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季前兵強馬壯的國民,就被認為是國聯東區最有希望奪魁的球隊。隨著唯一的競爭者大都會隊逐漸沉淪,重點已經不是國民能否拿下國東王座,而是「國民在季後賽能走多遠」?畢竟,過去五個賽季球隊三次晉級季後賽,卻都早早在第一輪打道回府。因此,本季國民在交易大限之前大肆補強,就是為了希望球隊可以擺脫「一輪遊」的惡夢。沒想到,非但解除不了被緊箍著的魔咒,總教練 Dusty Baker 也因此丟了官位宣告下課。同時擁有聯盟最佳右投手(Scherzer)、第二佳右投手(Strasburg)、最佳打者(Harper)、最被低估的強打者(Rendon)的華盛頓國民,賽季就在一片失落之中告了終。

 

(要到哪時才能成為在場上慶祝的那一隊?)

 

如果因此而怪罪球團方向錯誤,筆者認為實在沒有幾分道理可言。比起只有五場七場的短期系列賽,一季 162 場的例行賽,才能真正反映球隊體質,也是制服組努力了一整年的心血結晶。在我看來,國民本季贏下 97 場、勝率高達 .599,努力不應該因為輸掉季後賽而被一筆勾銷。

 

當然,該執行的補強、該檢討的缺失還是得做。只不過,時間已經越來越不站在國民這方。主力球員的年紀偏大,已經來到突然衰退都不感到奇怪的年紀;Harper 的合約來到最後一年,究竟會續留華府還是投奔自由市場;強權持續崛起,同聯盟的道奇、紅雀絕對是最可敬的對手,跨聯盟則有太空人、印地安人、洋基等隊站在球場的彼端恭候挑戰。再加上,明年冬天大聯盟將要迎接可能是史上最狂的自由球員潮,有多位球員將離隊的國民,屆時又得面臨諸多變數。

 

這個冬天,對國民格外重要。

 

 

薪資概況

 

  保障約人數 仲裁約人數 保障+仲裁約總額 總薪資推估
2018 11 3 161.5 百萬美元 193.0 百萬美元
2019 4 6 126.7 百萬美元 155.0 百萬美元

 

國民目前的主力大多都是在 2015、2016 年時,球團開出合約綁人的。包含 Max Scherzer、Daniel Murphy、Stephen Stradburg 等人皆收到了球團高薪的聘請,2018 年保障約人數也來到高峰,二十五人中有多達 11 人的合約為保障約,讓球團的薪資攀升至近年水準。不過,到了 2019 年,如 Murphy、Gio Gonzalez、Bryce Harper 等主力球員將面臨約滿而投身自由市場。球團的財力到底能留下多少人,又有多少人可能被紐約、波士頓、洛杉磯等大城「整碗捧走」,仍是未知數。

 

(這位國民一手培養的球星,明年可能奔走他隊?(Credit: Ezra Shaw/ GETTY IMAGES)

 

可以預期的是,儘管快要達到稅線規範的 1.97 億美元,國民在今年冬天仍可能開出多筆短約大肆採買,反正過了 2018 球團薪資就會自動瘦身,無須考慮連續兩年得繳交大筆豪華稅的窘境。此外,2018 年將會是球隊戰力的最高峰,此後向下衰退的可能性是相當高的,儘管短時間內不至於讓出國東寶座,但要與道奇、紅雀等隊匹敵可說是相當困難。以下是球隊明年的戰力分析。

 

 

2018 國民寒假作業

 

攻擊篇:誰來接掌捕手、Eaton 回歸

 

2017年 得分 全壘打 打擊率 上壘率 長打率 wRC+
Nationals 819 (5th) 215 (14th) .266 (4th) .332 (9th) .449 (2nd) 100 (9th)

 

如果要投票本季攻擊火力最凶猛的球隊,國民絕對也有份。根據 Fangraphs 的統計結果,扣除投手的團隊打擊火力極為出色,wRC+ 高達 108。儘管這個數字距離攻擊火力最強大的休士頓太空人,仍有一段距離,其繳出了空前絕後的歷史級成績(121 wRC+)。不過,這樣的數字仍使他們排在全聯盟第四,在國聯甚至只落後道奇,可見國民除了有星光熠熠的豪華先發之外,打擊七棒一字排開也同樣不容小覷。

 

為什麼少了一位呢?那是因為除了投手之外,捕手也成了打線的大黑洞。

 

有關於國民野手統整,可參考我在十月所寫的戰力分析。我想利用這篇文章多談談捕手人選的問題,與 Adam Eaton 的回歸。

 

捕手篇

 

國民去年一共有 4 位選手有捕手出賽紀錄,完整待滿賽季的則有 Matt Wieters 與 Jose Lobaton 兩位。先來談談 Wieters,台灣球迷勢必對這號人物不陌生,過去他曾與陳偉殷一同效力巴爾的摩金鶯。去年獲得自由球員資格之後,以 2 年 2100 萬轉戰哥倫比亞特區。事實上,Wieters 當年以第五順位被選進時,曾經被看好成為聯盟首屈一指的打擊型捕手,儘管這個願景最終沒有實現,Wieters 仍然藉著中上的打擊+頂尖的防守功力,成為聯盟之中極為出色的捕手之一,還曾經四度入選明星賽。

 

(Photo by Tony Quinn/Icon Sportswire)

 

2009~2013 年,Wieters 一共繳出 14.2 fWAR 的成績,同期只有六位選手超過這個數字,包含雙城的 Joe Mauer、紅雀的 Yadier Molina,與巨人的 Buster Posey 等人。不過,2014 年開季狀況甚佳的 Wieters,此時出現了手肘緊繃的情況,經檢查之後發現韌帶有撕裂傷的狀況,因此動了俗稱 Tommy John Surgery 的韌帶置換手術。傷後,Wieters 防守的功力快速下滑,從一位中上水平等級的捕手,成為捕手功夫糟糕的代名詞。

 

然而,憑藉著尚有一定水準的打擊能力,Wieters 仍然簽下一張兩年合約,只是怎也沒想到,本季他的狀況始終低迷不振,62 wRC+ 讓他難以在打擊構成太多威脅,就連考驗捕手接球功力的 framing 也毫不留情的被評為「聯盟最差勁」。根據《Baseball Prospectus》,今年 1229 人曾在大聯盟有至少 1 打席的出賽紀錄,Wieters 的勝場貢獻值(Batters' Wins Above Replacement Player,BWARP)是 -1.10,排名第 1219,百分位數為 2。就連擊球資料也不挺他。本季 Wieters 確實擊中球心(Barrel)的比例僅有 2.7%,僅有去年 5.6% 及前年 5.4% 的一半不到。xwOBA 創下空前新低的 .293,在 301 個至少有兩百五十打數的打者之中,排行 231,也不是個令人感到高興的表現。

 

明年即將滿 32 歲的 Wieters,我們很難預知他油箱究竟剩下多少油料,以及是否能絕地重生,球隊唯一的計畫只有降低他的出賽量,期盼他能找回過往身手,也不要再對球隊造成更大的傷害。

 

至於另一名捕手 Jose Lobaton,明年是注定得從一張小聯盟合約起步,抑或是打包回家鄉委內瑞拉了。33 歲的他,也隨著 Wieters 繳出了生涯最低迷的表現,也因為守備能力更不如前者,即便 Wieters 狀況甚差也無法獲得更多機會。

 

目前球隊有兩位年輕新人,分別是 Pedro Severino 與 Raudy Read。Severino 生涯在小聯盟七個賽季繳出 .633 OPS 的成績,報告指出他是位守優於攻的選手,無論接捕、擋球的功力都屬上乘,他也擁有農場系統中數一數二的臂力。儘管他的盜壘次數不多,但他卻是腳程功夫相當快的捕手,這些特點讓他在小聯盟扶搖直上,終於在去年升上大聯盟。不過,他能否成為正選捕手,仍得視其打擊成績才能決定。

 

(Pedro Severino)

 

至於 Raudy Read,今年也獲得登上大聯盟的機會。Read 是一位攻優於守的球員,他有著平均之上的長打火力,並在 2A 繳出 17 轟、.767 OPS 的成績。不諱言,防守確實是其罩門,近兩年光是接捕就發生了 34 次捕逸,雖然臂力不錯但技術面的瑕疵太多,也是他近年每逢冬天必加強的項目。明年預計會接替 Severino 在 3A 的位置,持續朝著成為一位合格的捕手邁進。

 

Adam Eaton 回歸的影響

 

Eaton 去年開季不久便弄傷左膝而動刀報銷,也遺留下了一個角落外野的大空缺。國民之後陸續換了幾位左外野手,如 Jayosn Werth、Howie Kendrick、Adam Lind、Brian Goodwin,但沒有一位可以真正卡穩先發,能打的球員守備能力多不佳,能守的球員打擊火力多不足,守備超過 100 局的就有多達 6 位選手。Eaton 回歸之後,在中外野已經有更年輕、爆發力更好的 MIchael A. Taylor 之後,Eaton 可能移防左外野,無論對其剛傷癒復出的身體,或是球隊陣容都是最好的選擇。

 

這也使得國民的開季外野手已經確認了四人,分別是 Harper、Taylor、Eaton 與 Goodwin。至於第五號外野手,可能會透過自由市場補強,找尋一名堪用的老將。畢竟,目前在四十人名單的其他球員,沒有人具備上大聯盟的實力。20 歲外野新秀 Victor Robles,雖然在人手極度不足的情況之下被拉上大聯盟,但他只是位今年剛升上 2A 的年輕小夥,球團不會甘願冒著被 rush 的風險將他整季留在大聯盟。

 

 

投手篇:誰來投第七局?

 

2017年 失分 H/9 HR/9 K/9 BB/9 FIP
Nationals 672 (6th) 8.1 (5th) 1.18 (8th) 9.1 (7th) 3.1 (9th) 3.99 (7th)

 

有關於國民投手統整,可參考我寫的戰力分析的另一頁

 

基本上我對於國民投手陣,可以想到的唯一缺點,就是除非主力球員受傷,否則小聯盟的球員明年別想嘗試先發。國民的先發群真的是太穩太穩了,Scherzer、Strasburg、Gonzalez、Roark 前四號先發,四個人合力吃下 758.1 局的投球,如此豪華的投手陣容幾乎無懈可擊。五號先發目前 A.J. Cole 出線的可能性最高,但仍要視實際表現而定。

 

至於牛棚,國民勢必不會放棄繼續補強。去年交易來的三本柱之中,負責第七局的 Brandon Kintzler 約滿離隊,球團仍有可能透過自由市場再找來一位布局投手。以下是我認為可能的名單:

 

Tyler Clippard

 

Clippard 季初時待在洋基隊,但本季表現極為平庸的他,在七月時與三位小聯盟新秀一同被打包至白襪,隨後在白襪的表現上演大復活,又被交易至當時牛棚內外交迫的太空人。可惜的是,他在休士頓的成績一落千丈,不僅救不了火,反而使太空人牛棚的問題燒得更旺,因此他並沒有被帶進季後賽名單。

 

(Photo: Christian Petersen, Getty Images)

 

自由球員的 Clippard,本季恐怕難以簽到一張複數合約,主要是除了表現不佳之外,球速下滑的問題越來越嚴重,九月的均速下降至 90.5 mph,是生涯最差勁的成績。尋求反彈的他,是個風險低而高報酬的投資,對國民這種逼近豪華稅線的球隊來說,不需花費甚鉅即可買到一位有能力投第七局的老經驗投手,是個可以考慮的選擇。再加上 Clippard 生涯的精華時期就是擔任國民的終結者,對這支球隊並不陌生,如果能夠鳳還巢大復活也是美事一樁。

 

Joe Smith

 

Smith 今年繳出了堪稱是生涯年的成績,在 54 局之中送出 71 次三振,只投出 10 次保送,繳出 3.33 ERA(2.10 FIP),1.8 fWAR 的高效成績。只有四縫線、二縫線與滑球三種球路的他,卻能同時保有三振力與滾地能力,實在不簡單。他的二縫線讓打者擊出滾地球的比例高達 71%,滾飛比 11.75。滑球則讓打者一籌莫展,61 個打數就抓下 34 次三振,被打擊率 .148,被純長打率是低得不可置信的 .016。儘管球路簡單,打者卻是拿他沒轍。

 

Smith 今年與藍鳥簽下一年 300 萬的合約。可以想見的是,明年他的合約價值勢必會上漲,甚至有機會拿到複數年約。但相對地,今年的自由市場也有相當多優質後援,進而壓迫了 Smith 爭取合約的空間。對國民來說也是個值得考量的人選。

 

 

結論

 

(AP Photo/Gene J. Puskar)

 

明年決勝的關鍵,仍在於國民能否突破第一輪魔咒,朝向更高的目標邁進。筆者相信以國民軍的戰力深度來看,第一輪絕對不是他們的天花板。而除了捕手之外,當前陣容發生大風吹的可能性不高,球隊能操作的空間也極為有限。球迷能期待的,就是好好善用最後一年,拿下一座大賽金杯,然後期待冬天時可以藉此吸引大牌自由球星,甚至讓 Harper 回心轉意,打造下一個五年王朝。

 

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每年到了這個時間點,我都會寫一篇教士的賽季回顧(2015年版2016年版),今年也沒有例外。自從 2015 年那登高一呼的 all-in 失敗以來,教士的重建宣告即將邁入第三個賽季,重建的過程之中,有失望也有收穫,好比說上一批新秀的成熟度不如預期,替過去幾年的成果打上問號。然而,農場的持續豐厚是一大亮點,無疑讓人對這支常敗球隊的未來多添了幾分期待。

 

整體而言,這支拼裝軍團還是繳出了尚可接受的表現,只花了 7000 萬的薪資就贏過了同區另一個 1.7 億的豪門軍團,實屬可圈可點。雖然這種坦的作風也招致一些批評,但如果最終能開花結果,就像費城76人「Trust the Process」,又有何不可呢?球隊在未來一至兩年料將繼續採取低成本路線,而身為球迷當然也只能「Enjoy the Process」。

 

因此,本文將會針對本年度的投/打、農場做詳盡的分析,以及如何利用有限的資源,包括可以從自由市場簽下哪些球員,或是可能的交易選擇,以期最大化戰力。

 

 

2017 教士戰力回顧

 

攻擊篇:真金化廢土、砂礫掏珍珠

 

  得分 全壘打 打擊率 上壘率 長打率 OPS+
Padres 604 (30th) 189 (22nd) .234 (30th) .299 (30th) .393 (28th) 84 (28th)

 

教士最嚴重的問題仍是打擊貧弱,本賽季只攻下 604 分,與第一名的新科世界冠軍太空人落差將近 300 分,任誰看到這樣的成績,恐怕都很難不感到憂心。

 

表現不佳的新秀:Manuel Margot、Hunter Renfroe

 

幾位曾在去年被我點名的大物新秀,如 Manuel Margot、Hunter Renfroe,這季的表現都不如預期。Margot 當初被認為是個防守價值極高的中外野手,且有著極優的跑速,與平均等級的打擊。目前看來,他本季在中外野兌現了防守天賦,雖然距離 Byron Buxton、Billy Hamilton 等頂尖防守者仍有差距,但隨著在大聯盟的資歷持續增長,對防守的解讀應會持續成長。跑壘部分,儘管 17 次盜壘成功(70.8% 成功率)並不是太突出的成績,但其衝刺速度 29.3 ft/sec 可以排行聯盟第十,前 3% 的成績不難看出其天分有多麼令人羨煞。

 

(AP Photo/Ralph Freso)

 

不過,打擊部分就沒如此樂觀。92 wRC+ 略低於平均的表現看來尚可。然而,其擊球的力道不足卻是一大隱憂-84.5 mph 的噴發速度不僅落在全體最末 10%,使擊球品質(Barrels & Solid Contact)不如預期,很難不讓人懷疑如此的成績可能是建構在偏高的 BABIP,與極佳的好運氣之上。雖然揮空率 8.6% 比預期來得理想,也沒有出現被大聯盟的變化球K得滿頭包的情形,但明年的成績是否會繼續下修,將是值得關注的焦點。

 

另一名問題很大的球員則是 Hunter Renfroe。比起 Margot,Renfroe 渾然天成的力量與打擊天賦便擺在那,儘管打擊率與上壘率奇低無比,藉著長打率還是讓整體成績回升至平均。另外,Renfroe 打擊的問題也不是新鮮事-揮空率過高、變化球掌握度不足、選球能力糟糕,都是早在球探報告就被點出的事實。

 

不過這仍無損筆者對他打擊的期待,畢竟 Renfroe 仍繳出 26 轟的成績,在隊上僅次於 Myers 的 30 轟。筆者自行製作了一個簡單的指數,用以衡量打者有多麼愛揮大棒(公式為:一壘安打/長打總數),以下是我在 excel 跑的結果。

 

 

筆者依照打席數採取的 182 位樣本,僅有 17 位【一壘安打數 <= 長打】,符合資格的這些人大都是聯盟中赫赫有名的長打者,在隊上也有一定的攻擊份量。當然,Renfroe 未來的發展方向勢必也將朝向這些人看齊。不過有注意到嗎?他是這之中選球能力最差勁的,K/BB 倒數第五、被三振率將近 30%,保送能力卻是寥寥無幾,甚至遠不如被扣上「盲砲」大帽子的遊騎兵一壘手 Joey Gallo。一旦 Renfroe 無法透過保送墊高上壘率,狀況低潮時上場形同自動出局,將難以取得教練的信賴。只能期待他對好球帶的解讀也能隨著比賽經驗的豐富而逐漸建構。

 

(AP Photo/Alex Gallardo)

 

令人意外的棄將:Jose Pirela、Carlos Asuaje

 

Pirela 在 2015 年底被洋基單換至教士,雖然他曾獲選為 3A 國際聯盟的安打王,不過當時洋基外野大爆滿,Pirela 兩年一共只獲得 103 個打席的機會。來到教士的第一年,又因為傷痛缺席大半賽季,使得今年開季時只獲得一紙小聯盟+春訓邀請合約。6 月 6 日,為了頂替受傷的 Travis Jankowski 而重獲升上去的機會,這一次他沒有再讓機會溜走,在 344 個打席繳出 .288/.347/.490、2.1 fWAR 的成績。

 

Pirela 擁有不錯的 contact 能力,可以負荷多重守位,從中線至角落外野都有能力擔當。雖然一棒擊沉的能力比較缺乏,但其 gap power 可以針對對手的布陣,適時調整揮棒軌跡將球擊向無人守備的地方。此外,他出色的速度使他有機會將一壘安打跑成二壘安打,本季 25 支二壘安打與 4 支三壘安打驗證了其速度所帶來的破壞力。

 

 (AP Photo/Gary Landers)

 

另一個驚喜的收穫則是二壘手 Carlos Asuaje。委內瑞拉出身的 Asuaje,由於來美國讀大學,使他獲得以規則四進入職棒的機會,並在 Craig Kimbrel 交易案從波士頓來到西岸。把 Asuaje 形容為雜魚或許有些言過其實,畢竟其 2014 年時曾在 1A 繳出相當高桿的成績。然而在這筆交易案之中,與其他球員如 Margot、Logan Allen、Javier Guerra 等備受期待的大物新秀相比,11 輪才被選進的 Asuaje 相形失色。

 

90 wRC+、0.8 fWAR 的表現乍看平庸不出色,但從其擊球表現來看,Asuaje 對於好球帶的自制度意外的高,雖然三振率 22% 乍看驚人,但多出自於對變化球的掌握度不足所致。事實上,Asuaje 的 O-Swing(對好球帶之外的出棒率)比平均低 4%,可以排在全體第一分位;擊球率比平均高 4%,應證球探對其高 contact 的評價。儘管長打能力尚有待改進,但憑藉著高打擊率,未來有機會朝向板凳工具人的方向養成。

 

(Matt York / AP)

 

防守篇:Brad Hand、底薪簽高價賣

 

  失分 H/9 HR/9 K/9 BB/9 FIP
Padres 816 (21st) 8.9 (15th) 1.42 (26th) 8.3 (17th) 3.5 (24th) 4.67 (22nd)

 

教士的防守成績雖略優於攻擊,但也沒有特別突出,失分、被全壘打、FIP 等多項數據也同樣墊底聯盟。不過,球隊的天賦是值得期待的,近年也在規則五大量挖寶潛力球員,並積極扶植其成為先發投手,像是 Luis Perdomo 今年便破繭而出,成為輪值中重要的戰力。此外,幾年之前從讓渡名單撿來,如今成為球界數一數二的後援投手 Brad Hand,甚至入選了明星賽,對於重建球隊來說是再令人欣喜也不過的事實了。。

 

Brad Hand-肥沃的交易價值

 

先談談 Brad Hand。我曾經在「頂級後援 Brad Hand 分析」一文提及此君。自從他接受球團的建議改造之後,專精在四縫線、滑球兩種球路,使其成為最剽悍的武器,不僅讓打者近乎束手無策,同時也提升過往平庸的三振能力,且無論對戰左/右打,都能展現頂級的壓制力,無疑是 Andrew Miller 的翻版。

 

以大聯盟近年的交易市場來說,後援投手在季後賽的重要性正不斷地被放大。許多球隊都開始認知到,最有效率使用先發投手的方式,即是不讓他們投超過兩輪,並將剩餘局數交由牛棚群處理。過往只能投一局的投手總難以被重視,即是考量到其貢獻度不足,但隨著分工不斷精細化,連一人左也能掙得一席生存空間。

 

(Jake Roth / USA Today Sports)

 

以 Hand 今年繳出 1.7 fWAR,還附帶兩年的球隊控制權,在市場上的交易價值相當地高。總管 A.J. Preller 在今年與皇家的交易案之中的表現也很不錯,將三位低薪高價值的選手,換來樂透新秀 Estuery Ruiz+高潛力但傷痛不斷的投手 Matt Strahm+老將 Travis Wood(薪資由皇家全額負擔)。而休賽期各隊的考慮時間更充足,此時此刻也正是 Brad Hand 價值的巔峰,有機會換來至少一位百大新秀+數名樂透球員。儘管有消息傳聞球隊有意續留 Hand,但考量今年又挖掘另一名更年輕、資質更好的 Phil Maton,一旦其他隊伍開出不錯的報價,仍不能排除交易發生的可能性,畢竟對於重建球隊來說,擁有 Hand 這種等級的終結者是種奢侈的浪費。

 

規則五、底薪合約的掏金

 

球隊近年也積極利用規則五選入被埋沒在小聯盟的好手,去年選進了 Luis Perdomo,經歷了一個慘烈的賽季之後,本季大幅進步,被安打、被全壘打、FIP 等數據都有顯著的改善,有望在明年繼續擔綱輪值的一角。2017 年選入了最高層級只到 1A 的 Miguel Diaz,Diaz 擁有一顆極速上看三位數的剛猛速球,與堪用的變速球、曲球。球隊相當看好他的潛力,不僅送他參加亞利桑那秋聯,也有意扶植他成為未來的先發,並可能在明年將其送回小聯盟持續磨練。

 

底薪合約的部分,球隊分別簽下了 Jhoulys Chacin(170萬)、Clayton Richard(175萬)、Trevor Cahill(175萬)、Craig Stammen(90萬),四人以大約六百萬的代價合力貢獻 6.0 WAR,已是相當滿意的成績。

 

過去落磯的主力先發 Chacin,來到教士後化身「主場王」,在 Petco Park 繳出 1.79 ERA、0.977 WHIP 的賽揚成績,整季貢獻 180.1 局更是個稱職的工作馬。Richard 的被安打數量與 WHIP 乍看差勁、ERA 也腫脹得厲害,不過細觀其被擊球噴發速度,只有聯盟中等水平,並沒有如想像般地不堪,xwOBA .320 也證實了實質投球內容遠勝於帳面數據。4.23 FIP 比起自責分率優異不少,使得他在 fWAR 的計算獲得 2.3 勝的評價。Cahill 在轉隊之前儘管只先發 11 場,卻繳出了十分高效的成績,也成為 731 時的熱門對象,最終被交易至皇家也豐厚了農場。  

 

除了已經對 Richard 續約兩年之外,球隊也有意帶回 Chacin、Stammen 兩人,期盼在明年能繼續為球隊效力。

 

 

2017 教士農場回顧

 

Rank:3rd(MinorLeagueBall)、4th(Bleacher Report

亮點:Fernando Tatis Jr.、Cal Quantrill、Adrian Morejon、Eric Lauer、Michel Baez、MacKenzie Gore

 

今年最大的亮點大概就是 18 歲的游擊新秀 Fernando Tatis Jr.。Tatis 是白襪在 2015 年簽下的多明尼加潛力新秀,之後在 James Shields 的交易案被送到教士,今年直接在 1A 開季。年齡小於平均 3.2 歲,原先擔心會產生 rush,沒想到卻意外繳出令人驚艷的成績-出賽 117 場擊出 21 HR、.281/.390/.520 的成績,讓他在季中的新秀評比一口氣衝上百大中段。雖然他也產生許多新秀的共同詬病,如三振率太高、防守不穩定等問題,但考量到他的年紀,其身材、技巧都還有很大的進步空間,又早早就展現如此的實力,確實讓人期待。

 

(Credit:Fort Wayne TinCaps

 

2016 年球隊的第一指名 Cal Quantrill,今年也在 A+、2A 持續展現潛力。Quantrill 擁有相當不錯的球威,速球均速落在 92-95 mph,相當成熟穩定,能一顆顆地向好球帶進攻,並且擁有一顆被評價為小聯盟系統中最棒的變速球,為他製造揮空以及滾地球。滑球評價則沒那麼高,但也有 45-50 分的水準,11 點鐘到 5 點鐘的下墜方向,看起來有點像卡特球的軌跡,儘管壓制力不若前面兩個球路,但對付右打者的效果相當不錯。來年只要他開過 TJ 手術的手肘健康無虞,他將在小聯盟系統快速爬升,有機會在明年季末上來觀光。未來的模板至少是中段輪值,甚至是前兩號先發的等級。

 

另外在去年花了 2200 萬簽來的古巴好手 Adrian Morejon,今年也開始被登錄在小聯盟出賽。18 歲的 Morejon 有著高超的控球能耐,上看 95 mph 的速球以略帶著側投的角度送出,讓打者更加不容易掌握來向。最受到關注的變化球則是曲球,有著與速球幾乎相同的出手角度,被球探評價為 plus 等級。而他的變速球則是第三球種,有時可以用彈指的方式投出以加大變化角度,有時又以正常的出手方式製造視覺效果。本季在球團的保護下出賽 63 局、3.86 ERA 的成績。

 

同樣來自古巴的另一名好手-Michel Baez。Baez 的身材十分高大,6 呎 8 吋(203 公分)、220 磅(100 公斤)的身材就像是從二樓扔球下來,四分之三的出手角度又讓打者更不容易看出個端倪,有點像是右投版的 Randy Johnson。Baez 的速球被評價為 70 分,他的投球機制不像白襪的 Michael Kopech 如此暴力,可以輕鬆地將球送上 96、97 mph 的水準。滑球大概在 84-86 mph 之間,是製造大量三振的重要武器,並混合著變速球形成三球路。他能否成為先發投手的關鍵,將取決於其控球的發展,許多高個子投手共同的詬病就是控球(command)。如果他能夠隨心所欲的精準控制,有機會成為前段先發等級的投手;反之,可能得轉戰牛棚。

 

(Ryan Cox / TinCaps)

 

團隊薪資結構

 
 
  保障約人數 仲裁約人數 保障+仲裁約總額 總薪資推估
2018 4 6 33.8 百萬美元 45.2 百萬美元
2019 4 10 40.3 百萬美元 54.9 百萬美元

 

殘餘保障合約概況 合約
Wil Myers 6年8300萬(17~22)+2023 球團選擇權(2000萬 else 100萬買斷金)
Travis Wood 2年1200萬(17~18)+2019 雙向選擇權(800萬 else 150萬買斷金)
Yangervis Solarte 2年750萬(17~18)+2019 & 2020 球團選擇權(1350萬 else 75萬買斷金)
Clayton Richard 2年600萬(17~18)
James Shields 2016年7月4日交易至白襪。2017支付1100萬
Jedd Gyorko 2015年12月8日交易至紅雀。2018支付250萬,2019支付300萬
Matt Kemp 2016年7月30日交易至勇士。攤提後,2018接收支付100萬,2019接收支付100萬
Travis Wood 2017年7月24日被皇家交易至。2018接收支付650萬

 

作為一支重建中的球隊,教士先前已經聲明過他們會將 2018 賽季的薪資壓在 5000 萬以下。因此,球隊絕對不可能再灑下大把鈔票,只為了換得區區五成勝率。野手部分,先發八人之中僅有游擊的 Erick Aybar 合約到期,外界認為教士與其續約的可能性相當低,應會透過市場找尋盼望東山再起的老將,作為一時之選。投手部分則有 Jhoulys Chacin、Craig Stammen、Jordan Lyles,與兩位受傷的球員 Christian Federich、Jarred Cosart 共五人獲得FA。

 

簽下 Colten Brewer

 

在這篇文章發稿的前兩天,教士對洋基 3A 的後援投手 Colten Brewer 開出大聯盟合約,為球隊的補強開出第一槍。25 歲的 Brewer 是洋基在 2011 年第四輪選進的投手,生涯未曾上過大聯盟,本季在 A+~3A 合計 60.2 局送出 69 次三振、16 次保送,2.82 ERA 並累計了 14 次救援成功。

 

對沒有大聯盟經驗的小聯盟自由球員提出合約,是教士近年常見的作風。兩年前,球隊也曾對當時 28 歲的 Ryan Buchter 提出過合約。Buchter 被評價為空有一身球速,卻苦無具備水準的變化球,勇士幾乎不給任何上去的機會。雖然他在 2A、3A 累計了相當誇張的三振數,足見其球威之驚人,但保送數量也同樣令人憂心。在小聯盟投了 479.2 局之後,來到教士的兩年貢獻 101.1 局、2.93 ERA,並在之後被賣到皇家,堪稱是福袋中獎的代表。Brad Hand 與 Kirby Yates 也都有相似的境遇,因此筆者對 Brewer 的這筆簽約是很看好的,是個低風險高報酬的投資機會。

 

游擊手的空缺

 

其他守位,Aybar 離隊之後留下了游擊的空缺。不過在我看來,這個位置並非得透過簽約補強不可,隊上有 21 歲的 Allen Cordoba、23 歲的 Jose Rondon 可以頂替。前者在規則五被選中,從新人聯盟直升大聯盟,並且留下 202 個打席、.579 OPS 的成績;後者近年因傷在多個層級徘徊,本季 .788 OPS。

 

現階段啟用這兩人作為開季游擊手會是選項之一,教士目前仍在等待兩位中線大物 Luis Urias 與 Fernando Tatis Jr. 成熟,可能會在 2019 年將他們拉上。時間上今年會是個尷尬的緩衝期。如果說真得要找一位大聯盟選手,簽下一年短約頂替,皇家隊的游擊手 Alcides Escobar 或許會是不錯的選擇。30 歲的 Escobar 打擊能力根本不可能在大聯盟生存,但憑著絕佳的守備技巧,搭配皇家當時的建隊方針,為他賺得一紙六年 2175 萬的合約。隨著皇家步入重建,不太可能找回 Escobar,市場上又有 Zack Cozart、Eduardo Nunez 等有棒子的游擊手,再加上年紀因素遲緩了他過去賴以為生的速度,價值降低不少。

 

 

Escobar 可以提供教士想要的-健康與經驗。自從他登上大聯盟以來,尚未進入過傷兵名單,今年更是全勤打滿 162 場,他絕對有能力幫助教士度過這個青黃不接的時期。此外,新秀 Tatis 過去並非游擊底出身,雖然球探指出他的守備正逐漸進步,然而 19 歲的身體要在游擊區負荷六個月、140 場的小聯盟賽季,可說是相當大的挑戰。Escobar 可以運用他的經驗,在春訓時適時指導這位小老弟,並且作為這支年輕隊伍令人感到安定的老大哥。

 

先發投手的空缺

 

最後則是 Chacin 離隊所遺留的先發空缺,這個問題比較難解決。29 歲的 Chacin 可能會尋求一紙 2~3年、年薪千萬的合約,不太可能再接受一年式的短約,對於教士來說沒有能力、也沒有必要端出高價留人。目前陣中,除了大傷復出的 Matt Strahm、Colin Rea 之外,沒有人有能力在大聯盟吃下 150 局,教士勢必得簽下一至兩位可先發的投手,我認為有幾位球員相當值得考慮:

 

第一位是 Trevor Cahill,本季在教士投出非常高效的表現,儘管被交易到皇家之後表現荒腔走板,然而他仍舊沒有放棄以先發投手姿態重返賽場,教士或許有機會再以一張一年短約,給這位將滿三十歲的老將再次重生的機會。第二位是 Matt Garza,今年的三振率、被全壘打、FIP 都創下生涯新低,不過其球速、球威都還有一定的實力,出身加州的他也未曾在自己的本州打過球,雖然價格可能比前者略高,但只要健康吃下 160 局絕對不成問題。最後則是 Bud Norris,過去曾是先發投手的他,來到天使之後轉為終結者,不過到了賽季末時又再次以先發的身分登板。如果教士願意提供其先發的空間,也有機會以不超過 300 萬的價格爭取其加盟。

 

 

結論

 

從迷航、絕望,直到近年的曙光乍現,甚至最快後年就有機會重返競爭,對球隊來說無疑是好事一樁。總管 Preller 與球探長 Logan White 在挖掘瑰寶的部分做得相當不錯,使球隊更有機會透過交易各取所需。也許 2017 年的戰績仍舊不佳,但隨著新秀逐漸到位,以及未來透過自由市場補強,這個數字將會一直向上成長,直到球隊終於重返季後賽,實現終極目標的那一天!

 

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休賽季最不缺少的就是話題,而這個冬天也不例外。在檯面上沸沸揚揚的有「Giancarlo Stanton 之再會邁阿密?」、「大谷人生」、「J.D. Martinez 的兩億鎂夢」等...。不過,許多人忽略了皇家三連星 Eric Hosmer、Mike Moustakas、Lorenzo Cain,三位曾在 2015 年幫助皇家奪冠的冠軍班底,如今也將各奔東西,各自追尋生涯第一紙自由球員合約。

 

版上寫手Brownson曾經發表過「皇家四連星的謝幕-看皇家近十年來的興衰」文章。事實上從 2005 年開始,皇家透過選秀策略逐步建立起冠軍戰力,最後也成功奪冠,以結果論來說無疑是成功的。只是身為小市場球隊,沒有太多的預算可以留人,薪資又過度集中於 Alex Gordon、Ian Kennedy 兩人,勢必得面臨陣容解體的問題。因此本文將會針對三連星做簡短分析,評估各隊戰力現況之後,選出下季可能落腳的幾支球隊。

 

 

Eric Hosmer(一壘手,28歲24天)

 

(Getty Image)

 

本季成績:162 場、192 安、25 HR、.318/.385/.498、132 OPS+、4.1 fWAR

生涯成績:4393 打席、127 HR、.284/.342/.439、111 OPS+、9.9 fWAR

本季年薪:1225 萬

 

一直以來,Eric Hosmer 給人的印象並不像是人們對一壘手常有的刻板印象。他的噸位不大,長打火力普通,擁有一壘手少見的 contact 能力,比較接近安打型打者,三振不多保送也不多。

 

Hosmer 的攻擊能力相當全面,打擊死角極少,整個好球帶幾乎都是射程範圍。近年來,許多打者受到飛球革命的影響,捨棄了「往沒有人的地方擊球」的傳統,改以追求「棒棒全壘打」為目標。不過 Hosmer 仍不改其打擊習慣,本季擊球有 55.6% 最後形成滾地球,2.50 極端的滾飛比在現代打者之中相當少見。

 

(Eric Hosmer 擊球機率)

 

無論是面對左投或右投,Hosmer 都有一套自己的攻擊方式。身為左打者的他,對戰左投成績儘管較不理想,但仍有 .760 OPS、99 wRC+ 一定的水準;而對右投時則能繳出 .938 OPS、151 wRC+ 的高標表現。真要說來 Hosmer 少數的弱點,大概就是他不擅長應付滑球,生涯對滑球僅有 .231 打擊率(本季為 .236),並吞下將近 28% 的三振率,對比其他球種最為苦手。

 

筆者必須說 Hosmer 這種型態的一壘手,不符合現代球隊的建隊方針。撇除今年成績爆發,其他年份打擊成績只與他隊一壘手相當,雖然手握四屆金手套獎,但進階數據卻十分不支持。倘若是其他年份,Hosmer 很難在市場上簽到一份大合約。不過,今年市場的一壘手供應極少,水準之上的選手更是稀有,卻有著相當大的需求,好幾隊都得在季末補強一壘,也哄抬了 Hosmer 的身價。筆者認為他應有機會拿到一紙六年以上、年薪至少兩千萬,總額逾億元美金的大合約,其中包含以下數隊都是競爭者:

 

 

洛杉磯天使

 

天使在世界大賽結束後,立即與 Justin Upton 達成五年 1.06 億的延長合約,並給予不可交易條款,幾乎確定了其將會效力安納罕直到 2022 年。近年戰績不佳的天使,此時擺出如此大陣仗留人,被解讀為天使無意重建,球團打算把握 Mike Trout 的黃金年代,以現有的陣容力拚季後賽。筆者先前發表了天使陣容重組的文章,有興趣的讀者不妨可加以參考。

 

天使目前的一壘手是 C.J. Cron,過去曾經是球團寄予厚望的新秀,期望其可以扛起一壘戰力。隨著 「生化人」Albert Pujols 年紀愈來愈大而轉戰指打,Cron 也順勢成為主力一壘手。不過 Cron 的成績只能以差強人意形容,生涯 1475 個打席只繳出 108 OPS+ 的成績,甚至略低於聯盟平均。此外,Cron 面對變化球的掌握能力不佳,生涯對變化球的打擊率僅有 .218,吞三振率卻高達 30%。球團對其仍有疑慮,三不五時便將其下放 3A 調整,使他近三年平均在大聯盟僅能出賽 110 場。

 

(C.J. Cron)

 

許多球迷對天使的印象是「強攻、弱守」,其實不然。先發九人之中,僅有 Mike Trout、Andrelton Simmons 繳出平均以上的 OPS+,其他選手的進攻能力都不及格。本季只得到 710 分(排名 22),在全聯盟幾乎墊底,相較於失分 709 分(排名 19),進攻問題更顯得嚴峻。考量到天使有意梭哈,而他們距離稅線 $195MM 大約還有五千萬的操作空間,也可能會尋求一勞永逸的方法解決打擊不振的問題。28 歲的 Eric Hosmer,也相當符合他們所需要的藍圖。

 

波士頓紅襪

 

紅襪這三年的一壘手是換了又換、換了再換。Mike Napoli 在 2015 年下半季被交易至遊騎兵之後,先是把 Hanley Ramirez 從外野挪防一壘,但 Ramirez 近年受到肩膀傷勢影響,使他本季多半專職擔任指定打擊。之後以一年合約簽下 Mitch Moreland,但今年只繳出 99 OPS+ 的平庸成績,續留可能性不高。

 

儘管球團有意在 2018 重啟 Ramirez 鎮守一壘,但考量其打擊狀況與健康問題,以及紅襪也缺乏指定打擊,讓 Ramirez 以 DH 身分上場或許是比較長久的策略。因此紅襪仍沒有排除簽下 Eric Hosmer 的可能性。

 

堪薩斯皇家

 

Hosmer 的經紀人-大名鼎鼎的 Scott Boras,曾經放話給各隊「如果想要前進季後賽聖地,Hosmer 會是最佳選擇」。然而現實是,Hosmer 是不錯的選擇,但沒有好到會成為頂尖隊伍的建隊核心。即便是 2015 年的皇家,聚焦重點也是投手、牛棚、頂級的守備,而 Hosmer 顯然不符合上述三項特質的任何一項。此外,儘管今年一壘手供應稀少,但不代表各隊只能接受 Eric Hosmer。Logan Morrison、Yonder Alonso、Carlos Santana 等人也是追求打擊火力的選項。

 

純以戰力考量,球團幾乎不存在任何誘因留下 Eric Hosmer,但考量市場因素,Hosmer 無疑代表著這個世代的皇家,球團應該會盡最大努力,留下這位為他們效力七個賽季的一壘手,並將球團有限的預算投資在其身上,達成「生涯皇家」的願景。

 

 

Mike Moustakas(三壘手,29歲67天)

 

(Ken Blaze/USA Today Sports)

 

本季成績:148 場、151 安、38 HR、.272/.314/.521、116 OPS+、2.2 fWAR

生涯成績:3318 打席、119 HR、.251/.305/.425、96 OPS+、12.1 fWAR

本季年薪:870 萬

 

如果說 Hosmer 是 contact 型打者,那麼 Mike Moustakas 肯定是跟他型態相反的選手。從 2011 年登上大聯盟以來,每一年他都有著超過 40% 的飛球比率,生涯滾飛比僅有 0.84,追求的正是球往天空的打擊方式。

 

然而,生涯剛開始時,他將飛球轉化為打擊貢獻的效率相當差勁,生涯前四年僅繳出 82 OPS+,甚至在 Fangraphs 的 WAR 計算之中,其防守價值更勝過於打擊。近幾年打擊略有進步,打擊率提升連帶提高上壘率,今年傷後復出更是掃出生涯新高的 38 轟,更是所有自由球員之中的佼佼者,再加上年紀更是所有 FA 球員之中最小的,對其身價也有一定程度的幫助。以下幾隊是我認為可能強力爭取的球隊:

 

洛杉磯天使

 

是的,天使又再次被點名了。天使本季先後啟用 Luis Valbuena 與 Yunel Escobar,前者負擔 455 局,後者負擔 755 局的守備,不過也只繳出大約 100 OPS+ 的成績。三壘是一個相當要求打擊的守備位置,天使勢必不會滿足於現況。

 

天使存在一個相當有利的動機用以招募 Moustakas-球場因素(Park Factor)。天使主場 Angels Stadium 是一個投手球場,根據 ESPN 提供的 Park Factor,打者在此球場擊出的全壘打總數,比平均減少 3~5%。然而 Moustakas 老東家皇家的主場 Kauffman Stadium,卻是大聯盟非常有名的極端投手球場,打者擊出的全壘打數比平均減少近 15~20%!下圖是 Statcast 以天使主場為範本,統計 Moustakas 的擊球結果:

 

(Mike Moustakas in Angel Stadium.)

 

由於天使主場中外野周圍較淺的關係,使得許多在皇家球場無法出牆的球,在此都會形成全壘打。倘若 Moustakas 本季所有的比賽都在天使主場進行,他甚至有機會挑戰 50 轟高標!事實上,本季 38 轟之中就有 24 支是在客場擊出,而離開了投手友善的皇家主場之後,有機會再堆高這個紀錄。

 

舊金山巨人

 

開季被看好季後賽大熱門的舊金山巨人,卻經歷了一個災難性的賽季。他們的打擊是個災難,整季 639 分只勝過同區的難兄難弟教士,整季 128 轟屈居最後一名,球隊只剩下 Buster Posey 苦苦扛起破爛打線。

 

毫無疑問,本季狂灑 1.72 億的巨人,勢必想在 2018 球季有一番作為。簽回 Eduardo Nunez?Nunez 是個好的工具人,守備能力也受到肯定,但他難以對病入膏肓的巨人打線起任何化學作用。Pablo Sandoval?這是個糟糕透頂的點子,他作為先發球員的日子早已一去不復返,球團純粹是因為其只領底薪便將就著用。換言之,巨人根本沒有任何三壘手,爭取 Moustakas 顯然是個不錯的點子。擅長拉打的他,儘管難以在全壘打不友善的 AT&T Park 再創四十轟高峰,但 Moustakas 的力量仍可以幫助巨人製造需要的長打火力。

 

 

Lorenzo Cain(中堅手,31歲218天)

 

(USATSI)

 

本季成績:155 場、175 安、15 HR、.300/.363/.440、112 OPS+、4.1 fWAR

生涯成績:3052 打席、57 HR、.290/.342/.421、106 OPS+、23.5 fWAR

本季年薪:1100 萬

 

Cain 過去剛上大聯盟時,也是一位守備能力更受到重視的球員。不過,近幾年他的打擊成績也逐漸提升,強勁擊球(Hard%)從 22~24% 提升至 30% 以上,wRC+ 幾乎年年都能保持 110 以上,甚至連曾受到詬病的選球能力,近幾年也出現明顯的進步。光是近四年,他在進攻端就累積了 45.9 wRAA,成為聯盟中罕有「能打也能守」的中外野手。另外,根據《Baseball Prospectus》的統計,Cain 在今年外野的守備貢獻排名第三,僅遜於紅襪的 Mookie Betts 與雙城的 Bryon Buxton,可見防守仍然是他的金字招牌。

 

今年自由市場之中,外野手最大咖的當屬 J.D. Martinez,其經紀人 Scott Boras 才放話要求兩億美金的咋舌合約。其次則是 Jay Bruce、Carlos Gomez,但這幾位都有能打不能守的問題,也難以負荷中外野的防守強度。Cain 是唯一一位攻守兼具的頂級外野手,儘管明年將滿 32 歲,身手依舊矯健,打擊更是一年比一年更加全面穩定。幾隻隊伍如下可能對其有濃厚的興趣:

 

多倫多藍鳥

 

藍鳥本季在外野的成績慘澹,三名外野手 Kevin Pillar、Jose Bautista、Steve Pearce 都繳出平均值以下的成績,進攻不佳的問題讓藍鳥再次遠離季後賽,76 勝 86 敗的成績也是自 2013 年最差。在拒絕了 Bautista 的選擇權之後,藍鳥對 Cain 產生濃厚的興趣。

 

藍鳥對於三壘手 Josh Donaldson、先發 J.A. Happ 的合約只剩下最後一年,他們絕對想利用明年這最後的機會,再衝刺一次季後賽,因此補強殘破的外野便成了當要之務。不過,Cain 若加入則會排擠到 Pillar 的守備位置-後者是聯盟當中守備最好的中外野手之一,因此也不排除 Cain 被移防角落的可能性,畢竟考量年紀 Pillar 仍佔有上風。然而,倘若明年季中球隊戰績仍無法扭轉,也不排除會清昌大拍賣,換取新秀準備重建的可能。藍鳥明年採取且戰且走的可能性是相當高的。

 

紐約大都會

 

大都會是一支天分滿溢的球隊,然而 2017 年卻是個失望透頂的賽季,引以為傲的投手陣容徹底崩壞,僅有 Jacob deGrom 健康出賽整季並吃下 201 局,其他投手沒有任何一位能負擔超過 120 局。Syndergaard 與醫療團隊作對的結果就是背部撕裂傷,缺席了大半賽季;Harvey 仍無法從胸廓出口症候群回復,球質早已不如以往;Matz 又度過了一個痛痛賽季。球團幾乎無可用之兵的情況下,只好啟用令人失望的 Rafael Montero 度過整個賽季。

 

(Syndergaard 當時拒絕進一步體檢的行為真的令人失望。)

 

打者的情況也好不到哪去,Michael Conforto、Yoenis Cespedes 都因傷而提早關機,使球團早早就開始將大咖球星紛紛交易,包含 Lucas Duda、Neil Walker、Curtis Granderson、Jay Bruce 都被送往他處,明年無疑需要新血的注入。Lorenzo Cain,作為市場上最好,也是少數的全職中外野手,有機會幫助大都會東山再起。大都會目前只有五位球員有保障合約,團隊薪資還有四千萬的空間揮灑,簽下 Cain 綽綽有餘,配合著傷兵潮的歸隊,大都會仍然還有機會衝擊龍頭國民(只要保持健康的話)。

 

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原文連結:Burnett praises Halladay's influence on career

本文由 MLB.com 專欄作家 Mark Feinsand 所撰;米古爾譯。

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柏奈特憶哈勒戴:我共事過最棒的投手

  

  柏奈特(A.J. Burnett)在2005年底加盟藍鳥時,當時的他已經是一位很有成就的大聯盟投手-生涯先發130場,坐擁49勝與一次無安打比賽在手。但當這位速球派投手參加了來到多倫多之後的第一次春訓,很快地,他便瞭解自己還得多加把勁,才能成為自己心目中所期待的樣貌。

  我所需要的就是與哈勒戴(Roy Halladay)相處一天。

  「哈勒戴對我產生很大的影響,無論是身為一個男人,或作為一位投手。」柏奈特說道。

  「我一直都擁有身為投手的野性,但我從來都不知道該如何運用它。我第一次在多倫多遇見大夫時,我看到了以前從未看過的景象-那是完全截然不同的投手本能,來自於他本人與他對這份工作的敬業道德。我知道自己是個大聯盟投手,但哈樂戴讓我更了解我的本分-身為一個大聯盟投手每天都應該要盡到的事。無論場上場下,哈勒戴就是那種會想向他看齊的人。」

 

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  從    2006-2008 年,這兩位投手有三個賽季的時間做隊友,直到柏奈特跳脫合約並與洋基簽下一份五年新約。假使不曾與哈勒戴同隊過,柏奈特不認為自己會有辦法應付身在紐約打球的嚴酷。之後他在2009年那跌宕起伏的賽季,幫助洋基奪下世界大賽冠軍。

  「如果我不曾從哈勒戴身上學到東西,我可能沒辦法搞定(紐約)那一切。」柏奈特說道,在紐約待了三季之後,他又分別效力海盜三年與費城人一年。

  「紐約的那些事,以及我如何帶著那些,前進人生的下一個章節。我真的覺得如果我不曾認識哈特勒,我絕對沒辦法處理好那些瑣事。(哈勒戴)教導我作為職業選手該是如何。」

  星期二下午,柏奈特很震驚聽到哈勒戴的死訊,接著花了整個下午的時間傳簡訊與前隊友談及他們那剛過世的老友。

  「我真的沒辦法。就像看到費南德茲(Jose Fernandez)那樣的傢伙發生事情時,儘管我並沒有很認識他。但當事情發生在對你的一生有重大影響的人身上時,那種感覺太不真實了,就連跟他告別、跟他再次感謝的機會都沒有,一切就這樣結束。讓人難以置信。」

 

 

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  柏奈特曾經與多位明星選手共事過,像是貝基特(Josh Beckett)、派提特(Andy Pettitte)與沙巴西亞(CC Sabathia)等人,但他連想都沒想,直接認定了哈勒戴是他共事過最厲害的投手。

  「完全沒有問題,他就是所有曾當過我隊友的人之中最棒的投手。」柏奈特說:「當他站在場上時,就像是大人對上小孩那樣。正是他工作的態度和扎實的準備造就這一切。他從未失手,也沒有放棄過任何一球。」

  哈勒戴那不可思議的敬業精神,自從那致命的墜機發生以來,早已成為無數個論壇上共同發酵的話題。柏奈特向來總不吝嗇稱許自己對待工作的態度,但就連他也得承認在這個部分他還是不如哈勒戴。

  「你知道他曾說過,只有一個人在場上幹掉他過。」柏奈特說道:「那人就是我。」

  「我曾經試過一整個禮拜都用他的訓練菜單,但我做不到,而他卻是每天都這樣做。我在馬林魚時,從沒看過任何人用這樣的方式訓練。我已經很努力了,但他是最頂級的競爭者。我試過這種方式一整個禮拜,接著就沒辦法了,而他知道自己有能力達成最頂尖的,所以他得比其他人更加倍努力。」

 

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  哈勒戴在場上的貢獻讓他成為指標性的焦點,而柏奈特也談及他們倆在場下的關係,懷念著曾有這樣一個人,「以其他人不曾有過的方式,用笑容照亮了你的內心。」

  「他很安靜,也是我在場上最親密的夥伴,我常跟他緊緊地勾肩搭背,試著讓他放鬆一點。」柏奈特憶道:「我剛來到多倫多時,我與我妻子造訪他家用晚餐。我總喜歡我的牛排煎成五分熟,但哈勒戴卻喜歡煮得像那隻牛還在對你眨眼睛似的。我向來沒辦法忍受生食,但那一次我嗑光了那有史以來吃過最生的牛排。我太太疑惑看著我,接著我對她說:『你也不吃嗎?』我沒打算接著說什麼,但那真是我吃過最棒的牛排。」

  「很幸運能認識哈勒戴,跟他在一起,也從他身上學到許多。發生這種事情總讓人觸景傷情,而這也使人們得對生命中遇見的其他人常懷著感謝。」

 

 

以下為文章原文:

     When A.J. Burnett signed with the Blue Jays in late 2005, he was already an accomplished Major League starter with more than 130 starts, 49 wins and a no-hitter under his belt.

     But when the hard-throwing right-hander reported for his first Spring Training with Toronto, he quickly realized he had a long way to go if he wanted to be the pitcher he hoped to be.

     All it took was one day with Roy Halladay.

     "Doc had an impact on me as a man and as a pitcher," Burnett said. "I always had that animal instinct on the mound, but I never really knew what to do with it. When I got around Doc in Toronto, I saw a different kind of animal instinct on the mound I had never seen before. Being around him and his work ethic, I knew I was a Major League pitcher, but Roy made it so clear what my job was and what I had to do day in and day out as a Major League pitcher, as a father and as a friend. He was the guy you wanted to be like, both on and off the field."

     The two pitchers spent three seasons together from 2006-08 before Burnett opted out of his contract, eventually signing a five-year deal with the Yankees. Without his time as Halladay's teammate, Burnett doesn't believe he would have been able to handle the rigors of playing in the Bronx, where he helped the Yankees win the 2009 World Series during a season that included multiple peaks and valleys.

     "If I don't learn what I learned from Roy Halladay, I may not have made it out of New York," said Burnett, who went on to pitch three seasons with the Pirates and one with the Phillies after his three-year stint with the Yanks. "What I learned there, how I took it to my next chapter, I don't think I could have handled all of that without my time with Roy. He taught me how to be a pro."

     Burnett was stunned to learn of Halladay's death Tuesday afternoon, spending the following hours texting and speaking with former teammates about their late friend.

     "I can't get over it," Burnett said. "You see it with guys like Jose [Fernandez], but I didn't know him very well. When it happens to someone that had an impact on your life, it doesn't seem real. You didn't have a chance to say goodbye, to say thank you again. It's just over. It's hard to process."

     Burnett has pitched with multiple All-Stars, including Josh Beckett, Andy Pettitte and CC Sabathia, but he didn't think twice before calling Halladay the best pitcher with whom he ever shared a mound.

     "Hands down, he was the best pitcher I ever played with," Burnett said. "It was man against boys when he was out there. His work ethic and preparation made him that way. He didn't miss a beat, never gave away a pitch."

     Halladay's legendary work ethic has been a common theme in the myriad tributes that have poured out since the tragic plane crash that took his life. Burnett always prided himself on his own work habits, but even he admitted that he took a back seat to Halladay in that department.

     "You know how he said only one guy beat him to the field ever? That was me," Burnett said.

     "I tried to do it for a week and I couldn't do it. Doc went at it hard every day. I hadn't had anyone I could watch in Florida where you said, 'OK, that's how you do it.' I worked hard, but he was the ultimate competitor. I tried his workout for a week, but that was it. He knew that for him to be the best he could be, he had to work harder than everybody else."

     While Halladay's contributions on the field made him the iconic figure he became, Burnett talked about his friend and their relationship away from the field, remembering a man who "had a smile that lit you up" in a way few people at the ballpark ever saw.

     "He was a quiet, intimidating dude at the field, but I would elbow him in the ribs every chance I got, try to loosen him up," Burnett said. "When I first signed in Toronto, my wife and I went to his house for dinner. I like my steaks medium, but Doc liked to cook his where it's still blinking at you on the grill or mooing. I can't eat anything red, but I crushed the rarest steak ever. My wife looked at me and I said, 'Well wouldn't you eat it, too? I wasn't going to say anything; that was the best steak I've ever had in my life.'

     "I was so lucky to have gotten to know him, be around him and learn from him. It's sad that it takes something like this to trigger your mind and make you appreciate the people you had in your life."

 

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11月7日,是大聯盟自由球員的開市日,也象徵著棒球季冬天的正式到來,數千位大、小聯盟無約在身的球員,紛紛投入自由市場待價而沽。無論是為了拿到一張與身價相稱的合約,或是為了延續棒球生涯而努力,球員都得為自己的生涯可能會發生的新刺激做好準備。

 

對球隊也是如此,前些年爭冠失利的隊伍,必定會千方百計地力求重返競爭。無論是透過交易,或是在市場上大灑幣簽下明星球員,都是增強球隊競爭力的方式。然而在調整隊伍陣容時,選擇太過極端的方法,對球隊都可能造成災難性的後果。一個仍有競爭力,但差臨門一腳的球隊如果砍掉重練(Rebuild),不僅會使前些年的努力徹底化為泡影,而迎接下一個戰力黑暗期,對於票房、球迷凝聚力等可以創造營利的因素更是不利。相對地,視鈔票如敝屣,無節制地迷信大牌球星的搶勝(win-now)風格,則會讓薪資空間被卡死,並在將來球員退化時徹底嘗到苦果。

 

(不可否認球員過往的貢獻,但人終將會老。Getty Images

 

因此,微重建(Retool)對於 80-90 勝,有競爭力但不足以爭冠、陣容完整卻稱不上頂尖的隊伍來說,無疑是能兼顧戰力與經營的做法。儘管缺點是會延長球隊定位不明的時間,並且難以擺脫爛尾合約的糾纏,但棒球本身便是相當仰賴運氣的運動,假使因為好運多拿下 3~5 勝,因而順利卡位季後賽(甚至奪冠),一切努力便顯得值得。因此,本文將要介紹即將進行微重建的三支球隊,對其做詳細的戰力剖析。

 

 

芝加哥小熊(去年 103 勝+冠軍;今年 92 勝, NLCS出局)

 

小熊隊自從 2012 年總管 Theo Epstein 上任以來,隊伍重建有方,先是透過選秀選進 Kris Bryant、Kyle Schwarber 等好手,再透過交易取得 Addison Russell、Jake Arrieta 等人,最後則是從市場上簽下 Jon Lester、Ben Zobrist、Dexter Fowler 才完成奪冠拼圖。根據邊際勝率公式(Pythagorean W-L)計算,2016 年小熊隊理應拿到 107 勝-這在棒球史上已是數一數二的歷史級隊伍。最終他們也順利奪冠,終結百年冠軍荒。直到今年開季之前,仍被看好是冠軍大熱門。

 

不過開季一個月之後就再也沒人提過這句話了。

 

(abc7chicago.com)

 

野手部分,中外野從有打擊也有手套的 Dexter Fowler,降級為只剩下手套的 Albert Almora。Zobrist 今年看起來終於像是普通的工具人,繳出了生涯最差 0.1 WAR 的成績。Russell 的打擊完全沒有因為飛球革命(或是彈力球)而受惠,甚至比起去年還要糟糕。Happ 的打擊看起來比想像的要好,但守備能力卻是大大的問號,來年能否繼續鎮守中外野絕對是球團要謹慎思慮的。Jason Heyward?這場一億七千五百萬美金的災難就留給潛在買家舊金山巨人收拾吧。

 

雖然主力選手看來退化不少,但不可否認的是,光是擁有 Bryant+Rizzo 兩大雙壁就足以撐起球隊半邊天,使小熊今年的總得分仍高居聯盟第四。那另外半邊呢?投手陣的崩壞才是退步主因。Jon Lester 本季雖然健康出賽,投球局數卻不滿 190 局,創下十年以來最少的吃局數,成績也衰退至 4.33 ERA(4.10 FIP),儼然與去年有著極大落差。Jake Arrieta 帳面上雖有著不賴的 3.53 ERA,但失控的被全壘打數量,似乎不復見昔日那位總讓球穿不出內野的巨投身影。Hendricks、Lackey 也有同樣的毛病,少數表現正常的只有季中交易來的 Jose Quintana。

 

(追求冠軍連霸失敗的 Arrieta 是不太可能重返芝加哥了。Getty Images

 

球隊若要 Retool,有幾點問題得要解決:解決外野擁擠的問題,與重組投手陣容。

 

外野目前有 Ian Happ、Kyle Schwarber、Jason Heyward、Albert Almora,四人要爭取三個位置,啟用不同的球員會產生不同的利弊。Happ 是這四人之中打擊期待度最高的,不過要他負責中外野似乎有點強人所難,若要讓他常駐先發可能得移防角落外野。但如此一來,便會排擠 Schwarber、Heyward 兩人的空間,前者打擊期待度高,卻有著令人抓狂的狹小守備範圍;後者今年笑擁第 5 座金手套獎,有他站崗的右外野等同是為守備掛上保證,但近乎自殺棒的攻擊能力則惹人不耐。此外 Almora 儘管今年成績不錯,繳出 103 wRC+ 的平均水準,但根據 Statcast 的資料,顯示可能只是曇花一現,來季能否繼續先發仍待更多的打席證明。

 

以上四人之中,有一人可能得面臨被交易的命運。至於交易籌碼,除了潛力新秀之外,球團也可能會挹注投手,以解決季末 Arrieta、Lackey、Duensing、Davis 等多位投手合約到期的問題。小熊農場自從 2016 年多次換來即戰力之後,深度已經大不如前,無法止渴大聯盟端投手荒的問題。考量今年自由市場的先發深度不佳,除了達比修有、Jhoulys Chacin、Jake Arrieta,以及海外的大谷翔平之外,大多屬中、後段輪值,難以有效補強深度。透過交易補強投手,是維持來年競爭力的方法之一。

 

另外牛棚則有 Davis、Duensing、上原的合約紛紛到期,球隊會空出約四千萬美金的薪資額度。考量自由市場有多位後援好手,球團可能會將資金著眼於牛棚做運用。

 

 

洛杉磯天使(去年 74 勝;今年 80 勝)

 

以一個長年在 80 勝徘徊的球隊來說,選擇整組砍掉重練,或許會比小部分改組來得有效。不過受限於薪資結構,薪資過度集中於少數球員的天使,使其在市場上形成有行無市的窘境,因而難以達成完全重建的目標,只能放眼於比較實際的改組。另外,當一支球隊同時擁有 Mike Trout 與 Albert Pujols,前者是當今地表上最好的棒球員,後者是十年前地表上最好的棒球員。先不論兩人薪資總和就高達 6000 萬的事實,無論讓哪位離隊,都勢必會對票房造成重大衝擊,因此只能尋求這兩人以外的球員著手。

 

(Albert Pujols & Mike Trout。USA TODAY Sports Images

 

天使今年的攻擊火力只能以「失望透頂」來形容,除了 Trout 與 Andrelton Simmons,其他球員的校正攻擊指數(OPS+)都低於 100,連平均值都無法達成,得分總數僅排名聯盟第 22。C.J. Cron 在經過 1500 個打席的洗禮之後,還是無法成為人們最初期待的樣貌,目前看來他僅是一個堪用的一壘手,也不會是長期解答。二壘在季初從國民交易來 Danny Espinosa,在 254 個打席留下 .162/.237/.276 糟糕透頂的成績之後被直接釋出。左外野的 Ben Revere 季初以一年四百萬加盟,但 78 OPS+ 的打擊表現大概難以再獲續約。

 

投手部分,Ricky Nolasco、Jesse Chavez 的合約到期,球團也不太可能再以高價回聘。適合先發的投手只剩下 J.C. Ramirez、Tyler Skaggs、Matt Shoemaker、Garrett Richards、Nick Tropeano。其中 Tropeano、Shoemaker、RIchards 都經歷手術,明年雖然可以健康開季,但實力的發揮仍有待觀察。J.C. Ramirez 今年繳出好投,但在八月底時被發現 UCL 撕裂傷,儘管無須經歷 TJ 手術,健康狀況仍須觀察。

 

換言之,這個休賽季最要急的任務,莫過於找尋二壘手、外野手,以及取得一位健康的先發投手。二壘部分市場上有 Neil Walker、Brandon Philips,與 Darwin Barney。然而前兩人年紀偏大、要價也不斐,Barney 則是沒有打擊能力的工具人。比較可行的辦法則是透過交易,目前表態願出售二壘手的隊伍,包括費城人的 Cesar Hernandez、馬林魚的 Dee Gordon。其中 Hernandez 是天使已經表明有意願追尋的目標,26 歲的他近兩年在進攻端展現高度天分,合計繳出 7.6 fWAR 的高水準演出。今年首次符合仲裁資格,無論是要端上長約綁住,或是日後再尋求交易都相當適合。

 

(費城人的 Cesar Hernandez 會成為天使二壘的解答嗎?)

 

外野手的部分,今年有相當多的好手一齊獲得 FA 資格,包含 J.D. Martinez、Lorenzo Cain、Jay Bruce 等...選手,都有能力填補外野的火力大洞。另外比較中產的選擇像是 Melky Cabrera、Carlos Gomez,雖不會是長期解答,但可以舒緩燃眉之急。反倒透過交易市場補強的可能性不高,市場上擁有頂尖外野手的球隊如馬林魚(Christian Yelich、Marcell Ozuna)、紅雀(Tommy Pham、Randal Grichuk),安納罕貧脊的農場恐怕無法滿足他隊需要的新秀。

 

投手問題則沒那麼複雜,自由市場上如 Alex Cobb、Lance Lynn,交易市場如 Marcus Stroman(藍鳥)、Julio Teheran(勇士)等人都是開放目標,要找到一位中段輪值、可吃下 180 局的先發投手應非難事。

 

 

聖路易紅雀(去年 86 勝;今年 83 勝)

 

紅雀近兩年無緣季後賽,受到主力先發 Adam Wainwright、Michael Wacha 表現不佳影響,團隊失分連續兩年突破 700 大關,使得攻擊火力沒有明顯增長的情況下,戰績明顯退步。野手部分人人平均發揮,沒有特別明顯的大洞或特別突出的球員。當前的紅雀有些不上不下,各項指標儘管都是聯盟前段班,但缺乏 all-star 球星,即便真的進入季後賽也難以繼續挺進。

 

(Carlos Martinez。Photo Credit: Adam Hunger/Getty

 

休賽期紅雀的目標,則是加強輪值深度、找尋防守頂級的中線,以及取得一位終結者,建立一個防守導向的球隊。不同的是,比起天使貧脊的農場,紅雀隊倒是有許多價值新秀,陣中也有太多外野手,都很適合做為交易籌碼運用。

 

輪值部分,Wainwright、Wacha 近年表現不佳,輪值極端仰賴 Carlos Martinez、Lance Lynn 支撐。在 Lynn 取得 FA 身分並向其開出合格報價(Qualifying Offer),無論他是否重返聖路易,紅雀都可以獲得一定程度的保障。此外,Luke Weaver 明年將正式進入輪值,Alex Reyes 傷癒歸隊,小聯盟的潛力先發 Jack Flaherty、Dakota Hudson 也都有機會在大聯盟做出貢獻,整體輪值實力將會進步不少。因此,只須簽下一位中段先發即可,無論是與 Lynn 再續前緣,又或是找尋便宜健康的老將,都可以有效達成。

 

牛棚部分會是今年冬天的聚焦核心。紅雀前幾天釋出了前終結者 Trevor Rosenthal,與吳昇桓、Zack Duke 的合約也紛紛到期,他們亟需找尋可以負擔八、九局的頂級牛。前陣子曾傳出他們有意找尋日本歐力士的終結者平野佳壽(Yoshihisa Hirano),為的是再次複製吳的成功經驗。另外,自由市場上的頂級後援,像是 Addison Reed、Greg Holland、Wade Davis 等人都在雷達的範圍內。近三年洋基、印地安人等隊紛紛證明「凍結者」、「終結者」角色的重要性。紅雀若能順利補強大咖牛,再搭配現有以 Cecil/Lyons/Bowman 為首的組合,勢必可以打造出頂級的後援團隊。

 

(Chad Green 今年示範了何謂完美的凍結者投手。Photo: Ross D. Franklin, AP

 

最後則是解決外野人滿為患的問題。光是四十人名單內就有 7 位選手被登錄為外野手,更別提小聯盟還有一位頂級新秀 Tyler O'Neill 等著獻技。這個冬天可能會送走一至兩位外野手,高薪的球員如 Dexter Fowler、Stephen Piscotty 可能都是被交易首選。筆者認為,球隊傾向找尋守備能力好的二壘手,直接取代打擊、守備平庸的 Kolten Wong;又或是交易來防守能力頂級的游擊手,並讓 Jedd Gyorko 重返熟悉二壘,至於 Paul Dejong 則移防三壘。

 

十年未嘗過失敗賽季為何物的紅雀,與美聯的洋基相望,形成聯盟當中的兩大強權。在球團的資金較不寬裕,僅有兩~三千萬額度可使用的情況下,交易便是使目的達成的重要手段。國聯中區明年除了有小熊、釀酒人之外,紅雀的重返也絕對不可忽視。

 

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Reference:

Cesar Hernandez is the LA Angels Answer at 2B

What are Cards' biggest needs entering '18?

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隨著美聯冠軍賽第五戰結束,洋基距離晉級世界大賽只剩下一場之遙。雖然到了季後賽,各隊的用人調度都傾向保守作戰,被認定為「好用」的球員幾乎天天都得熱身,隨時準備上場救火,尤其以牛棚最為明顯。終結者的上班時間從第九局提前至第七、八局;佈局投手的上場時機極不固定,多半以「凍結者」姿態登板;中繼投手甚至得肩負「長中繼」的任務,四五十球的工作量更是見怪不怪。

 

舉實際的例子來說,洋基的 David Robertson 在季後賽已經投了 11 局,比起先發投手 Sonny Gray 的投球局數還多;小熊打了九場季後賽,其中有七場都讓 Carl Edwards Jr. 登板;道奇目前進行七場比賽,但是 Kenley Jansen、Brandon Morrow 與 Tony Watson 三人只有一場可以坐在場邊乘涼觀戰。四隊之中,就屬太空人隊的牛棚疲勞程度最低(但換句話說,先發疲勞程度也是最高,尤其是投了 17.2 局的 Justin Verlander。)

 

(Carl Edwards Jr. 堪稱是最被濫用的牛棚投手。Source: Jonathan Daniel/Getty Images North America

 

但比起天天上場的隊友,只能枯坐乾板凳的球員想必最欲哭無淚。四隊共 100 位球員,如今只剩下最後一名球員遲遲苦無表現的機會-洋基的 Jordan Montgomery。Montgomery 在例行賽是全職先發投手,但考量季後賽不需要第五號先發,最初是以長中繼角色做為在季後賽的定位。經過外卡、分區賽,甚至聯盟冠軍賽都比完五場了,球團還是不給 Montgomery 任何空間。洋基到底該如何使用這張牌呢?以及洋基若晉級世界大賽,是否有換人的必要?

 

 

被打爆的二縫線

 

Montgomery 雖然是左投,卻是個不折不扣的先發型投手。他擁有眾多球路,依使用頻率排序為曲球、二縫線、變速球、四縫線及滑球。球路雖廣,但曲球以外的球路使用效率不彰,其中四縫線缺乏速度,二縫線頻頻被打爆。要他以後援身分上場,球隊便得承擔極大的風險。首先,考量他的 stuff 並不出色,球速只有 90~92 mph,極速也只有 94 mph,身處相當要求短中繼投手 stuff 的洋基隊,球團不可能甘冒被打爆的風險,在比分拉鋸時派他上場。

 

Jordan MontgomeryAP Photo/Bill Kostroun)

 

再者他的主要武器,是在現代棒球相當不吃香的二縫線。近年來打者紛紛轉型,有能力將許多偏低的球撈成出牆的全壘打,使二縫線的使用效率節節下滑,成為不受投手歡迎的球路。過往在 1A、2A 時,Montgomery 可以製造 1.5 以上的滾飛比,但升上大聯盟卻敗退至 0.98,滾地球投手的優勢幾乎消失殆盡。此外,他的二縫線只有面對右打時才會大量使用,但升上大聯盟之後卻屢遭狙擊,彷彿被鎖定瞄準這個球路似的,被打擊率 .424、被長打率 .677,幾乎是任由打者宰割。

 

其他球路如四縫線,既缺乏速度又沒有突出的轉速,難以抓下三振甚至頻頻被打者破壞。本季四縫線的加權揮空率(Whiffs)僅有 13.4%,在 191 位先發投手之中排第 160,只抓下 15 次三振,並不是太理想的成績。

 

 

慢熱

 

許多先發投手從牛棚登場時,都會碰到「慢熱」的問題。後援投手與先發投手熱身的方式不太一樣,先發投手登板前一天會進牛棚練投,登板日會提前抵達球場準備,也有充足的時間熱身。但後援投手熱身方式卻大不相同,比賽進行至中段時才會看見他們拿著毛巾緩緩伸展,上場前也不會投太多球,直到上丘試投時才會將狀況加溫至最極致。

 

(後援投手的熱身狀況也會影響總教練的用兵遣將。Photo by Dustin Bradford/Getty Images)

 

Montgomery 的逐輪成績反映了慢熱的事實。以每一輪的對戰成績來看,他不容易在一開始便直接進入狀況。本季面對第一輪打者時,被打擊三圍是 .272/.335/.436、wOBA .331,強襲球的比例是 28.5%。但進入第二輪後,以上數據呈現全面性的下降,被打擊三圍降至 .187/.243/.317,wOBA .244,其他各項數據也紛紛走揚。直到第三輪才因體力下滑反轉。

 

由於 Montgomery 從來沒有後援登板過,筆者也沒有任何資料援引佐證,畢竟轉戰後援的表現如何仍是因人而異。David Price 轉任後援大殺四方,適時地止血紅襪破敗的輪值陣容;Max Scherzer 中繼仍無法力挽狂瀾,反而使失分擴大最終招致淘汰。不只投球模式不同,當天的臨場狀況也會大大影響手感。然而,下段所點出的問題,使洋基可能該好好思考,與其未雨綢繆多帶一位先發,不如攜帶真正能派上用場的投手比較實際呢?

 

 

功能重疊,但洋基也不敢用 Jaime Garcia

 

要一位可以長中繼的左投手,洋基並不是沒有選項,他們早在八月就從雙城交易來 Jaime Garcia-一位比 Montgomery 更缺乏球威,更倚賴控球的 31 歲軟球派左投。Garcia 最近幾年也逐漸捨棄過往的主力武器二縫線,開始大幅增加四縫線的比例。其他投球特質如球路、球速,皆與 Montgomery 相去不遠,Garcia 的三振能力甚至遜於前者。

 

但 Garcia 至今也僅在季後賽登板一次,發生在分區賽的第一戰。前天的外卡戰由於 Luis Severino 僅投 0.1 局早早被打爆退場,洋基的後援陣一肩扛起剩下的 8.2 局,其中 Chad Green 丟了兩局 41 球、David Robertson 丟了 3.1 局 52 球,Tommy Kahnle 也投了 2.1 局 29 球,至少有三人都是處於不可上場的狀態。Garcia 登板時,洋基前五局被 Trevor Bauer 封鎖,唯一上壘的機會就只有 Greg Bird 選到保送,球隊早早陷入 0:3 落後。

 

洋基當時的選擇不多,扣除先發投手,只有「BC連線」、Montgomery,與 Garcia 可以選擇。考量前兩人無法負荷長中繼的任務,幾乎是逼著洋基得二擇一。兩人被賦予的任務性質如此相近,實際派上用場的可能性也不高,即使考量延長賽發生的可能性,以 Garcia 作為先發投手的資歷,負荷四、五局的工作量都不成問題。在這樣的情況之下,洋基為何還要選擇一個「幾乎不可能上場的投手」?甚至以 ALCS 第五戰來說,當田中七局完美退場之後,球隊持有五分領先時,洋基還是寧可讓只休息一天的 Tommy Kahnle 收尾最後兩局,也不願讓 Montgomery(或是 Garcia)負擔,顯見洋基對長中繼的需求度並不高。

 

(Tommy Kahnle。AP PHOTO/BRUCE KLUCKHOHN)

 

相較於例行賽分工精細的調度,季後賽對於信任投手的濫用更加不節制,幾乎很少見到「一人投手」。但與其攜帶無用武之地的球員,洋基或許可考慮一人投手,專門對付左打或右打。目前在四十人名單中,可以考慮的球員包含 Chasen Shreve、Jonathan Holder,甚至本季才完成初登板的 Domingo German、Caleb Smith,後兩人甚至比前者擁有更好的球威,更具備一人投手的資質。

 

 

結論

 

季後賽已經進行兩個星期,各隊都已打完 7~10 場不等數量的比賽,投手的疲勞程度也有相當份量。由於季後賽屬於短期賽,「Win or go home」的概念早已深入各隊,使得投手濫用更加頻繁。各隊仍應把握時機,讓主力適度休息,並非毫無節制地使用。現階段的洋基,形同是以 24 人、甚至 23 人在作戰。

 

倘若最終晉級世界大賽,而對手又是戰力最完整、最全面的洛杉磯道奇,對戰形勢更是不利。倘若洋基最終擊敗太空人,或許該思考 25 人名單是否有調整的必要。

 

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延伸閱讀:

道奇季後賽戰力分析

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太空人先前在美聯分區系列賽,以 3 勝 1 負淘汰美東的龍頭波士頓紅襪。這結果雖稱不上爆冷門,畢竟紅襪打線本就貧弱,極端依賴投手本就難以抗衡。相較太空人的兵強馬壯,不僅擁有聯盟第一的打擊火力,下半季投手傷兵陸續歸隊之後,戰力持續墊高,831大限又補強「虎王」Justin Verlander,本就被看好是美聯最有機會衝擊世界大賽的球隊之一。

 

光用「聯盟第一」這四個字眼,仍不足以形容他們的野手有多麼剽悍。我搜尋了 1961 年以來,大聯盟所有球隊的單季得分排行,在 1506 個跨年分的球隊之中,太空人本季 896 得分正好排在第 38 名,以百分位則落在前 3%。然而得分的意義是相對的,投手年得分總數偏低是正常現象,打者年得分總數偏高也是正常現象,排在 ’17 太空人的前 37 支球隊,絕大多數都是在不光彩的「類固醇年代」締造紀錄,其純正性自然得打上問號。

 

但正如上段所說,得分多寡必須與當下的聯盟趨勢比較才算數。因此,我找了過去一百年間,每賽季打出最高 OPS+ 的球隊。結果猜著?今年太空人團隊繳出 127 OPS+ 的超變態成績,過去一百年沒有任何球隊能達成這項壯舉!僅有 1927 年 Lou Gehrig、Babe Ruth 兩位古代神獸坐鎮的紐約洋基(127 OPS+),與 1976 年「大紅機器」辛辛那提紅人(120 OPS+)可以與之比擬。

 

 

看到這裡,用「歷史級」來形容太空人今年的團隊打線也不為過了。就前四戰看來,他們也將例行賽的好表現,在季後賽成功如法炮製。本文我想用一些比較微觀的資料,解讀四場比賽的迷你樣本,同時分析下一輪的對手洋基會如何應變。

 

 

Jose Altuve

 

Jose Altuve 系列賽的瘋狂表現,絕對值得特別拉出來單獨一個標題討論。上個系列賽中,狀況最好的當屬本年度 MVP 的熱門候選人 Jose Altuve。四場比賽十五打數敲出 8 安,包括第一戰的三響砲,同時選到四個保送(被三振四次)。除了第四戰盡墨之外,場場至少兩支安打,火燙的打擊近況無疑是勝利保障。

 

 

細觀第一戰的三響砲,面對 Sale 投出的 97.3 mph 四縫線,Altuve 大棒一揮直接掃到 390 英呎之外的左中外野。這球正是 Sale 的失投,畢竟當時已經取得 0-2 球數絕對領先,過往他有很高的機率會吊個 High-Fastball 玩弄打者,而打者揮空的機率也有將近四成,這球卻沒來由地鑽進正中上緣,完全不像 Sale 平時的投球風格。Altuve 面對四縫線的打擊率為 .356,越往正中越接近打擊熱區,這球確實是扎扎實實的失投球。

  

(左:Chris Sale 在 0-2 時的投球熱區/右:圓圈為 Chris Sale 挨轟落點)

 

第二轟出現在五局上打席的第一球。許多打者都曾被要求「不要輕易在第一球出棒」,Altuve 則不然,他一直是個勇於攻擊第一球的球員,本季 23.4% 的打數都選擇在第一球出棒,可說是相當高的比例。Sale 此時也犯下另一個錯誤,許多投手第一球都會習慣將球塞在正中位置,除了氣勢下馬威,更可以達到再建立好球帶的效果,因此投手的正中好球,多半在打席的第一球出現。這招對付 Altuve 卻不見得奏效,再加上位置又比第一局的失投球更靠近正中,使太空人因而得利。

 

第三轟則是七局上面對 Austin Maddox 一顆 83 mph 的變速球。Maddox 同樣擁有很不錯的快速球,但他以能製造滾地球的變速球搭配為第二球種。面對右打者時,經常將變速球投到內角高位置壓迫打者,又或者以外角低位置吸引揮棒。但這卻是一顆沒有落下來的變速球,看來就像是比較慢的速球,下場就是再次被掃射到四百英呎之外。

 

 

(左:Austin Maddox 對決右打的變速球落點/右:圓圈為 Maddox 挨轟落點)

 

其餘五支安打都是短程安打就不多提了。Altuve 是個非常勇於第一球出棒攻擊的打者,他的擊球能力相當高竿,選球雖稱不上突出但卻很難被三振。對手面對他時應盡可能不要採用傳統的對戰策略,雖然很難三振他,卻可以多運用滑球,降低他打擊的破壞力。洋基投手雖擁有引以為傲的球速,但對 Altuve 可不管用,本季他面對 95 mph 以上的速球繳出 .470 xwOBA。無論是 fluke 也好、開竅也好,面對速度越快的速球,狀況也越火燙是鐵打的事實。此外,當他在壘時也是有高度盜壘可能的跑者,洋基捕手 Gary Sanchez 阻殺能力優異,可以稍加弭平投手劣勢。

 

 

不怕速球

 

前幾天版上有一篇文章「洋基投手讓我們預見未來幾年的趨勢?」,內容提到

洋基投手群平均的直球均速高達98英哩。98英哩欸!那晚洋基投手所有投出的速球中,沒有一顆比96英哩還要慢。

洋基今年在例行賽,投手群的速球均速是 93.1 mph,大聯盟排名第四。球速最快保持人則不意外地由 Aroldis Chapman 擁有,曾投出 104.3 mph 全聯盟最快。不過,即便球速越快越能遏止打者攻勢,太空人團隊仍繳出了水準以上的表現。我蒐集了從 93 mph~100 mph,太空人、聯盟、聯盟最差球隊分別的 wOBA。結果如下表顯示。

 

(備註:礙於 99 mph 以上樣本數太少,不列出太空人與最差隊伍之數值。)

 

(聯盟各球隊揮空率。太空人有著第四低的揮空率。)

 

長期來看,聯盟整體的趨勢確實是球速越快、成績越差,也沒有任何一隊能背離這個事實。不過,太空人仍繳出水準以上的打擊成績,他們面對 95 mph 以上速球繳出 .362 wOBA,比起平均值優異 13%;98 mph 以上速球則繳出 .310 wOBA,也略優於平均值。而揮空率也是如此,面對 95 mph 以上速球時,太空人的揮空率是低得不可置信的 7.4%,只輸落磯、紅襪與海盜(聯盟為 11.0%)。

 

 

優異的速度

 

雖然季後賽至今,太空人還沒有做出任何盜壘嘗試,但不代表他們的速度優勢會被埋沒。從例行賽看來,太空人團隊 98 次盜壘成功,聯盟可以排到第八位。7.9% 內野安打率也同樣名列前茅。Fangraphs 用以衡量速度的指標 BsR 則給了 -0.9。

 

然而這些數據都是反映結果,且參雜其他無關聯的指標。就以盜壘成功來說,捕手的反應時間、傳球準度,甚至跑者的起跑時機,都會影響最終的成功率;內野安打則有防守布陣、野手守備能力等外部因素的干擾;BsR 甚至計入雙殺打。這幾項數據都無法反映最純粹的速度優勢

 

(Credit: Troy Taormina-USA TODAY Sports)

 

因此,要衡量太空人的速度到底具備多大潛能,我選擇用「衝刺速度」(Sprint Speed)來估量每位跑者。下表是球隊各守位主力、板凳的衝刺速度,以及在聯盟中的排名。

 

守位 選手 年紀 衝刺速度(英呎/秒) 聯盟排名
B. McCann 33 23.4 ft/sec 42/42
  E. Gattis 31 26.0 ft/sec 18/42
一壘 Y. Gurriel 33 27.0 ft/sec 9/34
二壘 J. Altuve 27 28.0 ft/sec 9/43
游擊 C. Correa 23 27.8 ft/sec 20/40
三壘 A. Bregman 23 27.5 ft/sec 11/35
左外 M. Gonzalez 28 26.5 ft/sec 33/40
中堅 G. Springer 28 27.8 ft/sec 32/45
右外 J. Reddick 30 27.6 ft/sec 18/41
指定 C. Beltran 40 26.0 ft/sec 8/15
聯盟平均衝刺速度:27.0 ft/sec

 

除了老捕手 Brian McCann 沒辦法用速度帶給對手威脅,幾乎所有跑者都有平均或平均以上的速度,這張表沒有放上的 Derek Fisher、Cameron Maybin 甚至是因為速度才被選入季後賽名單。儘管在這盜壘逐漸式微的年代,跑速的影響性經常被忽略,但面對高張力的季後賽,只要有機會擊出場內球都必定全力衝刺。2015 年皇家就是用速度戰,在世界大賽擊潰大都會。跑速快不僅可多爭取上壘機會,也會帶給對方防守者更多壓力,促使防守處理瑕疵發生的可能性。

 

 

綜合來說,太空人的投手戰力雖不如印地安人深厚,但打擊火力卻直接翻揚一個等級。今年的太空人,不僅有史上最全面、最具長打火力的打線,而且不怕快速球、難以被三振,甚至連跑壘速度都不容小覷。休息充足的情況下,面對只有一天 day off 的洋基,也無須擔心調度困難。只能說,洋基季後賽的賽程之硬,得面對兩支歷史等級的球隊,真的也是前所未見。

 

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兩聯盟的外卡賽結束之後,迎來的則是要一口氣淘汰四支隊伍的分區系列賽。五戰搶三勝的制度,是僅次於外卡賽,比賽場數最少的季後賽系列。場數少使戰力差距帶來的影響降低許多,不確定性也因而提升,即便是例行賽表現較差的隊伍,仍有可能掀起一波海嘯淘汰戰力較高的另一方。

 

本文將要分析的是國聯戰績第二的華盛頓國民,對上去年的世界大賽冠軍芝加哥小熊。國民戰力平均,各個位置都有表現不錯的球員,沒有明顯的缺口,再加上又有 Max Scherzer、Stephen Strasburg 兩大王牌壓陣,形同宣告今年的華府軍將有不同的一番作為,期盼締造隊史的第一次榮耀。

 

而去年的冠軍小熊隊,打從開季以來狀況便起伏不定,曾被季前預測看好為戰績最佳的球隊,沒想到直至明星賽之前仍未及五成勝率。雖然奪冠帶來的廣告、周邊商品效益餘溫仍猶存,但小熊軍似乎太過沉浸於喜樂的氣氛,於是整季便在投、打相繼低潮中度過,甚至險些遭到釀酒人的陰溝裡翻船。所幸季末拉出一波連勝氣勢,順利挺進分區系列賽。

 

 

本文將會以小熊的角度出發,分析首輪對戰國民。欲知詳細國民戰力剖析,歡迎前往筆者先前所寫的國民季後賽戰力分析參閱。

 

 

先發比一比:殘破輪值VS雙右護法

 

WAR FIP- ERA- 球員 小熊國民 球員 ERA- FIP- WAR
2.5 89 69 K. Hendricks SP#1 M. Scherzer 57 68 6.0
2.7 94 99 J. Lester SP#2 S. Strasburg 58 64 5.6
3.9 83 96 J. Quintana SP#3 G. Gonzalez 68 92 3.3
2.4 96 81 J. Arrieta SP#4 T. Roark 107 97 2.4
0.5 122 105 J. Lackey 備胎

(備註:此表與出場順序無關,也並非出場順序。)

 

雙右投護法、快不打打線

 

作為聯盟最頂級的右投手,打者很難從 Scherzer、Strasburg 手上越雷池一步。面對第一輪的打者時,兩人習慣火力全開下馬威,將近 55% 的球路都以速球對決,並參雜少量變速球以抓下第三顆好球。此時也是投手狀況最好的時候,幾乎是任其宰割無法反擊。不過,再好的投手都不可能毫無節制的耗費體力,二、三輪大幅增加滑球/曲球、變速球的使用率,品質也相當地 nasty 足以輕鬆解決打者。

 

不同的是,型態較偏向滾地球投手的小史,被打者突圍的機率也較高。本季與最近三年的 BABIP(場內球安打率)為 .274/.294,比起 Scherzer 的 .245/.261 高出不少。國民的內野防守陣之中,補手、一壘、二壘這幾個守位是明顯的大洞,擊球朝向該處而去時,容易促使 Strasburg 被安打比率偏高。小熊若要突圍 Strasburg,揮出大號全壘打或許不太容易,但藉著安打串聯打陣地戰,會是比較有效的方式。

 

(Steve Mitchell-USA TODAY Sports)

 

這兩位投手都是屬於速球派,但打者真的打得到嗎?本季小熊打者對速球攻擊能力不佳,當來球 95 mph 以上時,wOBA 僅有 .324,在國聯十五隊之中排第八;來球 97 mph 以上時,wOBA 更下降至 .308,比起全年 .331 威脅性下降不少。這結果相當讓人意外,打線儘管不及道奇、國民,但仍舊勝過晉級聯盟的大多數隊伍。對速球的掌握度卻是如此之差,或許會成為他隊鎖定的弱點(順帶一提,道奇面對 97 mph 以上速球的攻擊威脅比小熊更糟糕-wOBA .217)。

 

戰力下滑的冠軍先發

 

投手的表現更是戰力下降的直接主因。Lester 球速衰退明顯,四縫線均速從 93.1 mph 一口氣暴跌至 91.7 mph,以往在關鍵時刻可以投出 95、96 mph 的速球,本季也退步至 93、94 mph 之譜,使得四縫線被打擊率直線上升至 .289,進而影響變化球效果。從 Statcast 根據其擊球初速、仰角、距離計算的資料看來,四縫線的 xwOBA 從 .278 上升至 .301 很可能不是一時的低潮,而是代表 Lester 正邁向衰退老化之路。

 

Hendricks 與 Quintana 的表現都相當穩定。Hendricks 季初受傷而缺席好些日子,導致本季僅吃下完整球季以來最少的 139 2/3 局。被全壘打比例雖上揚不少,但與聯盟平均增長的幅度相比,仍在可接受的範圍。雖然壓制力不若去年,他仍是隊上可信賴的先發。Quintana 透過交易來到小熊之後,成績反倒比效力白襪時進步不少。受迫於運氣不佳,殘壘率 71.4% 創下生涯次低,ERA 也腫脹至 4 以上,但 FIP、WAR 卻還其一個清白。原本不甚突出的三振能力,來到芝加哥後竟翻揚不少(K/9 10.4),季初不穩的控球也回復過往水準(BB/9 2.24)。未來 Quintana 有機會取代 Lester,成為陣中最受信賴的左投先發。

 

 

麻煩比較大的則是 Jake Arrieta 與 John Lackey。31 歲的 Arrieta,似乎提早邁入早衰,面對左打完全喪失壓制能力,被打擊三圍是駭人的 .266/.345/.498,wOBA .354 比上季大幅膨脹。弔詭的是,從 Arrieta 的擊球資料觀之,完全看不出為何今年面對左打的成績會如此慘澹。擊球結果則大致可歸納為幾個類別-過高的 BABIP、過高的平飛球率、被全壘打過度膨脹等...,有些成因是 Arrieta 可以控制,另一些則否。這也導致他本季投球效率低迷,30 場先發只吃下 168 局。九月初又面臨腿筋受傷,季後賽能否歸隊先發成變數。

 

如果 Arrieta 無法上場,只剩下老將 John Lackey 可以頂替。不幸的是,Lackey 本季成績也大爆炸,被擊到的球就像裝設了加速器,輕易就飛出了場外,使得本季的 WAR 寫下生涯最糟糕記錄,甚至比 2012 年搞事生非的賽季還要差勁。倘若非不得已得由 Lackey 扛下四號先發,球團應會讓其搭配左投 Mike Montgomery 做雙先發調度。

 

 

後援比一比:人人有球丟VS四牛撐起破屋頂

 

WAR FIP- ERA- 球員 小熊國民 球員 ERA- FIP- WAR
1.1 78 53 W. Davis 終結者 S. Doolittle 65 60 1.7
0.9 78 68 C. Edwards 佈局 R. Madson 42 46 1.9
1.0 76 65 P. Strop 後援 B. Kintzler 68 86 0.9
0.7 79 63 B. Duensing 後援 M. Albers 37 80 0.8
0.2 97 57 M. Montgomery 長中繼 M. Grace 108 94 0.2

*受限篇幅,本表依定位列出五位上場機會最多的後援投手

 

Wade Davis 這一季「只」繳出了 1.1 WAR,之所以這樣形容,是因為作為聯盟最棒的終結者之一,過去三年的成績相當不科學。在超過一百八十局的投球之中,只被擊出三發全壘打,而且全數都集中在前年。換言之 2014、2016 年合計近一百二十局的投球,沒有任何打者能將小白球送出大牆之外,也造就他累積 6.4 WAR 的高水準表現。

 

HR/FB 是計算所有的飛球最終會形成全壘打的比例。一般來說,HR/FB 各年度有高低之別,但時間拉長終究會回歸聯盟平均。WD 過去三季的 HR/FB 是多少?不到百分之二,僅是聯盟平均 11~12% 的六分之一。本季 12% 的飛球全壘打比,在筆者看來只是回歸常態而已,畢竟沒有任何人能永遠避免被打出全壘打。不過,Davis 仍是小熊需要倚賴的重要角色,去年如何使用 Chapman 的頻率可能在今年再次上演。

 

陣中最年輕的投手 Carl Edwards Jr.,上季才在季後賽獲得重用,本季便晉升為僅次於 Davis 的牛棚二把手。Edwards 是兩球路投手,有一顆 94~96 mph,轉速高得不得了的四縫線。根據 Statcast 統計 453 個投手,Edwards 以 2,674 RPM(每分鐘轉速)居冠,並製造出 31.1% 揮空率(Whiffs)高居第九。搭配曲球,使球速不那麼佔有優勢的他,也能有 12.9 K/9 的高三振率。雖然控球偶爾會走鐘出錯,卻總能適時以滾地球化解危機。

 

(Paul Skrbina/Chicago Tribune)

 

Strop 本季再次交出穩定的成績,雖然 K/BB 比例不如去年,但被全壘打數也同步下滑,使他仍繳出 1.0 WAR 的貢獻。Duensing 今年由金鶯轉戰小熊,身為左投雖然球速普普,卻有多達五個球種可以運用,這在後援投手是相當少見的。每個球種也都有不同的目的性,製造三振需要滑球、變速球;滾地球則倚賴二縫線、曲球;對付左打者則增加四縫線的比例。他的控球能力不錯,不容易因保送過多製造麻煩。兩人也將聯合接下比賽中段的投球工作。

 

整體來說,牛棚是小熊少數可以與國民匹敵的環節,被選入的後援投手幾乎都是可用之兵,不像國民過度集中工作量於特定選手之一身。從近幾年的比賽觀察,牛棚在季後賽扮演的角色只會越來越重要,洋基在外卡戰時的「Bullpen Game」,便說明關鍵比賽時即便沒有先發,球隊照樣能夠贏球。考量今年輪值的強度不如過去兩季,或許總管 Theo Epstein 與教頭 Joe Maddon 會採行不一樣的調度模式。

 

 

打線:選球大隊、守備取勝

 

守位 球員 三圍 HR wOBA wRC+ WAR
W. Contreras .276/.356/.499 21 .362 121 3.2
A. Rizzo .273/.392/.507 29 .380 133 4.0
J. Baez .273/.317/.480 23 .326 98 2.2
K. Bryant .295/.409/.537 32 .399 146 6.7
A. Russell .239/.304/.418 12 .305 84 1.4
功能 B. Zobrist .232/.318/.375 12 .302 82 0.3
左外 K. Schwarber .211/.315/.467 30 .333 102 1.5
中堅 I. Happ .253/.328/.514 24 .349 113 1.8
右外 J. Heyward .259/.326/.389 11 .311 88 0.9
板凳 A. Almora  .298/.338/.445 8 .334 103 1.2

 

小熊球員的打擊三圍,若放在過去幾年,無疑擁有聯盟最兇悍的打擊火力。不過,今年可是全壘打大爆發的年代,便顯得有些不足為奇了。本季全聯盟得分的年增率約為 4%,小熊得分的年增長率卻僅有 1.7%,比較的結果打擊火力呈相對衰退。然而,另一項影響比賽至關重大的環節卻被忽略了-防守。無論內、外野,小熊防守的強度都是聯盟最高,大得出奇的守備範圍與迅速的反應能力,為他們節省不少失分,使小熊即便輪值退化,仍使失分壓低至聯盟第七。

 

捕手:打擊型捕手、唯一的守備缺口

 

捕手這一環是強悍守備的唯一例外。Contreras 正是典型的「打擊捕手」,其打擊貢獻僅次於 Posey、Sanchez 與 Zunino。根據 Fangraphs 提供的資料,Contreras 的 Def.(防守綜合評價)雖然最高,但由於 Fangraphs 的公式不包括 Framing(接捕功力)與 Blocking(擋球功力)。因此筆者此處要採用的是 Baseball Prospectus 的 FRAA(Fielding Runs Above Average)。

 

(Mark Gonzales/Chicago Tribune)

 

衡量的結果,Contreras 的防守效率從聯盟最高,滑落至聯盟墊底(110 位捕手排倒數第五)。為什麼會有如此差距呢?原因出在 Contreras 的接捕功力實在太糟糕,平均每局就讓球隊多丟失 0.24 分。根據 BP 的 WAR 公式顯示僅有 2.82 勝,比起 FG 的 3.2 勝略為減少。季後賽 Contreras 雖會擔綱先發,但戰情緊張時也有可能換上防守效率較高的 Alex Avila 接捕。

 

國民也是一支會發動跑壘攻勢的球隊,本季他們成功執行了 108 次盜壘,比小熊的 62 次多出不少。小熊兩位捕手都不是阻殺率高的類型,Lester、Arrieta 的投球型態又更加不利於捕手阻殺。面對 Trea Turner、Michael Taylor 等具備腳程的選手,在短期賽可說是相當吃虧。

 

內野:邊線重打擊,中線重守備

 

一、三壘的「Bryzzo」連線,除了場下的感情很好之外,場上的配合也不惶多讓。兩人除了擁有高 contact 與長打火力,連選球功力都相當了得。合計四成上壘率,狂選 186 次保送(218 次三振),即便遇到擊球手感不佳時,也能踏上一壘壘包幫助球隊建功。

 

(PC: Getty Images)

 

中線防守若出紕漏,造成的影響將比邊線更嚴重。Baez、Russell 的打擊火力雖不及平均水準,但守備能力高的特質可以幫助球隊減少失分,因此讓這兩人先發無疑是正確的抉擇。麻煩的是,這兩人都有三振率高、選球不佳的毛病,碰上很會製造三振的華盛頓國民,勢必只會揮到更多空氣。Baez 今年碰頭國民時,僅 24 個打數就狂吞 11 次三振;Russell 因受傷今年幾乎沒有對上國民,但其去年 23 個對戰打數也狂吞 9 次三振。兩人碰上華府軍時的吞三振率皆比平時要來得高,可能因此成為打線斷層。

 

Ben Zobrist 本季從先發二壘手被降格為功能型選手,原因在於他的打擊成績創下 2008 年以來最糟記錄。.232/.318/.375 的打擊三圍是自 2008 年以來最糟,wRAA -8.1 也同步是近十年最差勁。從擊球結果來看,滾地球比例 51.1% 創新高、平飛球比 15.6% 生涯次低,xwOBA .322 也比去年衰退十一個百分點。雖然守備仍有正面貢獻,但更年輕的 Baez 也能做到這些事,因此去年這位世界大賽MVP,今年季後賽可能以替補或非常態先發上場。

 

外野:誰是中外野手?

 

左、右外野 Schwarber 與 Heyward 的定位明確,就不再多提了。中外野手就成為一個開放競爭的位置。包括 Jon Jay、Albert Almora Jr.、Ian Happ,甚至是 Jason Heyward、Ben Zobrist 都有能力接下這個位置。

 

就以最有機會的前三位選手分析,Jay 的火力輸出穩定,除了 2015 年之外,年年都可以繳出略優於聯盟平均的成績,大賽經驗也最為豐富,不會有新人怯場的狀況。Almora 的選球能力雖較差,然而他還年輕,站中外野的防守效率勝過 Jay 不少,對左投手的打擊表現更是勝過右投手。而開季之後才被叫上大聯盟的 Happ,無疑是三人之中打擊貢獻度最高的,然而自身並非 contact hitter 的特性,也黯然吞下前述兩人翻倍的被三振率。正如我在上段所述,碰上很會三振對手的國民投手,情況只會變得更加慘澹。

 

總結來說,小熊的進攻火力仍然不容小覷,更有優異的防守可以為球隊擋下被多進佔一個壘包。優異的選球,以及與投手糾纏的能力,也讓投手面對這群冠軍軍團時更加傷神。速度方面,少了跑壘觀念成熟的 Dexter Fowler,使得他們本季盜壘次數直線下降。雖然在強調打擊的現代棒球,盜壘的重要性已不如以往,但對手可是擁有單季盜壘 47 次的 Trea Turner,國民勢必會好好利用此點,就看也具備速度優勢的 Javy Baez 是否也會多加發揮運用。

 

 

總結:能否延續傳奇締造二連霸?

 

(Stephen Green / Courtesy of the Chicago Cubs)

 

從戰力分析來看,小熊絕對是遜於國民的。然而季後賽終究是五戰三勝、七戰四勝的系列賽,長期賽靠的是實力,短期賽靠的則是臨場發揮。經過去年的冠軍洗禮,這群年輕強盛的球員,其大賽經驗遠遠勝過老將多的華盛頓國民。而對方投手 Max Scherzer 傷勢不明朗的情況之下,更為小熊多添得幾分勝利希望。

 

兩方首場分別派出 Kyle Hendricks 對上 Stephen Strasburg,次戰則由 Jon Lester 對上 Gio Gonzalez,就請期待並好好欣賞精采的季後賽比賽吧!

 

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相較於其他分區,今年的國聯東區可說是戰力懸殊最大的分區。第一名的國民與第二名的馬林魚,勝場差高達 21 場,而季前曾被看好最有機會撼動王座的紐約大都會,受迫於無止盡的傷兵潮,四月都還沒過完幾乎就舉雙手宣告投降,使得國民在分區封王更無懸念,九月初便成為第一支確定進入季後賽的隊伍。

 

(Charles LeClaire-USA TODAY Sports)

 

731 過後,國民透過交易幾乎補強了所有漏洞,甚至曾被戲謔為「火牛陣」的牛棚群,在換來 Sean Doolittle、Ryan Madson 與 Brandon Kintzler 之後,也搖身一變,關起門來毫無阻礙。先發又有三大金剛撐腰,戰力可說是扶搖直上。今年能否成就隊史首次的聯盟冠軍賽呢?碰上戰力較去年略有下滑的芝加哥小熊,能否為他們多爭取一些優勢呢?

 

 

團隊現況

 

國民團隊一共攻下 794 分,丟掉 645 分,得失分差為 +149(5th)。根據邊際勝率公式(Pythagorean W-L)顯示,其理論戰績為 93 勝 64 敗。投手群整季貢獻 19.1 WAR 排名第七,乍看是不錯的成績,但若將比較範圍縮小至晉級季後賽的十支球隊,便顯得平凡許多。因此我再將範圍歸類為先發、牛棚兩組,並讓時間範圍限縮至只有下半季。比較的結果顯示,先發組上、下半季表現接近,無論三振、被全壘打、WAR、打擊三圍等...數據相差不遠,有三大金剛的撐腰維持一貫的優秀。

 

牛棚組的表現卻是天差地遠了。上半季將近 250 局的投球繳出 5.20 ERA(4.91 FIP)、-0.9 WAR 這般只配墊底的成績。下半季呢?像是火箭沖天地躍升至第四名,3.33 ERA(3.38 FIP)、3.3 WAR,十足有與印地安人、紅襪等隊的鐵牛棚一較高下的戰力。

 

相較於投手群的星光熠熠,打擊群的鋒芒則稍稍被掩蓋下去。甫開季主力中外野手 Adam Eaton 便宣告整季報銷,其後 Trea Turner、Michael Taylor、Bryce Harper 也先後因傷病缺席多場比賽,使國民主力野手的出賽數普遍偏低,僅有五人能健康待滿整季。所幸還是利用有限的打席數繳出不錯的火力,團隊 wRAA +36.4 仍可以排到老八。

 

 

投手群:三大金剛+搖身一變的牛棚

 

 

季初終結者一換再換的夢靨早已被掏在腦後,國民現在擁有全大聯盟最頂級的牛棚,三位交易來的牛棚投手轉隊之後,七十局便累積多達 2.2 WAR 的驚人數字。當然也別忘了先發,除了三大金剛,四號的 Tanner Roark 不僅是好用又耐操的工作馬,同時擁有豐富的後援經驗。季後賽鐵定是得倚賴這幾位選手的。

 

先發陣:三大金剛+工作馬後援兩相宜的 Roark

 

2015 年與國民簽下一紙七年天價合約的 Max Scherzer,曾被許多球迷大力嘲諷把籌碼押注在一個年過而立的投手,風險未免高得太不像話。然而過去三年,Scherzer 貢獻了 654 1/3 局的投球(1st)、17.9 WAR(3rd)、2.78 ERA(3rd)、2.98 FIP(6th),並拿下一次賽揚獎(今年可能會是第二次),這樣的表現,又夫復何求呢?此外 Scherzer 過往效力老虎時早已累積豐富的季後賽經驗,生涯 74 2/3 局拿下 4 勝 4 敗、3.74 ERA(3.29 FIP)的不俗表現。如今他已成為國民王牌,也勢必會繼續扮演吃重的角色。

 

「天才小史」Stephen Strasburg 本季堪稱是生涯年。除了向來優秀的三振與控球之外,原本就極為突出的被全壘打率,更是壓低至生涯最佳。在本季出賽局數符合資格的 57 位投手之中,0.70 HR/9 高居聯盟榜首,並遙勝同隊的 Scherzer 與 Gonzalez。FIP- 也繳出生涯最佳的 64(比平均值優異 36%)。若非曾因右肘神經問題停賽三星期,或許有機會與 Max Scherzer 一較賽揚獎高下。

 

另一位今年同樣表現優異的則是左投手 Gio Gonzalez。我在八月時曾經寫過「低調實力派左投 Gio Gonzalez 正上演生涯年」的分析。受惠於極低的 BABIP、極高的 LOB%(殘壘率)與閃躲的投球策略,使帳面成績得以維持在 2.75 ERA。然而,本身不是三振型的投手,控球能力也僅是普普,進階數據的進步幅度不大。球速、滾飛比下降至近年新低,更說明了當前的精美成績可能只是運氣使然。然而 G-Gon 是國民陣中唯一可以信賴的先發左投,季後賽仍需藉助其經驗發揮。

 

Gio Gonzalez。Mitchell Layton/Getty Images North America via Zimbio)

 

出道時以滾地球著稱的 Tanner Roark,近年逐漸轉型成三振型的投手。隨著伸卡球在大聯盟越來越不受到青睞,擁有良好 stuff 的投手紛紛轉型。於是這股風氣也吹向 Roark,本季三振率來到生涯最高的 8.25 K/9,雖然挨轟率也同步竄高,使 FIP、WAR 不突出,但若從 Statcast 的擊球資料 case-by-case,擊球並沒有特別強勁,xwOBA 與去年相比持平,甚至比前年下降十個百分點。就我認為,倘若明年保持這個步調,進階數據仍有向上翻揚的可能。不過隱憂在於,將滿 31 歲的他,處在球速隨時可能走下坡的年歲,一旦四縫線的威脅性降低,變化球製造的高揮空率恐怕難以維持不墜。

 

(Tanner Roark 球種使用分布。)

 

生涯初期曾兼職後援的他,對於在比賽中間出閘登板並不陌生。考量季後賽不一定需要第四號投手,Roark 自然是長中繼的不二人選。而作為後援投手,更需要能製造三振的球路,因此屆時也可能再拉高四縫線、曲球的使用比率。

 

後援群:731 主角撐起破屋頂

 

Blake Trienen → Koda Glover → Shawn Kelley → Matt Albers → Joe Blanton → Jacob Turner → Enny Romero,前面七位是本季曾擔任國民隊守護神的球員。很高興地,他們總算可以宣布這個數字會停留在 8。

 

30 歲的 Sean Doolittle,擁有一顆極速可以催到 98 mph 的四縫線速球,並擁有左投速球派極為稀少的精準控球,主投 50 局也不過丟出 10 個保送。Doolittle 擁有非常剛猛的四縫線,也是使用率接近九成的主戰武器,以單一球種橫行球場的傾向非常明顯。另一項在八、九月大幅使用的球路,則是快速指叉球(Split-finger Fastball)。Doolittle 的快叉球速度約落在 85-87 mph,是左投專門用來對付右打者的武器,為製造滾地球將其刺殺出局。使用率雖只有一成,卻讓右打大多數的擊球結果形成滾地,也是在關鍵時刻可以有效活用的球種。

 

Sean Doolittle。Chris Carlson/AP)

 

經過三年受傷修養,2015 年從皇家隊成功復出之後,37 歲的 Ryan Madson 重新找回身價,1.86 ERA(2.00 FIP)與 1.9 WAR 都是生涯最佳,731 時從灣區連同被打包至華盛頓特區。Madson 的球速與年紀呈現反向運行,本季均速 96.1 mph 已平生涯新高(但當年他才 28 歲)。作為後援投手,他的球路相當多樣,舉凡四縫、伸卡、變速、曲球。需要三振時,他可以催出將近百麥的火球;需要滾地球時,他可以丟出高質量的伸卡球,也是 Madson 兼具高三振率(10.24 K/9)、高滾飛比(2.52)的重要原因。

 

從雙城被交易至國民的 Brandon Kintzler,主要負責第七或第八局。不像 Doolittle 與 Madson 擁有後援投手應具備的高三振率,Kintzler 的 K/9 值僅是很平庸的 5.04,使他在進階數據相當不吃香,原因出在 Kintzler 使用伸卡球的比例相當嚇人,每四顆球就有三顆以這個會下沉的快速球來應對,使他也擁有全隊最高的滾地球比例(55.8%)。

 

(Kintzler 本季被擊球落點)

 

滾地球投手的特色就是-高 BABIP,並受隊友防守能力影響而波動成績。但國民的防守,無論是一壘的 Zimmerman、二壘的 Murphy 或是捕手的 Wieters/Lobaton,其防守能力只能以乏善可陳形容。唯一的利多是,守備最頂尖的三壘手 Anthony Rendon,正巧是 Kintzler 被擊球方向的最大宗(見上圖),「球找 Rendon」是唯一得以有效降低其被上壘頻率的妙方。

 

整體來說,在補強升級之後,國民擁有三個準賽揚投手+三個鐵牛棚投手。此外,國民投手的控球排名也屬頂尖,不容易出現「自己埋坑給自己」的窘境。Roark、Cole 在季後賽可能會以長中繼身分出發。面對今年投手狀況不佳的小熊,有機會佔上風取得優勢。

 

 

野手群:被遺忘的 MVP & 傷兵累累的打線

 

 

國民今年表現最好的野手,不是 Bryce Harper,是一位叫做 Anthony Rendon 的三壘手...。Rendon 何許人也?他是國民 2011 年選秀以第一輪 6 順位選入的三壘手,本季繳出足以競爭年度 MVP 的實力。不過,當球界的目光都放在 Giancarlo Stanton 的全壘打里程碑、Kris Bryant 能否率領小熊二連霸,甚至紅人 Joey Votto 的誇張選球能力,很少人注意到這位兼具打擊+守備的低調三壘手,儘管國民是戰績領頭羊。

 

打線中的其他選手,本季受到大小傷病影響,出賽數銳減而擠壓對球隊的貢獻。幾位接替的替補野手,打擊能力明顯不及格,又或是守備位置重疊影響出賽空間。所幸主力九月紛紛回歸,並不影響季後賽整體戰力,野手群的實力仍舊不容小覷。

 

內野:打線主力、一棒擊沉的長打能力

 

Anthony Rendon 最初被選入國民之際,就被評價是一位具有高打擊能力、高守備能力的球員。手、眼協調,反應能力極好,擁有出色的棒球天賦。缺點是長打、腳程不慎突出,並有高風險健康因素。五年之後回首,球探所評述的這些優、缺點,也都一一在他身上兌現。唯一的例外是,健康的 Rendon 繳出了中上的長打火力,擊球仰角創下生涯最高的 18.2°,飛球比例同樣是生涯新高的 47.3%,更在 xwOBA 豎立個人新紀錄 .368。本季至今已繳出 6.8 WAR,在強打如林的國聯打者之中只以微幅差距落後 Giancarlo Stanton。

 

一壘手 Ryan Zimmerman 季初上演大復活戲碼,但七月後狀況陷入低潮,攻擊指數 OPS 僅有 .750,再加上防守隨年齡快速退化,使得他在 WAR 值的貢獻並沒有特別亮眼。去年受到傷病所擾,不僅帳面成績難堪,甚至擊球感也大幅走鐘,本季總算是找回前些年的手感。不過七月之後的 xwOBA 僅有 .338,與四~六月 .401 仍有著大幅落差,這可能是陷入疲勞期的訊號,畢竟是近四年以來唯一健康出勤的賽季。

 

Trea Turner 本季成績衰退不少。一部分原因在於,他上季的運氣實在好的誇張,如今只是回復正常水準;另一部分原因來自今年的擊球手感與壞運氣。上季 BABIP 高達 .388,在所有累積超過三百打席的打者,僅有印地安人的 Tyler Naquin 比其更加誇張(.411)。這一季 Turner 的擊球率(Contact%)與上季接近,揮空率、壞球揮棒率甚至更進步,但成績卻向後退步一大截,為何?原因出在 Turner 強勁球(Hard%)比例大幅滑落,從 34.8% 驟降為 27.2%,使平飛球成了滾地球,安打便減少許多。但即便擊出了平飛球,又常常進到守備員的手套,平飛球安打率從 62% 下滑至本季 58.2%。所幸,藉助守備與腳程彌補進攻的不足,使本季仍能保有 2.9 WAR。

 

Trea Turner - USNews-Getty-FTR

 

過往效力金鶯總給人攻擊型捕手印象的 Matt Wieters,本季打擊陷入空前大低潮。62 wRC+、-18.8 wRAA 都是前所未見的差勁,xwOBA .292 也是三年以來最糟糕。連 framing 都要絆他個一腳,根據 Statcorner 的數據,Wieters「將好球接成壞球」的總數多達 111 顆,相當於讓球隊損失 14.8 分(大約是 1.5 WAR 的代價)。不過國民沒有太多替代方案,替補捕手 Jose Lobaton 是一位攻擊能力更差、接球能力普普的二號捕手,要取代 Wieters 成為正選的可能性並不高。

 

外野:左外野一個缺口

 

Bryce Harper 有多強應該無須贅述,縱然經歷那次可怕的傷害,他仍是聯盟最強打者之一。

 

聊聊中外野手 Michael Taylor。Taylor 曾列名百大新秀#32, 並在 2015 年取代受傷的 Denard Span 成為先發,不過他在 511 個打席繳出 .229/.282/.358 的差勁成績,並被瘋狂三振 158 次,使隔年球團寧可啟用成績更差勁的 Ben Revere,也不願再次 rush,Taylor 於是在 3A 與 Major 來來回回一整年。今年總算是打出當初的期待,105 wRC+ 以中外野手的標準已經夠格。防守方面,進階數據 UZR/150 給了他 +17 的肯定,與雙城的 Bryon Buxton 與紅人的 Billy Hamilton 齊名(後兩人光是守備就足以讓他們站穩大聯盟)。

 

教練團該煩惱的問題是,左外野到底要派誰上陣。口袋名單有 Jayson Werth、Howie Kendrick、Adam Lind、Brian Goodwin 可以運用。Lind 與 Werth 都能歸類為「能打不能守」的類型,Werth 身上有病痛難以先發,打擊也逐漸被歲月追上漸漸退化;Lind 近年雖健康出賽,但多擔任一壘手,故加盟國民後多以代打或替補上陣,畢竟其防守效率實在太差勁,球團也不敢貿然讓他專職左外野。

 

Kendrick 原先是二壘手班底,近年防守效率下降而逐漸移防至角落外野。長打能力雖然普普,但高擊球率使其仍是位平均等級的打者。Goodwin 是四人之中唯一年紀不滿三十歲的,也是能守、能打的代表球員,不過先前因左腹股溝拉傷進傷兵休養近兩月,預計會在分區系列賽回歸,即便擔任先發仍會控管其出賽頻率。

 

綜合而論,除了捕手之外,打線可說是棒棒開花,棒棒都具有破壞能力。攻擊能力平均,也不乏許多具備速度的選手,確實能給對手造成極大的壓力。唯有守備並不是如此出色,一壘、二壘、捕手、左外野的守備能力存疑,雖然國民陣中滾地球型態的投手不多,但在短期賽內一個擊球能否成功攔截,便可能大大改變戰局走向。至少我對國民內野的守備能力,不若道奇如此放心。

 

 

總結:蒙特婁到 DC 特區,何時迎來隊史首冠?

 

與道奇在同一個時間點換帥,前年季末大動作開除管不動球員的 Matt Williams,找來老面孔 Dusty Baker 執掌兵符。Baker 握帥印的戰績昂然,卻從未拿過任何一次冠軍金盃。2009 年,地產大亨的老闆 Ted Lerner 找來響尾蛇隊的農場頭子 Mike Rizzo 接掌總經理一職。現役球隊的班底就是由 Mike Rizzo 一手打造而成,從選秀、養成到調度,都由這位光頭 GM 包辦,而他也成功了。2012 年,相繼 31 年,橫跨一個國度,國民隊再次闖進季後賽,卻被紅雀隊在第五戰淘汰回家。兩年之後捲土重來,卻又碰上偶數年的舊金山巨人鎩羽而歸。

 

Mike RizzoUSATSI

 

2015 年,球團大手筆簽下 Max Scherzer,但全隊無論場上場下都荒腔走板,最後甚至連季後賽都不得其門而入。去年奮戰到最後一刻,仍遭到 Julio Urias、Kenley Jansen、Clayton Kershaw 聯手掃地關門。今年是國民隊史第一次連續兩年晉級,華府軍面對戰力下降的芝加哥小熊,有辦法突破包圍往前邁進嗎?

 

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本文將要討論的是霸主西岸一禹的-洛杉磯道奇。道奇本季經歷了個上沖下洗的賽季。開季頭一個月,這支連續四年奪下國聯西區王座的藍血球隊,似乎還沒有找到節奏,反倒被同區的響尾蛇,與沉潛已久的落磯搶盡風采。不過,隨著天氣逐漸加熱,無論投、打狀況皆呈現好調。進入仲夏,更是變得殘暴無情,幾乎不知「輸球為何物」。直到 8/25 的戰績是 91 勝 37 敗,不再有人討論他們能否晉級了,話題成為「他們能否超越 116 勝」。火熱的近況,甚至讓他們登上運動畫刊(Sports Illustrated)的封面人物。

 

(Sports Illustrated)

 

好巧不巧,運動畫刊一刊登 Yaisel Puig 與 Justin Turner 的慶祝照片之後,彷彿從天堂跌落地獄,道奇在接下來的 17 場比賽輸掉 16 場,與響尾蛇之間的勝差從超過二十場,被縮小至個位數差距。不是不報,只是時候未到,16 場敗仗之中,有 14 場是被其他同區隊伍痛擊。糟糕的近況不僅使他們無緣成為國聯第一個封王的隊伍,世界大賽的主場優勢更可能拱手讓與美聯的印地安人。到底,一團霧裡看花的道奇發生什麼事,以及這是否會影響他們在季後賽的表現呢?

 

 

團隊現況

 

道奇在團隊投、打排行榜上,數據一度高居榜首,但在歷經 17 戰 16 敗,與印地安人的 22 連勝之後,情況早已大不相同。道奇的得失分差為 +167 分,全聯盟落後印地安人(+234)與洋基(+179),並在邊際勝率公式(Pythagorean W-L)顯現為 95 勝 58 敗,與他們的現況十分接近,說明這支球隊並沒有被特別高估或低估。

 

儘管他們最近遭遇空前低潮,但仍容我說一句-道奇仍是堪比印地安人的歷史級強隊。先發群合計繳出 16.1 WAR,排行國聯第二、大聯盟第四;牛棚群 6.8 WAR 排名國聯第一、大聯盟第四。以近來牛棚在季後賽的角色越來越重要的趨勢之下,可以說是決定勝負的一大關鍵。雖然牛棚群以飛球投手占大宗,使被全壘打有些居高不下(HR/9 1.15,排第十七差),但出色的球威與精準的控球,讓 K/BB 也有 3.48 的好成績。

 

打擊部分,團隊 104 wRC+ 乍看並不特別出色,每場比賽平均得分 4.73(排第十三),甚至遠落後休士頓太空人。不過以 WAR 來看,27.7 WAR 卻高居大聯盟第二。原因為何?道奇的防守排在聯盟的前段班,團隊防守(def)比聯盟平均多貢獻 56.7 分,高居全聯盟第四。那代表他們的打擊毫無亮點嗎?也不至於。道奇是一支選球能力非常好的球隊,10.4% 保送率是三十隊之中唯一上雙,.187 純長打率、.334 團隊上壘率等...都是聯盟前段班水準。

 

 

投手群:SP海、頂級終結者

 

 

前一陣子,洋基與紅襪為了「誰是棒球版的金洲勇士」而爆發口水戰。不過,遠在西岸的洛杉磯道奇卻徹徹底底地被東岸世仇遺忘了。道奇的存在幾乎可說是 MLB 的異數,無論是正規軍或是農場新星,乃至口袋的深度,都是聯盟頂尖。其中,他們那令人羨煞的投手軍,一字排開更讓各隊口水直流。

 

先發陣:雙先發當道?

 

Clayton Kershaw 當然是不動的一號先發,只要道奇有進入季後賽,輪值表永遠有 Kershaw 的位置。儘管今年因下背拉傷缺席 39 天,而跳過六~七次先發,但投球局數仍舊是全隊第一。今年場均用球數僅有 94.8 球,甚至比起去年有所減少,卻仍能吃下超過 6 2/3 局,可見 Kershaw 投球是相當有效率的。他本季也累積 4.5 WAR,雖然以書僮式標準來看不太及格,仍無損王牌不可撼動的地位。

 

許多人認為 Kershaw 季後賽表現不佳,「季後賽一條蟲」的臭名跟了他很久了。其實不然,4.55 ERA 雖然不好看,但那是建構在殘壘率過低、場內安打(BABIP)異常偏高的運氣指標上。從排除運氣數據的 FIP 來看,生涯 89 局 3.13 FIP(3.17 xFIP)並沒有想像中那麼不堪。另一個原因是,球隊每逢季後賽總會遭遇強大的阻力,「天天柯」就誕生了。投一休三、投一休二,甚至先發完隔天上場關門等...光怪陸離的調度紛紛出籠,休息天數不足而拖累帳面成績。可以預期的是,倘若今年球隊再次面臨生死交關的淘汰關頭,Kershaw 屆時仍得一肩扛起重責大任

 

二號則交與 731 時取得的東瀛混血王子-達比修有擔綱。轉隊後的前幾場先發雖有些跌跌撞撞,但近來總算找回手感,也將與 Kershaw 組成左右護法,扛起輪值的另一角。不過,達比修有能負擔的局數大約就是六局、100球,季後賽更可能被提早換下,因此需要一名雙先發做應變。球隊可能交給 Alex Wood,這位具有後援經驗的先發左腕,負責兩局的工作量。進入九月之後,Wood 的續航力持續衰退,主戰球種二縫線從季初的 93.4 mph 一路下滑至 91.1 mph,揮空率、控球都呈現退步。轉調後援不僅可以放大左剋左的特性,更能為右傾的牛棚群多增添一名可用之兵。

 

(Kershaw & 達比修。Richard Mackson / USA TODAY Sports

 

三號則可能給老將 Rich Hill 負責。比起 Wood,Hill 先發時能負擔的工作量更少,但考量其豐富的傷病史與更加突出的三振能力,先發仍是比較適合的位置。本季在 128 2/3 局繳出 3.60 ERA(3.99 FIP)、2.0 WAR 的成績。他那極品般、高轉速的曲球,搭配四縫線,為他抓下不少三振。左投 Hill 今年也反常地「剋右不剋左」,原因在於他大量將球塞到左打者的外角,使打者有更充裕的時間可以應變,面對左打的被打擊三圍膨脹成 .250/.395/.446(114 PA)。至於 Hill 退場之後,可能交給三振不多、擅長製造滾地球的右投 Brandon McCarthy 負責。

 

四號先發通常只在分區系列賽或是分區冠軍賽使用,道奇則可能交給柳賢振(或是前田健太)負責。兩人有各自的優勢,也有不同的困境要面對。前田經歷兩年的大聯盟考驗,證明他最有效率的投球模式就是五局、85球為限,第六局開始便呈現明顯的分水嶺,投球內容劣化許多。柳近兩年剛完成肩膀關節唇與手肘清創的手術,本季才正式復出,球團有意識地對其進行局數控管。今年繳出尚可的成績,但挨轟率偏高,控球狀況也不比傷前,因此兩人組成雙先發,或是調至長中繼,都是可行的選項。

 

牛棚陣:Jansen 以外的不安定因子

 

Kenley Jansen 的成績有多麼鬼神應該無須筆者贅述。3.5 WAR、15.0 K/BB、1.36 ERA(1.37 FIP)都足以讓他成為最強悍的終結者之一,與紅襪的 Craig Kimbrel 遙相輝映。近年更是多次 Back-to-Back 出賽,甚至負擔四個出局數以上的工作量,絕對是讓道奇順利關門的不二人選。但是,Jansen 以外的牛棚投手呢?

 

(Kenley Jansen。Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

 

Brandon Morrow 前幾年受迫於健康問題,出賽的時間並不多,使道奇以小聯盟合約附帶春訓邀請簽下,現在看來可說是划算至極。球團也相當保護他,本季出賽 43 場,僅有七場是 Back-to-Back 連續上場,也僅有四場比賽投球量超過一局。33 歲的他看來沒有讓歲月與傷痛留下太多痕跡,尚來以火球著稱的他,本季均速高達 98.0 mph,極速更是來到 100.9 mph,十分適應後援的角色轉換。本季累積 1.6 WAR,還未被擊出全壘打過,是球隊重要的 Set-up。

 

Luis Avilan 也是重要的牛棚戰力。比分接近時經常作為一人左使用,以拿手絕活三振左打者;張力低時也可負擔一至二局。此外,Avilan 本季採取非常極端的投球策略,大量將球控制在邊角,使得僅有 27.1% 的球會通過好球帶。如此雖可避免遭到狙擊,但副作用便是保送率大幅竄高,預計季後賽可能以一人左的定位來使用。Ross Stripling 本季從先發轉調牛棚,卻意外投出一片天-三振率提升超過四十個百分點,保送率也有所下降。雖然挨轟率(1.29 HR/9)以後援來說有些偏高,但考量他是球隊的長中繼,並非以球速取勝的一局牛,仍尚能接受。季後賽時可能負責中段比賽。

 

 

當然,季後賽也得面臨捨棄的難題。道奇去年在 NLDS 與 NLCS 分別只帶了 11/12 位投手,因此上表也有三至四人不會獲選。Pedro Baez 的近況是最令人擔心的。擴編之前,Baez 的自責分率是漂亮的 1.79,在 55 1/3 局送出 52 K、22 BB,被擊出 6 支全壘打。沒想到進入九月,Baez 就像迷航的船隻,僅僅 4 2/3 局就遭到痛擊 12 支安打,單月 ERA 腫脹至 20.77,連三振四壞也是不理想的 5:7。球團甚至為此放了他幾天假,期盼他能盡速找回狀況。倘若情況毫無改善,NLDS 的名單很可能不會有 Pedro Baez 這個名字。

 

整體來說,道奇擁有相當剽悍的先發陣容,光是同時擁有 Kershaw+達比修就相當值得大書特書,沒想到還有 Alex Wood、Rich Hill、前田健太、柳賢振接棒。由於最多只需要四位先發,因此勢必得有人要犧牲小我,但其他人選僅有 Alex Wood 有比較豐富的後援經驗,適應狀況與調度仍視實際戰局而定。牛棚部分,雖然有 Kenley Jansen 壓陣,但也得避免其過度操勞,否則去年 Chapman、Miller 最終氣力放盡的危險可能再發生。其他幾位牛棚投手,給人的安心感卻遠遠不如印地安人、洋基等隊的鐵牛陣,整體牛棚戰力是存疑的。

 

 

野手群:戰力平均、替補堅強

 

 

雖然我在文章開頭提到,道奇的打擊只能算是中上,但他們戰力平均,無論先發、替補的攻、守都有一定水準,幾乎不存在「只有棒子」或是「只有手套」的球員。甚至嚴格來說,只有中外野戰力是比較明顯的空洞。

 

一壘部分將由今年竄出的新人 Cody Bellinger 執掌。在老將 Adrian Gonzalez 因傷休養之後,原本還兼守左外野的 Bellinger,順理成章地成為不動一壘手,把 A-Gon 擠到替補的位置。Bellinger 擁有相當恐怖的打擊火力,與美聯的另一位超級新人 Aaron Judge 展開一波全壘打競逐。今天擊出賽季第39轟之後,正式成為國聯史上全壘打最多的新人,其強勢更甚當年教士隊的 A-Gon。除了他,一壘還能有更好的人選嗎?

 

游擊與三壘部分,也都是固定班底-Corey Seager 與 Justin Turner。Seager 年方廿三,打擊技巧卻相當成熟,無論推、拉都難不倒他。腳程雖然沒特別快,但精準的判斷使他成為一等一的游擊手。Turner 自從接受飛球革命的洗禮之後,蛻變成攻擊至上的三壘手,本季上壘率來到生涯新高的 .414,保送甚至比三振多,五次敬遠也是生涯紀錄。Statcast 依據其擊球初速(Exit Velocity)與仰角(Launch Angle)所計算的 xwOBA 來到 .397,在一百七十位打者之中排行第 10,不僅是生涯最佳,甚至在他前面的選手都是各隊最強打者(如 Harper、Judge、Stanton、Votto 等...)。

 

(Seager & Turner。Jon SooHoo-Los Angeles Dodgers

 

二壘部分的選擇眾多,但也有各自的缺點。選擇 Chris Taylor 有強大的火力作為後盾,但也得承擔守備差勁的缺失;Logan Forsythe 的守備較好,但本季打擊不佳,長打幾乎消失殆盡,難以一棒打回分數;Chase Utley 算是中和上述兩人缺點的人選,也有非常豐富的大賽經驗,但 38 歲的身體還有多少油料仍值得觀察,特別是其打擊在九月也陷入低潮。可以確定的是,內野工具人應會由 Forsythe 與 Utley 輪流擔任,當先發人選無建樹時,便會由這兩人替補上陣。

 

左外野的選擇也相當多,可能由 Chris Taylor 擔綱先發,Curtis Granderson 與傷癒歸隊的 Andre Ethier 則是替補人選。比起二壘,Taylor 站左外野的守備效率就高出許多。Granderson 自從被交易至道奇之後陷入空前低潮,.125/.270/.323 的打擊三圍難以說服任何人。Ethier 近兩年因傷幾乎沒有出賽記錄,好不容易趕在九月歸隊,利用有限的機會繳出不錯的成績。過往習慣站右外野的他,由於位置已被 Puig 卡死不得不移防左外野,也有機會在中後段比賽扮演關鍵代打者。

 

中外野則是這套陣容最明顯的弱點。原本的中堅手 Joc Pederson 打擊陷入大低潮,球團一度將其下放 3A,但歸隊之後更是跌入深淵,以球隊在九月使用他的方式看來,要啟用他當先發的可能性不高。Enrique Hernandez 雖然也有不錯的長打實力,但跟 Pederson 一樣屬於低擊球率的打者,選球能力更不如前者,估計可能以替補身分出發。右外野就毫無懸念地由 Yaisel Puig 擔負。Puig 本季無論場上、場下都頗有觸底反彈的意味,114 wRC+ 的成績總算是終止新人賽季以來無止盡的下探。雖然離當年超級新人之姿仍有一段距離,但其若能重現 2013 年 NLDS 的瘋狂表現,對於戰力絕對是一大挹注。

 

綜合來說,大多數位置無論投、打都無須擔心,但二壘、中外野是比較明顯的大洞,幾位野手的實力都不夠格擔綱先發,但若以功能性選手(Utility Player)而論,卻已堪用。今年有了 Bellinger 與進化之後的 Chris Taylor,打擊較去年升級不少。而團隊十分出色的選球,也能在季後賽幫助球隊多爭取上壘的機會。守備更是不用說,內野的守備能力相當出色,對 Brandon McCarthy 等...擅長製造滾地球的投手更是一大加成。

 

 

總結:如何定義賽季成功?

 

 

道奇前年大動作地撤換前總教練 Don Mattingly,原因就是其帶隊多年闖進季後賽,卻連世界大賽都難以叩關。如今 Dave Roberts 執掌兵符也邁入第二年,本季更是戰力最完整的賽季,對球隊而言,沒有進入世界大賽都是失敗。很明顯地,道奇瘋狂蒐集SP海,就是希望能夠在季後賽以投手決勝負,畢竟歷史上擁有雙王牌的球隊,最後也都收到不錯的成效(如 01響尾蛇、15大都會)。

 

樣本少的季後賽什麼事情都會發生,但若能改變什麼以提高獲勝的機率,有誰會不做呢?

 

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本季棒球界的風采,總算不再專美於 Mike Trout 一人。受到撲壘造成的拇指傷勢,生涯第一次進入傷兵名單,並在賽季中間動刀而休息八個星期之久,使本季的累計成績看來並不那麼搶眼。在美聯本季有 Chris Sale、Corey Kluber、Jose Altuve、Aaron Judge 等眾家好手競爭之下,Trout 極可能迎來生涯第一次「MVP 票選跌出前兩名」

 

然而,進階數據給了他十足的面子。189 wRC+ 這般怪物等級的成績不提(Altuve 160;Judge 156),甚至連講求累計的 WAR (6.3)、wRAA (47.2),都是聯盟前三名的表現。誇張的是,能與之競爭最有價值球員的 Jose Altuve、Aaron Judge 等人,其成績都是建立在健康出勤、超過六百打席的前提之上。至於 Mike Trout 呢?436 個打席,只以其他球員三分之二的力氣,便打出能與之匹敵的貢獻度。要知道,今年可是神鱒生涯首次蹲傷兵名單,除了新人年開季在 3A 而少打二十場比賽,他是年年全勤的健康球員。

 

Mike Trout (Joe Nicholson/USA TODAY Sports)

 

但是你相信嗎?已是地表最佳棒球員,幾乎沒什麼好挑剔的 Trout,居然還能持續進步,變得更加全面、穩定。Trout 有哪些地方優秀就不多說了,但他有哪些地方不夠好,而在本季出現突破性進步,正是本文要談論的主題。

 

 

全方位打者,使投手不再有投球熱區

 

Mike Trout 剛進入聯盟時,就是一位讓各家畏懼的強打者,迫使投手和球探得費盡心力,只為尋找他的打擊死角。而他也並非毫無缺點,他確實是有打擊死角的。從 Fangraphs 的資料來看,Mike Trout 的打擊死角,坐落於好球帶上緣外角處,是比較難照顧的區域。一旦投手將球控到此處,就會讓 Trout 呈現「三低」-低揮棒、低擊球、低成績。當然,一旦失投幾公分,三振就會變成安打,滾地球就會成為全壘打。不過投手若有本事,仍可以讓這位稚嫩未脫的少年當晚煞羽而歸。

 

下圖是 2012 年與 2017 年,Mike Trout 的揮棒熱區比較。

 

(Mike Trout 2012 熱區揮棒率)

 

(Mike Trout 2017 熱區揮棒率)

 

五年過去,好球帶上緣外角處仍是比較蹩腳的地方。不過現在,他的出棒策略更積極了,連帶讓擊球率(contact%)、打擊成績都有所成長,不再有明顯死角,成為更全方位的打者。迫使投手得做出一項因應-減少球進入好球帶的比例,不再有明顯的投球熱區。過去五年,Zone% 從新人年最高的 46.9%(較平均值 +2.4%),一路下滑至今年 42.3%(較平均值 -2.7%)。下面gif是 2012~2017 投手面對 Trout 時的投球熱區。

 

 

大聯盟是個淘汰效率高得殘酷的系統,一旦弱點被掌握,勢必得面臨被對手過度放大的危險。因此,球員會持續學習進步,為的就是要做出調整。Trout 面對自身弱點時的做法也是如此,儘管他對該處的攻擊發揮仍舊薄弱,但他想盡辦法將球擊成界外,不讓投手越雷池一步。而如今,投手選擇能閃則閃,能躲則躲。

 

 

出色本壘板紀律,成為新一代選球王

 

談到選球,許多人會自動聯想到 Joey Votto。Votto 精準的選球,使他鮮少主動攻擊好球帶之外的球路,但當面對好球帶內的目標,又總能精準出擊。他也不像許多強打手,打擊結果只有「保送、三振、全壘打」。Votto 揮空率極低,打擊率、長打率卻可以維持不墜,是現代打者少見的類型。而現在,Mike Trout 極有可能會接手 Votto 的位置,成為新一代的選球王。

 

Mike Trout K% BB% O-Swing% Z-Contact% Contact% SwStr%
2016 20.1% (39) 17.0% (98) 23.0% (91) 87.0% (44) 81.4% (58) 7.1% (77)
2017 17.9% (62) 19.3% (99) 19.6% (97) 89.1% (67) 82.9% (74) 6.3% (84)

*括號內數字為百分等級,數字越大代表越優異。

 

保送率之所以撐高得如此誇張,一部分要歸於上段所提,投手採取閃躲的投球策略所致。寧願保送,也不願與其正面對決。這也反映在敬遠數量的增加,本季 Trout 已經領到 14 次 IBB,追平生涯新高(重複一次,他本季只有四百多個打席)。

 

(Photo by Matt Brown/Angels Baseball LP/Getty Images)

 

保送增加的另一原因,則歸於越來越精準的選球能力。事實上,隨著資歷的增長,打者選球開竅並不是新鮮事。Joey Votto 早期也是如此,Mike Trout 也正朝著這個趨勢前進。面對好球帶之外的球,Trout 的揮棒率從新人年的 26%(2011 年初登板時則是 30.5%),下降超過六個百分點。此外,揮空率 SwStr% 乍看只下滑一個百分點,並不是很大的改變。不過 Fangraphs 所採用的計算公式是【揮棒落空數/總球數】,而不是以「揮棒總數」作為母體。因此一個百分點的變動,便可以造就極大的差異,正如吞三振率大幅進步所顯現的事實般。

 

從上表可以觀察出,Mike Trout 在各項數據的進步是有目共睹。事實上,進步不是短期現象。打從新人賽季算起,每一年 Trout 都變得更加成熟。年方 26,卻已經達到許多球員終其一生難以望其項背的高度,而他未來甚至還可能繼續進步。也因此,無論是 Baseball Prospectus、Baseball Reference,又或是 Fangraphs,各家的進階數據評比幾乎都給了其最高評價。

 

 

那,MVP 可能再次獎歸鱒魚嗎?

 

 

從 1956 年賽揚獎的設置以來,MVP 幾乎成為打者專屬的獎項。六十一年以來,美聯只有七次 MVP 獎項落入投手的手中,最近一次是 2011 年的 Justin Verlander。獎項落入投手的可能,必須滿足一個最重要的條件:打者的成績不夠突出。與當時重守輕攻的風氣相比,如今大聯盟再次進入砲聲隆隆的年代,打者的成績是一個比一個堆砌地誇張。

 

檯面上幾位競爭者,包括 Aaron Judge、Jose Altuve 是獎項的大熱門。投手部分,儘管 Chris Sale、Corey Kluber 的呼聲甚高,但實際奪獎的可能性卻相當低。倘若 Mike Trout 接下來皆按照正常頻率出賽,則有望在賽季結束前累積 500 打席。歷史上非縮水賽季以最少打席獲得 MVP 獎項的球員,是 1979 年海盜的 Willie Stargell,以 480 個打席獲得國聯 MVP(也是迄今唯一一次兩位 MVP 得主並列獲獎)。

 

傳統數據不利,但進階數據海放對手的 Mike Trout,仍有機會以史上第二少打席,榮獲生涯第三次,成為 2017 年的美聯 MVP 的新科得主。

 

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Reference:

Mike Trout Is Hitting Better Than Ever

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所謂的生存者偏差(Survivorship Bias),是「看到經過某種篩選而產生的結果,而沒有意識到篩選的過程,因此忽略了被篩選掉的關鍵訊息」。其邏輯偏差在於,只關注結果就做出評估,而忽略篩選條件與篩選機制,從而產生邏輯上的謬誤。

 

說白了,就是俗語說的「死人不會講話」。

 

為什麼筆者會想接觸這個主題呢?先前我國的好手王維中,在 7/30 被釀酒人重新放入四十人名單,並在大聯盟登板出賽。王維中最為人知的事蹟,不是來自於他自身在場上的成就。而是 2013 年規則五選秀(Rule 5 Draft),從海盜被釀酒人選進,從新人聯盟直升最高殿堂,並待滿一整個賽季的驚奇之旅。這次的回歸,某種程度也象徵著釀酒人的策略奏效,才能在被下放之後的整整三年,再次站上米勒球場(Miller Park)的投手丘。

 

(王維中。AFP

然而,這不代表被規則五選到的球員,都是被原球團埋沒的潛力新秀。歷史上被規則五選入,並在日後成為球隊基石,終究是少數中的少數。絕大多數的最後下場,要否被新球團退貨,要否載浮載沉,要否成為人肉皮球輾轉各隊。規則五的成功率,遠遠不及以規則四(Rule 4 Draft-即每年六月的新人選秀會)而揚名立萬的案例。

 

本文將會整理近年規則五球員的表現,以及產生「生存者偏差」的原因。

 

 

有關規則五,你該知道的一些數字

 

2000~2015 年,大聯盟球隊一共在規則五選進 254 位球員,其中只有 12 位成為全明星等級的球員。近五年 66 位球員之中,就有 24 位面臨退回原隊的命運、14 位被交易、5 位遭讓渡後被他隊吸收、19 位終身不曾上過大聯盟、8 位在該年之後再也沒重返大聯盟(註1*)

 

許多球員被選入之後沒多久,新球隊寧可甘冒憑空損失五萬美元的代價,也不願支付其未來一年 53.5 萬美元的底薪薪資。原因可能在球隊早就人才濟濟,又或是選人只是為了緩緩季末大批球員離隊,一時之間球員短少的窘境。選進之後又被退貨的比例可說是相當高。另外,一部分的球員會作為交易籌碼,與他隊各取所需。如去年教士就以兩名小聯盟球員為代價,分別向順位在前的雙城、紅人,換來 Miguel Diaz 與 Luis Torrens。去年的 Luis Perdomo、Jabari Blash 也都是如此。

 

(Luis Perdomo。Source: Patrick McDermott/Getty Images North America

另一部分球員,可能會被擺到讓渡名單(waivers),測試水溫。倘若有隊伍有意願吸收,則可拉下門窗商談交易。交易完成之後,新東家則須負起將該球員整季放在 25 人名單的責任。倘若交易未發生,又通過了讓渡程序,球員則被退回原隊。

 

以下是 48 位曾經上過大聯盟的球員,近五年累積 WAR 的分布比。

 

(打者群。樣本共 20 人。)

 

(投手群。樣本共 28 人。)

 

筆者的資料是從 Fangraphs 抓取的 csv 檔。從上面兩張圖來看,WAR 或許有高有低,不過真正獲得固定先發機會、並打出名堂的,打者僅有 Ender Inciarte(被費城人退回響尾蛇)、Marwin Gonzalez(被紅襪交易至太空人)、Ryan Flaherty(金鶯);投手有 Hector Rondon(小熊)、Josh Fields(小熊)、Joe Biagini(藍鳥)、Tommy Kahnle(落磯)、Ryan Pressly(雙城)、Luis Perdomo(教士)等...(註2*)

 

由資料來看,打者除了難以獲得青睞,甚至更難成為常駐球員。即便把樣本拉大到過去十五年,也沒有改變這個事實。而投手不僅是規則五的大熱門對象,也比較容易在大聯盟取得成功。不過,被升上大聯盟的投手,多半是以後援身分,而非先發。筆者猜想這些球員之所以沒有被原隊保護,是因其被認定缺乏上大聯盟的特質(如多樣球路、好的控球),轉任牛棚的成績也不佳,導致最終在原隊成為可有可無的角色。

 

儘管投手成功者眾多,但累積 WAR 卻不出色,YTY(Year to Year)之間的表現差異甚大,前一年的成功無法為隔年背書。相較打者,一旦取得恆常的成功,有非常高的機率在日後複製相同的成績。若無法取得成功,生涯也僅是如此。由第一張圖可以看出,儘管只有四位打者累積超過 1 WAR,但四人都累積超過一千打席的歷練。剩下的 15 人,少則三四十、多至五六百打席,仍只是 Replacement Level(隨時可被取代)的球員。縱然也有表現突出的時刻,但沒多久又被打回原形,證實只是 fluke(因運氣而取得的意外結果),長期累積數據仍在 (-1~1 WAR)遊走。

 

 

規則五球員為何失敗?

 

球團在規則五選人時,大致可以區分成兩個方向。一個是選入高階小聯盟選手(2A 以上),這些球員通常是小聯盟的老球皮了,年紀也達到停止成長的時刻。他們可能在小聯盟取得不錯的成績,但因缺乏某些特質而被判定不夠格上大聯盟。此時就會出現缺人的球隊,以開福袋的心態姑且一試。

 

另一類則會選入低階小聯盟選手(高階 A 以下),這些球員十六、七歲就與職業球團簽約,前幾年多在延長春訓、新人聯盟度過,上場機會不多。時光蹉跎就取得了規則五資格。符合這些條件的球員大多來自中南美洲,由於天賦高、風險也高,想要進補農場的球隊就會趁機見縫插針。當年雙城的「山大王」Johan Santana、皇家的 Joakim Soria,以及教士近兩年的幾位球員都是如此。

 

(Johan Santana 是雙城最得意的傑作。Getty Images

 

也因為天賦高,所以有機會朝著先發投手進行有計劃的培養。如教士的 Luis Perdomo、Miguel Diaz,甚至是釀酒人的王維中,都是以全職先發作為培養。而新秀養成的必經之路,就是得接受失敗案例遠多於成功的殘酷事實,許多球員最後也被迫轉型牛棚,甚至不了了之,「失敗」可一點都不罕見

 

至於高階小聯盟球員,尤以打滾多年的為甚,由於天花板低、地板高,打自一開始就是以牛棚為定位,負責一局或是更少的工作量,在大聯盟全力投球並混口飯吃。這類球員不容易大起大落,但也難有驚為天人的生涯成就。 

 

 

生存者偏差:成功才會名留青史

 

我相信有關注美職的球迷,應該對規則五的成功案例如數家珍,最知名的莫過於雙城的賽揚獎得主 Johan Santana、費城人的外野飛人 Shane Victorino,與昔日勇士黃金二壘手 Dan Uggla。要知道這些球員之所以會成功並不是偶然,除了球團懂得養成之外,自身也有足夠的天賦可以兌現。

 

低階小聯盟球員被規則五選進,未必是件值得慶幸的事情。由於出賽被限制,只能枯坐板凳,這一年幾乎沒辦法從實戰調整手感(甚至有些球隊會技術性放在傷兵名單),即便上場更因嚴重 rush 而自信心崩潰。撐過這一年之後,由於喪失新人資格,球員有選擇權(option)的壓力,養成時程得更加縮短,也可能面臨球隊因戰力考量而將其清出四十人名單的困境。對球員唯一的好處,大概就是一整年完整的大聯盟體驗。

 

但新聞不會報導失敗的例子。這世界就只有一個 Johan Santana,唯一一位以規則五身分拿下賽揚獎的球員。這世界也只有一個 Roberto Clemente,唯一一個以規則五身分進入棒球名人堂的球員。如今王維中重返大聯盟了,但不是球團最初期望的先發角色,而是以「一人左」回歸賽場,恰巧證明了「不是被規則五選進就會發光發熱」

 

註1*:有些球員可能同時符合多種情況,故總數相加不一定為原本數字。

註2*:括號內球隊並非目前效力隊伍,而是取得成功時效力的球隊。

 

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賽季進入最後階段,各隊都上緊發條,為了搶進季後賽的窄門而努力。從目前的戰績來分析,有幾支球隊幾乎是毫無懸念可取得門票,分別是波士頓紅襪(99.8%機率)、克里夫蘭印地安人(99.5%機率)、休士頓太空人(100%機率)、華盛頓國民(100%機率)、芝加哥小熊(95.1%機率)、洛杉磯道奇(100%機率),與亞利桑那響尾蛇(96.3%機率)。

 

六個分區+兩聯盟兩張外卡,總共有十隊可以打季後賽。大勢底定的共有七支隊伍,所以只剩下三張門票可以爭取,其中競爭最激烈的落在美聯的第二張外卡。美聯外卡呈現膠著,八支隊伍爭搶兩張門票的戲碼,即便最後得加賽,也不必太過驚訝。本文將會簡述競爭隊伍及其戰力分析,使讀者可以迅速掌握各隊動態。

 

另外,許多球迷也相當關心在高階小聯盟的幾位台灣選手,是否有機會利用四十人擴編,順勢升上大聯盟。也將在文末一概分析。

 

 

美聯外卡(八隊搶二)

 

球隊 勝場差
洋基 -2.5
雙城
天使 1.0
金鶯 1.5
水手 3.0
皇家 3.0
遊騎兵 3.0
光芒 3.5

 

今年的美聯外卡競爭異常激烈,除了藍鳥、老虎、運動家、白襪無緣之外,各隊都還有力拼一搏的機會。可惜現實是殘酷的,最終只有兩隊能順利晉級。目前外卡一由洋基佔據,領先外卡二的雙城 2.5 場勝差。天使、金鶯分別落後雙城不到兩場勝差;水手、皇家、遊騎兵、光芒也僅有不到四場的差距。

 

 

紐約洋基

 

(Photo Credit: Jim McIsaac)

洋基在七、八月陷入了打擊熄火的麻煩,分別只繳出 87、95 wRC+ 的團隊打擊表現。包括 Aaron Judge、Brett Gardner、Aaron Hicks 等人表現都相當低迷。Clint Frazier、Matt Holliday 又因傷而無法出賽。狀況火燙的僅有捕手 Gary Sanchez。

 

投手部分,先發輪值繳出了意料之外的表現。Luis Severino,持續展現王牌架式與負荷局數的能力,本季 163 1/3 局的投球量是全隊最多。上半季低迷的田中將大,狀況繼續加溫,在下半季繳出 2.96 ERA(3.08 FIP)、1.3 WAR 的好成績。Sonny Gray 的來到也為輪值灌注一劑強心針。以上三人確信在季後賽成為重要戰力,但四五號先發人選仍有待觀察。

 

牛棚部分,也擺脫上半季的迷航,順利重回軌道,但未爆彈竟落在「火球男」Aroldis Chapman 身上。近來頻頻挨打,壓制左打的能力消失殆盡,原先不穩定的控球更加惡化(BB/9 高達 5.60)。8/11 對紅襪之役,一局送出三次保送而險些搞砸成了導火線,其後三場比賽又丟掉六分則是主因,也因此被拉開與紅襪的差距。總教練 Joe Girardi 不得不宣布將其調離終結者位置,使其在較低張力的比賽環境找回球威,不過目前仍未收到成效。

 

打線能否及時回溫,與 Chapman 的狀況好壞,將影響洋基能否在季後賽走得長遠。

 

 

明尼蘇達雙城

 

(AP Photo/Jim Mone)

本季雙城能在外卡的競爭名單中,是一大驚奇。儘管團隊的老問題仍舊存在,但本季在關鍵時刻屢有建樹,實為戰績加分不少(打線 Clutch +2.20;投球 Clutch +2.40)。而八月份投、打齊爆發,使團隊單月繳出 18 勝 9 敗的好表現,讓球隊目前在外卡二順利卡位。

 

Bryon Buxton,這位新科的單週最有價值球員,看來終於找到如何在大聯盟生存的辦法。除了金手套等級的守備,單月狂轟猛炸 8 支全壘打、155 wRC+,一個人就豪奪 2 WAR。不可忽略的還有 Jorge Polanco、Brian Dozier 等幾位上半季低迷的主力,相繼在緊要關頭回穩。

 

投手部分,Ervin Santana 仍維繫一貫的風格,當個稱職的工作馬,176 局的工作量為全隊最高。兩位近期加入的老將 Bartolo Colon、Dillon Gee 扛起殘破的後段輪值,可先發可中繼的靈活性為調度帶來更多想像。不過新秀 Jose Berrios 似乎陷入撞牆期,各項投球數據持續修正,近十場先發平均僅能吃下五局。相較 Santana,他擁有更出色的三振能力,可能在外卡戰以長中繼待命上場。

 

 

洛杉磯安納罕天使

 

(Credit: Kirby Lee-USA TODAY Sports)

天使本季呈現投打翻轉。原先被看好的打擊火力,意外低迷不振;而被看衰的投手戰力,反成了戰績的重要梁柱。即便球隊進入重建期,目前看來沒有想像中的悲觀,但也形成有些不上不下的尷尬窘境。

 

打擊部分,Mike Trout 仍舊是 Mike Trout,即便本季因拇指受傷而缺席兩個月,他仍然是歷史等級的球員。近年表現不錯,被譽為窮人版鱒魚的 Kole Calhoun,則經歷了罕見的低迷。Albert Pujols 幾乎喪失價值;C.J. Cron 即便獲得正常出賽機會,表現仍令人失望。少數的亮點則集中在 Andrelton Simmons 的身上-這位幾乎沒有守備盲點的游擊手。本季打擊能力有所成長,過往比較缺乏的長打火力也出現突破,19次盜壘成功更是生涯新高。目前在 WAR 貢獻僅小幅落後 Mike Trout。

 

輪值表雖然找不到一個穩定的陣容,先後啟用多達 12 位投手先發,但整體表現仍屬中等。不過,JC Ramirez 的受傷無疑投下一顆震撼彈,且部位是敏感的韌帶問題。目前仍在等待詳細的報告出爐,倘若傷及韌帶,復出將確定無望。對季後賽的戰力會是一大折損。

 

 

巴爾的摩金鶯

 

(AP Photo/Patrick Semansky)

金鶯在八月靠著強攻拉抬一波戰績。團隊單月 128 wRC+ 高居榜首,也是唯一長打率超過五成的球隊。主砲 Manny Machado 在球季下半段重返神壇,單月敲出 12 轟(只輸給 Giancarlo Stanton)。透過交易換來的 Tim Beckham,一掃水貨狀元的臭名,有機會與 Bryon Buxton 共同爭奪單月最佳球員。與去年相同,金鶯有著不可忽視的打擊實力,全壘打有機會突破去年創下的高標 253 轟。

 

投手部分,團隊表現排倒數第五,輪值處處是危機。Dylan Bundy 去年轉任先發雖有突破,但本季再次被打回原形,挨轟率過高的問題依舊難解。後援部分,Givens、O'Day、Bleier、Brach 合力撐起一片天,論負荷、論貢獻都是球隊一等一。然而去年的主力 Zach Britton,自傷兵歸建後控球不佳,18 1/3 局送出10次保送、14次三振,4.41 ERA,完全不見去年自責分率不到一的宰制。

 

金鶯在外卡步步逼近洋基,目前將差距縮小至四場勝差。這支靠著打擊贏球的球隊,如果九月能維持火燙手感,將會成為往後任何潛在對手最強大的敵人。

 

 

西雅圖水手

 

(Ted S. Warren/AP)

水手去年雖沒有打進季後賽,不過 86 勝 76 負的成績相當不賴,給了球迷許多想像空間。然而,本季投手戰力折損嚴重,可用的投手幾乎全進了傷兵名單,一年半載大多時間都是躺床休養。季初五人輪值就有 Felix Hernandez、岩隈久志、Drew Smyly 無法出賽。Ariel Miranda、Yovani Gallardo 表現差勁。只有 James Paxton 交出漂亮的成績單(但近期也進入傷兵名單,預計九月中旬歸隊。)

 

Nelson Cruz 八月的表現銳不可擋,單月10轟、212 wRC+,一肩扛起打線。透過交易換來的 Yonder Alonso,在季初從小水槍蛻變成一管大砲,一度大大提升了交易價值。不過,Alonso 下半季狀況持續下探,運動家錯過了 731 大限沒能交易出去,最後讓水手以相當便宜的代價取得。但來到西雅圖,也沒能挽救低迷的近況。整體而言,水手打線並沒有太大幅度的進步。

 

投手群仍舊有嚴重的挨轟問題,HR/9 高達 1.52,在聯盟排名第三差勁。替補的先發投手如 Erasmo Ramirez、Marco Gonzales、Andrew Albers 論質量仍難以與原班人馬抗衡。這些投手的三振能力並不出色,又極容易被擊出飛球(儘管出牆比例沒有特別高,但總數卻頗為可觀)。墊底的投手戰力,即便目前只落後外卡二 3.5 場勝差,但預測系統只平淡的給予其 5.3% 晉級機會,八隊最低。

 

 

堪薩斯市皇家

 

(Photo: Denny Medley, USA TODAY Sports)

皇家八月狀況不佳。七月時還排名在外卡前段班,沒想到越來越脫離競爭核心,連五成勝率都不保,單月 10 勝 16 敗使得他們要取得晉級的機會越來越渺茫。團隊攻擊單月倒數第五、投球倒數第三。

 

打線少數的亮點是一壘手 Eric Hosmer 與中外野手 Lorenzo Cain。面臨合約年的 Hosmer,本季打出生涯年,22 轟已直逼去年新高,.320/.383/.505 的打擊三圍更是出色,使他一度成為交易大熱門。不過球團無意交易,不禁聯想是否準備祭出長約留住這位明星一壘手?而同樣面臨合約年的 Lorenzo Cain 也繼續在攻、守兩端表現,至今已累積 3.5 WAR。雖然無法與 2015 年的恐怖數據相稱,但仍有機會挑戰 2014 年的 4.8 WAR 個人次高記錄。

 

投手部分,昔日奪冠的投手王國景象已不復。34 歲老將 Jason Vargas 的表現持續下探,單月 7.11 ERA(5.38 FIP)使他難以增加工作量。Ian Kennedy 可能已失去在大聯盟生存的能力,本季對球隊價值已是負數不提,光是八月 26 1/3 局就被狂打九支全壘打。雖然差勁的成績也與壞運脫不了勾,但追根究柢,每九局就得被打兩發全壘打的投手,或許也不適合擔綱先發大任。

 

 

德州遊騎兵

 

(CP:Paul Moseley)

遊騎兵上半季狀況並不好,甚至在 731 扮起賣家的角色,清掉王牌達比修有。沒想到,八月團隊打擊大爆發,118 wRC+ 排聯盟第六,與先前略低於均值的表現有著相當大的反差。投手群則受限於三振能力,使得進階數據不甚出色,不過 4.11 ERA 顯示實際上並沒有因此受傷太多。

 

打擊由 Joey Gallo、Adrian Beltre 領軍。很難想像季前兩人曾因守位重疊,而引發要棄誰保誰的爭論,沒想到卻一起在攻擊端做出貢獻。而以往被歸類守備組的游擊手 Elvis Andrus、捕手 Robinson Chirinos 也都繳出「345」的打擊三圍。全體同時開火拉抬了團隊戰績,唯有原先就低迷不振的 Roughed Odor、Mike Napoli 仍持續下探。

 

投手戰力,遊騎兵意外變成「丟不出三振」的隊伍。由過往的生涯軌跡來推測,Andrew Cashner、Cole Hamels 都不是三振能力如此差勁的球員,但本季卻陷入不知道該怎麼丟三振的麻煩,與當今的潮流明顯背道而馳。畢竟,三振是最不會出差錯的出局方式。缺少具有宰制能力的投手,在一戰定生死的外卡賽容易陷於不利。這是一大憂慮。

 

 

坦帕灣光芒

 

(CP: Will Vragovic ; TIMES)

光芒本季無論投、打都相當均衡。打擊戰力是聯盟平均,投手戰力也同樣是聯盟平均,甚至將三十支球隊的戰績攤開並列,第十七名也差不多是中間值。不過,球隊在明星賽後的狀況明顯出現斷層,明星賽前是以 47 勝 43 負的成績作收,明星賽後卻僅取得 19 勝 25 負。

 

事實上在八月,打線幾乎同時熄火。即便是今年表現很好的 Steven Souza Jr.、Corey Dickerson、Logan Morrison,都在同一個時間向下修正。而季中透過交易換來的 Lucas Duda、Adeiny Hechavarria,也比在原隊時的表現來得差勁。

 

投手部分,假使最終光芒以外卡姿態晉級,勢必會押注王牌 Chris Archer。Archer 畢竟是唯一能負荷長局數,又兼具壓制能力的投手,很適合用在一戰定生死的比賽。其他投手則維持一貫的穩定。不過,有位投手我想特別提出來-Blake Snell。Snell 有相當了得的三振力,可惜今年因控球問題一度被下放。但八月 Snell 出賽五場主投 30 1/3 局,繳出 8.31 K/9 值與 2.67 BB/9 值,倘若能保持這樣的控球狀況,憑他的球威可以與 Archer 共組左右護法,在季後賽擔綱要角。

 

 

台灣選手獲擴編可能性

 

除了激烈的季後賽競爭之外,另一個關心的焦點將是台灣球員獲得擴編升上大聯盟的可能性。目前在高階小聯盟(2A/3A)的台將共有八位,其中在四十人名單內的有三人,分別是胡智為、王維中、林子偉。四十人名單內的選手獲得擴編機會的可能性是相當高的,雖然不太可能會被帶入季後賽(除非主力受傷),但仍有機會獲得亮相。已晉級的球隊可能會選擇讓主力輪休,讓新秀能分擔剩餘的例行賽。確定淘汰的隊伍也會大膽啟用新秀,同時揀選來年的可用之兵。因此這部分就不多加分析。

 

剩下五位選手之中,李振昌狀況不明,季末再獲續約可能性不大。張育成在 2A 有些遭遇卡關,今年只是生涯第四個球季,沒有被規則五選走的疑慮,又是印地安人重點新秀,再加上上面的三、遊以分別由 Jose Raimrez、Franciaso Lindor 卡位,發揮的空間不大。江少慶升上 2A 後也面臨卡關,由於生涯前段因傷所擾,直到去年才真正投完一個完整賽季,但明年將是七年制式合約的最後一年,屆時他真的得為自己的生涯好好努力。

 

張進德季初就因受傷躺了大半時間的 DL,歸隊後打擊狀況並不佳。球團目前四十人名單有四位捕手,扣除兩位老將,年輕的則有 26 歲的 Elias Diaz 與 27 歲的 Jacob Stallings。兩人在 3A 的成績都勝過張進德,又是四十人球員,應會是選擇上的優先考量。而主戰捕手 Cervelli 下週即將歸隊,供新秀發揮的空間更進一步被壓縮。張季末將再次面臨規則五選秀,不過被挑走的可能性不高(畢竟他不是頂尖新秀)。明年則是制式合約最後一年,倘若沒有更進一步的突破,屆時也將面臨旅美生涯最重要的關口。

(Mark Olson/MiLB.com)

 

最有可能獲得擴編的非曾仁和莫屬。升上 3A 後繳出 5-1, 1.69 ERA,且去年一度走鐘的球速、控球,在今年都成功找回。考量到小熊明年將有 Jake Arrieta、John Lackey 面臨 FA,且重簽的可能性不高,使得明年輪值表的確切名單僅有三位。考量到他是農場中新秀排行最高的高階投手(一部分與小熊農場殆盡有關),不排除球團可能將其拉上測試。但小熊仍在爭取分區冠軍,戰力上不太會有大幅調動,故比較可能以後援/長中繼角色出發。不過,曾仁和明年才會符合規則五資格,實際上不存在立即升上來的急迫性。

 

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正所謂「既生瑜何生亮」,頂尖名宿之間的較量,總是可以激起一番熱血與激情。例如 NBA 曾有「Bird/Magic」;網球有「Agassi/Sampras」、「Federer/Nadal」,而棒球也不例外。但由於棒球是比較偏向團隊的運動,宿敵多半是球隊之間的競爭,如洋基對紅襪、道奇對巨人。不過,新世代的球員中,有兩位頂尖的內野好手,除了身手與天分都受到高度肯定之外,他們也曾先後分別待過波士頓紅襪!那就是紅襪三壘手 Rafael Devers,與白襪二壘手 Yoan Moncada!

 

 

兩位球員對台灣球迷應該都不算陌生。當時林子偉被紅襪拉上 MLB,就是為了墊檔大物新秀 Rafael Devers 的初登板。目前看來,Devers 站穩了腳步,並持續穩定地輸出貢獻。至於 Yoan Moncada,曾經讓紅襪付出破歷史紀錄的簽約金,並被譽為幾十年難得一見的瑰寶。去年在紅襪完成初登板,今年則順著 Chris Sale 的交易案一起被打包至白襪。雖然尚未適應大聯盟的強度,但仍相當受到期待。

 

當然,兩人曾待過豪門紅襪的經驗,也不免讓球迷比較起孰好孰壞。目前來看,Devers 的表現讓紅襪占了上風,不過這可不代表 Moncada 不如 Devers。究竟該如何以正確的認知心態來了解兩位大物呢?本文將有球探評比的介紹,與這段時間的出賽分析!

 

 

球探報告比一比!

 

R. Devers 《MLB Pipeline》 Yoan Moncada
55 打擊 60
60 力量 55
40 速度 65
55 傳球 60
50 守備 50
60 綜合評價 65
#4 百大排名 #1

 

Rafael Devers

 

(Photo by Stephen Brashear/Getty Images)

Devers 有著令許多人稱羨的打擊實力。他的揮棒相當快速、自制,打擊機制與同齡相比顯得相當成熟。無論是拉打或推打都能輕鬆運用,並懂得善用自家主場「綠色怪物」的優勢。辨識變化球的能力為中上,選球能力尚可。力量部分,Devers 剛被簽下時球團評估其有平均等級的打擊爆發力(Raw Power),一年有 15~20 轟的產能。隨著小聯盟強度逐漸提升,他的天賦能力也不斷地在實戰中兌現,今年在 2A、3A 合計就敲出了 20 轟,上大聯盟又多累積 8 支(僅僅 24 戰、102 打席)。

 

守備部分,Devers 在小聯盟時便一直擔任三壘手,儘管報告認為其天花板將有平均等級可期待,不過在小聯盟他的守備成了不定時炸彈,一路以來球團所憂慮的問題也正是此。四年小聯盟僅有 .938 守備率。考量年紀,對於他的守備應該抱持著樂觀的心態,而他本人也下諸多苦心磨練。先前總管受訪有提及到,比起剛簽約時,他的啟動速度有著明顯的進步,傳球的準確也大大提升,甚至被升上去之後也上演幾次精彩的 Nice Play。

 

季初時 Fangraphs 給了 Devers 55FV 的評價,相當於是優於平均。不過,當時人仍在高階A,如今已是大聯盟的先發班底了,季中評價時各家也大大提升。他的到來確實為苦擾紅襪已久的三壘空洞,帶來久違的甘露,而他也將隨著 Andrew Benintendi、Mookie Betts 等人...成為未來幾年隊伍的核心主力。

 

 

當然他也不是完全不需要擔心,守備仍是一大隱憂。6 呎的身高無論放在哪個位置,都顯得有些矮小,但他的體重比起剛簽約時,卻是上升不少,推估目前應至少有 200 磅(官網寫 195 磅)。身形的增加可以提升打擊爆發力,加強長打產量,但也會犧牲守備的靈活性(可以參見雙城的 Miguel Sano)。隨著年紀逐漸增加,Devers 最終恐怕還是得離開三壘,轉調專職一壘手或 DH。

 

 

Yoan Moncada

 

(Photo by Jeff Siner / charlotteobserver)

如果說 Devers 擁有中上的打擊潛力,那麼 Moncada 肯定是前者的強化版。他的揮棒帶有一點 uppercut,使他更能夠發揮身體的爆發力追求長打。他屬於左右開弓打者,儘管他擔任左打時,動作顯得比右打流暢些。他也擁有相當驚人的力量,能夠將球一棒送到難以置信的遠方。他可以針對防守布陣做出不同的調整,現階段他在 Gap Power 的發揮來得更優秀。

 

另一項亮點莫過於 Moncada 的速度。他在六十碼跑壘測試(本壘至二壘的距離)跑出 6.6 秒的成績,換算成百米則是不到 12 秒。這是個相當不錯的成績,但如果把 Moncada 那 6'2''、205 磅(或可能更重)的身材納入考量,可以說是相當驚人又了不起的數字。他也善用這優勢並發揮在實戰-在 134 次盜壘嘗試中跑出將近 85% 的成功率。一旦他進入加速衝刺的狀態,便有能力利用深遠安打藉此多進佔一個壘包,且能讓投、補陷入煩躁。

 

臂力與傳球部分也都獲得高評價。去年在波士頓完成初登板時,紅襪球團規劃他負責三壘守備,不過他在三壘的應變能力顯然還有待加強。今年轉戰白襪,球團則將他調回熟悉的二壘,希望盡可能地降低其在防守上的不適應。技術方面,暫時還無法匹配上身體素質,接球-傳球兩手之間的轉換有些生硬。但比起 Devers,這方面的問題顯然沒那麼嚴重。

 

(Charles Krupa / AP)

幾乎任何一家的評比都給予了「當今最佳棒球新秀」的稱號。Fangraphs 更是給出了 70 FV 的超級高標(先前則有 Kris Bryant、Bryon Buxton、大谷翔平,獲得如此高評價)。沒人能否認他全方位的實力,舉凡打擊、力量、跑壘、守備、傳球、本壘紀律,無一不屬上乘。剛滿 22 歲的他,最終有可能成為一名年產 7 WAR 的超級球員。

 

 

一百打席樣本的超級比一比!

 

R. Devers 打擊 Y. Moncada
102 PA 119
8 HR 3
25.5% K% 36.1%
8.8% BB% 15.1%
.356 BABIP .302
.301 ISO .172
151 wRC+ 89
0.8 WAR 0.2

 

Rafael Devers

 

Devers 升上大聯盟之後,在少少的 102 打席繳出了 151 wRC+、0.8 WAR 的成績,並打出八發全壘打。選球方面,雖然一如預期地有著 25.5% 偏高的三振率,但也獲得 8.8% 的保送率,K/BB 並沒有演變成失控的局面。

 

讀者對 Devers 最有印象的畫面,想必是下面這一球:

 

 

 

Devers 成為第二位從洋基前終結者「火球男」Aroldis Chapman 手中轟出全壘打的左打者,相中這顆中間偏高、102.8 mph 的四縫線直球,一棒掃到相反方向的左中外野,擊球噴發速度(Exit Velocity)高達 105.8 mph、距離長達 423 英呎,是一顆無論在任何球場都必定過牆的全壘打。

 

從上面那一球,可見 Devers 有相當了得的反方向攻擊能力。事實上,本季八支全壘打的其中五發,都是以推打將球擊到相反方向;另一支到中外野;其餘兩支則是拉打到右外野。樣本放大到所有的擊球,僅有 20.9 % 是採取拉打,推打則是將近翻倍的 40.3%。在今年 405 位累積超過一百打席的打者,Devers 的拉打比率排名第三低(僅次 DJ LeMahieu 與 Kelby Tomlinson)、推打比率排名第四高(僅次 Tomlinson 與他的兩位隊友 Brock Holt、Deven Marrero)。

 

(Rafael Devers 2017球季 擊球落點)

 

在這個數據與科技蓬勃發展的世代,打者的攻擊型態、落點分析往往會被摸的一清二楚,極端的拉打者已經不像過往那樣地吃香。因此球隊會希望打者也具備反方向的攻擊能力,如此可以避免被對方防守布陣大量打點。當然,拉打還是比推打更能釋放身體的力量,會選擇大量推打的打者,多半是屬於弱棒,不具有一棒擊沉的能力,因此盡可能地將球打向無人守備的空處。

 

下表是推打比率前十名的打者,其純長打值(ISO)、攻擊指數 wRC+、滾飛比的分析。

 

選手 推打比例(降排) 滾飛比 ISO wRC+
Brock Holt (BOS) 43.9% 2.73 .033 38
Deven Marrero (BOS) 41.9% 2.41 .106 45
Kelby Tomlinson (SF) 41.2% 2.22 .041 73
Rafael Devers (BOS) 40.3% 1.48 .301 151
Joe Mauer (MIN) 39.4% 2.04 .104 106
Miguel Rojas (MIA) 38.3% 1.89 .049 84
DJ LeMahieu (COL) 38.1% 3.07 .079 88
Luis Torrens (SD) 37.9% 2.68 .046 26
Mallex Smith (TB) 37.7% 2.08 .096 97
Austin Romine (NYY) 37.2% 1.49 .082 56

 

Devers 能有如此突出的成績絕非只是單純的好運。從擊球噴發速度來看,他打出了 91.2 mph 的平均噴發速度,排行第 15;非滾地球的噴發速度也高達 94.1 mph,排行第 29,都是屬於聯盟的 top tier。

 

上表除了 Devers 之外的九位推打者,只有 Joe Mauer、DJ LeMahieu 累積超過兩千個打席,Joe Mauer 是唯一被認證的強打。而 Devers 更是具有上等的長打火力,搭配其突出的反向攻擊,幾乎可以打到球場的任何一個位置。使他在左外野特別短淺的芬威球場(Fenway Park),更能佔盡地利之便。根據《Statcast》提供的資料,假使 Rafael Devers 的比賽全都在主場進行,那麼如今他的全壘打可能會是 11~12 支。

 

下個球季將會是他生涯第二個賽季,他的成績可能會面臨一些調整,以及被對手特別針對而向下修正。畢竟,要複製 .356 BABIP 的難度高了些,不過他仍會是位令人敬畏的強打,在攻擊端上做出諸多貢獻。至於防守端,就以本季少少的兩百局樣本看來,是屬於「尚可接受」的標準。隨著越來越適應比賽節奏,他應該會更加得心應手於守備,成為一名平均水準的三壘手。

 

 

Yoan Moncada

 

Moncada 今年在 119 個打席之中,繳出 .192/.328/.364 的打擊三圍、三轟、89 wRC+、0.2 WAR 的成績。並獲得了 36.1% 的三振率與 15.5 % 的保送率。

 

一個紅襪之所以「棄 Moncada、選 Devers」的說法是認為,紅襪急著想要再拿下一個冠軍,因此啟用變化球應對能力較好的 Rafael Devers。只就目前可取得的樣本來看,確實也符合這個評論。無論從傳統數據、進階數據,紅襪都嘗到了甜頭,終結近兩年三壘打擊不振的麻煩。

 

投手也知道 Moncada 應對大聯盟等級的變化球仍是相當吃力。今年所吞下的 44 次三振之中,就有 31 次是被變化球所三振(但面對變化球的次數僅占所有打數的 45%)。無論是變速球、曲球、滑球,Moncada 都有著至少 50% 的揮空率!他在 49 個面對變化球的打數,只擊出 7 支安打。這個成績無論怎麼看,都不及格。

 

 

成績低迷的原因源自於「低擊球率」。就以本季的資料來看,他的 contact%(揮棒擊球比例)僅有 67.5%,比起平均值低了十個百分點。其中無論是好球帶內、好球帶外的揮擊球,都與聯盟均值有著差距。我甚至很意外他連揮棒都有些被動,本季的揮棒比例僅有 41.7%,比平均值低了五個百分點。儘管投手在面對他時,鮮少將球控進好球帶內,他卻還是大棒一揮便無奈走回休息室。

 

Moncada 不是 Chris Carter、Joey Gallo 這類「只追求長打」的盲打者。他有很好的揮棒機制,也有很不錯的選球能力。雖然追求長打讓他的三振率竄升不少,但就他在小聯盟的成績看來,一旦是被他鎖定的獵物,必然會主動出擊追求傷害。那為什麼至今所顯現的狀況卻不是如此呢?

 

 

(Moncada 被上原浩治的 86mph 紅中直球三振。)

 

我的解釋是,Moncada 對於聯盟的強度還尚未適應,他暫時無法區分各種球路間的微小差異,迫使他得採取比較被動的進攻策略。投手也知道球一旦被掃到,鐵定逃不過繞壘四個壘包的威脅,情願以閃躲取代正面對決。Moncada 今年面對多少比例的變速球呢?45.28%。聯盟平均?39%。一來一往之間就相差六個百分點,而這也是解決「還未成熟的 Yoan Moncada」最好的做法

 

值得慶幸的是,八月他的打擊狀況開始逐漸加熱。63 個打數擊出 15 支安打,包括兩發全壘打。雖然還是苦吞多達 28 次三振,但也選到為數可觀的 13 次保送。從 BrooksBaseball.net 的資料,無論是速球系、變化球系,其擊球率都有進步,使他暫免於被送回 3A 調整的命運。而重建中的白襪,有餘力也有空間讓他待在大聯盟學習。相信明年的 Moncada,一定可以逐漸繳出合乎期待的表現!

 

 

結論:冉冉升起的新世代大物

 

無論是哪一位,絕對都是當今棒壇首屈一指的指標人物。Devers 未來幾年都將肩負起紅襪三壘防區的重責大任;Moncada 也會成為重建白襪最受矚目的指標人物。雖然兩人各有不同的困境要面對,但他們年輕、有天賦、魅力又高,都有成為明星球員的資質。相信在不久的將來,每逢一年一度的仲夏夜盛宴,便有機會看到兩人在紅土與草皮之間相互較勁,並搭檔配合!

 

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Source:

Red Sox: Rafael Devers and Yoan Moncada – forever linked

Chicago White Sox: Scouting Report on IF Yoan Moncada

We Need to Talk About Rafael Devers

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(Ezra Shaw/Getty Images)

 

如果一支球隊,有著當今最佳兩大右投 Max Scherzer 與 Stephen Strasburg,我相信無論該球員的表現有多麼地好,恐怕都難以逃過被鋒芒蓋住的命運,即便你繳出 2.49 ERA 的成績也躲不掉。是的,我指國民隊的三號投手 Gio Gonzalez。

 

 

台灣球迷對這位球員應該頗有印象。過去王建民效力國民隊時,正逢 G-Gon 生涯最輝煌的兩年。2011、12 賽季,Gonzalez 不只連續獲選明星賽,兩年合計拿下 37 勝,2012 賽季甚至殺進國聯賽揚獎票選的最終決選,並在最後以第三名坐收(敗北於 R.A. Dickey 與 Clayton Kershaw)。確實,之後幾年的成績不如前些年般地耀眼,也是事實,但他仍然是中堅的戰力。2013~16 年,他一共先發了 122 場比賽,期間只進過一次傷兵名單,為輪值提供重大貢獻。

 

2017 年,聯盟的投手生態還是老樣子。人們把目光集中在 Kershaw、Scherzer、Sale 之流的大投手,以及 Kluber、Greinke 等開始觸底反彈的一等球員,當然也包括年輕一輩如 Severino、Fulmer 等人。以上被點名的球員,今年全都進了明星賽,在仲夏夜的天空下享受球迷的喝采。但卻鮮少人注意到 Gio Gonzalez-這位防禦率榜第三名的左投手。之所以在 ERA 表現如此出色,不外乎幾個原因-極低的 BABIP、高得嚇人的殘壘率、精確的邊角控球(Command)所致。

 

 

本季成功三要點(BABIP+LOB%+CSAA%)

 

BABIP(場內被安打率)

 

BABIP 是一個用以計算場內擊球最終形成安打的數據,由於對打者是個可以掌控的數據,因此能反映擊球的天賦所在(但不等於打擊實力);相對地,由於投手幾乎不能控制,因此成了估量運氣的指標,用以了解該投手的運氣好壞。Gonzalez 今年的 BABIP 是低得出奇的 .241,比起去年的 .316、生涯均值的 .292 偏離許多。再加上沒有太多證據可以佐證是實力進步,我會傾向以絕佳的運氣來解釋之。

 

LOB%(殘壘率)

 

(credit: Chris M. on flickr / ChrisM70.com)

當然只有低 BABIP 是不夠的,殘壘率也是反映運氣的另一個數字。殘壘率是計算上壘但最終無法得分的數字,各個年度之間由於變動性高,且找不出與天賦實力的相關聯,也被歸類為運氣數字。同樣地,Gonzalez 今年的殘壘率高達 85.7 %,比起去年膨脹將近二十個百分點。他過往從來不是像陳偉殷那樣的投手,可以在得點圈狀態之下成為賽揚化身。Gonzalez 過去九個賽季,這項數據始終穩定地在 72~78% 遊走,即使是表現嚇嚇叫的 2012 年也是如此。因此我仍傾向以運氣來解釋。

 

CSAA%(邊角偷好球率)

 

Gonzalez 本季大幅降低二縫線的使用,從 26.9% 下降至 21.4%,並增加曲球、變速球的使用量。儘管本季球速出現明顯衰退,四縫線從 91.7 mph 下滑至 90.1 mph(生涯最差),但還能維持住帳面成績,多仰賴於邊角策略的運用。

(相關數據請見下表;數據解釋部分,筆者在 Sabathia 分析文 與 Keuchel 分析文,有略提及如何量化 Command,節錄片段以供參考。)

 

  CSAA% Framing Chances Strike Prob. Zone% (FG)
2017 2.63% (10th) 1203 (2nd) 42.31% 42.5%

 

CSAA:Command 的量化

舉兩張圖片來說明,下圖一是CS_Prob,是投手對上打者時,投球落點被判好球的理想閉合曲線(概念同常見的等高線)。下圖二則是CSAA,擁有好command與差勁command的投手,其落點攻擊分布的比較。

從圖二可以發現到,一個以精確控球維生的投手,不太喜歡把球鎖在好球帶內,他們比較偏好在好球帶規格之外,但又不至於偏差太遠的位置。Stuff 不足、但擁有高 command 的投手,雖然無法場場送出雙位數的三振,但可以讓打者擊出滾地球或內野高飛球,降低威脅性。

 

全大聯盟最仰賴此種策略的非太空人王牌 Dallas Keuchel 莫屬,Gonzalez 近兩年的投球策略也有往此方向靠攏的趨勢。將球直接往好球帶塞的比例越來越少,從 2010 年運動家時期的近半,至今只剩下 42.5 %。

 

但不同於 Keuchel 的精簡省力,Gonzalez 投起球來卻較為耗費工夫,無形中增加了用球數。相對地,也提供捕手非常多 framing 的機會(1203次,排聯盟第二多)。可惜國民隊的兩位主戰捕手 Matt Wieters、Jose Lobaton,與投手的溝通配合雖是有聲有色,但接球功力卻不怎麼樣(-85 球),否則應該可以更加美化投球成績。

 

2015 Zack Greinke 翻版?

 

提到運氣絕佳的一個例子,讓我想要拿 2015 年的 Zack Greinke 作為例子。我並不是要比較兩人之間的實力(這不是同個層級的競技),而是 Greinke 當時那歷史級的 1.66 ERA(222 ERA+、2005 Roger Clemens 之後最佳表現)實在是太不可思議。當年他成功的模式,和今日的 Gonzalez 有幾分相像

 

(Zack Greinke 2015)

Zack Greinke 自己就在 2009 年效力皇家時,豎立一個 209 ERA+ 的天險,沒想到六年之後這個障礙又再次被他本人所打破。但是 2009 年的Z魔神,只是個 25 歲、生涯不過六百多局的年輕投手。六年過後,他已累積百勝、將近兩千局的投球量,還拿過一次賽揚獎。歷史上能在多年後再創顛峰的投手並不多,所幸在這樣科技發達的年代,使我們有跡可循。

 

Greinke 選擇閃躲打者的策略,將兩大主流球路-速球+(滑球/變速球),盡可能地往邊角塞,不讓打者有太多機會攻擊。而他雖沒有球速退化的問題,卻也逆勢操作,選擇捨棄效果不佳的球路,改採用簡單的投球策略,成為一個三球路專武投手。這些改變,都為他帶來豐厚的成效,正如 Gonzalez 本季所表現出的結果。

 

 

隱憂:老化的現實

 

對進階數據有一點涉獵的球迷可能會注意到,上一大段我所談的內容,都是在描述今年的好表現,並沒有涉及到天賦(Talent)問題。數據如 WAR、FIP 都是在描述一位選手的真實天賦指標,而 PWARP、DRA 則傾向描述當下的表現所帶來的貢獻。

 

下表混合了五項數據,其中 FIP、WAR 是天賦指標,由 Fangraphs 所提供;DRA(概念與 ERA、FIP 相似)、PWARP(概念與 WAR 相似) 是表現指標,由 Baseball Prospectus 所提供。

 

Gio Gonzalez ERA DRA FIP PWARP WAR
2017 2.49 3.44 3.92  3.74 (15th) 2.6 (26th)

 

Gonzalez 在 DRA、PWARP 兩項都寫下近年新高,成為聯盟頂尖級的投手。但 FIP、WAR 進步幅度反倒不明顯,FIP 甚至比去年衰退。探究原因,終究來自於三振下滑、被全壘打數竄升的事實。方才筆者有提到,生涯累積將近 1600 局的 Gonzalez,步入三十之後似乎面臨到轉型問題。生涯巔峰時,他儼然是聯盟數一數二的左投之一,被全壘打少、三振多,能輕鬆投出 95 mph 以上的速球解決打者。

 

(Getty Images)

但近三年球速開始隨著年紀逐步下滑,解決打者的效率越來越差,從一個優質左投,變成略遜於平均的普通投手,再加上局數負擔能力本來就普通,甚至連工作馬都稱不上。隨著年齡不停增加,時間會更加催促著他改變投球型態,就像 CC Sabathia。

 

現階段,Gonzalez 距離轉型成功還有很長一段路得走,所幸藉著本季極佳的運氣,為他提供更多的時間與空間。他極有機會在季後獲得一張三年以上的長約,但下張合約到期之時,會是瀟灑地轉身延續大聯盟生涯,又或是黯然離開紅土飛揚的投手丘,就得看他能否與時間老人共舞了。

 

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Source:

Despite decline in velocity, Gio Gonzalez is finding success with more fastballs

Facing an Opt-out Year, Zack Greinke Is Exploring New Pitching Heights