問,其實美MLB購票都不困難甚至比日本要簡單很多!!!

Boston Red Sox TICKET

http://boston.redsox.mlb.com/ticketing/singlegame.jsp?c_id=bos

 

70年前設立的座位

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有點像以前我們小學教室的課座椅,但他歷史性又更豐富了些,位於1樓看台上階處。可以在Tour時來體驗一下

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在美國看球不論什麼運動,前後椅距都很大不用擔心,託老美身材的福椅距及座位坐起來都很舒適。

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Guideさん

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座席的演變

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Boston 最紅的二個帽子.

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以前在電視上才看的到的,沒想到有一天真的能來現場看到這雙襪子.

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Fenway Park 的票價算是很特別的 , 本後到二邊球員休息室左右前幾排的位置都是最貴的200-800USD起跳, 更貴也有可能,再來就是根本在算是外野的Green Monster 也是200-600USD左右

而且你有錢還不一定搶的到,就算是上方的立見席也要50-100USD左右. 再來就是二層看台 也大概落在150-250USD不等, 跟其它球場很不同的是, 因為腹地較小不能增建<現在二層的也是日前增建己到飽和了>

所以在GM 及二階看台的位置票價都不便宜, 如果只是想體驗的球迷可以買一壘側後接近外野或 牛棚附近不然就中外野的位置,可以看我下一篇球場全景大概就知道相對位置,中外野視野真很完美。

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這裡看球視野也很棒。但CP值不高。 

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Ted Williams SEAT 為了紀念當時打出Fenway Park最遠的502呎全壘打。關於TW的故事大家GOOGLE一下就能找到很多關於他的消息。

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不論那個角度的FP我覺得世界上都沒有一個棒球場能取代他的歷史及回憶。

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日正當中的BJ部分球員已出來練習了

 

Green Monster

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早期的GM上是沒有座位而是後來才增建的,球場剛蓋好時在GM下方是設有觀眾席的。而且是偏白色,後來改變GM特製綠色(有申請專利) 在市中心所以無法改建左外野,故將全壘打牆增高,為了增加困難度,不過MLB的選手很多都可以打到2。3。4層看台上,所以其實要打全壘打對他們來說並非難事。反到是平飛球打到全壘打牆上反彈後,左外野手能否將打者停在一壘或是觸殺在2壘前就是真本事了。

GM 官網預售票

https://goo.gl/bMXpt8

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Tour 尾聲就會看到球員們都出來練球,可以體驗一下坐在GM上的視野了。

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能夠坐在GM上大家都很興奮。

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Fenway Farms

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在我來FP之前就剛好看到電視節目在介紹FP有自己的菜園,廚房準備的餐點大多是用這裡的自給自足的蔬菜來料理。不過BOSTON內的餐廳應該也不是我們能消費的起,其實更誇張的是Yankee Stdium 內有豪華牛排館,LEXUS SEAT 均價在800—1000USD 真的很令人難以想像的球賽。

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這是開放進場後,令我最後悔的一件事 所以說如果想要踏入FP的紅土上近看球員練球, 你就要預約或購買Specialty Tour <Batting Practice Experience> 強烈建議!!!!

參觀大約1小時左右, 所以建議大家可以早一點到球場TOUR 然後TOUR完後再去一間很厲害,大部分的球迷很推的運動啤酒吧。BOSTON BEER WORKS

 

BOSTON BEER WORKS

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就在球場的旁邊 BOSTON BEER WORKS  CP值爆表的店家 可以點入看一下他們的MENU 每道菜色跟台灣的價錢差不多甚至有些餐點更便宜,若用美國物價來算真的便宜到不可思議,而且比台灣還便宜,味道更道地。真的是讓我很懷念的一間美式餐廳。

MENU

https://www.beerworks.net/food

官網

https://www.beerworks.net/

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這只是其中一角,餐廳座位很大。環境也很舒適。價格親民完全讓人沒有負擔。

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一定要點的藍莓啤酒,讓藍莓浸泡一下可以使啤酒充滿藍莓的香氣,很多人來都會必點。 一定要來一杯。 BOSTON還有一個很有名的革命啤酒SAMUEL ADAMS 再自己加藍莓也很類似的味道。

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Flight 想跟不同口味啤酒的人也可以點這個,味道尤輕到重不同風味,而且份量適中,適合想品味不同口味卻又不想喝太多的朋友。

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再搭配這個美牛起司漢堡真的是太完美了,來美國就是要大口吃漢堡。光看那個起司搭配牛肉排,想看就就口水直流了。

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一直很愛美墨食物的我,超愛NACHOS 這種開胃菜了,而且他們份量真的多到爆,才10USD又是一道二個人吃到超飽CP值爆表的餐點了。幾乎每一片都沾的到起司醬的再搭配他旁邊的配菜。一口咬下真的會無法停止。其實店家還有很多美味的餐點不過二個人點菜真的要考慮一下,因為老美的餐點份量都很大份,所以除非你食量很大到誇張,2人點2樣餐點就差不多了。所以4人出遊是最佳的人數想吃什麼就可以多點,但畢竟美國也不是大家都想來的國家或時間上搭不上。如果能夠來美國BOSTON保證是超推薦的城市,宜居物價尚算合理,環境又清幽。若有排行程要來看球,早上先去TOUR 再來BOSTON BEER WORKS<請預留2小時慢慢享用,還有不一定會有座位>晚上再悠閒進場看球享受FP那充滿歷史的氣氛。

 

延伸閱讀

LEGAL SEA FOODS

https://goo.gl/ufD84t

波士頓連鎖海鮮龍蝦專賣

龍蝦堡&清蒸龍蝦淡菜套餐CP值高

Neptune Oyster

https://goo.gl/29IQPx 

波士頓必吃的龍蝦堡

Neptune生蠔專賣店

 

 

 

 

 

 

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36支全壘打、.273/.318/.521 的打擊三圍、4.5 WAR。換作是一般球員,球迷絕對毫不吝嗇地給予掌聲。

 

不過,他是 Evan Longoria,這只是他另一個正常發揮的賽季罷了,正如他一路走來給予外界的印象,樸實無華,但絕對是最可靠的支柱。31歲的年紀,儘管仍是當打之年,但身處球員來去的小市場隊伍,十年球齡早已是隊上「最資深」球員。

 

即便他即刻退休,也確信會進入這支新興球隊的名人堂。名、利雙收,莫非還不滿足於什麼嗎?

 

對勝利的渴望,為的是一圓在坦帕奪冠的心願。

 

 

早年生涯

 

Evan Michael Longoria,生於 1985 年 10 月 7 日,是家裡四個小孩的老大。年少時期,Longoria 已經是很傑出的運動員,尤其在棒球與水球(*)兩項運動最為突出。

*水球(Water Polo):一種水上競技球類運動

 

(Credit: Tampa Bay Times

十四歲那年,他進入 St.John Bosco High School 就讀,一所孕育相當多傑出運動員的中學(最知名的莫過於紅襪新人王 Nomar Garciaparra)。Longoria 參加了學校的棒球校隊,坐了兩年板凳後才站穩先發的位置。就在這時,他也決定全心專注於棒球運動。

 

高三那年,Longoria 在球場上的表現非常優異,無論攻、守皆屬上乘水準,更入選當地聯盟的年度第一隊游擊手。然而,5 呎 10 吋(178公分)、150 磅(68公斤)的身材,對於棒球員而言,實在太過於單薄。申請大學時,在各校對其發展性頗有疑慮之下,沒有任何一所 NCAA 第一級的學校願意提供他棒球獎學金。對於朝思暮想成為職業球員的 Longoria,無疑是一大打擊。

 

不甘放棄夢想,Longoria 最後選擇了當地的社區學院,以延續他的大學棒球路。

 

 

大學到職業:競爭使人成長

 

大一,儘管就讀名不見經傳的社區學院,Longoria 仍舊持續努力,每日都扎實地操演、練習,為的就是等待機會降臨。為了打破球界加諸於他本人的成見,他選擇讓實力替他背書。單季 .430 打擊率不說,論技巧,扎實的擊球功夫,以及總想將球轟到牆外的企圖心,不僅使他獲得全州第一隊的殊榮,也為他捎來盼望已久的-NCAA 第一隊、加州大學長堤分校 LBSU(California State University, Long Beach)的獎學金。

 

(效力 LBSU 的 Evan Longoria)

 

LBSU 在九零年代屬於 NCAA 第一級的強權球隊,數度晉級 NCAA 世界大賽(College World Series)。千囍年後,成績雖然有所下滑,但仍是大西岸區的常勝軍,隊上多名球員日後也登上大聯盟的殿堂。Longoria 原是游擊手,但當時隊上已有看板球星 Troy Tulowitzki(日後成為落磯明星)坐鎮,於是他移防三壘,也在當時奠定了將來的守位

 

2006年,Longoria 參加了頗有淵源的大學夏季聯賽 Cape Cod Baseball League。該聯盟被認可是大學夏季聯賽的最高殿堂,出產了上千位大聯盟球員,競爭強度相當有水準。倘若在該聯盟表現優異,將會大大影響選秀的身價。

 

Longoria 最後成為三冠王(全壘打、打點、長打率),更當選為年度 MVP。握有前段籤的球隊,雷達開始紛紛掃向他,他已經是選秀會上不可錯過的大物了。

 

2006年,甫接下魔鬼魚總經理不久的華爾街怪才 Andrew Friedman,正苦思著該如何運用,前一年以 95 敗的代價,換得的第三順位籤。當時外界認為,球團為拯救破敗的投手陣容,可能把籤押注在頂級投手身上,因為當時的輪值名單,除了 Scott Kazmir,朝中幾乎無可用之兵。當時的高評價球員,如 Tim Lincecum、Andrew Miller,都曾在他們的雷達之中。

 

不過,來自 LBSU 的 Evan Longoria,才剛在 NCAA 第一級聯賽繳出 1.070 OPS 的驚人成績,球隊也沒多少把握可以選到他。但在皇家選走 Luke Hochevar,落磯選走 Greg Reynolds 之後,眼見這位打擊好手仍在名單之中,便捨棄補強投手的想法,以第三順位選入 Evan Longoria

 

(Andrew Friedman(中)與 Evan Longoria(右))

 

一個小時之後,雙方迅速達成簽約金 300 萬的協議,正式成為坦帕灣魔鬼魚的一員。

 

 

別留念魔鬼魚了,迎接光芒的到來!

 

時任光芒3A的打擊教練 Gary Gaetti 曾經如此評價 Longoria:「他擁有非常好的選球,辨別球路的能力絕對是大聯盟等級。他的打擊爆發力也相當驚人,有能力擊出超過 440 英呎的大號場外全壘打。」知名體育記者 Ken Rosenthal,更認為他會師法當時如日中天的新星 Ryan Braun 的路線(快速升上大聯盟 -> 繳出超乎水準的表現 -> 獲得新人王)。

 

一切的發展也真如這位消息大神預料地神準。

 

2008年,坦帕灣的球隊拿掉了 "Devil",從魔鬼魚改名為光芒。相隔一年,卻恍如兩個世代。魔鬼魚的最後一年,以難堪的66勝96敗坐收;光芒的第一年,97勝65敗攻頂美聯東區。論功勞,菜鳥 Evan Longoria 絕對要計入史冊。新人年便繳出 27HR、128 wRC+、5.6 WAR 的恐怖表現,著實驚訝不少人。儘管受肘傷影響,整季只出賽121場,但絲毫不影響新人王的聲勢。最後以壓倒性的票數獲選為2008年美聯新人王!

 

(Longoria 獲選ESPN雜誌封面人物)

 

接著就得迎接隊史第一次季後賽了。

 

年初,Longoria 仍在3A的 Durham 等待初登板;年底,已經在季後賽登場為隊史第一冠努力。多少菜鳥,得以在新人年便參與球隊如此榮耀的時刻?更遑論他扮演的角色有多麼重要了!扛下中心打線,主導球隊進攻,責任更是重大!

 

第一輪光芒隊輕騎過關,四場橫掃白襪。Longoria 貢獻兩發全壘打。

 

第二輪對上前一年的冠軍隊伍波士頓紅襪,可就沒這麼輕鬆了。面對有希臘走路之神(Kevin Youkills)、J.D. Drew、老爹(David Ortiz)等明星級打者;Jon Lester、松坂大輔、寶貝碰(Jonathan Papelbon)等頂級投手的美東勁旅,比賽張力之高更考驗選手的心智成熟。光芒為免夜長夢多,前四場如旋風掃落葉般閃電豪奪三勝,Longoria 隻手遮天,狂轟三支全壘打。

 

 

眼看勝利僅差一步之遙,在關鍵第五戰的第七局,早早取得 7:0 大比分領先。預測系統都是無情的顯示,紅襪翻盤的機會,只有1%的可能會實現

 

地獄真的結冰了,棒球迷人的地方便在於此。光芒的後援投手相繼崩盤,紅襪隊來一個精彩的後來居上。J.D. Drew 的再見安打,粉碎五戰晉級的幻夢。再加上紅襪第六戰的精采發揮,將戰線逼近至 Game 7。

 

Advance or go home。前三局受制於 Jon Lester 的壓制,連壘包都難以踏上。不過,第四局靠著 Longoria 關鍵追平安,一步一步突破 Lester 的防線。最終,菜鳥 David Price 四個人次的成功關門,光芒第一次打入季後賽就奪下美聯冠軍,闖進世界大賽對決費城費城人!

 

但不知是否因氣力耗盡,Longoria 在世界大賽繳出 .050(1-20) 的難堪成績,球隊五場迅速打包,在驚愕之中結束賽季。

 

 

細數生涯經典時刻:英雄命

 

2011年9月28日:最後一戰-季後賽門票爭奪戰

 

進入九月之前,紅襪隊握有著大好局勢,在美東以 .610 的勝率高居第一,領先第二名的洋基半場勝差,更是美聯戰績最好的球隊。光芒隊則以 .544 位居第三,雖不至於對季後賽絕望,但在外卡仍和洋基隊有著多達 8.5 場勝差,要拿到門票看來還得努力一番。

 

但是整個九月,紅襪隊的戰績突然崩盤,單月是難堪的 7 勝 20 敗。主因來自投手戰力的全面解體:前段先發 Lester、Lackey、Beckett 表現荒腔走板,後援投手也屢屢提油救火。單月 5.85 ERA 更是該年最差勁。雖然根據畢氏勝率預測法(Pythagorean Expectation),紅襪隊確實是受到不少壞運氣的影響,但不可否認地,在關鍵的最後一個月,豆城軍的表現不像是支季後賽球隊。(而之後爆發的種種醜聞又是另一回事,礙於主題限制本篇不提及。)

 

光芒的表現相對沉穩,單月 17 勝 10 敗幫助球隊保持一線生機,他們也發揮「棒打落水狗」的精神,九月對決紅襪搶下 6 勝 1 負、兩個系列賽的勝利,拉近與第二名的距離。

 

在例行賽的最後一天之前,雙方都是 90 勝 61 敗。9 月 28 日的比賽,美聯三個分區情勢都已底定,僅剩下最後一張外卡門票。根據舊制規則,若兩方都奪下勝利或吞下敗戰,就得打加賽決定晉級隊伍。可以確定的是,贏球的結果總比輸球來得好。

 

 

「沒有 Longoria 的三分砲,Maddon 就不會派出奇兵 Dan Johnson,也就沒有追平分,更沒有最後一幕的再見全壘打了。」

 

光芒隊開局並不順,David Price 只投四局狂炸六分退場,甚至一度落後七分之多。但光芒沒有放棄,仍扎扎實實地完成每個 play。八局上,Longoria 大棒一揮,掃到左外野的三分砲,比分追近至一分差。九局上,Maddon 突發奇想派出 OPS .390 的 Dan Johnson 代打。在小聯盟 Johnson 可說是大砲球員,上大聯盟卻像迷了魂般,遲遲打不出成績。

 

但誰知道呢?這支全壘打救了整個球隊,將戰線逼進延長賽!

 

另一方的紅襪七局結束前保有 3:2 的領先。現場突然下起大雨,比賽不得不中斷 90 分鐘。恢復比賽後,紅襪在八、九兩局接連浪費大好的得分機會,錯失擴大領先的可能。Marco Scutaro 在本壘前遭觸殺、Pedroia 跑壘慢半拍被封殺、Lavarnway 終結攻勢的雙殺打,讓記分板的數字無法繼續增加。

 

儘管沒法添加分數,只握有一分優勢,但紅襪隊該年在八局結束並取得領先之後,戰績是傲人的 77 勝 1 負... 只可惜那唯一一場敗仗出現的不是時候整個賽季都很穩定的終結者 Papelbon,居然失手搞砸最後一場比賽,紅襪想晉級只能期待對手也輸球了。

 

幾分鐘後,Longoria 在十二局下半徹底粉碎紅襪殘存的希望,再度大棒一揮,以再見全壘打慶祝晉級的喜悅。

 

 

十五年合約,究竟是種保障,還是賣身?

 

截至 2008年4月18日,Longoria 生涯打擊三圍是 .304/.429/.522。345,很漂亮的數字,倘若這是位球齡超過15年的老將,沒有人會對其實力做出質疑。不過,這是 Evan Longoria,「生涯」僅有7場比賽、28個打席。年資呢?六天,大概就是144小時那麼長。

 

光芒隊跟這位年資六天的菜鳥簽下了六年保障約(嚴格來說是 6+3個球隊選擇權)

 

站在經營者的角度,我不得不配服制服組的慧眼獨到,因為這是張棒球史上「最佛心」的合約之一。光芒只花了4400萬,成功多買到 47.1 勝(WAR),每 1 WAR 只要不到一百萬,比起 Albert Pujols 在紅雀時期的115萬更加划算。

*本季每 1 WAR 約須花費 800萬

 

如果說第一張合約純粹是為了買個保障,那簽下第二張佛心約,則更令人費解了。2012年,儘管因傷經歷生涯出賽數最少的球季,但此時也不過 26 歲,仍是大有可為的年紀。六年合約還剩下一年保障約+三個球團選擇權,考量光芒球團的作風始終是 pinch-pennies,球團亟欲及早綁住 Longoria,實屬合理之舉。

 

 

但是 Longoria 卻選擇答應,才是令人訝異的。以他當時的成績,百分之兩百球團會執行剩下的三個選擇權,他的合約形同還有四年之久,根本沒有立約的急迫性。此外,這紙延長合約也沒有更動舊有內容,除了2013年降薪400萬之外,14,15,16 三年的薪資皆維持原樣。為何會答應如此條件更令人匪夷所思。

 

假設沒有第二張延長合約,Longoria 會在去年成為自由球員。那麼道奇可能會追求 Evan Longoria 而非續留 Justin TurnerLongoria 甚至有機會拿下一張超過 150MM 的大型合約。

 

當然,一切都是假想,真實世界沒有那麼多如果。只是在自由市場如此蓬勃發展的年代,還有球員在忠誠的前提捨棄大約續留母隊,確實顯得有些格格不入。

 

相對地,留在小市場球隊的最大不利,當屬媒體曝光不足。Longoria 自從 2010 年之後,再也沒入選過明星賽,但並非表現不佳所致。事實上,他在接續六個賽季繳出聯盟排名十三的 WAR 值。諷刺的是,他是唯一一位未入選明星賽的球員

 

(空蕩蕩的球場尷尬地成為 Tropicana Field 的註冊標誌)

 

就以美國的運動生態來說,全國媒體的焦點總擺在紐約、芝加哥、洛城等大都市。坦帕位處佛州,先天已屬不利,鄰近又有馬林魚瓜分球迷,主場 Tropicana Field 的看球體驗又是數一數二糟糕,球迷自然不願意進場(甚至連轉播都不看)再加上 Evan Longoria 的成績表現實在太穩,缺少話題與爆點,想要在每年一度的明星賽雀屏中選,確實不是容易之事。

 

即便撇開曝光度不談(可能不是每個人都能如此享受),就以球隊競爭力而論,光芒大概也清楚要重現 2008 年的成功,是一年比一年困難。原因可歸納於二點:

 

一、有錢的球隊也開始玩起魔球理論,要複製舊有的成功是難上加難。二、光芒的財政未獲改善,Longoria 一人又佔去全隊 25% 的薪資(可見光芒有多麼地小資)。使得光芒只能從遲暮老將,或是被低估的選手(顯然是越來越少了),又或是尋求交易(唯一可行的做法)下手。

 

自從 2008 年的含恨輸球之後,球隊雖三度進入季後賽,卻再也未能闖過分區第一輪,近年更是敗多勝少。Longoria 想再嚐世界大賽滋味的夢想,是一年比一年遙遠。

 

 

Mr. Rays

 

前些話語雖顯得有些勢利,但作為一個球迷,確實為他感到惋惜,人人都知道 Longoria 值得更好的待遇。不過,職業運動的另一項賣點,就是球隊建立一套恆長恆久的文化,而這便有賴球星願意貫徹始終,將生涯奉獻於一隊的精神。

 

 

Longoria 自己便說了:「我不認為自己是那種向球團攤牌,喊著吹密的那種人。我的感覺是,我認為我們可以在這裡贏球,坦帕也確實是我想要待的地方。而我會讓他們(球團)動起來才能實現。」

 

就像 Justin Upton 形容的: " He's the real deal. "。

 

Mr. Rays,向你致敬。

 

謹以此文紀念龍哥達成250轟里程碑。

 

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SOURCE:

Evan Longoria — Biography

Tampa Bay Rays: Evan Longoria Sentenced To Life With No Chance Of Parole

Life after Evan Longoria for Rays? Something to talk about

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時間倒轉回 2015年,Jordan Zimmermann 剛結束與國民隊的七年賓主關係,投身自由球員市場。過去幾年他無疑是聯盟數一數二的頂尖投手之一。13、14兩年分別名列賽揚獎票選第七與第五的殊榮,兩年連續入選明星賽。

 

 

因此,儘管該年的 FA 市場是罕見的大物年(有著 Greinke、Price、Cueto 等頂級球員...),Zimmermann 仍然為自己掙得一張五年1.1億的保障約,投身底特律。對當時輪值表僅有 Justin Verlander 堪用的老虎而言,無疑是筆兩相贏的投資。

 

Zimmermann 轉隊之初的前七場先發,48局的投球繳出 5-2, 1.80 ERA 的優異成績,狠狠比下同期仍在迷惘的 Greinke, Price 等人,當時還讓球迷們直誇賺到了。

 

不過,之後的 12 場先發就有 7 場丟失超過五分,各項數據開始直線下滑。最後又先後因脖子、腹股溝的受傷躺在傷兵名單兩個月之久,整季僅僅貢獻 105.1 局,創下2010年(TJ手術報銷)以來的新低。

 

直至目前來看,Zimmermann 仍然找不回往昔身手,他的控球不再、挨打量過多,進階數據是難看的 -0.5 WAR。31 歲的 Jordan Zimmermann 還有回春的可能嗎?

 

 

控球問題:當球投不進好球帶...

 

2013~15 三個賽季,Zimmermann 的 BB/9(每九局保送數)是54個至少投 500 局的投手之中,排名第五低的,只輸給 Bartolo Colon、Phil Hughes、岩隈久志、David Price 等...以控球見長的投手。Zimmermann 的球威並不突出,沒辦法仰賴他投出大量的三振壓制打者焰火。因此,控球變得格外重要,使打者的擊球變得軟弱

 

以下是 Jordan Zimmermann 近五年的 K%、BB%、K/BB