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本文將要討論的是霸主西岸一禹的-洛杉磯道奇。道奇本季經歷了個上沖下洗的賽季。開季頭一個月,這支連續四年奪下國聯西區王座的藍血球隊,似乎還沒有找到節奏,反倒被同區的響尾蛇,與沉潛已久的落磯搶盡風采。不過,隨著天氣逐漸加熱,無論投、打狀況皆呈現好調。進入仲夏,更是變得殘暴無情,幾乎不知「輸球為何物」。直到 8/25 的戰績是 91 勝 37 敗,不再有人討論他們能否晉級了,話題成為「他們能否超越 116 勝」。火熱的近況,甚至讓他們登上運動畫刊(Sports Illustrated)的封面人物。

 

(Sports Illustrated)

 

好巧不巧,運動畫刊一刊登 Yaisel Puig 與 Justin Turner 的慶祝照片之後,彷彿從天堂跌落地獄,道奇在接下來的 17 場比賽輸掉 16 場,與響尾蛇之間的勝差從超過二十場,被縮小至個位數差距。不是不報,只是時候未到,16 場敗仗之中,有 14 場是被其他同區隊伍痛擊。糟糕的近況不僅使他們無緣成為國聯第一個封王的隊伍,世界大賽的主場優勢更可能拱手讓與美聯的印地安人。到底,一團霧裡看花的道奇發生什麼事,以及這是否會影響他們在季後賽的表現呢?

 

 

團隊現況

 

道奇在團隊投、打排行榜上,數據一度高居榜首,但在歷經 17 戰 16 敗,與印地安人的 22 連勝之後,情況早已大不相同。道奇的得失分差為 +167 分,全聯盟落後印地安人(+234)與洋基(+179),並在邊際勝率公式(Pythagorean W-L)顯現為 95 勝 58 敗,與他們的現況十分接近,說明這支球隊並沒有被特別高估或低估。

 

儘管他們最近遭遇空前低潮,但仍容我說一句-道奇仍是堪比印地安人的歷史級強隊。先發群合計繳出 16.1 WAR,排行國聯第二、大聯盟第四;牛棚群 6.8 WAR 排名國聯第一、大聯盟第四。以近來牛棚在季後賽的角色越來越重要的趨勢之下,可以說是決定勝負的一大關鍵。雖然牛棚群以飛球投手占大宗,使被全壘打有些居高不下(HR/9 1.15,排第十七差),但出色的球威與精準的控球,讓 K/BB 也有 3.48 的好成績。

 

打擊部分,團隊 104 wRC+ 乍看並不特別出色,每場比賽平均得分 4.73(排第十三),甚至遠落後休士頓太空人。不過以 WAR 來看,27.7 WAR 卻高居大聯盟第二。原因為何?道奇的防守排在聯盟的前段班,團隊防守(def)比聯盟平均多貢獻 56.7 分,高居全聯盟第四。那代表他們的打擊毫無亮點嗎?也不至於。道奇是一支選球能力非常好的球隊,10.4% 保送率是三十隊之中唯一上雙,.187 純長打率、.334 團隊上壘率等...都是聯盟前段班水準。

 

 

投手群:SP海、頂級終結者

 

 

前一陣子,洋基與紅襪為了「誰是棒球版的金洲勇士」而爆發口水戰。不過,遠在西岸的洛杉磯道奇卻徹徹底底地被東岸世仇遺忘了。道奇的存在幾乎可說是 MLB 的異數,無論是正規軍或是農場新星,乃至口袋的深度,都是聯盟頂尖。其中,他們那令人羨煞的投手軍,一字排開更讓各隊口水直流。

 

先發陣:雙先發當道?

 

Clayton Kershaw 當然是不動的一號先發,只要道奇有進入季後賽,輪值表永遠有 Kershaw 的位置。儘管今年因下背拉傷缺席 39 天,而跳過六~七次先發,但投球局數仍舊是全隊第一。今年場均用球數僅有 94.8 球,甚至比起去年有所減少,卻仍能吃下超過 6 2/3 局,可見 Kershaw 投球是相當有效率的。他本季也累積 4.5 WAR,雖然以書僮式標準來看不太及格,仍無損王牌不可撼動的地位。

 

許多人認為 Kershaw 季後賽表現不佳,「季後賽一條蟲」的臭名跟了他很久了。其實不然,4.55 ERA 雖然不好看,但那是建構在殘壘率過低、場內安打(BABIP)異常偏高的運氣指標上。從排除運氣數據的 FIP 來看,生涯 89 局 3.13 FIP(3.17 xFIP)並沒有想像中那麼不堪。另一個原因是,球隊每逢季後賽總會遭遇強大的阻力,「天天柯」就誕生了。投一休三、投一休二,甚至先發完隔天上場關門等...光怪陸離的調度紛紛出籠,休息天數不足而拖累帳面成績。可以預期的是,倘若今年球隊再次面臨生死交關的淘汰關頭,Kershaw 屆時仍得一肩扛起重責大任

 

二號則交與 731 時取得的東瀛混血王子-達比修有擔綱。轉隊後的前幾場先發雖有些跌跌撞撞,但近來總算找回手感,也將與 Kershaw 組成左右護法,扛起輪值的另一角。不過,達比修有能負擔的局數大約就是六局、100球,季後賽更可能被提早換下,因此需要一名雙先發做應變。球隊可能交給 Alex Wood,這位具有後援經驗的先發左腕,負責兩局的工作量。進入九月之後,Wood 的續航力持續衰退,主戰球種二縫線從季初的 93.4 mph 一路下滑至 91.1 mph,揮空率、控球都呈現退步。轉調後援不僅可以放大左剋左的特性,更能為右傾的牛棚群多增添一名可用之兵。

 

(Kershaw & 達比修。Richard Mackson / USA TODAY Sports

 

三號則可能給老將 Rich Hill 負責。比起 Wood,Hill 先發時能負擔的工作量更少,但考量其豐富的傷病史與更加突出的三振能力,先發仍是比較適合的位置。本季在 128 2/3 局繳出 3.60 ERA(3.99 FIP)、2.0 WAR 的成績。他那極品般、高轉速的曲球,搭配四縫線,為他抓下不少三振。左投 Hill 今年也反常地「剋右不剋左」,原因在於他大量將球塞到左打者的外角,使打者有更充裕的時間可以應變,面對左打的被打擊三圍膨脹成 .250/.395/.446(114 PA)。至於 Hill 退場之後,可能交給三振不多、擅長製造滾地球的右投 Brandon McCarthy 負責。

 

四號先發通常只在分區系列賽或是分區冠軍賽使用,道奇則可能交給柳賢振(或是前田健太)負責。兩人有各自的優勢,也有不同的困境要面對。前田經歷兩年的大聯盟考驗,證明他最有效率的投球模式就是五局、85球為限,第六局開始便呈現明顯的分水嶺,投球內容劣化許多。柳近兩年剛完成肩膀關節唇與手肘清創的手術,本季才正式復出,球團有意識地對其進行局數控管。今年繳出尚可的成績,但挨轟率偏高,控球狀況也不比傷前,因此兩人組成雙先發,或是調至長中繼,都是可行的選項。

 

牛棚陣:Jansen 以外的不安定因子

 

Kenley Jansen 的成績有多麼鬼神應該無須筆者贅述。3.5 WAR、15.0 K/BB、1.36 ERA(1.37 FIP)都足以讓他成為最強悍的終結者之一,與紅襪的 Craig Kimbrel 遙相輝映。近年更是多次 Back-to-Back 出賽,甚至負擔四個出局數以上的工作量,絕對是讓道奇順利關門的不二人選。但是,Jansen 以外的牛棚投手呢?

 

(Kenley Jansen。Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

 

Brandon Morrow 前幾年受迫於健康問題,出賽的時間並不多,使道奇以小聯盟合約附帶春訓邀請簽下,現在看來可說是划算至極。球團也相當保護他,本季出賽 43 場,僅有七場是 Back-to-Back 連續上場,也僅有四場比賽投球量超過一局。33 歲的他看來沒有讓歲月與傷痛留下太多痕跡,尚來以火球著稱的他,本季均速高達 98.0 mph,極速更是來到 100.9 mph,十分適應後援的角色轉換。本季累積 1.6 WAR,還未被擊出全壘打過,是球隊重要的 Set-up。

 

Luis Avilan 也是重要的牛棚戰力。比分接近時經常作為一人左使用,以拿手絕活三振左打者;張力低時也可負擔一至二局。此外,Avilan 本季採取非常極端的投球策略,大量將球控制在邊角,使得僅有 27.1% 的球會通過好球帶。如此雖可避免遭到狙擊,但副作用便是保送率大幅竄高,預計季後賽可能以一人左的定位來使用。Ross Stripling 本季從先發轉調牛棚,卻意外投出一片天-三振率提升超過四十個百分點,保送率也有所下降。雖然挨轟率(1.29 HR/9)以後援來說有些偏高,但考量他是球隊的長中繼,並非以球速取勝的一局牛,仍尚能接受。季後賽時可能負責中段比賽。

 

 

當然,季後賽也得面臨捨棄的難題。道奇去年在 NLDS 與 NLCS 分別只帶了 11/12 位投手,因此上表也有三至四人不會獲選。Pedro Baez 的近況是最令人擔心的。擴編之前,Baez 的自責分率是漂亮的 1.79,在 55 1/3 局送出 52 K、22 BB,被擊出 6 支全壘打。沒想到進入九月,Baez 就像迷航的船隻,僅僅 4 2/3 局就遭到痛擊 12 支安打,單月 ERA 腫脹至 20.77,連三振四壞也是不理想的 5:7。球團甚至為此放了他幾天假,期盼他能盡速找回狀況。倘若情況毫無改善,NLDS 的名單很可能不會有 Pedro Baez 這個名字。

 

整體來說,道奇擁有相當剽悍的先發陣容,光是同時擁有 Kershaw+達比修就相當值得大書特書,沒想到還有 Alex Wood、Rich Hill、前田健太、柳賢振接棒。由於最多只需要四位先發,因此勢必得有人要犧牲小我,但其他人選僅有 Alex Wood 有比較豐富的後援經驗,適應狀況與調度仍視實際戰局而定。牛棚部分,雖然有 Kenley Jansen 壓陣,但也得避免其過度操勞,否則去年 Chapman、Miller 最終氣力放盡的危險可能再發生。其他幾位牛棚投手,給人的安心感卻遠遠不如印地安人、洋基等隊的鐵牛陣,整體牛棚戰力是存疑的。

 

 

野手群:戰力平均、替補堅強

 

 

雖然我在文章開頭提到,道奇的打擊只能算是中上,但他們戰力平均,無論先發、替補的攻、守都有一定水準,幾乎不存在「只有棒子」或是「只有手套」的球員。甚至嚴格來說,只有中外野戰力是比較明顯的空洞。

 

一壘部分將由今年竄出的新人 Cody Bellinger 執掌。在老將 Adrian Gonzalez 因傷休養之後,原本還兼守左外野的 Bellinger,順理成章地成為不動一壘手,把 A-Gon 擠到替補的位置。Bellinger 擁有相當恐怖的打擊火力,與美聯的另一位超級新人 Aaron Judge 展開一波全壘打競逐。今天擊出賽季第39轟之後,正式成為國聯史上全壘打最多的新人,其強勢更甚當年教士隊的 A-Gon。除了他,一壘還能有更好的人選嗎?

 

游擊與三壘部分,也都是固定班底-Corey Seager 與 Justin Turner。Seager 年方廿三,打擊技巧卻相當成熟,無論推、拉都難不倒他。腳程雖然沒特別快,但精準的判斷使他成為一等一的游擊手。Turner 自從接受飛球革命的洗禮之後,蛻變成攻擊至上的三壘手,本季上壘率來到生涯新高的 .414,保送甚至比三振多,五次敬遠也是生涯紀錄。Statcast 依據其擊球初速(Exit Velocity)與仰角(Launch Angle)所計算的 xwOBA 來到 .397,在一百七十位打者之中排行第 10,不僅是生涯最佳,甚至在他前面的選手都是各隊最強打者(如 Harper、Judge、Stanton、Votto 等...)。

 

(Seager & Turner。Jon SooHoo-Los Angeles Dodgers

 

二壘部分的選擇眾多,但也有各自的缺點。選擇 Chris Taylor 有強大的火力作為後盾,但也得承擔守備差勁的缺失;Logan Forsythe 的守備較好,但本季打擊不佳,長打幾乎消失殆盡,難以一棒打回分數;Chase Utley 算是中和上述兩人缺點的人選,也有非常豐富的大賽經驗,但 38 歲的身體還有多少油料仍值得觀察,特別是其打擊在九月也陷入低潮。可以確定的是,內野工具人應會由 Forsythe 與 Utley 輪流擔任,當先發人選無建樹時,便會由這兩人替補上陣。

 

左外野的選擇也相當多,可能由 Chris Taylor 擔綱先發,Curtis Granderson 與傷癒歸隊的 Andre Ethier 則是替補人選。比起二壘,Taylor 站左外野的守備效率就高出許多。Granderson 自從被交易至道奇之後陷入空前低潮,.125/.270/.323 的打擊三圍難以說服任何人。Ethier 近兩年因傷幾乎沒有出賽記錄,好不容易趕在九月歸隊,利用有限的機會繳出不錯的成績。過往習慣站右外野的他,由於位置已被 Puig 卡死不得不移防左外野,也有機會在中後段比賽扮演關鍵代打者。

 

中外野則是這套陣容最明顯的弱點。原本的中堅手 Joc Pederson 打擊陷入大低潮,球團一度將其下放 3A,但歸隊之後更是跌入深淵,以球隊在九月使用他的方式看來,要啟用他當先發的可能性不高。Enrique Hernandez 雖然也有不錯的長打實力,但跟 Pederson 一樣屬於低擊球率的打者,選球能力更不如前者,估計可能以替補身分出發。右外野就毫無懸念地由 Yaisel Puig 擔負。Puig 本季無論場上、場下都頗有觸底反彈的意味,114 wRC+ 的成績總算是終止新人賽季以來無止盡的下探。雖然離當年超級新人之姿仍有一段距離,但其若能重現 2013 年 NLDS 的瘋狂表現,對於戰力絕對是一大挹注。

 

綜合來說,大多數位置無論投、打都無須擔心,但二壘、中外野是比較明顯的大洞,幾位野手的實力都不夠格擔綱先發,但若以功能性選手(Utility Player)而論,卻已堪用。今年有了 Bellinger 與進化之後的 Chris Taylor,打擊較去年升級不少。而團隊十分出色的選球,也能在季後賽幫助球隊多爭取上壘的機會。守備更是不用說,內野的守備能力相當出色,對 Brandon McCarthy 等...擅長製造滾地球的投手更是一大加成。

 

 

總結:如何定義賽季成功?

 

 

道奇前年大動作地撤換前總教練 Don Mattingly,原因就是其帶隊多年闖進季後賽,卻連世界大賽都難以叩關。如今 Dave Roberts 執掌兵符也邁入第二年,本季更是戰力最完整的賽季,對球隊而言,沒有進入世界大賽都是失敗。很明顯地,道奇瘋狂蒐集SP海,就是希望能夠在季後賽以投手決勝負,畢竟歷史上擁有雙王牌的球隊,最後也都收到不錯的成效(如 01響尾蛇、15大都會)。

 

樣本少的季後賽什麼事情都會發生,但若能改變什麼以提高獲勝的機率,有誰會不做呢?

 

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本季棒球界的風采,總算不再專美於 Mike Trout 一人。受到撲壘造成的拇指傷勢,生涯第一次進入傷兵名單,並在賽季中間動刀而休息八個星期之久,使本季的累計成績看來並不那麼搶眼。在美聯本季有 Chris Sale、Corey Kluber、Jose Altuve、Aaron Judge 等眾家好手競爭之下,Trout 極可能迎來生涯第一次「MVP 票選跌出前兩名」

 

然而,進階數據給了他十足的面子。189 wRC+ 這般怪物等級的成績不提(Altuve 160;Judge 156),甚至連講求累計的 WAR (6.3)、wRAA (47.2),都是聯盟前三名的表現。誇張的是,能與之競爭最有價值球員的 Jose Altuve、Aaron Judge 等人,其成績都是建立在健康出勤、超過六百打席的前提之上。至於 Mike Trout 呢?436 個打席,只以其他球員三分之二的力氣,便打出能與之匹敵的貢獻度。要知道,今年可是神鱒生涯首次蹲傷兵名單,除了新人年開季在 3A 而少打二十場比賽,他是年年全勤的健康球員。

 

Mike Trout (Joe Nicholson/USA TODAY Sports)

 

但是你相信嗎?已是地表最佳棒球員,幾乎沒什麼好挑剔的 Trout,居然還能持續進步,變得更加全面、穩定。Trout 有哪些地方優秀就不多說了,但他有哪些地方不夠好,而在本季出現突破性進步,正是本文要談論的主題。

 

 

全方位打者,使投手不再有投球熱區

 

Mike Trout 剛進入聯盟時,就是一位讓各家畏懼的強打者,迫使投手和球探得費盡心力,只為尋找他的打擊死角。而他也並非毫無缺點,他確實是有打擊死角的。從 Fangraphs 的資料來看,Mike Trout 的打擊死角,坐落於好球帶上緣外角處,是比較難照顧的區域。一旦投手將球控到此處,就會讓 Trout 呈現「三低」-低揮棒、低擊球、低成績。當然,一旦失投幾公分,三振就會變成安打,滾地球就會成為全壘打。不過投手若有本事,仍可以讓這位稚嫩未脫的少年當晚煞羽而歸。

 

下圖是 2012 年與 2017 年,Mike Trout 的揮棒熱區比較。

 

(Mike Trout 2012 熱區揮棒率)

 

(Mike Trout 2017 熱區揮棒率)

 

五年過去,好球帶上緣外角處仍是比較蹩腳的地方。不過現在,他的出棒策略更積極了,連帶讓擊球率(contact%)、打擊成績都有所成長,不再有明顯死角,成為更全方位的打者。迫使投手得做出一項因應-減少球進入好球帶的比例,不再有明顯的投球熱區。過去五年,Zone% 從新人年最高的 46.9%(較平均值 +2.4%),一路下滑至今年 42.3%(較平均值 -2.7%)。下面gif是 2012~2017 投手面對 Trout 時的投球熱區。

 

 

大聯盟是個淘汰效率高得殘酷的系統,一旦弱點被掌握,勢必得面臨被對手過度放大的危險。因此,球員會持續學習進步,為的就是要做出調整。Trout 面對自身弱點時的做法也是如此,儘管他對該處的攻擊發揮仍舊薄弱,但他想盡辦法將球擊成界外,不讓投手越雷池一步。而如今,投手選擇能閃則閃,能躲則躲。

 

 

出色本壘板紀律,成為新一代選球王

 

談到選球,許多人會自動聯想到 Joey Votto。Votto 精準的選球,使他鮮少主動攻擊好球帶之外的球路,但當面對好球帶內的目標,又總能精準出擊。他也不像許多強打手,打擊結果只有「保送、三振、全壘打」。Votto 揮空率極低,打擊率、長打率卻可以維持不墜,是現代打者少見的類型。而現在,Mike Trout 極有可能會接手 Votto 的位置,成為新一代的選球王。

 

Mike Trout K% BB% O-Swing% Z-Contact% Contact% SwStr%
2016 20.1% (39) 17.0% (98) 23.0% (91) 87.0% (44) 81.4% (58) 7.1% (77)
2017 17.9% (62) 19.3% (99) 19.6% (97) 89.1% (67) 82.9% (74) 6.3% (84)

*括號內數字為百分等級,數字越大代表越優異。

 

保送率之所以撐高得如此誇張,一部分要歸於上段所提,投手採取閃躲的投球策略所致。寧願保送,也不願與其正面對決。這也反映在敬遠數量的增加,本季 Trout 已經領到 14 次 IBB,追平生涯新高(重複一次,他本季只有四百多個打席)。

 

(Photo by Matt Brown/Angels Baseball LP/Getty Images)

 

保送增加的另一原因,則歸於越來越精準的選球能力。事實上,隨著資歷的增長,打者選球開竅並不是新鮮事。Joey Votto 早期也是如此,Mike Trout 也正朝著這個趨勢前進。面對好球帶之外的球,Trout 的揮棒率從新人年的 26%(2011 年初登板時則是 30.5%),下降超過六個百分點。此外,揮空率 SwStr% 乍看只下滑一個百分點,並不是很大的改變。不過 Fangraphs 所採用的計算公式是【揮棒落空數/總球數】,而不是以「揮棒總數」作為母體。因此一個百分點的變動,便可以造就極大的差異,正如吞三振率大幅進步所顯現的事實般。

 

從上表可以觀察出,Mike Trout 在各項數據的進步是有目共睹。事實上,進步不是短期現象。打從新人賽季算起,每一年 Trout 都變得更加成熟。年方 26,卻已經達到許多球員終其一生難以望其項背的高度,而他未來甚至還可能繼續進步。也因此,無論是 Baseball Prospectus、Baseball Reference,又或是 Fangraphs,各家的進階數據評比幾乎都給了其最高評價。

 

 

那,MVP 可能再次獎歸鱒魚嗎?

 

 

從 1956 年賽揚獎的設置以來,MVP 幾乎成為打者專屬的獎項。六十一年以來,美聯只有七次 MVP 獎項落入投手的手中,最近一次是 2011 年的 Justin Verlander。獎項落入投手的可能,必須滿足一個最重要的條件:打者的成績不夠突出。與當時重守輕攻的風氣相比,如今大聯盟再次進入砲聲隆隆的年代,打者的成績是一個比一個堆砌地誇張。

 

檯面上幾位競爭者,包括 Aaron Judge、Jose Altuve 是獎項的大熱門。投手部分,儘管 Chris Sale、Corey Kluber 的呼聲甚高,但實際奪獎的可能性卻相當低。倘若 Mike Trout 接下來皆按照正常頻率出賽,則有望在賽季結束前累積 500 打席。歷史上非縮水賽季以最少打席獲得 MVP 獎項的球員,是 1979 年海盜的 Willie Stargell,以 480 個打席獲得國聯 MVP(也是迄今唯一一次兩位 MVP 得主並列獲獎)。

 

傳統數據不利,但進階數據海放對手的 Mike Trout,仍有機會以史上第二少打席,榮獲生涯第三次,成為 2017 年的美聯 MVP 的新科得主。

 

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Reference:

Mike Trout Is Hitting Better Than Ever

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所謂的生存者偏差(Survivorship Bias),是「看到經過某種篩選而產生的結果,而沒有意識到篩選的過程,因此忽略了被篩選掉的關鍵訊息」。其邏輯偏差在於,只關注結果就做出評估,而忽略篩選條件與篩選機制,從而產生邏輯上的謬誤。

 

說白了,就是俗語說的「死人不會講話」。

 

為什麼筆者會想接觸這個主題呢?先前我國的好手王維中,在 7/30 被釀酒人重新放入四十人名單,並在大聯盟登板出賽。王維中最為人知的事蹟,不是來自於他自身在場上的成就。而是 2013 年規則五選秀(Rule 5 Draft),從海盜被釀酒人選進,從新人聯盟直升最高殿堂,並待滿一整個賽季的驚奇之旅。這次的回歸,某種程度也象徵著釀酒人的策略奏效,才能在被下放之後的整整三年,再次站上米勒球場(Miller Park)的投手丘。

 

(王維中。AFP

然而,這不代表被規則五選到的球員,都是被原球團埋沒的潛力新秀。歷史上被規則五選入,並在日後成為球隊基石,終究是少數中的少數。絕大多數的最後下場,要否被新球團退貨,要否載浮載沉,要否成為人肉皮球輾轉各隊。規則五的成功率,遠遠不及以規則四(Rule 4 Draft-即每年六月的新人選秀會)而揚名立萬的案例。

 

本文將會整理近年規則五球員的表現,以及產生「生存者偏差」的原因。

 

 

有關規則五,你該知道的一些數字

 

2000~2015 年,大聯盟球隊一共在規則五選進 254 位球員,其中只有 12 位成為全明星等級的球員。近五年 66 位球員之中,就有 24 位面臨退回原隊的命運、14 位被交易、5 位遭讓渡後被他隊吸收、19 位終身不曾上過大聯盟、8 位在該年之後再也沒重返大聯盟(註1*)

 

許多球員被選入之後沒多久,新球隊寧可甘冒憑空損失五萬美元的代價,也不願支付其未來一年 53.5 萬美元的底薪薪資。原因可能在球隊早就人才濟濟,又或是選人只是為了緩緩季末大批球員離隊,一時之間球員短少的窘境。選進之後又被退貨的比例可說是相當高。另外,一部分的球員會作為交易籌碼,與他隊各取所需。如去年教士就以兩名小聯盟球員為代價,分別向順位在前的雙城、紅人,換來 Miguel Diaz 與 Luis Torrens。去年的 Luis Perdomo、Jabari Blash 也都是如此。

 

(Luis Perdomo。Source: Patrick McDermott/Getty Images North America

另一部分球員,可能會被擺到讓渡名單(waivers),測試水溫。倘若有隊伍有意願吸收,則可拉下門窗商談交易。交易完成之後,新東家則須負起將該球員整季放在 25 人名單的責任。倘若交易未發生,又通過了讓渡程序,球員則被退回原隊。

 

以下是 48 位曾經上過大聯盟的球員,近五年累積 WAR 的分布比。

 

(打者群。樣本共 20 人。)

 

(投手群。樣本共 28 人。)

 

筆者的資料是從 Fangraphs 抓取的 csv 檔。從上面兩張圖來看,WAR 或許有高有低,不過真正獲得固定先發機會、並打出名堂的,打者僅有 Ender Inciarte(被費城人退回響尾蛇)、Marwin Gonzalez(被紅襪交易至太空人)、Ryan Flaherty(金鶯);投手有 Hector Rondon(小熊)、Josh Fields(小熊)、Joe Biagini(藍鳥)、Tommy Kahnle(落磯)、Ryan Pressly(雙城)、Luis Perdomo(教士)等...(註2*)

 

由資料來看,打者除了難以獲得青睞,甚至更難成為常駐球員。即便把樣本拉大到過去十五年,也沒有改變這個事實。而投手不僅是規則五的大熱門對象,也比較容易在大聯盟取得成功。不過,被升上大聯盟的投手,多半是以後援身分,而非先發。筆者猜想這些球員之所以沒有被原隊保護,是因其被認定缺乏上大聯盟的特質(如多樣球路、好的控球),轉任牛棚的成績也不佳,導致最終在原隊成為可有可無的角色。

 

儘管投手成功者眾多,但累積 WAR 卻不出色,YTY(Year to Year)之間的表現差異甚大,前一年的成功無法為隔年背書。相較打者,一旦取得恆常的成功,有非常高的機率在日後複製相同的成績。若無法取得成功,生涯也僅是如此。由第一張圖可以看出,儘管只有四位打者累積超過 1 WAR,但四人都累積超過一千打席的歷練。剩下的 15 人,少則三四十、多至五六百打席,仍只是 Replacement Level(隨時可被取代)的球員。縱然也有表現突出的時刻,但沒多久又被打回原形,證實只是 fluke(因運氣而取得的意外結果),長期累積數據仍在 (-1~1 WAR)遊走。

 

 

規則五球員為何失敗?

 

球團在規則五選人時,大致可以區分成兩個方向。一個是選入高階小聯盟選手(2A 以上),這些球員通常是小聯盟的老球皮了,年紀也達到停止成長的時刻。他們可能在小聯盟取得不錯的成績,但因缺乏某些特質而被判定不夠格上大聯盟。此時就會出現缺人的球隊,以開福袋的心態姑且一試。

 

另一類則會選入低階小聯盟選手(高階 A 以下),這些球員十六、七歲就與職業球團簽約,前幾年多在延長春訓、新人聯盟度過,上場機會不多。時光蹉跎就取得了規則五資格。符合這些條件的球員大多來自中南美洲,由於天賦高、風險也高,想要進補農場的球隊就會趁機見縫插針。當年雙城的「山大王」Johan Santana、皇家的 Joakim Soria,以及教士近兩年的幾位球員都是如此。

 

(Johan Santana 是雙城最得意的傑作。Getty Images

 

也因為天賦高,所以有機會朝著先發投手進行有計劃的培養。如教士的 Luis Perdomo、Miguel Diaz,甚至是釀酒人的王維中,都是以全職先發作為培養。而新秀養成的必經之路,就是得接受失敗案例遠多於成功的殘酷事實,許多球員最後也被迫轉型牛棚,甚至不了了之,「失敗」可一點都不罕見

 

至於高階小聯盟球員,尤以打滾多年的為甚,由於天花板低、地板高,打自一開始就是以牛棚為定位,負責一局或是更少的工作量,在大聯盟全力投球並混口飯吃。這類球員不容易大起大落,但也難有驚為天人的生涯成就。 

 

 

生存者偏差:成功才會名留青史

 

我相信有關注美職的球迷,應該對規則五的成功案例如數家珍,最知名的莫過於雙城的賽揚獎得主 Johan Santana、費城人的外野飛人 Shane Victorino,與昔日勇士黃金二壘手 Dan Uggla。要知道這些球員之所以會成功並不是偶然,除了球團懂得養成之外,自身也有足夠的天賦可以兌現。

 

低階小聯盟球員被規則五選進,未必是件值得慶幸的事情。由於出賽被限制,只能枯坐板凳,這一年幾乎沒辦法從實戰調整手感(甚至有些球隊會技術性放在傷兵名單),即便上場更因嚴重 rush 而自信心崩潰。撐過這一年之後,由於喪失新人資格,球員有選擇權(option)的壓力,養成時程得更加縮短,也可能面臨球隊因戰力考量而將其清出四十人名單的困境。對球員唯一的好處,大概就是一整年完整的大聯盟體驗。

 

但新聞不會報導失敗的例子。這世界就只有一個 Johan Santana,唯一一位以規則五身分拿下賽揚獎的球員。這世界也只有一個 Roberto Clemente,唯一一個以規則五身分進入棒球名人堂的球員。如今王維中重返大聯盟了,但不是球團最初期望的先發角色,而是以「一人左」回歸賽場,恰巧證明了「不是被規則五選進就會發光發熱」

 

註1*:有些球員可能同時符合多種情況,故總數相加不一定為原本數字。

註2*:括號內球隊並非目前效力隊伍,而是取得成功時效力的球隊。

 

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賽季進入最後階段,各隊都上緊發條,為了搶進季後賽的窄門而努力。從目前的戰績來分析,有幾支球隊幾乎是毫無懸念可取得門票,分別是波士頓紅襪(99.8%機率)、克里夫蘭印地安人(99.5%機率)、休士頓太空人(100%機率)、華盛頓國民(100%機率)、芝加哥小熊(95.1%機率)、洛杉磯道奇(100%機率),與亞利桑那響尾蛇(96.3%機率)。

 

六個分區+兩聯盟兩張外卡,總共有十隊可以打季後賽。大勢底定的共有七支隊伍,所以只剩下三張門票可以爭取,其中競爭最激烈的落在美聯的第二張外卡。美聯外卡呈現膠著,八支隊伍爭搶兩張門票的戲碼,即便最後得加賽,也不必太過驚訝。本文將會簡述競爭隊伍及其戰力分析,使讀者可以迅速掌握各隊動態。

 

另外,許多球迷也相當關心在高階小聯盟的幾位台灣選手,是否有機會利用四十人擴編,順勢升上大聯盟。也將在文末一概分析。

 

 

美聯外卡(八隊搶二)

 

球隊 勝場差
洋基 -2.5
雙城
天使 1.0
金鶯 1.5
水手 3.0
皇家 3.0
遊騎兵 3.0
光芒 3.5

 

今年的美聯外卡競爭異常激烈,除了藍鳥、老虎、運動家、白襪無緣之外,各隊都還有力拼一搏的機會。可惜現實是殘酷的,最終只有兩隊能順利晉級。目前外卡一由洋基佔據,領先外卡二的雙城 2.5 場勝差。天使、金鶯分別落後雙城不到兩場勝差;水手、皇家、遊騎兵、光芒也僅有不到四場的差距。

 

 

紐約洋基

 

(Photo Credit: Jim McIsaac)

洋基在七、八月陷入了打擊熄火的麻煩,分別只繳出 87、95 wRC+ 的團隊打擊表現。包括 Aaron Judge、Brett Gardner、Aaron Hicks 等人表現都相當低迷。Clint Frazier、Matt Holliday 又因傷而無法出賽。狀況火燙的僅有捕手 Gary Sanchez。

 

投手部分,先發輪值繳出了意料之外的表現。Luis Severino,持續展現王牌架式與負荷局數的能力,本季 163 1/3 局的投球量是全隊最多。上半季低迷的田中將大,狀況繼續加溫,在下半季繳出 2.96 ERA(3.08 FIP)、1.3 WAR 的好成績。Sonny Gray 的來到也為輪值灌注一劑強心針。以上三人確信在季後賽成為重要戰力,但四五號先發人選仍有待觀察。

 

牛棚部分,也擺脫上半季的迷航,順利重回軌道,但未爆彈竟落在「火球男」Aroldis Chapman 身上。近來頻頻挨打,壓制左打的能力消失殆盡,原先不穩定的控球更加惡化(BB/9 高達 5.60)。8/11 對紅襪之役,一局送出三次保送而險些搞砸成了導火線,其後三場比賽又丟掉六分則是主因,也因此被拉開與紅襪的差距。總教練 Joe Girardi 不得不宣布將其調離終結者位置,使其在較低張力的比賽環境找回球威,不過目前仍未收到成效。

 

打線能否及時回溫,與 Chapman 的狀況好壞,將影響洋基能否在季後賽走得長遠。

 

 

明尼蘇達雙城

 

(AP Photo/Jim Mone)

本季雙城能在外卡的競爭名單中,是一大驚奇。儘管團隊的老問題仍舊存在,但本季在關鍵時刻屢有建樹,實為戰績加分不少(打線 Clutch +2.20;投球 Clutch +2.40)。而八月份投、打齊爆發,使團隊單月繳出 18 勝 9 敗的好表現,讓球隊目前在外卡二順利卡位。

 

Bryon Buxton,這位新科的單週最有價值球員,看來終於找到如何在大聯盟生存的辦法。除了金手套等級的守備,單月狂轟猛炸 8 支全壘打、155 wRC+,一個人就豪奪 2 WAR。不可忽略的還有 Jorge Polanco、Brian Dozier 等幾位上半季低迷的主力,相繼在緊要關頭回穩。

 

投手部分,Ervin Santana 仍維繫一貫的風格,當個稱職的工作馬,176 局的工作量為全隊最高。兩位近期加入的老將 Bartolo Colon、Dillon Gee 扛起殘破的後段輪值,可先發可中繼的靈活性為調度帶來更多想像。不過新秀 Jose Berrios 似乎陷入撞牆期,各項投球數據持續修正,近十場先發平均僅能吃下五局。相較 Santana,他擁有更出色的三振能力,可能在外卡戰以長中繼待命上場。

 

 

洛杉磯安納罕天使

 

(Credit: Kirby Lee-USA TODAY Sports)

天使本季呈現投打翻轉。原先被看好的打擊火力,意外低迷不振;而被看衰的投手戰力,反成了戰績的重要梁柱。即便球隊進入重建期,目前看來沒有想像中的悲觀,但也形成有些不上不下的尷尬窘境。

 

打擊部分,Mike Trout 仍舊是 Mike Trout,即便本季因拇指受傷而缺席兩個月,他仍然是歷史等級的球員。近年表現不錯,被譽為窮人版鱒魚的 Kole Calhoun,則經歷了罕見的低迷。Albert Pujols 幾乎喪失價值;C.J. Cron 即便獲得正常出賽機會,表現仍令人失望。少數的亮點則集中在 Andrelton Simmons 的身上-這位幾乎沒有守備盲點的游擊手。本季打擊能力有所成長,過往比較缺乏的長打火力也出現突破,19次盜壘成功更是生涯新高。目前在 WAR 貢獻僅小幅落後 Mike Trout。

 

輪值表雖然找不到一個穩定的陣容,先後啟用多達 12 位投手先發,但整體表現仍屬中等。不過,JC Ramirez 的受傷無疑投下一顆震撼彈,且部位是敏感的韌帶問題。目前仍在等待詳細的報告出爐,倘若傷及韌帶,復出將確定無望。對季後賽的戰力會是一大折損。

 

 

巴爾的摩金鶯

 

(AP Photo/Patrick Semansky)

金鶯在八月靠著強攻拉抬一波戰績。團隊單月 128 wRC+ 高居榜首,也是唯一長打率超過五成的球隊。主砲 Manny Machado 在球季下半段重返神壇,單月敲出 12 轟(只輸給 Giancarlo Stanton)。透過交易換來的 Tim Beckham,一掃水貨狀元的臭名,有機會與 Bryon Buxton 共同爭奪單月最佳球員。與去年相同,金鶯有著不可忽視的打擊實力,全壘打有機會突破去年創下的高標 253 轟。

 

投手部分,團隊表現排倒數第五,輪值處處是危機。Dylan Bundy 去年轉任先發雖有突破,但本季再次被打回原形,挨轟率過高的問題依舊難解。後援部分,Givens、O'Day、Bleier、Brach 合力撐起一片天,論負荷、論貢獻都是球隊一等一。然而去年的主力 Zach Britton,自傷兵歸建後控球不佳,18 1/3 局送出10次保送、14次三振,4.41 ERA,完全不見去年自責分率不到一的宰制。

 

金鶯在外卡步步逼近洋基,目前將差距縮小至四場勝差。這支靠著打擊贏球的球隊,如果九月能維持火燙手感,將會成為往後任何潛在對手最強大的敵人。

 

 

西雅圖水手

 

(Ted S. Warren/AP)

水手去年雖沒有打進季後賽,不過 86 勝 76 負的成績相當不賴,給了球迷許多想像空間。然而,本季投手戰力折損嚴重,可用的投手幾乎全進了傷兵名單,一年半載大多時間都是躺床休養。季初五人輪值就有 Felix Hernandez、岩隈久志、Drew Smyly 無法出賽。Ariel Miranda、Yovani Gallardo 表現差勁。只有 James Paxton 交出漂亮的成績單(但近期也進入傷兵名單,預計九月中旬歸隊。)

 

Nelson Cruz 八月的表現銳不可擋,單月10轟、212 wRC+,一肩扛起打線。透過交易換來的 Yonder Alonso,在季初從小水槍蛻變成一管大砲,一度大大提升了交易價值。不過,Alonso 下半季狀況持續下探,運動家錯過了 731 大限沒能交易出去,最後讓水手以相當便宜的代價取得。但來到西雅圖,也沒能挽救低迷的近況。整體而言,水手打線並沒有太大幅度的進步。

 

投手群仍舊有嚴重的挨轟問題,HR/9 高達 1.52,在聯盟排名第三差勁。替補的先發投手如 Erasmo Ramirez、Marco Gonzales、Andrew Albers 論質量仍難以與原班人馬抗衡。這些投手的三振能力並不出色,又極容易被擊出飛球(儘管出牆比例沒有特別高,但總數卻頗為可觀)。墊底的投手戰力,即便目前只落後外卡二 3.5 場勝差,但預測系統只平淡的給予其 5.3% 晉級機會,八隊最低。

 

 

堪薩斯市皇家

 

(Photo: Denny Medley, USA TODAY Sports)

皇家八月狀況不佳。七月時還排名在外卡前段班,沒想到越來越脫離競爭核心,連五成勝率都不保,單月 10 勝 16 敗使得他們要取得晉級的機會越來越渺茫。團隊攻擊單月倒數第五、投球倒數第三。

 

打線少數的亮點是一壘手 Eric Hosmer 與中外野手 Lorenzo Cain。面臨合約年的 Hosmer,本季打出生涯年,22 轟已直逼去年新高,.320/.383/.505 的打擊三圍更是出色,使他一度成為交易大熱門。不過球團無意交易,不禁聯想是否準備祭出長約留住這位明星一壘手?而同樣面臨合約年的 Lorenzo Cain 也繼續在攻、守兩端表現,至今已累積 3.5 WAR。雖然無法與 2015 年的恐怖數據相稱,但仍有機會挑戰 2014 年的 4.8 WAR 個人次高記錄。

 

投手部分,昔日奪冠的投手王國景象已不復。34 歲老將 Jason Vargas 的表現持續下探,單月 7.11 ERA(5.38 FIP)使他難以增加工作量。Ian Kennedy 可能已失去在大聯盟生存的能力,本季對球隊價值已是負數不提,光是八月 26 1/3 局就被狂打九支全壘打。雖然差勁的成績也與壞運脫不了勾,但追根究柢,每九局就得被打兩發全壘打的投手,或許也不適合擔綱先發大任。

 

 

德州遊騎兵

 

(CP:Paul Moseley)

遊騎兵上半季狀況並不好,甚至在 731 扮起賣家的角色,清掉王牌達比修有。沒想到,八月團隊打擊大爆發,118 wRC+ 排聯盟第六,與先前略低於均值的表現有著相當大的反差。投手群則受限於三振能力,使得進階數據不甚出色,不過 4.11 ERA 顯示實際上並沒有因此受傷太多。

 

打擊由 Joey Gallo、Adrian Beltre 領軍。很難想像季前兩人曾因守位重疊,而引發要棄誰保誰的爭論,沒想到卻一起在攻擊端做出貢獻。而以往被歸類守備組的游擊手 Elvis Andrus、捕手 Robinson Chirinos 也都繳出「345」的打擊三圍。全體同時開火拉抬了團隊戰績,唯有原先就低迷不振的 Roughed Odor、Mike Napoli 仍持續下探。

 

投手戰力,遊騎兵意外變成「丟不出三振」的隊伍。由過往的生涯軌跡來推測,Andrew Cashner、Cole Hamels 都不是三振能力如此差勁的球員,但本季卻陷入不知道該怎麼丟三振的麻煩,與當今的潮流明顯背道而馳。畢竟,三振是最不會出差錯的出局方式。缺少具有宰制能力的投手,在一戰定生死的外卡賽容易陷於不利。這是一大憂慮。

 

 

坦帕灣光芒

 

(CP: Will Vragovic ; TIMES)

光芒本季無論投、打都相當均衡。打擊戰力是聯盟平均,投手戰力也同樣是聯盟平均,甚至將三十支球隊的戰績攤開並列,第十七名也差不多是中間值。不過,球隊在明星賽後的狀況明顯出現斷層,明星賽前是以 47 勝 43 負的成績作收,明星賽後卻僅取得 19 勝 25 負。

 

事實上在八月,打線幾乎同時熄火。即便是今年表現很好的 Steven Souza Jr.、Corey Dickerson、Logan Morrison,都在同一個時間向下修正。而季中透過交易換來的 Lucas Duda、Adeiny Hechavarria,也比在原隊時的表現來得差勁。

 

投手部分,假使最終光芒以外卡姿態晉級,勢必會押注王牌 Chris Archer。Archer 畢竟是唯一能負荷長局數,又兼具壓制能力的投手,很適合用在一戰定生死的比賽。其他投手則維持一貫的穩定。不過,有位投手我想特別提出來-Blake Snell。Snell 有相當了得的三振力,可惜今年因控球問題一度被下放。但八月 Snell 出賽五場主投 30 1/3 局,繳出 8.31 K/9 值與 2.67 BB/9 值,倘若能保持這樣的控球狀況,憑他的球威可以與 Archer 共組左右護法,在季後賽擔綱要角。

 

 

台灣選手獲擴編可能性

 

除了激烈的季後賽競爭之外,另一個關心的焦點將是台灣球員獲得擴編升上大聯盟的可能性。目前在高階小聯盟(2A/3A)的台將共有八位,其中在四十人名單內的有三人,分別是胡智為、王維中、林子偉。四十人名單內的選手獲得擴編機會的可能性是相當高的,雖然不太可能會被帶入季後賽(除非主力受傷),但仍有機會獲得亮相。已晉級的球隊可能會選擇讓主力輪休,讓新秀能分擔剩餘的例行賽。確定淘汰的隊伍也會大膽啟用新秀,同時揀選來年的可用之兵。因此這部分就不多加分析。

 

剩下五位選手之中,李振昌狀況不明,季末再獲續約可能性不大。張育成在 2A 有些遭遇卡關,今年只是生涯第四個球季,沒有被規則五選走的疑慮,又是印地安人重點新秀,再加上上面的三、遊以分別由 Jose Raimrez、Franciaso Lindor 卡位,發揮的空間不大。江少慶升上 2A 後也面臨卡關,由於生涯前段因傷所擾,直到去年才真正投完一個完整賽季,但明年將是七年制式合約的最後一年,屆時他真的得為自己的生涯好好努力。

 

張進德季初就因受傷躺了大半時間的 DL,歸隊後打擊狀況並不佳。球團目前四十人名單有四位捕手,扣除兩位老將,年輕的則有 26 歲的 Elias Diaz 與 27 歲的 Jacob Stallings。兩人在 3A 的成績都勝過張進德,又是四十人球員,應會是選擇上的優先考量。而主戰捕手 Cervelli 下週即將歸隊,供新秀發揮的空間更進一步被壓縮。張季末將再次面臨規則五選秀,不過被挑走的可能性不高(畢竟他不是頂尖新秀)。明年則是制式合約最後一年,倘若沒有更進一步的突破,屆時也將面臨旅美生涯最重要的關口。

(Mark Olson/MiLB.com)

 

最有可能獲得擴編的非曾仁和莫屬。升上 3A 後繳出 5-1, 1.69 ERA,且去年一度走鐘的球速、控球,在今年都成功找回。考量到小熊明年將有 Jake Arrieta、John Lackey 面臨 FA,且重簽的可能性不高,使得明年輪值表的確切名單僅有三位。考量到他是農場中新秀排行最高的高階投手(一部分與小熊農場殆盡有關),不排除球團可能將其拉上測試。但小熊仍在爭取分區冠軍,戰力上不太會有大幅調動,故比較可能以後援/長中繼角色出發。不過,曾仁和明年才會符合規則五資格,實際上不存在立即升上來的急迫性。

 

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正所謂「既生瑜何生亮」,頂尖名宿之間的較量,總是可以激起一番熱血與激情。例如 NBA 曾有「Bird/Magic」;網球有「Agassi/Sampras」、「Federer/Nadal」,而棒球也不例外。但由於棒球是比較偏向團隊的運動,宿敵多半是球隊之間的競爭,如洋基對紅襪、道奇對巨人。不過,新世代的球員中,有兩位頂尖的內野好手,除了身手與天分都受到高度肯定之外,他們也曾先後分別待過波士頓紅襪!那就是紅襪三壘手 Rafael Devers,與白襪二壘手 Yoan Moncada!

 

 

兩位球員對台灣球迷應該都不算陌生。當時林子偉被紅襪拉上 MLB,就是為了墊檔大物新秀 Rafael Devers 的初登板。目前看來,Devers 站穩了腳步,並持續穩定地輸出貢獻。至於 Yoan Moncada,曾經讓紅襪付出破歷史紀錄的簽約金,並被譽為幾十年難得一見的瑰寶。去年在紅襪完成初登板,今年則順著 Chris Sale 的交易案一起被打包至白襪。雖然尚未適應大聯盟的強度,但仍相當受到期待。

 

當然,兩人曾待過豪門紅襪的經驗,也不免讓球迷比較起孰好孰壞。目前來看,Devers 的表現讓紅襪占了上風,不過這可不代表 Moncada 不如 Devers。究竟該如何以正確的認知心態來了解兩位大物呢?本文將有球探評比的介紹,與這段時間的出賽分析!

 

 

球探報告比一比!

 

R. Devers 《MLB Pipeline》 Yoan Moncada
55 打擊 60
60 力量 55
40 速度 65
55 傳球 60
50 守備 50
60 綜合評價 65
#4 百大排名 #1

 

Rafael Devers

 

(Photo by Stephen Brashear/Getty Images)

Devers 有著令許多人稱羨的打擊實力。他的揮棒相當快速、自制,打擊機制與同齡相比顯得相當成熟。無論是拉打或推打都能輕鬆運用,並懂得善用自家主場「綠色怪物」的優勢。辨識變化球的能力為中上,選球能力尚可。力量部分,Devers 剛被簽下時球團評估其有平均等級的打擊爆發力(Raw Power),一年有 15~20 轟的產能。隨著小聯盟強度逐漸提升,他的天賦能力也不斷地在實戰中兌現,今年在 2A、3A 合計就敲出了 20 轟,上大聯盟又多累積 8 支(僅僅 24 戰、102 打席)。

 

守備部分,Devers 在小聯盟時便一直擔任三壘手,儘管報告認為其天花板將有平均等級可期待,不過在小聯盟他的守備成了不定時炸彈,一路以來球團所憂慮的問題也正是此。四年小聯盟僅有 .938 守備率。考量年紀,對於他的守備應該抱持著樂觀的心態,而他本人也下諸多苦心磨練。先前總管受訪有提及到,比起剛簽約時,他的啟動速度有著明顯的進步,傳球的準確也大大提升,甚至被升上去之後也上演幾次精彩的 Nice Play。

 

季初時 Fangraphs 給了 Devers 55FV 的評價,相當於是優於平均。不過,當時人仍在高階A,如今已是大聯盟的先發班底了,季中評價時各家也大大提升。他的到來確實為苦擾紅襪已久的三壘空洞,帶來久違的甘露,而他也將隨著 Andrew Benintendi、Mookie Betts 等人...成為未來幾年隊伍的核心主力。

 

 

當然他也不是完全不需要擔心,守備仍是一大隱憂。6 呎的身高無論放在哪個位置,都顯得有些矮小,但他的體重比起剛簽約時,卻是上升不少,推估目前應至少有 200 磅(官網寫 195 磅)。身形的增加可以提升打擊爆發力,加強長打產量,但也會犧牲守備的靈活性(可以參見雙城的 Miguel Sano)。隨著年紀逐漸增加,Devers 最終恐怕還是得離開三壘,轉調專職一壘手或 DH。

 

 

Yoan Moncada

 

(Photo by Jeff Siner / charlotteobserver)

如果說 Devers 擁有中上的打擊潛力,那麼 Moncada 肯定是前者的強化版。他的揮棒帶有一點 uppercut,使他更能夠發揮身體的爆發力追求長打。他屬於左右開弓打者,儘管他擔任左打時,動作顯得比右打流暢些。他也擁有相當驚人的力量,能夠將球一棒送到難以置信的遠方。他可以針對防守布陣做出不同的調整,現階段他在 Gap Power 的發揮來得更優秀。

 

另一項亮點莫過於 Moncada 的速度。他在六十碼跑壘測試(本壘至二壘的距離)跑出 6.6 秒的成績,換算成百米則是不到 12 秒。這是個相當不錯的成績,但如果把 Moncada 那 6'2''、205 磅(或可能更重)的身材納入考量,可以說是相當驚人又了不起的數字。他也善用這優勢並發揮在實戰-在 134 次盜壘嘗試中跑出將近 85% 的成功率。一旦他進入加速衝刺的狀態,便有能力利用深遠安打藉此多進佔一個壘包,且能讓投、補陷入煩躁。

 

臂力與傳球部分也都獲得高評價。去年在波士頓完成初登板時,紅襪球團規劃他負責三壘守備,不過他在三壘的應變能力顯然還有待加強。今年轉戰白襪,球團則將他調回熟悉的二壘,希望盡可能地降低其在防守上的不適應。技術方面,暫時還無法匹配上身體素質,接球-傳球兩手之間的轉換有些生硬。但比起 Devers,這方面的問題顯然沒那麼嚴重。

 

(Charles Krupa / AP)

幾乎任何一家的評比都給予了「當今最佳棒球新秀」的稱號。Fangraphs 更是給出了 70 FV 的超級高標(先前則有 Kris Bryant、Bryon Buxton、大谷翔平,獲得如此高評價)。沒人能否認他全方位的實力,舉凡打擊、力量、跑壘、守備、傳球、本壘紀律,無一不屬上乘。剛滿 22 歲的他,最終有可能成為一名年產 7 WAR 的超級球員。

 

 

一百打席樣本的超級比一比!

 

R. Devers 打擊 Y. Moncada
102 PA 119
8 HR 3
25.5% K% 36.1%
8.8% BB% 15.1%
.356 BABIP .302
.301 ISO .172
151 wRC+ 89
0.8 WAR 0.2

 

Rafael Devers

 

Devers 升上大聯盟之後,在少少的 102 打席繳出了 151 wRC+、0.8 WAR 的成績,並打出八發全壘打。選球方面,雖然一如預期地有著 25.5% 偏高的三振率,但也獲得 8.8% 的保送率,K/BB 並沒有演變成失控的局面。

 

讀者對 Devers 最有印象的畫面,想必是下面這一球:

 

 

 

Devers 成為第二位從洋基前終結者「火球男」Aroldis Chapman 手中轟出全壘打的左打者,相中這顆中間偏高、102.8 mph 的四縫線直球,一棒掃到相反方向的左中外野,擊球噴發速度(Exit Velocity)高達 105.8 mph、距離長達 423 英呎,是一顆無論在任何球場都必定過牆的全壘打。

 

從上面那一球,可見 Devers 有相當了得的反方向攻擊能力。事實上,本季八支全壘打的其中五發,都是以推打將球擊到相反方向;另一支到中外野;其餘兩支則是拉打到右外野。樣本放大到所有的擊球,僅有 20.9 % 是採取拉打,推打則是將近翻倍的 40.3%。在今年 405 位累積超過一百打席的打者,Devers 的拉打比率排名第三低(僅次 DJ LeMahieu 與 Kelby Tomlinson)、推打比率排名第四高(僅次 Tomlinson 與他的兩位隊友 Brock Holt、Deven Marrero)。

 

(Rafael Devers 2017球季 擊球落點)

 

在這個數據與科技蓬勃發展的世代,打者的攻擊型態、落點分析往往會被摸的一清二楚,極端的拉打者已經不像過往那樣地吃香。因此球隊會希望打者也具備反方向的攻擊能力,如此可以避免被對方防守布陣大量打點。當然,拉打還是比推打更能釋放身體的力量,會選擇大量推打的打者,多半是屬於弱棒,不具有一棒擊沉的能力,因此盡可能地將球打向無人守備的空處。

 

下表是推打比率前十名的打者,其純長打值(ISO)、攻擊指數 wRC+、滾飛比的分析。

 

選手 推打比例(降排) 滾飛比 ISO wRC+
Brock Holt (BOS) 43.9% 2.73 .033 38
Deven Marrero (BOS) 41.9% 2.41 .106 45
Kelby Tomlinson (SF) 41.2% 2.22 .041 73
Rafael Devers (BOS) 40.3% 1.48 .301 151
Joe Mauer (MIN) 39.4% 2.04 .104 106
Miguel Rojas (MIA) 38.3% 1.89 .049 84
DJ LeMahieu (COL) 38.1% 3.07 .079 88
Luis Torrens (SD) 37.9% 2.68 .046 26
Mallex Smith (TB) 37.7% 2.08 .096 97
Austin Romine (NYY) 37.2% 1.49 .082 56

 

Devers 能有如此突出的成績絕非只是單純的好運。從擊球噴發速度來看,他打出了 91.2 mph 的平均噴發速度,排行第 15;非滾地球的噴發速度也高達 94.1 mph,排行第 29,都是屬於聯盟的 top tier。

 

上表除了 Devers 之外的九位推打者,只有 Joe Mauer、DJ LeMahieu 累積超過兩千個打席,Joe Mauer 是唯一被認證的強打。而 Devers 更是具有上等的長打火力,搭配其突出的反向攻擊,幾乎可以打到球場的任何一個位置。使他在左外野特別短淺的芬威球場(Fenway Park),更能佔盡地利之便。根據《Statcast》提供的資料,假使 Rafael Devers 的比賽全都在主場進行,那麼如今他的全壘打可能會是 11~12 支。

 

下個球季將會是他生涯第二個賽季,他的成績可能會面臨一些調整,以及被對手特別針對而向下修正。畢竟,要複製 .356 BABIP 的難度高了些,不過他仍會是位令人敬畏的強打,在攻擊端上做出諸多貢獻。至於防守端,就以本季少少的兩百局樣本看來,是屬於「尚可接受」的標準。隨著越來越適應比賽節奏,他應該會更加得心應手於守備,成為一名平均水準的三壘手。

 

 

Yoan Moncada

 

Moncada 今年在 119 個打席之中,繳出 .192/.328/.364 的打擊三圍、三轟、89 wRC+、0.2 WAR 的成績。並獲得了 36.1% 的三振率與 15.5 % 的保送率。

 

一個紅襪之所以「棄 Moncada、選 Devers」的說法是認為,紅襪急著想要再拿下一個冠軍,因此啟用變化球應對能力較好的 Rafael Devers。只就目前可取得的樣本來看,確實也符合這個評論。無論從傳統數據、進階數據,紅襪都嘗到了甜頭,終結近兩年三壘打擊不振的麻煩。

 

投手也知道 Moncada 應對大聯盟等級的變化球仍是相當吃力。今年所吞下的 44 次三振之中,就有 31 次是被變化球所三振(但面對變化球的次數僅占所有打數的 45%)。無論是變速球、曲球、滑球,Moncada 都有著至少 50% 的揮空率!他在 49 個面對變化球的打數,只擊出 7 支安打。這個成績無論怎麼看,都不及格。

 

 

成績低迷的原因源自於「低擊球率」。就以本季的資料來看,他的 contact%(揮棒擊球比例)僅有 67.5%,比起平均值低了十個百分點。其中無論是好球帶內、好球帶外的揮擊球,都與聯盟均值有著差距。我甚至很意外他連揮棒都有些被動,本季的揮棒比例僅有 41.7%,比平均值低了五個百分點。儘管投手在面對他時,鮮少將球控進好球帶內,他卻還是大棒一揮便無奈走回休息室。

 

Moncada 不是 Chris Carter、Joey Gallo 這類「只追求長打」的盲打者。他有很好的揮棒機制,也有很不錯的選球能力。雖然追求長打讓他的三振率竄升不少,但就他在小聯盟的成績看來,一旦是被他鎖定的獵物,必然會主動出擊追求傷害。那為什麼至今所顯現的狀況卻不是如此呢?

 

 

(Moncada 被上原浩治的 86mph 紅中直球三振。)

 

我的解釋是,Moncada 對於聯盟的強度還尚未適應,他暫時無法區分各種球路間的微小差異,迫使他得採取比較被動的進攻策略。投手也知道球一旦被掃到,鐵定逃不過繞壘四個壘包的威脅,情願以閃躲取代正面對決。Moncada 今年面對多少比例的變速球呢?45.28%。聯盟平均?39%。一來一往之間就相差六個百分點,而這也是解決「還未成熟的 Yoan Moncada」最好的做法

 

值得慶幸的是,八月他的打擊狀況開始逐漸加熱。63 個打數擊出 15 支安打,包括兩發全壘打。雖然還是苦吞多達 28 次三振,但也選到為數可觀的 13 次保送。從 BrooksBaseball.net 的資料,無論是速球系、變化球系,其擊球率都有進步,使他暫免於被送回 3A 調整的命運。而重建中的白襪,有餘力也有空間讓他待在大聯盟學習。相信明年的 Moncada,一定可以逐漸繳出合乎期待的表現!

 

 

結論:冉冉升起的新世代大物

 

無論是哪一位,絕對都是當今棒壇首屈一指的指標人物。Devers 未來幾年都將肩負起紅襪三壘防區的重責大任;Moncada 也會成為重建白襪最受矚目的指標人物。雖然兩人各有不同的困境要面對,但他們年輕、有天賦、魅力又高,都有成為明星球員的資質。相信在不久的將來,每逢一年一度的仲夏夜盛宴,便有機會看到兩人在紅土與草皮之間相互較勁,並搭檔配合!

 

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Source:

Red Sox: Rafael Devers and Yoan Moncada – forever linked

Chicago White Sox: Scouting Report on IF Yoan Moncada

We Need to Talk About Rafael Devers

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(Ezra Shaw/Getty Images)

 

如果一支球隊,有著當今最佳兩大右投 Max Scherzer 與 Stephen Strasburg,我相信無論該球員的表現有多麼地好,恐怕都難以逃過被鋒芒蓋住的命運,即便你繳出 2.49 ERA 的成績也躲不掉。是的,我指國民隊的三號投手 Gio Gonzalez。

 

 

台灣球迷對這位球員應該頗有印象。過去王建民效力國民隊時,正逢 G-Gon 生涯最輝煌的兩年。2011、12 賽季,Gonzalez 不只連續獲選明星賽,兩年合計拿下 37 勝,2012 賽季甚至殺進國聯賽揚獎票選的最終決選,並在最後以第三名坐收(敗北於 R.A. Dickey 與 Clayton Kershaw)。確實,之後幾年的成績不如前些年般地耀眼,也是事實,但他仍然是中堅的戰力。2013~16 年,他一共先發了 122 場比賽,期間只進過一次傷兵名單,為輪值提供重大貢獻。

 

2017 年,聯盟的投手生態還是老樣子。人們把目光集中在 Kershaw、Scherzer、Sale 之流的大投手,以及 Kluber、Greinke 等開始觸底反彈的一等球員,當然也包括年輕一輩如 Severino、Fulmer 等人。以上被點名的球員,今年全都進了明星賽,在仲夏夜的天空下享受球迷的喝采。但卻鮮少人注意到 Gio Gonzalez-這位防禦率榜第三名的左投手。之所以在 ERA 表現如此出色,不外乎幾個原因-極低的 BABIP、高得嚇人的殘壘率、精確的邊角控球(Command)所致。

 

 

本季成功三要點(BABIP+LOB%+CSAA%)

 

BABIP(場內被安打率)

 

BABIP 是一個用以計算場內擊球最終形成安打的數據,由於對打者是個可以掌控的數據,因此能反映擊球的天賦所在(但不等於打擊實力);相對地,由於投手幾乎不能控制,因此成了估量運氣的指標,用以了解該投手的運氣好壞。Gonzalez 今年的 BABIP 是低得出奇的 .241,比起去年的 .316、生涯均值的 .292 偏離許多。再加上沒有太多證據可以佐證是實力進步,我會傾向以絕佳的運氣來解釋之。

 

LOB%(殘壘率)

 

(credit: Chris M. on flickr / ChrisM70.com)

當然只有低 BABIP 是不夠的,殘壘率也是反映運氣的另一個數字。殘壘率是計算上壘但最終無法得分的數字,各個年度之間由於變動性高,且找不出與天賦實力的相關聯,也被歸類為運氣數字。同樣地,Gonzalez 今年的殘壘率高達 85.7 %,比起去年膨脹將近二十個百分點。他過往從來不是像陳偉殷那樣的投手,可以在得點圈狀態之下成為賽揚化身。Gonzalez 過去九個賽季,這項數據始終穩定地在 72~78% 遊走,即使是表現嚇嚇叫的 2012 年也是如此。因此我仍傾向以運氣來解釋。

 

CSAA%(邊角偷好球率)

 

Gonzalez 本季大幅降低二縫線的使用,從 26.9% 下降至 21.4%,並增加曲球、變速球的使用量。儘管本季球速出現明顯衰退,四縫線從 91.7 mph 下滑至 90.1 mph(生涯最差),但還能維持住帳面成績,多仰賴於邊角策略的運用。

(相關數據請見下表;數據解釋部分,筆者在 Sabathia 分析文 與 Keuchel 分析文,有略提及如何量化 Command,節錄片段以供參考。)

 

  CSAA% Framing Chances Strike Prob. Zone% (FG)
2017 2.63% (10th) 1203 (2nd) 42.31% 42.5%

 

CSAA:Command 的量化

舉兩張圖片來說明,下圖一是CS_Prob,是投手對上打者時,投球落點被判好球的理想閉合曲線(概念同常見的等高線)。下圖二則是CSAA,擁有好command與差勁command的投手,其落點攻擊分布的比較。

從圖二可以發現到,一個以精確控球維生的投手,不太喜歡把球鎖在好球帶內,他們比較偏好在好球帶規格之外,但又不至於偏差太遠的位置。Stuff 不足、但擁有高 command 的投手,雖然無法場場送出雙位數的三振,但可以讓打者擊出滾地球或內野高飛球,降低威脅性。

 

全大聯盟最仰賴此種策略的非太空人王牌 Dallas Keuchel 莫屬,Gonzalez 近兩年的投球策略也有往此方向靠攏的趨勢。將球直接往好球帶塞的比例越來越少,從 2010 年運動家時期的近半,至今只剩下 42.5 %。

 

但不同於 Keuchel 的精簡省力,Gonzalez 投起球來卻較為耗費工夫,無形中增加了用球數。相對地,也提供捕手非常多 framing 的機會(1203次,排聯盟第二多)。可惜國民隊的兩位主戰捕手 Matt Wieters、Jose Lobaton,與投手的溝通配合雖是有聲有色,但接球功力卻不怎麼樣(-85 球),否則應該可以更加美化投球成績。

 

2015 Zack Greinke 翻版?

 

提到運氣絕佳的一個例子,讓我想要拿 2015 年的 Zack Greinke 作為例子。我並不是要比較兩人之間的實力(這不是同個層級的競技),而是 Greinke 當時那歷史級的 1.66 ERA(222 ERA+、2005 Roger Clemens 之後最佳表現)實在是太不可思議。當年他成功的模式,和今日的 Gonzalez 有幾分相像

 

(Zack Greinke 2015)

Zack Greinke 自己就在 2009 年效力皇家時,豎立一個 209 ERA+ 的天險,沒想到六年之後這個障礙又再次被他本人所打破。但是 2009 年的Z魔神,只是個 25 歲、生涯不過六百多局的年輕投手。六年過後,他已累積百勝、將近兩千局的投球量,還拿過一次賽揚獎。歷史上能在多年後再創顛峰的投手並不多,所幸在這樣科技發達的年代,使我們有跡可循。

 

Greinke 選擇閃躲打者的策略,將兩大主流球路-速球+(滑球/變速球),盡可能地往邊角塞,不讓打者有太多機會攻擊。而他雖沒有球速退化的問題,卻也逆勢操作,選擇捨棄效果不佳的球路,改採用簡單的投球策略,成為一個三球路專武投手。這些改變,都為他帶來豐厚的成效,正如 Gonzalez 本季所表現出的結果。

 

 

隱憂:老化的現實

 

對進階數據有一點涉獵的球迷可能會注意到,上一大段我所談的內容,都是在描述今年的好表現,並沒有涉及到天賦(Talent)問題。數據如 WAR、FIP 都是在描述一位選手的真實天賦指標,而 PWARP、DRA 則傾向描述當下的表現所帶來的貢獻。

 

下表混合了五項數據,其中 FIP、WAR 是天賦指標,由 Fangraphs 所提供;DRA(概念與 ERA、FIP 相似)、PWARP(概念與 WAR 相似) 是表現指標,由 Baseball Prospectus 所提供。

 

Gio Gonzalez ERA DRA FIP PWARP WAR
2017 2.49 3.44 3.92  3.74 (15th) 2.6 (26th)

 

Gonzalez 在 DRA、PWARP 兩項都寫下近年新高,成為聯盟頂尖級的投手。但 FIP、WAR 進步幅度反倒不明顯,FIP 甚至比去年衰退。探究原因,終究來自於三振下滑、被全壘打數竄升的事實。方才筆者有提到,生涯累積將近 1600 局的 Gonzalez,步入三十之後似乎面臨到轉型問題。生涯巔峰時,他儼然是聯盟數一數二的左投之一,被全壘打少、三振多,能輕鬆投出 95 mph 以上的速球解決打者。

 

(Getty Images)

但近三年球速開始隨著年紀逐步下滑,解決打者的效率越來越差,從一個優質左投,變成略遜於平均的普通投手,再加上局數負擔能力本來就普通,甚至連工作馬都稱不上。隨著年齡不停增加,時間會更加催促著他改變投球型態,就像 CC Sabathia。

 

現階段,Gonzalez 距離轉型成功還有很長一段路得走,所幸藉著本季極佳的運氣,為他提供更多的時間與空間。他極有機會在季後獲得一張三年以上的長約,但下張合約到期之時,會是瀟灑地轉身延續大聯盟生涯,又或是黯然離開紅土飛揚的投手丘,就得看他能否與時間老人共舞了。

 

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Source:

Despite decline in velocity, Gio Gonzalez is finding success with more fastballs

Facing an Opt-out Year, Zack Greinke Is Exploring New Pitching Heights

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※ 本文主要編譯至《Denver Post》的文章〈Chad Bettis returns to the Rockies with flair in a commanding outing against the Braves at Coors Field

  今天有一個超越勝敗、與「健康身體」有關的訊息,因為剛好從A型流感的浩劫中痊癒,對於這樣的訊息更是特別有感。

chad-bettis-01.jpg

  科羅拉多洛磯隊的28歲投手 Chad Bettis,在去年11月時首度被診斷出罹患睪丸癌,當時他接受緊急手術切除一顆睪丸以控制病情,豈料到了今年春訓的時候,Bettis 又被診斷出癌細胞擴散,不但有可能缺席今年賽季、更嚴重的還有可能危及生涯,由於身邊也有幾位長輩、朋友曾有罹癌經驗,對於這樣的消息發生在 Bettis 身上,聞訊總讓人有些難受。

  所幸,在積極治療(而且真的發現的早)的情況下,Bettis 的病情最終獲得控制,而且竟然順利能在本季趕回歸隊,當然洛磯隊目前還在努力穩固國聯季後賽的席次,這時候能夠獲得 Bettis 歸隊來緩解投手群的壓力當然是件好事,但大家更高興的,或許是看見他能夠健康重新站回場上。

  當癌細胞開始擴散時,Bettis 說他還沒有想過投球的事情,他當然還是很喜歡棒球,但是現實逼得他必須去思考其他層面的事情,譬如生命、壽命、健康.......美國時間的星期一(2017/8/14)早晨,他確定要重新站上大聯盟的投手丘擔任先發投手,他紅腫著雙眼對記者說起感想:「在我醒來時,那種感覺就像躡手躡腳般的出現,一想到經歷的一切,有關我的家庭必須面對的事情,我強忍著眼淚、直到比賽開始。」

  洛磯隊正在主場 Coors Field 迎戰亞特蘭大勇士隊,這是對洛磯來說相當重要的系列賽,對比開季時的長虹氣勢,同區對手洛杉磯道奇已經拉出一波漂亮連勝而揚長而去,競爭分區龍頭是有難度的、但是守住外卡席次成為洛磯隊目前的首要目標,而有了 Bettis 的奧援將會非常重要,他是球隊去年最重要的主力投手,擁有最多的勝場數(14勝)、最多的投球局數(186局),28歲的當打之年也足以成為現在一票洛磯平均僅有24歲、身上還有新秀生嫩氣息年輕投手的精神領袖。

  明星三壘手 Nolan Arenado 很高興看見隊友的歸隊,他說:「說真的,他所經歷的事情比棒球要重要多了,可是他很熱愛比賽,這就是為什麼他會願意回來。要克服那些困難然後出現在這邊幫助我們挑戰季後賽,這是多麼艱巨的一件事。」

rockies-braves-12.jpg

  Bettis 的頭髮掉了不少,化療和醫藥都折磨著他的身體、耗費他的精神,可是他重新站上投手丘時,就像從未離開過一般。

  今天的比賽,他主投7局雖被打出6支安打,但是完全未讓勇士隊打線越雷池一步,雖然最後無關勝敗、還是幫助球隊以3-0贏得勝利;賽後 Bettis 受訪時說道:「哦,這一天的感覺很奇妙,好像流逝的很快、又過得很慢,我其實沒有特別意識到正在發生的事情,直到第5局的時候,突然很多的情緒湧上心頭,我試圖想要讓它們獲得控制,不過花費的時間比我預期要來的長一點。」

  洛磯總教練 Bud Black 在之前對《MLB.com》的訪問中就說道:「看著有關他去面對那些不得不渡過的難關、並且看著他試圖從化療中重返工作崗位,對我們所有人來說,Chad 和他的家人就代表著一個偉大故事,就跟那些很多正在對抗癌症的人相同。」

rockies-braves-09.jpg

  不僅自己球隊的人關心 Bettis,他也收到了來自匹茲堡海盜隊的投手 Jameson Taillon 的關心簡訊,後者同樣也是罹患睪丸癌的病人,他們兩個在病中也常常互通有無,因此當 Taillon 聽說 Bettis 準備在本賽季就回到球場比賽時,他說自己當初只是覺得對方在開玩笑,沒有認真以待。

  Taillon 對記者說:「很多人應該都會有這樣的想法,心想:『哦,這是很酷的想法、他想回來投球、這很鼓舞人心。』,但其實你知道這是強求不來的。可是我當時還是發訊息告訴他,回應就像是:『我很期待看見你今年站上投手丘,我希望它能發生,我非常期待在2017年賽季看到你登板的日子。」

  結果,Bettis 真的回到場上了;而 Taillon 也很老實的告訴記者自己「看走眼」了。

  Bettis 賽後對自己的表現並不是非常滿意,他說:「我認為自己應該還可以投得更好。」,不過在他被教練換下場回到休息室時,受到所有隊友的鼓舞和歡迎,Coors Field 的觀眾今天也以掌聲和歡呼來迎接他的歸隊。總教練 Bud Black 在替補席時給了他一個堅實的握手,並且說道:「我希望他能好好享受這一刻,我仔細的看著他,想表達他今天投得有多麼的好。」

  而 Rockies 的官方twitter推文也很精彩,讓一切盡在不言中。

  「今晚唯一的比數如下:」






文:泰瑞克斯
圖片來源:Denver Post
資料來源:Chad Bettis returns to the Rockies with flair in a commanding outing against the Braves at Coors Field
     Rockies RHP Chad Bettis throws seven shutout innings in first start since overcoming testicular cancer

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(Chad Bettis 提供所有)

 

Chad Bettis 必須藏起自己的情緒。沒有人在面對癌症時還能保持笑容的。

並非任何時候,也並非每分每秒每刻。並非在十一月被診斷時,而醫生在一個月後告知他要動刀,但卻又在三月時復發。

並非在 27 歲時,他的第一個小孩即將在幾周後臨盆時。

「Stand up to Cancer」,就像這間 MLB 偏好的慈善基金會,其名字所要述說地般。但他在落磯的隊友,卻以一種欽佩的眼神來看待他。Bettis 不只沒讓癌症擊敗他,甚至還做了更多。

「我很確定他根本被嚇壞了。」他的隊友 Kyle Freeland 這樣說。

「但他仍打算要正向思考。」

無論在球場、在家,他始終抱持正向樂觀。即便是在醫生打來的那一夜,他與妻子 Kristina Bettis 正慶祝著結婚紀念日,告訴他癌症復發的事實。

「我們根本沒打算離開餐廳。」Kristina 回憶道。「Chad 就是這樣的人,他真的非常樂觀。他只是告訴我『我們要吃完晚餐,並共度一個美好的夜晚。』」

「像他這樣的人真的很稀有。」

而他最後吃完了晚餐,也走完了癌症療程。一共兩次。當他在春訓時做電腦斷層掃描,在淋巴結又發現癌細胞時,他馬上去醫院做化療。Kristina 當時也住在那家醫院,之後她順利產下兩人的第一個孩子 Everleigh。

 

現在,距離化療結束不到三個月的時間,Bettis 即將重返大聯盟。根據當地媒體《Denver Post》的報導,他有可能會在下星期一(8/14)正式歸隊,在主場先發出戰亞特蘭大勇士。許多人都為他感到非常高興。

「我們球隊大家族的一份子終於回來了。」Freeland 說

現在真的有理由可以笑出來了。

從癌症復元的路非常漫長,但從 Bettis 的口中聽到這一切,卻認為這是段被充滿祝福的旅程。成為小孩的父親,當然是最重要的事情。除此之外,癌症被發現的時機點也是奇蹟。

在 Kristina 剛懷下小孩時,醫生鼓勵他做自我檢測,使得在腫瘤的初期階段就得以追蹤它。Everleigh 的降生也讓家族的重心得以適當的轉移,不一直執著在 Bettis 的癌症,並給了家族的人希望,也避免讓 Bettis 持續遭受無窮盡的問題猛攻。

「小孩出生這事讓焦點不必一直在我身上。」Bettis 說

「Chad 一直告訴我『妳會度過生產的難關,而我會度過化療的痛苦。』」Kristina 說

 

Chad Bettis 提供所有)

 

化療也伴隨一些常見的副作用,好比說他開始掉髮。不過卻出現了其他的奇蹟-不向許多癌症病人,Bettis 並沒有就此喪失食慾,使他的體重得以維持著。

化療過後,他在 Kristina 病房的沙發上睡上足足兩天,之後他便足夠強壯到可以抱起他的新生女兒了。

在療程的中間,當他認為休息夠了,他便起身開始丟起球來。落磯在亞利桑那的春訓球場 Salt River Fields 離他們在當地的家很近,所以 Chad 總是跑去球場開始傳接,以維持手臂的感覺。

擊退癌症只是第一個目標,也是最緊要的目標。但 Bettis 早已下定決心要重拾棒球生涯,那讓他在 2013 年掙得上大聯盟的志業。2016 年時他是個 14 勝的投手,而在他的癌症被確診前,他原本也應該是輪值的重要一員。

「我們的投教們愛死這傢伙了」今年剛執掌兵符的 Bud Black 這樣說

球員們也同樣愛他,而他們也被 Bettis 徹底嚇到了。他在化療結束後的三個禮拜內,就重返球隊跟著南征北討。

「他是我們休息室的能量來源之一,有許多人向他看齊。」投手 Jon Gray 說道

 

他重回球隊時,落磯才在上半季打出一波驚奇,當時他們在國聯西區排名第一,領先洛杉磯道奇一場勝差。無論球隊戰績為何,對於能回來這件事,Bettis 肯定感到相當開心,但對一支充滿競爭力的球隊來說,他的重返勢必是件振奮的事。

「有他在我們身邊真的相當有趣。」二壘手 DJ LeMahieu 這樣說道

無論是客場或是主場比賽,他總待在球隊身邊。但自從上季以來,Bettis 唯一的出場記錄,是在春訓時投了兩局。他還沒準備好要真正重返比賽。第一天回來時,他在外野進行了 75 呎與 90 呎的長傳,事後他告訴記者他有些上氣不接下氣。

基本上是照著春訓的菜單來走,使得他在投手丘的登板日被訂在 7/13,在 2A 的 Hartford 進行復健賽。五天後他再度登板先發,接著去 3A 的 Albuquerque 先發四場,為重返落磯做足準備。

 

(Dustin Bradford/Getty Images)

 

在投手丘上,他看來還是原本的自己。他仍能丟出 91-93 mph 的速球,而他的變速球、曲球與滑球都還在那。

但 Bettis 卻注意到了一些改變,即便沒有任何人發覺到這個事實。

他正享受棒球的樂趣。

他以前自認為他很享受,但現在回首這一切,他看到了棒球曾經剝奪他的生活。

「這不好玩。」Bettis 說

如今,以一個父親、癌症生還者的身分站在投手丘上,Bettis 感覺好多了。

「我感受到棒球變得更好玩了。」他在 2A 的第二次先發之後對記者說

「我感覺到我比以前更享受打球的樂趣。棒球仍是我生命中很重要的事物。我愛它,而我也想盡可能地打久一點。但當你得經歷這一切,而周遭的一切即將崩潰時,不會有任何事比你的生命更重要了。」

 

多虧了早期發現與完善的照護,Bettis 重獲新生。他想要確保其他人也能擁有同樣的機會,因此他把握許多機會,公開談論自己對抗癌症的經歷。他也向兩個癌症的基金會-Stand Up to Cancer、Testicular Cancer Society 伸出援手。

「作為一個大聯盟球員,他有數不盡的機會去接近人群。這是一個不可思議的平台,而他也善盡他的工作。」睪丸癌基金會的創辦人 Mike Craycraft 說

就如 Bettis 所說,女性們總被告知要做乳癌的自我檢測,但男性們卻鮮少被告知要做睪丸癌的自我檢測,即便這對 15~35 歲的男性是最好發的疾病。

「這種情況不應該發生,但睪丸癌對很多男性來說確實難以啟齒。」Craycraft 說

Bettis 正在談論這些事實,告訴人們那顆粒般大小、無痛的腫塊,是睪丸癌唯一的預兆。他從不曾感到難受過,最初他也懷疑,這真是件需要擔心的事嗎?

「我很慶幸我們沒有拖延。」Kristina 事後想起說道

 

檢測報告顯示確實有癌細胞存在,醫生也迅速地安排了手術。手術完成之後,抽血檢驗也顯示無恙,Bettis 認為這事就到此結束。他重新上工準備春訓,並開始了往常的訓練課程,他也持續做血液追蹤,沒有任何異狀。

斷層掃描卻顯示癌症復發了。

不可思議地,即便得知了事實,Bettis 仍在春訓登板投球。但醫生們告知他,這一次,他會需要化療。

「他以鎮靜的態度掌握全局。」Kristina 說道

 

他幾乎對任何事都表現這樣的態度。當 Bettis 在 2A 時,他也做了大聯盟投手投復健賽時應該盡的義務-好好犒賞小聯盟隊友們一頓營養。但除此之外,Bettis 沒有擺出任何的架子。有一場比賽打到十三局,Bettis 就待在休息區幫隊友打氣,而待好待滿。

「他從中午到深夜都待在那。」2A 的總教練 Jerry Weinstein 說

「這就是你該了解他的那一面,他做出明智的抉擇。我曾在 Modesto(落磯1A)帶過他,他沒有因為上了大聯盟而改變自己。」

「他就是那種會讓你忍不住想把自己的女兒嫁給他的那種男人,並且想讓自己的兒子將來成為的那種人。 」

他也是那種讓你想為他(抗癌經歷)加油打氣的人。明星賽時,DJ LeMahieu 與 Charlie Blackmon 在 Stand Up to Cancer 的致敬活動中,拿著寫上 Bettis 名字的卡片。

 

(Charlie Blackmon(左一)與 DJ LeMahieu(左二)。Chad Bettis 提供所有

 

「我不想表現得像是很瞭他所承受的一切,但其他人確實有跟我提過。這真是太了不起的態度了,我很榮幸能與他共事。」Blackmon 說

「我等不及他趕快歸隊了。他真是個棒透的傢伙。」LeMahieu 說

最重要的是,正如球隊需要活生生的 Chad Bettis 一樣,落磯也需要投手身分的 Chad Bettis。他們是目前國聯最好的隊伍之一,也陷入了激烈的季後賽競逐,儘管球隊的輪值陣容顯得有些掙扎。而他可以為戰局帶來非常巨大的影響。

如今 Bettis 回來了,正如他始終相信的那般。

「我認為是上帝的恩澤帶領我走過。」Bettis 說

「我不曾感到憂慮。並不曾感覺到『這事就是天殺的糟透了』。但我知道,我就是知道,我知道恩典就在那裏,知道我將經歷並克服這一切。」

他辦到了,現在他終於有理由可以笑出來了。

 

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【本文由 Bleacher Report 作家 Danny Knobler 所撰】

譯文出處:Chad Bettis Completes Road Back to MLB Mound After Battling Cancer with a Smile

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問讀者們一個問題,「你認為現任的總教練們,有多少人根本不曾打過大聯盟?」

 

答案是五位。聽起來不算是很高的比例,但真正在大聯盟成為頂尖球員,發光發熱,卻是少之又少。大部分都是跑龍套、可有可無的角色,甚至少到只留下一打席的記錄。有句話說得好,「好球員未必是好教練,好教練也未必是好球員。」真是再貼切也不過了。

 

今天的球迷們,看到的教練可能都是白髮蒼蒼、皺紋橫生的中年大肚男子。不過,教練們也曾經英姿煥發,就像當今在球場上奔馳的球員,為了一個play而奮力拼鬥過。本文將會介紹幾位曾經是明星球員的總教練,讓年輕球迷們知道,總仔也曾是球隊的代表人物呢!

 

 

Brad Ausmus

 

 

教練資歷:現執教底特律老虎、四年資歷、301W-294L

球員成績:7102 PA, 1579 H, 80 HR, .251/.325/.344

特殊成就:1999 年明星賽、三屆金手套

 

打從球員時代,Brad Ausmus 的智慧便遠近馳名。要成為一名捕手,最重要的特質莫過於「智慧」。捕手就是場上九人的指揮官,得分心於投手的配球、內野的佈陣、外野的佔位。捕手得考慮的事情太多了,場上的瞬息萬變,捕手必然是第一個得做出應變的人。因此,許多名教頭,球員時代都曾是捕手出身,包括 Joe Torre、Joe Girardi、Mike Scioscia 等人都是如此。

 

Ausmus 有辦法引導菜鳥投手發揮自信,展現他們的真正天賦;也有辦法與 Roger Clemens 般的大投手合作,讓老將們可以放心地施展身手。「運動畫刊」曾舉辦最聰明的運動員票選,並將 Ausmus 列為第九名。

 

守備是 Ausmus 真正的價值所在。三屆捕手金手套獎都是在生涯後期才抱走而歸。其中 2006 年的那一座,更以 37 歲之齡獲得生涯第三座捕手金手套獎,使他成為國聯最老、大聯盟第二老的獎項得主(僅次於 Bob Boone)。生涯蹲捕將近兩千場比賽,超過一萬五千局的比賽資歷,守備率 .994,35% 盜壘阻殺率,再再顯示鐵捕的功力。

 

 

而最近在網路吵得很火熱的 framing 話題,他也能參上一咖。儘管 framing 數據起算的年度是 2007,Ausmus 早已步入生涯最後的榮光,還是取得了 +68(RAA +9.0),全聯盟排行第九的驚人成績。倘若科技的發展能提早點,更能夠證明他為人稱羨的守備能力不是浪得虛名。

 

提到他的攻擊能力,雖然不若守備般地出色,但還是留下了經典的片段。2005 年國聯分區賽第四戰,太空人以 2:1 領先由名教頭 Bobby Cox 領軍的亞特蘭大勇士。比賽到了八局下,勇士以 6:1 遙遙領先,先發投手 Tim Hudson 接續第八局的投球。沒想到面對前兩名打者都壓不住陣腳,趕緊下場由脾氣火爆出名的終結者「放肆火」Kyle Farmsworth 接手,但仍在該局被攻下四分。

 

九局下半,Farmsworth 站穩陣腳,連續解決兩位打者。眼見只要把第八棒的弱棒捕手解決掉,就能扳平比賽,沒想到卻出現了驚天一擊......

 

 

在其他球場這或許會是個射牆的場內長打,但因為主場 Minute Maid Park 的特殊規則,使得這成為一發追平比分的全壘打!比賽因此又多纏鬥了九局,直到十八局下半 Chris Burke 的再見轟,讓太空人挺進到國聯冠軍賽。

 

近來隨著老虎的戰績不佳,有許多球迷要求撤換 Brad Ausmus 的總教練職務。不過,就筆者的觀點而言,撤換並不會讓戰績就此一飛沖天。老虎現在正是在償還「後 Leyland 時代」,所留下的種種後遺症。大約纏身、農場掏空、主力老化,迫使舊時代的死期一天天逼近。前任掌權人 Dave Dombrowski 當時不擇手段的 win-now,現在開始嘗到苦果。要說 Ausmus 是戰績低落的罪魁禍首,或許有些不客觀。

 

 

Don Mattingly

 

 

教練資歷:現執教邁阿密馬林魚、七年資歷、577W-503L

球員成績:7722 PA, 2153 H, 222 HR, .307/.358/.471

特殊成就:1984年美聯打擊王、1985年美聯MVP、六屆明星賽、九屆金手套、三屆銀棒獎

 

儘管貴為洋基隊的隊長,但 Mattingly 時代正好見證洋基在八零年代的衰落。唐尼隊長新人年的前一個賽季,洋基才剛在世界大賽被洛杉磯道奇淘汰,隨後便開啟長達 13 個球季無季後賽可打的窘境。直到 1995 年,大聯盟擴張季後賽的規模,使洋基得以外卡的身分晉級。這也是 Don Mattingly 唯一一次的季後賽記錄,被水手隊倒趕三場淘汰後,便宣布退休,並開啟了 Derek Jeter 時代。

 

前年的名人堂票選,Don Mattingly 在歷經了十五個年頭的糾纏,最後仍只獲得 9.1% 的選票,確定無緣以投票方式進入古柏鎮。的確,Mattingly 的生涯短,累積數據不突出。29 歲之後受到背部傷勢所擾,縮短了生涯黃金期,使得他的成績漸漸走下坡,放緩了數據的累積速度。

 

(Don Mattingly。CP: getty

 

不過,在他的黃金期,他仍然是最讓人聞風喪膽的打者之一。84-89 六個賽季,他以 257 支二壘安打領先全聯盟、年平均 203 支安打排行第三、被三振率之低只遜於 Tony Gwynn、1986 年單季 238 安至今仍高掛隊史無人能敵。

 

 

Mattingly 最後與洋基分手的身影,卻顯得有些黯淡。1995 年休賽期,洋基隊急切地想得到水手的一壘手 Tino Martinez。當兩方球隊完成交易時,這位洋基隊長並沒有被知會這一切,球隊也不曾問過他的動向,使得退休後兩方的關係一度陷入緊張。直到 1997 年,才在洋基球團與老闆 George Steinbernner 的陪同下,召開記者會正式宣布退休。儘管金鶯曾在前一年提出合約,但全身都是傷的 Mattingly 仍決定高掛球鞋,不為條紋球衣以外的球隊效力。

 

(George Steinbrenner & Don Mattingly。CP:Getty

 

相較於球員時代的輝煌,教練時代卻收到不少負面評價。最直接的批評來自戰績,2013 年開始道奇花了大把鈔票,也在例行賽取得不錯的成績,卻總是未能奪下冠軍金盃,甚至連世界大賽都不得其門而入。他的執教風格被批評太過死板(例如在陳偉殷無安打時將其撤換便引來甚大爭議)、與球員的距離太遠、無法凝聚球員向心力,以及太過仰賴賭博式的調度(Kershaw 在季後賽 2:1 領先時被推出主投第四戰;以快腿 Dee Gordon 取代打擊能力強的 A-Gon)。近兩年來到馬林魚,執教的是一支年輕、正在重建的隊伍,在低壓的環境下或許有助重建在洛城被摧殘至無幾的聲望。

 

 

Dusty Baker

 

TONY QUINN/ICON SPORTSWIRE

教練資歷:現執教華盛頓國民、廿二年資歷、1832W-1615L

球員成績:8022 PA, 1981 H, 242 HR, .278/.347/.432

特殊成就:兩屆明星賽、1981 年金手套、兩屆銀棒獎、1977 年 NLCS MVP

 

「Hank,你可以幫我照顧好我兒子嗎?」

 

高中畢業之後,Baker 最大的夢靨就是在選秀會上被南方球隊挑走。當時的南方保守、反動,對黑人極不友善,出身加州的 Baker 自然不想要向南發展。無奈,最後還是被勇士選入。儘管百般不願意,他還是進入了職棒圈,並與偉大的 Hank Aaron 成了隊友。

 

他從 Hank Aaron 身上學到許多人生智慧。當一個黑人打破 Babe Ruth 的記錄成為勢在必得的事實時,Aaron 接到了成千上萬的黑函,數也數不清的死亡警告。球團派了兩名貼身保鑣給他,但仍然阻止不了眾多種族歧視者殺紅眼的事實。年輕的 Dusty Baker,學到在面對如此龐大的社會壓力時,該如何進退應對。而當然,他也參與了 No. 715。 

 

(Hank Aaron & Dusty Baker。MLB Network

 

1974 年 4 月 8 日,勇士主場擠進了爆炸的 53,775 名觀眾。前一晚,Aaron 三打數沒有見樹,因此回到主場後,球迷當然非常想要見證歷史的這一刻。Dusty Baker,則是以五棒中外野手的身分上場。到了第四局,在準備區作調整的 Baker 正專心地想著各種對戰場景。突然,一陣歡呼,接著全場陷入瘋狂,還有幾位按耐不住的觀眾衝進場內與 Aaron 擊掌。接著家人、朋友、球團在場內直接進行了表揚儀式。

 

Dusty Baker 接著敲了一發,大概是棒球史上最不重要的二壘安打。

 

1975 年,Baker 受夠了戰績低迷的勇士,也不想要待在南方。於是他將自己的福特車給賣了,駕著保時捷 914,一路沿著66號公路開往加州。那天晚上,他停留在新墨西哥留宿,要就寢之前他打開電視新聞。赫然發現自己的名字出現在體育新聞上。原來,球團幫了他一個忙,把他換到朝思暮想的洛杉磯道奇。

 

回到家鄉之後,Baker 蛻變成一個可以獨當一面的球星。他在 1977 年與 Reggie Smith、Steve Garvey、Ron Cey 一同敲出三十支全壘打,使道奇成為史上第一支有四位三十轟球員的隊伍。1980 年,他拿下生下第一座銀棒獎;隔年首次入選明星賽,同時拿下第一座金手套獎。

 

(道奇四連星。CP:pinterest.com

 

成為總教練過後,Baker 也在球員之間獲得許多好評。他不是那種會擺架子的總教練,他願意傾聽這些年紀足以當自己兒子、甚至孫子的年輕人。事實上,他最小的孩子 Darren 就跟他相差了整整五十歲。跟年輕人相處對他從來都不是個問題。在他二十多年的執教生涯之中,鮮少聽到休息室內出現兵將不同調的問題。前任教頭 Matt Williams 便是無法掌控休息室氣氛,最後落得打包走人的下場。

 

當球隊有狂傲的 Bryce Harper,而你卻能贏得他的敬重時,這有多麼不容易?這就是 Dusty Baker-一個真心付出關懷,與懂得激勵他人的總教練。

 

 

Paul Molitor

 

 

教練資歷:現執教明尼蘇達雙城、三年資歷、197W-238L

球員成績:12167 PA, 3319 H, 234 HR, 504 SB, .306/.369/.448

特殊成就:名人堂、七屆明星賽、四屆銀棒獎、1993 年 WS MVP、1993 年 MVP-2、1978 年 RoY-2

 

一代安打製造機,Paul Molitor 當年選秀加盟後,立即受到媒體目光的大量捕捉。在此之前,釀酒人是個年輕的球團,成軍僅有九個年頭,卻從未有過五成勝率的賽季。1978 年,球隊找來了雙城隊的明星 Larry Hisle,釋出表現不振的 Von Joshua(就是義大犀牛前總教練馮喬許),重新找回當家中外野手 Gorman Thomas。當然,並啟用了超級新人 Paul Molitor。種種變革使他們在當年大翻身豪奪 93 勝。

 

在生涯的前段,Molitor 原本的位置是二壘,但屢屢受到傷病所擾,前四年平均出賽場數僅有 110 場,球團決定轉調守備壓力較小的三壘。沒想到還是無法增加在場上貢獻的時間。1987 年開始,Molitor 逐漸不戴手套上場比賽,以指定打擊出賽越來越頻繁。不過,他在打擊的見樹卻是受到肯定的。1987 年以 DH 的身分獲得生涯第一座銀棒獎,其中擔任 DH 時,成績是驚人的 .350/.440/.574,即使他只出賽了 58 場。

 

(Paul Molitor。The Sporting News Collection/MEARS Auction LOA

 

相較許多球星晚節不保,Molitor 反倒是有老來俏的感覺。36 歲那年,他獲得 1993 球季 MVP 票選的亞軍,只輸給了「重傷害」Frank Thomas。39 歲時,他在老家明尼蘇達繳出生涯最佳的單季 225 支安打。

 

此外,離開密爾瓦基之後,轉戰加拿大的第一個賽季,他也隨著藍鳥完成二連霸的霸業。Molitor 在世界大賽繳出 12 安、五成打率、2 轟的好表現,使他獲得世界大賽 MVP 的殊榮。要不是有 Rickey Henderson 與 Paul Molitor 率先上壘,就不會有最後一幕 Joe Carter 精采絕倫的表現了!

 

 

雙城近年的戰績不慎理想,農場的豐厚度也不比其他球隊。雖然有 Brian Dozier、Miguel Sano 等明星級的球員。然而孤掌難鳴,投手戰力的不振仍舊是戰績疲軟的主因。此外,雙城是大聯盟球團之中,比較屬於「old school」的類型,他們的數據部門直到晚近才成立運作,今年才從印地安人挖來 Derek Falvey。而總教練 Paul Molitor,也被數據派作家 Eno Sarris 歸類為老派作風的。新上任的團隊與他能否磨合成功還很難說,而教練工作又是個隨時可能走路的職業,球團究竟還有多少耐心可磨,今年季後合約到期時,便可見真章。

 

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Source:

End of an Icon: How the Yankees replaced Don Mattingly before he decided to retire

Dusty Baker ‘always wanted to be a Dodger’

Molitor's Management Style

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昨天凌晨,許久未有動靜的交易市場,再度傳出另一筆主流交易。皇家與教士達成共識,教士送走陣中三名主力投手,包括兩位牛棚 Brandon Maurer、Ryan Buchter,與先發 Trevor Cahill,並向皇家換來有複數合約在身的 Travis Wood、因膝傷得動手術的 Matt Strahm,與一名小聯盟球員 Esteury Ruiz。

 

毫無疑問地,皇家是美聯季後賽球隊的競逐者,在外卡與光芒並列第二。而他們似乎也有意複製 2014、15 兩年的成功模式。本季皇家的牛棚團隊自責分率為 3.90,在美聯排名第五。乍看是還不錯的成績,不過排在他們前頭的印地安人,牛棚責失分率領先足足 1 分(2.82 ERA),要和他們比拚鐵牛陣似乎還有段落差。不過,皇家的牛棚團隊非常難以被擊出全壘打,大多仰賴滾地球的製造,剩下就交由頂尖的內野團隊來處理。輪值則是比較弱勢的環節,因此球隊補進本季出現復活趨勢、曾經的單季 18 勝投手 Trevor Cahill。

 

教士仍然持續著重建之路。雖然本季的戰績還贏過三支球隊,但得失分差距是全聯盟最糟糕的 -132 分。根據 Bill James 的邊際模型,教士能有如此的成績已經是受到幸運女神的大力眷顧了。在未來的交易案中,他們都將扮演著幫忙清爛約,順便接收潛力新秀的角色。

 

 

教士包裹

 

Brandon Maurer:後援 39 1/3局,5.72 ERA(3.23 FIP),0.7 WAR

 

(Brandon Maurer。UT San Diego

 

很多人看到 Maurer 那膨脹的 5.72 ERA(相較平均遜 37%),就直覺歸類於免洗選手。其實不然,在 FIP、xFIP 這兩個數據,Maurer 都是優於聯盟的。ERA 的膨脹源於過低的殘壘率,也就是得點圈有人時的表現不佳。本季 54.3% 殘壘率(聯盟平均 74%),在牛棚投手排名第二差勁,僅次於 Fernardo Rodney。儘管過往壘上有人時,Maurer 的表現都不算搶眼,比起壘上無人時還要糟糕(經過將近一千打席的驗證)。然而,生涯的殘壘率也不過就是 64.6 %,比起今年仍有十個百分點的差距。考量到好、壞運會趨於平衡,Maurer 難看的 ERA 應不會一路維持到季末。

 

來談談 True Talent 的部分。就像大部分的後援投手,Maurer 最主要、也最重要的武器,是他的四縫線速球。完全以速度取勝的他,本季速球均速 96.5 mph,已經創下生涯新高,極速甚至可以來到 99 mph。然而,變化球種難以端上檯面,使得他 55% 的投球都是四縫線速球。這也降低使用效率。揮空率偏低不提,被打擊率、長打率兩項數據居高不下。倘若他可以精進變化球,再搭配那驚人的火球,勢必可以拉升三振能力。但就現階段看來,要成為可信賴的 RP,乃至頂級終結者,都還有很長的一段路。

 

不過,其控球能力卻出乎意料的好,除了保送少之外,本季 CSAA(將球有效地控制在邊角)為 0.86%,居於前 15% 的水準,即便去年也是聯盟前段班水平。對一個相當仰賴速球的後援而言,可說是相當不容易的能力。

 

Maurer 薪資為 175 萬,將在季末迎來第二個仲裁年度。2020 球季會取得FA資格。

 

 

Ryan Buchter:後援 38 1/3局,3.05 ERA(4.56 FIP),0.0 WAR

 

(Ryan Buchter。Richard Mackson-USA TODAY Sports

 

如果說 Brandon Maurer 只是「相當」仰賴速球的話,Ryan Buchter 肯定是「極度」依靠。這位 30 歲的老新人,使用速球的比例超過 80%,在某些特定情況下,甚至完全不使用變化球。

 

由於主攻四縫線,Buchter 製造滾地球的能力非常薄弱。從彈道來看,Buchter 這兩年四縫線速球的被擊球仰角,分別是 30.5°、25.5°。這數據有多誇張呢?聯盟平均值也不過 15.8°,最會產生全壘打的飛行彈道落在 25~35° 之間。

 

打者們都知道 Buchter 的武器只有速球,所以總會想盡辦法做拉打,製造擊球仰角提高全壘打的機會。這也產生了低得嚇死人的滾飛比(去年 0.35、今年 0.65)。去年 Buchter 的運氣也很好,僅有 5.1% 的飛球最終形成全壘打,今年則回歸聯盟正常水位,因此在進階數據並不是太搶眼。

 

比起 26 歲的 Maurer,Buchter 比較接近所謂的「免洗牛」,領底薪的他來到牛棚兵強馬壯的皇家,倘若表現不如預期,不一定會獲得出賽機會。不過,比起 Petco Park,外野廣闊的 Kauffman Stadium 更難出現全壘打,更是聯盟的「投手天堂」。對於極端飛球型的 Buchter 而言,有機會藉此減少全壘打帶來的傷害,也未嘗不是件利多。

 

 

Trevor Cahill:先發 61局,3.69 ERA(3.39 FIP),1.3 WAR

 

(Trevor Cahill。Joe Camporeale / USA Today Sports

 

作為去年冠軍隊的成員,雖然小熊有意開出一紙高年薪的合約綁住 Cahill。然而,一心一意想重返先發,決定與提供這機會的教士簽下一紙 150 萬的單年合約。目前看來,Cahill 確實掌握機會,為自己重建身價。

 

即便是過去在運動家的全盛時期,Cahill 也不曾展現過如此的三振能力。主因來自,今年降低了兩大主球種伸卡球、變速球的比例,並增加曲球、滑球。其中曲球多次在關鍵時刻順利解救,讓打者揮空製造三振化解危機。更被 Fangraphs 評價為最有效率使用(Pitch Type Linear Weights)的第六名。

 

 

(Cahill 的彈指曲球)

 

滑球的使用頻率雖然不高,僅有 10% 不到,但揮棒落空率卻是相當驚人的 51%,打者每揮擊兩次就有一次只能將棒頭往後甩。雖然不像前隊友 Brad Hand 有著如此誇張的位移幅度,但移動卻與其他球種截然不同,打者一方面得適應「不太會移動」的滑球,另一方面又得猜想下一球的球路(Cahill 又是個五球種投手)。也因此,打者容易被出奇不易的滑球多搶下一顆好球數。

 

三振的增加,並沒有影響 Cahill 的招牌-滾地球。打者的擊球有 57% 最終只能在地上滾動,滾飛比是完美的 2.2。

 

明年將再次進入自由市場的他,有望獲得一紙複數年約。本季的剩餘薪資已不到百萬,對皇家而言是幾乎無成本的划算投資。

 

 

皇家包裹

 

皇家所提供的這個包裹,反倒讓我有種「出清大拍賣」的感覺。有表現大走鐘的、有要長期休養的,以及一個評價不高的新秀。不只沒有拿到夢想中的「新秀禮包」,反倒是接收了其他隊伍想急著擺脫的燙手山芋。就接著看另外的三位球員吧。

 

Travis Wood:41.2 局(13局先發),6.91 ERA(4.52 FIP),0.2 WAR

 

(Travis Wood。Jake Roth-USA TODAY Sports

 

Travis Wood 去年在季後賽幾次 early saving 的精采表現,及時止住了先發退場後留下的危機,讓許多球迷至今印象深刻。去年季後也與皇家簽下一張兩年+雙向選擇權,最高 1850 萬的合約。也會在牛棚擔任重要角色。

 

不過,開季顯得有些迷茫,四、五兩月的表現非常糟糕,合計 9.17 ERA 說明了幾乎局局會丟分的事實。到了六月才順利穩定局勢,單月 1.64 ERA 及時回神 。七月則因為 Matt Strahm 的受傷,一時找不到輪值的替補人選,被拉去投了三場先發,最後投不滿五局就草草下場。

 

儘管 FIP 沒有如帳面般出現大幅度的惡化,但值得觀察的是 Wood 今年的球速出現明顯的衰退。是繼 2014 年以來首次均速不到 90 mph,不過當時的角色是先發,如今卻是後援。極速則是生涯新低的 93.3 mph。此外,今年 Wood 選擇將更多的球投到好球帶內,換來的卻是頻頻挨打的結果;投到邊角卻又無法隨心所欲的控制,使得 BB/9 也竄高至 4.3。根據 Baseball Prospectus 的資料,Wood 的理應失分(DRA, Deserved Run Average)為 8.49,比起 ERA 顯示的 6.91 更高出不少(意旨以他本季的投球內容,帳面的成績理應更糟)。

 

(Wood 逐年球速變化。)

 

合約至明年球季末才會正式告終,若最後選擇不續約,則得另支付 150 萬的買斷金。雖然皇家將負擔其中 7.2 M,但 Wood 恐怕難以成為戰力。教士選擇吃下合約,只是想找到能負擔局數的投手,對於投球內容大概也不是如此在意。

 

 

Matt Strahm:34 2/3局(11 2/3局先發),5.45 ERA(5.43 FIP),-0.2 WAR

 

(Matt Strahm。Cr: John Sleezer

 

Strahm 在 2012 年選秀被皇家以第 21 輪簽下,隨後便動刀 TJ 並花了一年多復健。球團選擇讓他以後援起步。之後在 A+、2A 先發時,能夠利用三球種穩定地輸出有品質的球路,評價也一路水漲船高,去年更列名為皇家農場第三名。

 

速球在 91-96 mph 遊走,擁有相當不錯的尾勁,以及隨心所欲控制的功夫。2016 年皇家拉上來作為牛棚戰力時,對速球的仰賴程度超過四分之三。他的曲球變化幅度相當大,並且能夠對右打者產生壓迫感。兩個球種使他能在大聯盟生存,而第三球種便是能否成為先發的關鍵。他的變速球被認為有平均水準的潛力,但在大聯盟還沒辦法隨心所欲的使用。從 25 個投打對決看來,變速球距離成熟還有一段距離。評價不高的滑球反而成為使用率第二高的球種,但低揮空率使他無法獲得想要的結果。

 

Strahm 的 Command 機制也尚未建立完全。從 Heatmap 看來,球會不經意地跑向打者的甜蜜點。倘若偏離好球帶又容易形成保送,難以吊到打者(O-Swing 比平均低了 6%),也是保送率偏高的原因之一。此外,球速似乎也會隨著賽季逐漸遞減。去年剛上大聯盟時,球速落在 94-96 mph,之後隨著賽季的進行,至季末只剩下 92-94 mph 的水準。今年也是如此。

 

另一個隱憂則是豐富的傷病史。成為職業選手之後,沒多久就去動刀 TJ,今年又因膝傷宣告報銷。至今單季從未負擔超過 130 局,也是 26 歲的他若要轉型先發會面臨的最大問題。雖然 Strahm 被看好擁有成為中段輪值的潛力,但第三球種、Command、健康等種種難關,將決定未來究竟會待在牛棚,抑或是隨著輪值表五天出賽一次的關鍵。

 

 

Esteury Ruiz:(新人聯盟)95PA,.404/.432/.753,3HR

 

(Esteury Ruiz。MLB Pipeline

 

唯一達成教士囤積潛力新秀願望的,大概就只有 Esteury Ruiz。年僅 18 歲的 Ruiz,是多明尼加出身的球員,身長六呎(183 公分)、體重 150 磅(68 公斤),任意一位走在路上的高中生身材可能都比其厚實。不過,他的身體還有開發的空間。儘管各家機構的新秀排名,沒有給予 Ruiz 太高的潛力評價,但根據 Ken Rosenthal 的報導,教士隊看過其在新人聯的比賽之後,印象深刻,對其有著高期望。

 

Ruiz 的優點在哪呢?筆者找到了《Baseball America》的 Ben Badler 給予的球探報告。

 

Ruiz 有強壯的手腕與勁爆的手臂,使他得以產生非常棒的揮棒速度。也因此,他能夠製造出鋁棒般的噴發速度。他擁有高打擊能力,並且用那與生俱來的力量將球擊遠。同時擁有打擊與長打,真是項令人振奮的能力。只要他在增重過後,絕對有單季 25 轟的實力。

防守部分,Ruiz 去年曾在游擊防區守過幾場,不過大部分的時間還是專職二壘。考量到他缺乏游擊手需要的加速能力,他在二壘應該會自在許多,也將會是未來的常駐守位。他擁有平均的跑速與臂力,有機會成長為攻擊型的二壘手,模板是 Alfonso Soriano。

 

有球探認為,Ruiz 會循著 Fernardo Tatis Jr. 的模式發展成長。Tatis Jr. 是在 2016 年 James Shields 的交易案從白襪來到教士,並在那年於教士體系開啟職業生涯。對一個未曾比賽過的 16 歲小夥子,球探雖然看見了身體潛力,但臨場實力、技巧等卻難以窺探,當時也未被列入白襪的潛力名單。隨著職業初登板的完成,並經過將近 700 個打席的歷練,Tatis 在人才濟濟的教士農場,高居第四(百大 #59)。
 

不過,高中生本來就是高報酬高風險的投資,對中南美洲的小球員更是如此。教士團隊或許看見一些報告上看不見的特質,才做此決定。要注意的是,中南美洲新秀的 make-up 問題普遍嚴重,如 Rusney Castilo、Jorge Soler、Héctor Olivera,這些人都擁有非常好的身體素質,在練習時也能預見未來發展。然而,實戰時總是難以打出成績,在 3A 與 MLB 間來回上下,最終遭逐出美國球界,種種例子時常多聞。Ruiz 雖擁有相當好的發展性,但以交易角度與球團未來規劃來看,不一定要選擇風險高的球員,或許可以考慮高 floor 比較不容易失敗。

 

 

結尾評論

 

寫完六位球員的分析,也看了網路上的一些評論,普遍認為皇家賺、教士虧。不過,要說皇家真的賺到什麼嗎?只能使用半季的 Cahill?Replacement Level 等級的 Ryan Buchter?還是普通的後援 Brandon Maurer 呢?筆者認為,皇家在這筆交易案並沒有太大得利,不過就是幾乎不費成本地取得三位大聯盟球員。但事實上,這三人難以對戰局產生重大影響,Cahill 終究不是達比修有、Maurer 除了球速外沒有一點比得上 Jansen。他們不是會讓戰局風雲變色的 X 因子,只是讓球隊面臨傷病、低潮時,更有替補的本錢罷了。

 

同理,教士在這場交易中吃虧也沒有想像中得多。雖然 Cahill、Maurer 的價值不應只是如此,然而球團最終換來兩位「高風險高報酬」的球員,分別是 Matt Strahm 與 Esteury Ruiz。單考量其未來性,Strahm 可能成為下一個 Danny Duffy,Ruiz 則是 Alfonso Soriano。

 

至於網路上非議總經理 A.J. Preller 的種種流言,我只能說 Preller 在前些年的表現其實相當不錯,除了給馬林魚的瑕疵品事件之外,交易手腕並不輸人。考量到交易對象是農場貧脊的皇家,榨不出太多高價值的農作物,這或許是最好的結果了。

 

備註:封面照片為教士總經理 A.J. Preller。

 

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Source:

Top 20 Dominican Summer League Prospects: Esteury Ruiz, ss/2b

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大聯盟近年對後援投手的評價開始逐漸改觀。以往,只能投一局的後援投手,被認為對球隊貢獻度不夠,難以吸引買家開出極具價值的交易包裹。不過,自從 2015 年費城人送走 Ken Giles,並換來具備王牌球威、時任百大新秀 #86 的右投手 Vince Velasquez,以及時任百大新秀 #31、昔日狀元 Mark Appel 時起,後援投手的價值節節高升。去年,更有 Andrew Miller 與 Aroldis Chapman 兩筆核彈級交易,除了肥了洋基農場之外,甚至成為改變世界大賽冠軍的關鍵因子。

 

現階段仍在重建的教士隊,戰力自然無法與前段班球隊比擬。不過,今年還是有一位選手,本季繳出傲視聯盟的成績,並入選生涯第一次明星賽。他就是教士當家佈局投手 Brad Hand。

 

(Brad Hand。Gerry Angus/Icon Sportswire

 

Hand 原本是馬林魚於 2008 年選秀以第二輪選進的選手,被球隊定位成先發。當時陣中的輪值表缺乏左投,期望能借助 Hand 左投優勢+高三振的能力,增添戰力。2011 年被球團從 2A 拔格至 MLB,雖然四次上下大聯盟,但還是在該年獲得 12 次先發機會。

 

不過,新人年的成績並不佳,帳面成績雖然僅有 4.20 ERA,但控球狀況不佳(保送與三振幾乎等值)、被全壘打數過多(HR/9 1.5,當年可不是弓單年代),幾乎沒有製造滾地球的能力(滾飛比 0.53)。

 

2012 年,馬林魚的老闆 Jeffery Loria,一如往常他不按牌理出牌的性格,決定讓球隊徹底大梭哈,一口氣簽下一大票強力球星,輪值表迎來 Mark Buehrle、Carlos Zambrano、Nathan Eovaldi,完全沒有 Hand 的機會。那一年大梭哈的結果便不多說了。到了隔年,超級新人 Jose Fernandez 的橫空出世,也進一步擠壓其地位。而其兩年在 3A 的表現仍舊沒有好轉,在 230 局中雖然送出 222 次三振,卻也丟出 120 次保送,滾飛比分別是 0.92、1.20。

 

14、15 兩年因選擇權用盡,而逃過下放的危機。不過,先發、後援兩頭跑,成績依舊沒有起色。Hand 的 WAR 值趨近於 0,對球隊幾乎沒有正面價值,球團就這樣抱著食之無味、棄之可惜的心態,將就用了兩個賽季。

 

 Brad Hand(2011~2015)表現
出賽(先發) 局數 ERA- FIP- K/9 BB/9 HR/9 WAR
90(43) 288.2 125 123 5.92 3.74 1.00 -0.2

 

2016 年,在開季前夕,馬林魚將其指定讓渡。選擇權用光的 Hand,要否接受安排下小聯盟(但被移出 40 人名單)、要否成為自由球員、要否等待其他球隊接手。正在重建的教士隊,很有眼光地在讓渡名單撿走 Hand。馬林魚球團-或許沒有看見其價值,根本沒打算取消讓渡(馬林魚有權收回讓渡並放上交易桌談判),就這樣讓教士隊毫無成本地取得一位選手。

 

Hand 在教士隊的安排下接受調整建議,並轉任專職後援。沒想到,價值徹底大翻身,從幾乎被放棄的 replacement level 選手,變成大聯盟最具壓制力的後援之一。以下是 Hand 近兩年成績在聯盟的排名。

 

 Brad Hand(2016~2017)表現排名(Min: 70 IP)
出賽 局數 ERA- FIP- K/9 BB/9 HR/9 WAR
125 137.1 (2nd) 66 (28th) 72 (28th) 11.27 (19th) 3.21 (73rd) 0.79 (47th) 2.8 (9th)

 

Hand 的 ERA-、FIP- 大約在聯盟前 1/4,而其健康、耐操的特性,得以在投球局數做出巨量貢獻,因此堆高 WAR。一個原本掙扎求生的 4A 球員,究竟做出什麼改變,成為各隊垂涎的後援左投呢?

 

最直接的改變來自球種的變化。Hand 剛上大聯盟,是以四縫線速球、曲球、變速球為配球主體。現在則是完全除去效果不彰的變速球,並大幅降低曲球使用比例(20%→5%)。速球系的比例由 65% 一路下降至本季的 51%。

 

使用比率最高球種,也是效果最好的球路,則是 2015 年之前完全沒使用過的-滑球。Hand 的滑球威力有多驚人呢?本季純揮空率(Whiff/Swing)高達 47%,並用其抓到 61 次三振的其中 49 個。雖然我不知道為何 statcast 會判斷為曲球(事實上應該是滑球才對),不過這已經成為 Hand 最重要的殺手武器。

 

 

 

不像 Noah Syndergaard 有著動輒 90 mph 以上的滑球,Hand 滑球均速只是很普通的 82.2 mph。不過其滑球的優勢在於大範圍的位移,本季橫向位移多達 7.99 inch,在 41 位滑球超過兩百顆的後援投手之中,排行第二;縱向位移為 -1.99 inch(假定無地心引力干擾),也同樣排行第二(落幅)。

 

即便打者打到球,也多半是軟弱不扎實的擊球。本季滑球被打擊率僅有 .118,聯盟排行第五,左投更僅次於 Andrew Miller。而根據擊球仰角與噴發速度計算,xwOBA 也僅有 .164,也只遜於 Andrew Miller 與 Greg Holland。聯盟平均呢?.256(左投為 .242)。

 

(Brad Hand 與捕手 Austin Hedges)

 

除了專注於滑球的使用,另一個收到成效的球種為四縫線。過往先發時採用的三球路混搭策略,必須以速球為配球主軸(使用比率 65%),降低了使用效率,被打擊率高達 .292、純長打率 .185。改為雙球路之後,儘管球速、轉速沒有出現太大改變,但使用效率大幅提升,被打擊率腰斬至 .147、純長打率也下降至 .124。這些改變絕非是運氣使然,其 xwOBA 也同步降至 .266,來到前 20% 水準,聯盟後援平均卻是 .331。

 

另外一個改變是 Hand 解決「恐右」的問題。過去他是一個「極度」恐右打的左投先發,以下我列出 2011、14、15 三個球季,與近兩季分別對左、右打的數據差距(2012、13 因大多在小聯盟故不列入)。

 

Brad Hand('11+'14+'15)對左/右打數據
  PA K% BB% HR .BA .OPS
對左打 305 19.5% 6.9% 3 .231 .597
對右打 840 16.1% 10.7% 26 .283 .812

 

 

Brad Hand('16+'17)對左/右打數據
  PA K% BB% HR .BA .OPS
對左打 198 36.8% 10.6% 3 .144 .479
對右打 356 33.8% 7.9% 9 .225 .628

 

Hand 的滑球比曲球更能製造三振,滑球大角度的橫向位移對左打者產生更好的效果。雖然對右打仍居下風,卻也進步非常多。比起容易挨打的變速球,專精兩球路(速球+滑球)更容易讓打者出局。考量到後援投手只會面對打者一次,Andrew Miller、Zach Britton 也是採用這樣的策略,Hand 的使用效果可說是非常成功。

 

在 Sean Doolittle、Ryan Madson,以及 David Robertson 被交易之後,Hand 可能會是下一個交易市場的 RP 大物。雖然無法與 Jansen、Britton 等聯盟頂級後援相稱,但控制期長(2020 年才進入自由市場)、薪資便宜(本季薪資 137.5 萬)、年輕又新鮮(27歲、生涯只投 426 局)都是其優勢。據報導,聯盟有近半的球隊對於 Brad Hand 有興趣,雖然並非迫在眉睫地非送出不可,然而今年首度入選明星賽的他,目前正處於生涯價值的高點,肯定可以換得些很不錯的農作物。筆者身為對這支球隊有些許關注的不專業球迷,也希望教士可以藉此加速重建進度,並早日脫離萬年墊底深淵。

 

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Source:

Hand has case as most valuable reliever on the market

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談到最佳新人(Rookie of the Year Award),你或許會想起幾個熟悉的名字-Kris Bryant、Corey Seager...;而談到最有價值球員(Most Valuable Player Award),也就是所謂的年度 MVP,你或許會聯想到 Mike Trout、Bryce Harper。稍有年紀的球迷,可能會浮現 Frank Thomas、Barry Bonds 的臉龐。

 

那,同時身兼最佳新人與最有價值球員,你會想到誰?

 

鈴木一朗,人們第一時間會立刻聯想到的對象。畢竟,一朗的偉大毋庸置疑,他的年代也與現在最相近。不過在大聯盟淵遠流長的浩浩歷史,朗神只是第二位獲得如此成就的球員。

 

歷史上第一位同獲 RoY 與 MVP 的球員,要追溯至 1975 年效力波士頓紅襪的 Fred Lynn。

 

 

天生的運動好手

 

Via MLB Photos via Getty Images

 

Fredric Michael Lynn 於 1952 年出生於芝加哥,一歲時隨父母移居到溫暖的南加州。他是家中唯一的孩子,在父親的刻意栽培之下愛上運動。父親對他的意義重大,不只是開啟他運動員生涯的啟蒙導師,更在教養方面對他帶來決定性的影響(Lynn 十歲時父母離婚,並由父親撫養成人)。

 

相較於東岸的蓬勃發展,落磯山脈以西的部分直到晚近才出現職業球團。1958 年,原本在紐約的兩個球團-道奇與巨人,由於東岸的職業球團散佈太過集中,在商業考量下,成為第一批遷居西岸的球團。1961 年,洛杉磯出現第二支職業棒球隊-洛杉磯天使。1968 年,運動家隊由堪薩斯市移居到奧克蘭。隔年,西岸又出現兩支新球隊-西雅圖飛行者、聖地牙哥教士。自此,大聯盟各球隊的地理分布才逐漸定型。

 

童年時期的 Lynn,雖然居住在南加州,以地緣考量應該要支持藍血軍團。不過,道奇的投手戰力雖然強悍,打擊能力卻不突出,有許多比賽都形成枯燥的投手大戰。Lynn 熱愛全壘打滿天飛又熱血的打擊戰,反倒支持起了北邊的舊金山巨人。包括日後進入名人堂的球星 Willie Mays、Willie McCovey,都曾是巨人的一代打擊之神,在小小 Lynn 的心中留下深刻印象。

 

(Willie Mays)

 

正如他的偶像 Willie Mays,Lynn 在學生時代也展現了全方位的天分。打擊、力量、跑壘、守備,無一項目是 Lynn 無法駕馭的。除了棒球,Lynn 也在籃球、美足展現了過人的能力。一旦他完成高中學業,必定是選秀會上各隊竭力爭取的強力新人。

 

然而,對於放在桌上唾手可得的簽約金,Lynn 並沒有因此動心。他希望成為家族中第一個上大學的小孩。這個意念,即使洋基隊在 1970 年選秀以第三輪選入他,也沒有因此動搖。Lynn 最後接受了南加大的美式足球獎學金(並在大二轉換為棒球獎學金)。1971 年,南加大在 NCAA 棒球贏得了冠軍,這也使 Lynn 獲選為泛美運動會(Pan American Games)的代表成員,且在巡迴賽敲出該屆最多的四發全壘打。使他萌生「我有機會與最頂尖的運動員競爭」的想法。

 

1973 年,他決定再次投身選秀。原本,Lynn 期待家鄉球隊道奇會在第一輪選他,不過道奇最後選擇 Ted Farr-一個終身未曾上過大聯盟的捕手。Lynn 就這樣在第二輪被波士頓攔胡,成為紅襪的一員。

 

 

驚奇的 1975 年

 

被看衰的春訓

 

紅襪隊在 1974 年的表現不盡理想。儘管八月結束時仍保持美東第一的優勢,然而最後一個月,紅襪打出 12 勝 19 負的糟糕成績,給了同區的金鶯超車的機會。紅襪最終因而無緣季後賽。

 

有了前一年的血淋淋教訓,'75 年賽季開打前,外界普遍看好金鶯,是再合理也不過的。金鶯輪值由 '73 年賽揚獎得主、也是日後的名人堂投手 Jim Palmer 掛帥,以及昔日巨投(1969 年賽揚獎得主)、38 歲仍寶刀未老的 Mike Cuellar 領軍,投手群的戰力十分堅強。打擊雖然不是金鶯的強項,但也有像是 Brooks Robinson(日後名人堂成員)、Mark Belanger 等擅長防守的野手助陣。雖然得分在美聯 13 支球團只排行第十,但與最上位僅有 0.23 分的微妙差距,也難怪金鶯會被看好蟬聯美東龍頭。

 

紅襪雖然加入兩個在 3A 很火燙的超級新秀-Fred Lynn 與 Jim Rice,也有著像是 Dwight Evans、Carlton Fisk 等年輕卻有著豐富經驗的「老新人」。儘管如此,開季預測卻相當不賞臉。也許豆城軍有著大好未來,但要在 1975 年完全整合發揮,並打敗勁敵金鶯,可能性微乎其微。不過,也因為第一幕的挫敗,最後一幕的高潮迭起才顯得那麼地驚奇。

 

6月18日:成為全國焦點

 

五月,Lynn 的狀況維持在高檔,打擊率攀升到新高的 .350,並從 5 月 25 日開始,創下連續 20 場安打的記錄。不過在 6 月 16 日,這個記錄被中斷了,球隊雖然贏球,但他本人卻是難看的五打數盡墨。

 

「我前天晚上才終結連續安打的記錄」Lynn 事後回憶起

「那天是晚場比賽,我提早報到,為了多做幾輪打擊練習,並且請 Dwight(Evans)餵球。」

 

Lynn 當天在前兩局就敲進兩發全壘打,很快地灌進五分打點。老虎的先發投手是 Joe Coleman,只投了兩局就搖搖晃晃地退場了。第三局 Lynn 又加碼多敲一發反方向射牆的三壘安打,比數已經來到 11:1 了。

 

「(三壘安打)是我當天打得最扎實的一球。要是飛遠一點就變成我的第四發全壘打了。」

 

 

前三局打完紅襪隊就取得了 12:1 的大幅領先,一些資深的主力早早就退場去沖洗淋浴了,並且在底特律最上檔的酒吧狂歡作樂。因此,第九局那無關緊要的三分全壘打,自然也沒有多少人能欣賞到。賽後 Lynn 的其他隊友帶他到最高級的餐廳好好地慶祝一番。

 

那一晚,Lynn 單場 6-5、三發全壘打、10 分打點、16 個壘打數。他成了全國運動媒體的焦點。在最後一刻,Lynn 的名字也被寫進該年明星賽的入選名單。該月他也拿到生涯第一座單月最佳球員。

 

 

7月27日:留名青史的 The Catch

 

明星賽過後,紅襪先是與皇家、遊騎兵、雙城進行系列賽,接著才回到同分區比賽。第一個碰頭的對手不是別人,正是世仇紐約洋基。洋基當時在分區落後多達八場予紅襪,他們想藉著這次的四連戰拉近距離。基襪大戰前兩場雙方各取一勝,7月27日當天將要進行雙重賽。

 

第一戰雙方便打得難分難解。前八局互相封鎖,記分板上高掛16個鴨蛋。直到九局上半一出局,Lynn 靠著對手失誤攻佔一壘,隨後在兩出局發動盜壘。Rick Miller,在春訓時競爭先發中外野手栽在 Lynn 的手下,敲出關鍵安打打回整場唯一一分。只要九局下守住,就可以力保系列賽於不敗之地。

 

一出局之後,洋基這時輪到 Graig Nettles 的打擊。Nettles 是一名左打者,善於拉打,他在這個賽季也入選了明星賽。Nettles 抓緊一顆及胸的高球,一棒掃到左中外野方向。

 

這下可好,他居然出奇不易來個推打。跑呀、追呀,中外野手死命地追趕,好不容易球終於進入他的射程範圍,沒想到上方突然飛過一架從鄰近機場 Laguardia Airport 起飛的飛機,巨大的機翼完全遮蔽了他的視線。眼看球就要落地,他盡全力地伸展六呎長的身軀,他接到了!

 

緊接著是在草皮上一陣翻滾,左外野手 Jim Rice 甚至得趕緊跳起來避免與 Lynn 對撞。紅襪隊在第一戰就以 1:0 險勝洋基。洋基在第二戰打得死氣沉沉,又一次以 6:0 被紅襪完封。

 

「當我們在第一戰擊敗他們之後,你可以感受到球場內的氣都沒了。」Lynn 說道

 

被看扁的季後賽

 

紅襪在美聯冠軍系列賽橫掃奧克蘭運動家。運動家隊在 '72 - '74 年完成三連霸霸業,'75 年挾著更恐怖的 98 勝尋求四連霸。沒想到,卻被紅襪橫掃得抬不起頭來。Ken Holtzman 甚至只休息兩天二度登板先發,仍舊抵擋不了頹勢。

 

但到了世界大賽得面對更難纏的強敵-「大紅機器」辛辛那提紅人。紅人那一年的陣容幾乎無懈可擊,有「拚命查理」Pete Rose、「小司令」Johnny Bench、「大狗」Tony Pérez、「迷你喬」Joe Morgan。這四位都是名人堂級的球星,光是 1975 賽季四人就狂掃 667 支安打。

 

 

面對 108 勝的歷史級球隊,紅襪不被看好有獲勝的可能。不過,兩方卻打出極為精彩的系列戰,纏鬥七場才見分曉。Rose 擊出十支安打並選到五次保送;Carlton Fisk 擊出兩發全壘打並選到七次保送。而 Fred Lynn,更在關鍵第六戰敲出三分砲,使戰局得以進入延長賽,最後終於取勝。

 

 

不過,最被世人記住的,還是下面的這個 play。

 

 

雖然 Lynn 沒能接到這球,也讓壘上的兩名跑者回來得分。然而在全國轉播的面前,Lynn 再一次展現防守的拚勁,也讓他的人氣跟著水漲船高,在接下來的七年連續入選明星賽。

 

四十年後,Lynn 回憶起這球:「我當時幾乎喪失意識,我的腳也一度喪失知覺。」

 

而在本壘板後的老闆 Tom Yawkey,看到這幕回頭告訴當時的助理 GM Haywood Sullivan:「你記得要給那面牆加裝個護墊。」

 

隔年,紅襪為綠色怪物加裝硬塑料護墊,直到今天仍在使用。

 

 

後記

 

Lynn 的生涯其後因傷所擾,而影響生涯里程碑的累積。生涯最後十年,平均每年僅能出賽 114 場比賽。使得他沒法跨過兩千安的關卡,也無法進入到名人堂。倘若他少拚一些球並保持健康,或許也能像同期的 Jim Rice,最終剛好達到名人堂的門檻,也說不定。不過,Lynn 拚命三郎的個性已經深植當代人心中,紅襪為了表彰其貢獻,將他選入紅襪名人堂。

 

文末送上 1983 年明星賽 Lynn 的滿貫砲影片,這也是明星賽歷史唯一一發滿貫砲。

 

 

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Source:

Fred Lynn Remembers 1975

1975 RED SOX REVISITED: Fred Lynn talks about the three homers in Detroit, the catch in New York, and much more

Fred Lynn (by Tom Nahigian)

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我在去年開季寫了一篇有潛力台灣小將的分析文,意外獲得不錯的評價XD,今年決定再續一篇。

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對台灣球迷,今年是個幸福的賽季。胡智為去年季末被放入四十人名單,並在開季三個星期後被光芒隊拉上大聯盟;林子偉儘管由 2A 開季,不過去年休賽期針對打擊形態做出調整之後,今年的成績也如實反映,六月被紅襪球團拉上。其他多人也被升上更高階的聯盟,一步步地朝著夢想前進。

 

目前在小聯盟仍有許多潛力股在高階聯盟等待機會,包括曾仁和、張育成。而低階聯盟也有好手持續努力著,如江少慶、黃暐傑等人。

 

小聯盟的日子是辛苦的,球迷們在注視鎂光燈下的一舉一動時,也可以適時地關心這些仍默默打拼的小球員們。

 

 

曾仁和(投手,芝加哥小熊)(ETA:2017)

 

 

 

身材:185公分、88公斤(6呎1吋、195磅)

 

簽約:2013年,芝加哥小熊,162.5萬USD$

 

曾的直球在加盟時完成度便相當高,速球落在 91-93 之間,極速可以來到 95 mph。不過,近兩年受到傷勢的困擾,曾一度出現失速的現象,使得去年他的 K/9 值下降至生涯最糟糕的 5.49,K/BB 值來到平凡無奇的 2.16。今年各家的新秀評價,曾均跌出三十名之外,也從被看好能填補後段輪值的先發,變為沒什麼價值的 roster filler。

 

不過,土虱今年找回球速,他的出手位置原本就有讓球速看來更快的效果,傷癒復出後在 2A 的表現也回到那位過往我們熟悉的選手。在 2A 繳出 2.99 ERA(3.34 FIP)、K/9 值回到 8.27 的水準。雖然今年被擊出飛球的比率大幅成長,但是歸咎於對手拉打比率的成長,也製造不少不營養的內野飛球。

 

小熊的先發陣容明年將面臨大拆解的可能。Jake Arrieta、John Lackey 將會進入自由市場,考量兩位本季的表現,球團不太可能端出具有吸引力的價碼留人。Mike Montgomery、Eddie Butler 的角色定位不會有太大改變,仍是非正選先發的長中繼投手。因此,球團可能會透過自由市場補強兩位先發,並嘗試從農場挖掘第五號先發。

 

曾仁和絕對具備五號先發的競爭資格,也得面臨激烈的競爭。Pierce Johnson、Seth Frankoff 都已經被放在四十人名單,在調度上擁有優勢,不過都有各自的問題要解決。Johnson 身為過去小熊的第一輪指名選手,曾被看好擁有成為王牌的潛力。不過豐富的傷病史限制他的發展,而他的控球能力在升上 2A 後頻頻被打上大問號。目前球團朝著 RP 的方向讓他發展,使他能專注於最擅長的速球、曲球,不過一旦表現穩妥也不排除調整回先發的可能。

 

比曾更具有潛力的選手,成熟度仍然偏低,依舊在低階聯盟努力。現階段評價最高的 Dylan Cease 仍在高A;天花板最高的 Duane Underwood 無法將天賦轉化為實質成績,未來可能轉往牛棚努力。曾仁和,身為小熊 3A 年紀最小的球員,在擴編時很有可能獲得機會,上大聯盟一試身手。曾明年應該會正式獲邀春訓,能否站穩便端看他能拿出多少表現了。

 

 

 

張育成(游擊手,克里夫蘭印地安人)(ETA:2018)

 

 

身材:185公分、79公斤(6呎1吋、175磅)

 

簽約:2013年,克里夫蘭印地安人,50萬USD$

 

既陳金鋒之後,台灣有多久不曾出現過如此一個打擊大物?

 

張育成在 2013 年被印地安人簽下。張擁有非常好的運動能力,無論打擊、力量、守備、跑壘皆屬上乘。張也維持著一年一層級的速度穩定進步,儘管他在 1A 曾面臨長打消失的問題。2016年,可以說是個豐收的賽季,張不僅入選卡羅來納聯盟(Carolina League)的全壘打大賽、明星賽,更在季末被球隊送至亞利桑那秋聯-一個有著許多高評價新秀的秋季聯賽。張的評價也自此大翻身,一舉躍升為印地安人農場系統最佳游擊手。

 

張的揮棒相當快速,儘管他的打擊型態仍以拉打居多(年輕選手的通病),但他有能力將球擊到球場的每一個空隙。他在 2016 年一共打出 51 支長打,其中有 30 支是二壘安打。張也特別喜歡攻擊那些大角度的變化球,但由於他的揮棒軌跡較長,使他對低角度與內角的變化球難以招架。又由於缺乏足夠的球種辨識能力,因此非常容易被騙到。這些事實,也反應在今年的數據。面對更刁鑽、更難以捉摸的變化球,張本季的揮空大幅暴漲,本季 K%(被三振率)已經來到生涯新高的 29.6%,但 BB%(被保送率)卻微幅下跌至 8.3%。隨著張逐漸適應 2A 的強度,以及藉由天生的運動能力彌補,被三振數據應該會逐漸回歸常態。

 

張的守備成熟度逐漸在進步,雖然他沒有優異的起步與強力的傳球,但隨著比賽的練習,現在他已經比較習慣游擊防守的步伐。儘管被移防三壘的可能性仍然存在(對於防守也會是比較有利的選擇),但他仍有機會站穩游擊手的身分。只要他能保持穩定即可。

 

克里夫蘭可能不會是張育成美夢成真之地。印地安人的二、三、遊早早已被球團續約,只要球團不尋求交易,現有陣容至少會維持到 2020 年之後。因此,交易會是最可能發生的選項。去年的731,張育成也在洋基、釀酒人球團的雷達之中,甚至被放到 Jonathan Lucroy 的交易案討論(最後當然沒有成真),而今年想必也不例外。隨著他的評價水漲船高,必定有更多球隊會想要這名正要滿 22 歲的新秀球員。今年下半季,張育成或許會換穿別隊的球衣。

 

 

 

江少慶(投手,克里夫蘭印地安人)(ETA:2019)

 

 

身材:183公分、79公斤(6呎0吋、175磅)

 

簽約:2011年、克里夫蘭印地安人、25萬USD$

 

比起一般職業球員,江少慶成名的年紀甚晚,國人對他的印象多在 2011 年亞青賽才開始。該年亞青賽中華代表隊陣容豪華,有林子偉、曾仁和、胡智為等日後進軍美職體系的明星球員。該年亞青賽也是江第一次入選國手,不過當時是以外野手身分獲選,而非今天所熟悉的投手。同年十月,印地安人便與江少慶締約。

 

但江並沒有就此一帆風順。2012年新人聯盟開季,江少慶在亞利桑那新人聯先發出賽。比賽僅僅投了一局,江少慶就此下場。他被檢查出手肘韌帶撕裂,復健之後仍然選擇動刀。旅美生涯的前兩年,註定要在訓練室與醫院之間來回奔跑。

 

2014、15年開季都在延長春訓度過,也先後再因傷勢影響而被嚴格限制投球。直到 2016 年,江才真正經歷一個完整的職業賽季。該年在 1A 出賽 27 場,貢獻全隊最高的 152.1 局。雖然 3.96 ERA 不是太突出的數據,三振能力也偏低。不過,三振一直不是江追求的目標,在刻意給打者攻擊的設定之下,也節省了江的用球數。整個賽季,江僅僅投了 1942 個球,精簡的用球也使他得以負擔更多局數。

 

江有三種投球武器。四縫線是其主戰武器,速度落在 90-92 之間,極速可以來到 95 mph。很多人以為江之所以得以製造如此多的滾地球,是仰賴於二縫線的效果,其實不然。江的出手姿勢接近 3/4,精簡的揮臂再加上精準的控球,對付右打者時讓他的速球看來比實際速度更快,而慢轉速更製造下沉的效果。曲球部分,江雖然有控制曲球的能力,但曲球的位移與品質仍不夠好。球探認為若他能保持健康,曲球有發展成為 50 分球種的潛力。第三球種變速球的下沉效果更顯著,使得江具備先發投手所需要的三球種混搭要求。

 

江在今年球季結束後,年資將正式滿六年,就會取得自由球員身份。但江高中畢業就加入職業球團,現年也不過 23 歲。印地安人農場的投手戰力並不豐碩,右投質量更是遜於左投。考量江僅僅經歷兩個完整球季,去年完整的出賽更證明健康問題已無虞,兩方的賓主關係應該會繼續維持。明年,這位「小王建民」也有機會往 2A 挑戰。

 

 

 

黃暐傑(投手,亞利桑那響尾蛇)(ETA:2019)

 

(CP: Elsa/Getty Images North America)

 

身材:185公分、77公斤6呎1吋、170磅

 

簽約金:2014年,亞利桑那響尾蛇,45萬美金

 

2015 年,黃暐傑赴美的第一個球季,就在 1A 繳出宰制的成績,並入選該年的未來之星賽。不過,隔年因為調整問題,使黃無法趕上開季。被分派到高階A之後,除了帳面成績失控之外,黃也無法拉長投球局數,到了後段局數體力下滑相當明顯。緊接著又受到背傷、肩傷的困擾,而被送回延長春訓。整季便在新人聯盟與短期A來回,僅貢獻 59.2 局投球局數,留下 5.88 ERA 的平庸表現。

 

體重只有 75 公斤(170磅),單薄的身形使他無法負荷賽季的疲勞。為此,今年教練團首要任務在加強黃的身體素質,適當地進行增重計畫。而為了控管投球局數,黃今年從長中繼投手出發。至今出賽 16 場,整季僅有一次兩場出賽間只有休息一天,其餘出賽都至少獲得兩天以上的休息。

 

黃仍舊擁有農場系統內最棒的變速球,也是他製造三振的主要武器之一。速球(二縫線)雖然速度不快,只有 90 mph 上下,但黃對其控制的得心應手,多少彌補球威的不足。至於滑球與曲球,儘管對其天花板的評估與兩年前等同,但黃卻無法持續地輸出有品質的變化球。當他能再次穩定地輸出第二球種,他便能複製過往的成功。

 

但響尾蛇早已不可同日而語。2015年,響尾蛇仍是聯盟後段班;2017年,響尾蛇成為國聯西區的強力競爭者。不過,響尾蛇並不像同區的道奇,有非常深厚的農場系統可以適時補上空缺。響尾蛇的農場排名幾乎墊底(也沒有任何一名百大球員),一旦主力球員掛傷號,2016 年的慘況便會再現。

 

黃暐傑明年會朝著進入輪值名單而努力調整。考量他對低階聯盟已有相當的宰制力,一旦適應先發強度,升上 2A、3A 應不會花費太多時間。倘若一切順利,合理預估他有機會在兩年後一嘗初登板滋味。

 

 

 

結語

 

既 2007 年之後,罕見地台灣再度有多位球員在大聯盟出賽。使得黃金世代結束後,再掀起一波「美國熱」。年輕小將如胡智為、林子偉未來都有機會常駐 25 人名單;曾仁和、張育成更有機會以先發的身分,讓球迷們可以從比賽頭看到比賽尾。也許未來兩年,電視台除了「馬林魚台」與「紅襪台」之外,更有機會出現「小熊台」「印地安人台」......。

 

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Source:

Indians scouting report: Shortstop Yu-Cheng Chang

Pleskoff Scouting Report: Yu-Cheng Chang

2080 PROSPECT SPOTLIGHTS (5.05 EDITION)

Cougars relief pitcher Wei-Chieh Huang works to regain 2015 form

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▲ 前塞爾提克中鋒 Gene Conley

當塞爾提克球迷在臉書、推特、PTTIG等社群媒體追逐著Gordon Hayward花落誰家時,老牌的波士頓體育記者Dan Shaughnessy在推特上發表了一則讓老球迷感傷的訊息:曾經在五零與六零年代效力波士頓塞爾提克的替補中鋒Gene Conley過世,享壽86歲。

Conley在籃球圈的數據並不起眼,搭上六零年代的Bill Russell列車而得以連續三年拿下聯盟桂冠,只是他既無緣入主籃球名人堂,也不似同期隊友有將球衣號碼退役的殊榮,他的17號球衣是因為後輩John Havlicek而退休,但他卻被認為是早年職業運動史上的重要人物,甚至被認為是最有天分的運動員,因為Conley不僅橫跨棒球與籃球兩界,更是運動史上唯一一位同時拿過NBAMLB冠軍的球員。即使擴大到北美四大職業運動,Gene Conley也是獨一無二能夠同時在兩項主要職業運動登頂的傳奇人物。

不僅如此,他更是唯一曾經打過波士頓塞爾提克、波士頓紅襪與波士頓勇士的球員,是唯一能夠在夏天跟Carl Yastrzemski一起在棒球場上奔馳,到了冬天又跟Bob Cousy一起在籃球場中拼搏的球員,也是唯一能夠在同一年裡同時跟Bill RussellHank Aaron一起出現在休息室的球員。

1930年在奧克拉荷馬州出生的Conley從小就是個運動好手,在家鄉參與美式足球、棒球、游泳與田徑,在十一歲時因為經濟的緣故,父親帶著一家老小舉家遷往華盛頓州的Richland

「那時正值世界大戰期間,老爹北遷到Hanford參與原子彈計畫(也就是曼哈頓計畫的一環,Handord迄今仍是美國最大的放射性核廢料處理廠區),」Conley說。「當時許多人從美國各地而來參與製造計畫,老爹聽到了消息,於是我們決定搭上火車舉家搬遷到Richland。」

進入Richland中學就讀的Conley繼續參與各項體育項目,除了棒球外,他也打籃球,同時是跳高與鉛球選手,其中以棒球最為突出。在高四那年,Conley在各項運動有有優異的成績,棒球場上先發的十場比賽中只輸了一場,且有五成的打擊率並入選了明星隊。六呎八吋高的Conley在籃球場上也有平均15分的水準,帶領球隊進入校史上的第一次州季後賽,同時也獲選為明星球員,而在田徑場上,Conley則以六呎三吋名列跳高第二。

高中畢業後,由於哥哥就讀華盛頓州大,Conley也順勢的進入就讀,教練Jack Friel不僅提供獎學金,也幫他找到一份汽車銷售的工作。進入大學Conley繼續在棒球與籃球發展,大二那年在在籃球場上Conley以平均13.3分領先全隊,而在棒球場上,他以投手身分出賽19場,獲得五勝其中有兩場完封另有有兩次救援成功,在打擊區裡也有417的打擊率,同時帶領球隊打進隊史上唯一一次的大學世界大賽,但最後以03落敗。

費城每日新聞的專欄Sandy Grady曾經這麼形容Conley的多才多藝,只要給Conley足夠的時間,他可以替美式足球的費城老鷹隊出賽,去印第安納波里斯賽車,參加美國網球公開賽,順便在打上一場撞球給你看。

這年的表現吸引了許多大聯盟球探的注意,在此同時,棒球場上雖然明尼蘇達湖人隊(洛杉磯湖人隊前身)與三城黑鷹隊(亞特蘭大老鷹隊前身),都提出合約邀請,但都被他給拒絕。

「那些合約真是有趣,」Conley說。「當他們願意給你兩千五美金的簽約紅利與三千五美金年薪外帶一輛轎車,你怎麼能拒絕呢?」

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▲ Conley的投球英姿

於是,最後在1950年八月Conley與當時尚在波士頓的勇士隊簽約,在小聯盟裡曾經單季寫下209敗與2.16的防禦率,贏得1951年的年度小聯盟最佳球員獎,在1952年獲得升上大聯盟的機會,但只有03敗與7.82防禦率的成績。這年他在大聯盟與3A的密爾瓦基間浮沉,卻也因此與在道奇隊系統的3A外野手Bill Sharman相識,進而牽起了進入NBA的紅線。

「當我替Toledo(勇士隊3A,但兩人相識時應該是前一年在密爾瓦基)時我們常在場上對決,」Conley回憶。「我將他三振出局,不久後,Sharman將我介紹給Red Auerbach。我從來沒聽說過波士頓塞爾提克,但我成功的入隊,Ed McCauleyBob CousySharman這些球員真是棒到讓我難以置信。」

  衍生閱讀:Sharman恩仇錄(1/7)那個人 

透過Sharman的引薦,Auerbach在第十輪的九十順位挑選了只在大學裡打過一年籃球的Conley,雙方簽下一紙四千五百美金的合約,但在39場比賽裡擔任替補的他只有2.3分、4.4籃板的成績。球季中ConleyAuerbach都住在後彎區的Lexon飯店的不同樓層,因此Conley成了以開車瘋狂著名的Red Auerbach的固定車友,也因此相互熟識。

「我們在康橋練球,Red會順道載我一程,」Conley說。「他會說:『我們大廳見。』你最好準時出現,否則就準備搭計程車。他會走出電梯瞄上一眼,如果你沒有出現,他立馬就走人。」

一生投注心力在籃球上的Red Auerbach最愛說的Conley故事就是1959年兩人一起開車參加熱身賽的往事,呈現出棒球與籃球完全不同的思維模式。當時NBA還在草創時期,為了推銷球賽,每支球隊都安排了大量的熱身賽在各地的小球館,因此球員一起開車前往周遭城市比賽成了常態,而Conley就是Auerbach的固定乘客,當然,另一個原因是幾乎沒有其他球員願意跟開車不要命又老愛在車裡抽著雪茄的老紅頭同車。

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▲ 一代巨投:Early Wynn

那是在1959101日舉行的世界大賽第一場,主場的芝加哥白襪隊推出2210敗的王牌投手Early Wynn先發,白襪隊在前三局就攻下九分。

Red:把他換下去!現在冷得要死,而Wynn已經年紀大了,再投下去可能會受傷。現在把他換下去,這樣明天他還能上場。

Conley:不能這麼幹!

Red:為什麼不?

Conley:他得要投滿五局才能拿到勝投資格。

Red:你在開玩笑嗎?!管他什麼勝投資格,贏得這個系列才是重點!我真不敢相信。

好不容易,雙方打滿了五局,白襪隊還在第四局再攻下兩分保險分,形成110的領先優勢。

RedOK!他取得勝投資格了,把他換下去!

Conley:不行,Red

Red:現在又是為了啥?

Conley:他有完封的機會!

最後,已經39歲的Wynn投了七局才下場,但道奇隊接下來連贏三場,第四戰時Wynn投不滿三局被敲出八支安打丟了四分,所幸隊友在第七局攻下四分讓他免於承擔敗投。但當第六戰背水一戰時白襪隊再次推出Wynn上場,但他只撐了3.1局丟了5分吞下敗投,也讓白襪隊輸掉了世界大賽。

相較於籃球,棒球場上的ConleyToledo Sox投出2392.90防禦率的佳績,不僅再次贏得年度小聯盟最佳球員獎,當時剛遷往密爾瓦基的公鹿隊決定以額外的五千美金讓Conley在接下來的球季遠離籃球。

下載  

▲ Hank Aaron

1954Conley在勇士隊留下149敗的成績,並入選了明星賽,最後在最佳新人票選中名列第三,而第四名則是敲出13支全壘打的左外野手Hank Aaron。這是Conley三度明星賽的開端,他與Aaron1957年裡一起聯手從紐約洋基隊手中拿下世界大賽冠軍。

「我們在1954年一起登上大聯盟,」Conley說。「當他擊中球時,你可以輕易看出他的天分。我一直認為他是我看過最棒的全方位打者,我也喜歡Stan MusialWillie MaysCarl Yastrzemski,他們可以打任何位置,內野、外野,但如果只能挑選一個球員,我會選擇Hank Aaron,他也許不像Willie Mays那麼讓人興奮,但他在場上無所不能。」

缺席五個NBA球季後,1958年暑假Conley找上了老朋友Red Auerbach討論重返籃球場。當時雖然已經幫密爾瓦基勇士隊贏得世界大賽,但他與球團高層的關係並不和睦,在1958年雖然出賽26場但只有七場先發,僅留下06敗的成績。在自費到塞爾提克接接受測試後,Red Auerbach判斷Conley還能做出貢獻而點頭答應,但就在他準備與Conley談薪水前,Conley就已經跟著名的好好先生老闆Walter Brown談妥薪水。

「我直接跟老闆Walter Brown談薪水,當時我已經打了好幾年大聯盟並獲選為明星球員,」Conley說。「我說:『好吧,布朗先生,那麼兩千美元如何?』他只說沒問題就結束合約談判。」

但當打了幾場球後,終於得知簽約內容的Red氣急敗壞得找了Conley來談話:「Conley,看看你對布朗先生幹了甚麼好事?我們沒辦法負擔你那麼高的薪水!Ben SwainK.C. Jones打得正好,我恐怕只能請你捲舖蓋走人了!」

就這樣,Conley失去了意外的打工機會。當時,NBA的營運十分不穩定,即使是聯盟裡的明星球員也不見得能拿到兩千美金的年薪,但幾天之後,Red Auerbach的聲音在電話那頭響起,這位精明的猶太裔總管聲稱已經替Conley找到了資金來源,但薪水得要減半才成。當時已經有三個小女兒的Conley正急需用錢,且無論NBA或是大聯盟,球員在球季結束後本來就都需要另外兼差來貼補家用,就這樣就開啟了他的兩棲生涯,開始過著夏天打棒球,冬天打籃球的生活。

「春天時我會在客場之旅時帶著自己的手套,但得要小心別讓Red發現,」Conley說。「我會找Frank Ramsey一起練球,有一回我們在練習前幾個小時提前到球館練投,但Red意外的也提早到球場,他氣得對著我們大吼大叫。同時打棒球與籃球毫無疑問的影響了我的棒球生涯,沒有完整的春訓,我只能在身體還沒準備好之前就上場投球,而這傷了我的手臂。」

時隔五季再次重返籃球場,塞爾提克不需要Conley得分、不需要Conley抓籃板,只需要Conley能上場十來分鐘讓主力中鋒Bill Russell能有機會下場喘口氣,這也讓「Bill Russell的御用替補」的印記深深得烙印在他身上。

「沒有人替補Bill Russell,」Conley大聲喊冤。「我一直跟Russell一起打球,他從來不需要下場休息,我還得要哀求紅頭給我幾分鐘上場的機會。我想我有些Auerbach喜歡的基本技巧,總是非常積極的卡位,而且像是個不要命的瘋子般拼命。」

重返塞爾提克的第一個球季Conley就嘗到贏球的滋味,以5220敗打入季後賽的塞爾提克一路挺進到與當時還在明尼蘇達的湖人隊爭奪總冠軍。當NBA季後賽開打時大聯盟的春訓也已經展開,但自認有義務要替老闆布朗打完整個賽季的Conley決定繼續留在波士頓比賽,讓他與勇士隊的更加惡化,最後季後賽還未結束,勇士隊就將Conley給賣到了費城費城人隊,結束了賓主關係。

在費城Conley的表現回溫,兩年的費城費城人隊生涯之後,費城人隊在1960年也提出要求Conley放棄籃球的條件,這回是兩萬美金,經過討價還價後雙方以兩萬五千美金成交,但最近因為費城人隊在1960年底將Conley送往波士頓紅襪隊而告終,卻讓他成為唯一打過波士頓勇士隊與紅襪隊又打過塞爾提克的傳奇人物。只可惜當時打擊之神Ted Williams1960球季結束後就高掛球鞋,讓Conley失去同時與Ted WilliamsBill Russell當隊友的機會。

這筆交易常被稱為棒球史上最高的交易,因為紅襪隊拿了六呎七吋高的投手Frank Sullivan來交換六呎八吋高的Conley

1961411日,塞爾提克在主場以41打敗了聖路易老鷹隊贏得Conley生涯第三座NBA金盃,但他沒有多餘的時間慶祝,因為這天剛好也是紅襪隊在主場迎戰堪薩斯運動家隊(奧克蘭運動家隊前身)的開幕戰。錯過整個春訓的Conley簡單的打點行李後就立刻搭機飛往佛羅里達向紅襪隊報到,經過短暫的延長春訓後就投入大聯盟比賽。

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▲ 1961年塞爾提克冠軍合照

「我練習了九天,就通知紅襪隊自己已經準備好,」Conley說。「我到芬威球場報到並擔任對華盛頓參議員隊(德州遊騎兵隊前身)的先發投手,還在替紅襪隊的第一場出賽裡敲出一支二壘安打。那天的天氣像是冰一般冷,我看向觀眾席,你知道誰在那裏嗎?K.C. JonesBill Russell,他們坐在那裏幾乎快要凍僵。現在當我聽到那些球員說自己得要訓練三、四個月才能讓手臂進入狀況,我總是訕笑不已。」

這一年Conley替紅襪隊投出了1114敗,這年也是Carl Yastrzemski的菜鳥球季,隔年Conley替紅襪隊投出1514敗,但也是他演出著名的失蹤記的一年。

當時99敗的Conley極有希望能夠入選明星賽,成為少數能夠在兩個聯盟都入選的球星,而七月底面對紐約洋基隊的比賽成為關鍵的一戰。但Conley只登板2.2局就丟出了四次四死球,被洋基隊敲出五支安打,其中有一支全壘打狂失了八分,不僅無緣勝投還寫下了他生涯最難堪的比賽之一。已經31歲覺得前途茫茫的Conley賽後灌了幾罐啤酒,當球隊巴士在喬治華盛頓大橋動彈不得時,Conley拉著隊友Pumpsie Green,紅襪隊史的第一位黑人球員,一起詢問總教練Mike Higgins是否能下車上廁所。

「所以,我們就下車到一旁的酒吧,但當我們走出酒吧時,」Conley回憶著。「Green說著:『嘿!巴士已經開走了!』,我告訴他:『我們也是。』」

就這樣,Conley帶著Green回到酒吧裡繼續飲酒,當Green趕著要隔天回到波士頓與隊友會合時,Conley選擇入住紐約的華道夫飯店,電視播放著紅襪隊正在急尋自己的新聞,但Conley卻沒有歸隊的念頭。被酒精所包圍的Conley選擇繼續躲在飯店裡,最後,他決定前往現在的約翰甘迺迪搭機機場搭機,準備前往以色列,一個能夠讓他重新認識上帝並找回自己快速球的國度。

沒有護照、沒有簽證、沒有行李的Conley當然在海關就被打了回票,回到波士頓,老闆Tom Yawkey最後以罰款一千五百美金結束了這場鬧劇,三年後,Conley正式戒除酒精。

雖然現在的球迷都認為當時的塞爾提克眾星雲集,但當時的球隊數不似現今多,因此彼此間的對戰次數遠超過現在,在雙方知之甚稔下競爭反而更加激烈,教練得要更費盡腦汁來想辦法對付難纏的對手。例如在1959-60球季裡光是例行賽塞爾提克就得要面對死對頭費城勇士隊達十三場之多,如何對付Wilt Chamberlain就成了總教練Red Auerbach的最大難題。

十一月下旬一場面對紐約尼克隊的比賽裡,Conley的許多親戚不遠千里的跑到紐約看球,雖然塞爾提克很快的就建立起大幅的領先優勢,但Red Auerbach讓其他球員紛紛上場,就是說什麼也不肯將教練棒指向Conley。隨著一節一節過去,Conley由原本的期待轉為失望,當最後兩分鐘Auerbach終於鬆口要他上場時更轉為憤怒。賽後不僅隨即離開休息室,更一口回絕Auerbach找他一起到中餐館用餐的邀約。

四天後,當Chamberlain與勇士隊抵達波士頓作客時,依然憤恨不已的Conley在熱身時依舊板著臉一言不語,僵局沒有絲毫化解的跡象。這場比賽裡Auerbach早早就讓Conley上場,那一腔怒火反而發洩在Chamberlain與勇士隊身上,Conley拿下全隊次高的17分並抓下21個籃板,

「幹嘛不告訴我你只是要讓我休息,然後將怨氣出在Chamberlain身上?」賽後Conley追著Auerbach問著。但儘管Conley有如此驚人演出,Chamberlain依然有45分與35籃板,並率隊以123113贏得比賽。

對,這數據就是你面對Chamberlain的日常,要打贏費城勇士隊可不像線在遙想當年般簡單。

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▲ 轉至尼克隊的Conley對決Chamberlain

Conley是個有天份的投手,也是個有天份的籃球員,同時參與兩項職業運動,不只在體能上更在精神上考驗著你,這對每個人都是種折磨。」客場作戰時的室友Tommy Heinsohn曾經這麼形容。「如果他能專注在籃球上,他一定能成為跨時代的偉大球員,但他是我們非常重要的替補球員,他非常強壯,可以抓籃板也能滿場飛奔,這正是我們所需要的。」

他重返塞爾提克的1958-59球季正是塞爾提克開啟史無前例八連霸的開端,但1961年的擴張選秀裡芝加哥包裝工隊挑走了沒有進入保護名單的Conley,結束了他的塞爾提克生涯。替塞爾提克效力的四個球季裡,Conley235場比賽裡留下了5.3分、6.8籃板的成績。

「他們(塞爾提克與Red Auerbach)一直保有同樣的球員,不是嗎?」當被問到塞爾提克的成功秘訣時,Conley說著。「核心球員一直都沒有變動,從來沒有拆夥過。彼此間的競爭不是問題,我們太忙著練習與準備下一場比賽。白人或黑人?對這些球員完全沒有意義。」

也許,這個秘訣對過去十五年來一直都在不斷球員交易與變動中的塞爾提克是最好的參考。

R.I.P. Gene ConleyOne of A Kind

 

更多塞爾提克資訊: 老溫隨筆  

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【閱讀本文之前建議先服用前文:前言&五大賣家球隊五大買家球隊

 

很快地,這個系列文來到第三篇了,探討完買、賣家之後,本文將要研究五個舉棋不定、尚未決定要扮演何種角色的球隊。相較於先前各球團目標都相當明確,本文提到的五支球隊因現實戰績出現大變化,既定計畫被打亂而不得不重新擬定方針。他們最後可能成為買家,也可能成為賣家;可能選擇奮力一搏衝刺季後賽,也可能乾脆放棄直接重建。

 

如果正在觀看的您,是這些球隊的支持者,也可以想想哪個將是對球隊最有利的方式。本文沒有一定的答案,筆者將以開放式的方式寫作,讓讀者可以思考各種可能性的發展。

 

 

德州遊騎兵

 

遊騎兵去年能夠殺進季後賽其實讓人意外。季初預測,事實上大多是押寶太空人的。但到七月時,太空人遲遲無法奪回分區冠軍寶座,使遊騎兵意識到有機可趁,因此在去年的731決定補強。最後也順利突圍太空人與水手的糾纏,成功晉級季後賽。

 

不過,今年太空人恢復實力之後,遊騎兵便被遠遠甩在後頭。目前在美聯西區落後首位多達 15.5 場,.488 勝率排名分區第四(與水手、天使的成績相近)。在外卡落後洋基四場、光芒兩場。究竟遊騎兵今年會採取什麼姿態呢?

 

當買家的原因?

 

美西龍頭寶座已幾乎是太空人的囊中之物,今年勢必不可能做出「梭哈」的交易了。當然,遊騎兵還是有一拚外卡的可能,但這可能是現有陣容最後一次力拼一搏的機會。明年開始,遊騎兵多位主力的合約將會陸續到期,包括達比修有(30歲,首次FA)、Jonathan Lucroy(31歲,首次FA)、Carlos Gomez(31歲)、Andrew Cashner(30歲,首次FA)、Mike Napoli(35歲)。後年更要面臨如 Adrian Beltre、Cole Hamels 等人的決斷。

 

雖然以平均年齡來看,球隊的陣容並不算太老(28.5 歲甚至略低於平均值)。不過主力球員的年紀偏大,卻是不可否認的事實。而且有多名第一次取得FA資格的球員,勢必會為了追尋一張大合約而投身市場。倘若遊騎兵無力開出具有競爭力的價碼挽留,陣容將有被大幅掏空的危機。

 

 

即便球隊開出具有誠意的價碼,但老化也將為未來增添變數,去年 95 勝的戰績恐怕難以再現。遊騎兵的農場並不豐碩,僅僅被評為全聯盟 24 名,陣中的價值新秀成熟度也普遍偏低,距離完美接棒的那一天還有一段時日。倘若今年不做最後的嘗試,接下來的幾年將會淡出領先集團的行列,短期內也難以再看到條紋軍團在十月賽場上奔馳。

 

事實上,最近打響的 Jason Grilli 交易,或許可以視為遊騎兵沒打算直接重建的指標。遊騎兵的牛棚失分在大聯盟排名後段班,年初先有 Sam Dyson 嚴重走鐘的表現,之後 Matt Bush 接任終結者位置仍然止不住血。考量到 Jason Grilli 的合約將在年底到期,以極小的代價買下他完全是個划算的賭注,但遊騎兵倘若真鐵了心要出清陣中球員,大可不必做此舉。顯然他們對於外卡門票還抱有著希望。

 

當賣家的原因?

 

只有一個可能會讓遊騎兵改變心意-七月戰績崩盤,如此就迫使遊騎兵得展開重建了。攤開農場名單,遊騎兵僅有兩名球員入選百大,分別是 Leody Taveras(百大45)、Yohander Mendez(百大46、十大左投 5)。

 

即使躲過今年,接下來的兩年勢必得正視換血問題。趁著還擁有主力的控制權時,將其交易給更有希望晉級的球隊,換取年輕大物也未嘗不是選擇。最具交易價值的,當屬達比修有。達比修這樣的球員雖然稀有,但也絕非完全碰不得。遊騎兵雖然有能力開出達比修想要的價碼,但重建的球隊端出如此高額的價金留人,是有些不必要的。然而,遊騎兵似乎不打算送走這位日伊混血的王牌。

 

 

即便去除達比修,包括 Andrew Cashner、Carlos Gomez、Jonathan Lucroy,以及在 3A 的 Jurickson Profar,都是檯面上的熱門人選。尤其以 Lucroy、Profar 兩人為首,絕對是球團大力銷售的球員。

 

Lucroy 正是去年遊騎兵重磅交易案的主角,過去是一名攻、守皆優的選手。在釀酒人時期,總是扛起中心打線的責任,幾乎每季都能繳出高於平均線的水準。守備方面,Lucroy 過去更是 catcher framing 的代表人物之一,每季都能多接捕 200 個好球(相當於幫球隊減少 20 分應計失分),與 Yadier Molina、Buster Posey 等名捕手齊名。

 

來到德州之後,卻有些水土不服。被交易之前,Lucroy 的接捕功力看來猶在,打擊也依舊保持高檔。但換了新東家之後,儘管打擊仍舊優秀,但 framing 卻出現生涯首次的赤字。今年更是慘不忍睹,除了 framing 退化到全聯盟最末(少接 120 個好球、多損失 16.0 分)、打擊遭逢低潮(OPS+ 79)。考量他本季的薪水僅有 525 萬,不至於會因薪資問題影響交易價值,此時出售雖是低點,但應該還有機會換到價值不斐的新秀。

 

 

另一位最有可能被交易的對象則是 Jurickson Profar。Profar 在 2012 年的九月擴編從 2A 被拉上,因此初登板時僅有 19 歲。隔年,他便成為球隊的五號內野手(俗稱工具人)。雖然打擊尚待磨練,但靠著優異守備功力,還是掙得一席位置,也期待其能接班 Adrian Beltre 的位置。然而,接下來的兩年受肩傷困擾,留下完全空白的記錄。歸隊時,二壘手已經從 Ian Kinsler 換成 Rougned Odor,Beltre 老而不衰,後起之秀更有大砲打者 Joey Gallo 卡位,大聯盟完全沒有他發揮的空間了,未來幾年恐怕也不會有。球團逼不得已只能將他放在 3A 出賽,今年也勢必會想盡辦法出清 Profar。

 

 

多倫多藍鳥

 

藍鳥本季因 Edwin Encarnacion、Michael Saunders 等主力球員離隊,戰力受損甚大,也跌出季後賽熱門勁旅之列。事實上,他們開季的表現也證實預測所言,前十場只收下一勝九負,幾乎被認為要邁入重建之路。

 

不過,在接下來的時間打出約莫五成的戰績。雖然仍不足以在外卡取得任何優勢,但看來有止跌回升的跡象。撇除最近的小低潮,藍鳥始終保持接近五成的戰績,對於競爭外卡、乃至美聯東區,都還有機會。
 

 

阻礙其成為賣家的原因?

 

與遊騎兵要決定是否重建相比,藍鳥的問題簡單許多。沒錯,他們之後一定得重建,非重建不可。藍鳥近年已經為了季後賽犧牲太多,做出太多 win-now 的決定,使得他們的團隊薪資膨脹太快。光是 2015 年,就找來 David Price、Troy Tulowitzki、Russell Martin、Michael Saunders,還有 Josh Donaldson(文末解釋)。這些換來即戰力的決定,使得藍鳥的陣容是全聯盟最老的 31.1 歲,打線中最年輕的是 28 歲的中外野手 Kevin Pillar,接著是 29 歲的工具人 Ryan Goins,其餘都是三字頭的老將。

 

(Darren Calabrese/CP)

 

明年有八位球員將會取得 FA 資格。但這八位球員,只有 Marco Estrada 可能會獲得球隊的積極挽留,這將會清出 3700 萬的薪資空間。「包爺」Jose Bautista 當初雖然與球隊簽下 1+2 的合約,但考量他本季的表現,球團唯一可能留人的理由,只會是出自於人氣考量。倘若球隊最終選擇放人,又會清出 1700 萬的空間。藍鳥沒有明天了,去年他們在美聯冠軍賽敗下陣,重重地打擊他們奪冠的可能。今年少了 EE,明年有更多人將要離開。衝刺季後賽,這將會是最後的機會。

 

*有關 Donaldson 為何是 win-now 的解釋:雖然整起交易案,看起來像是藍鳥搶劫運動家(對,那個有 Billy Beane 的運動家)。不過,藍鳥當時的農場並不豐碩,各家只給予中間~中間偏後的評價。此時球隊已經 22 年未曾進入季後賽,雖然打線了得,但投手戰力僅有 Marcus Stroman 與 Drew Hutchison 比較值得期待。整體而言,處於不上不下的狀態。因此,該年藍鳥幾乎梭哈所有可用資本,換來眾多「保證會讓戰力提升的球星」。當然,也包括 Josh Donaldson。藍鳥也很幸運,正好搭上 MVP 列車的起飛。

 

阻礙其成為買家的原因?

 

藍鳥能賣出的籌碼不多,意昧著現有的薪資結構難以被撼動。如 Josh Donaldson,Donaldson 可能已被列為非賣品。畢竟,要找到一名攻、守都具有 MVP 實力的球星並不容易。再者,Donaldson 還有一年半的控制期,並非得急於出脫的對象。

 

Tulowitzki 仍然是可靠的游擊手,防守為球隊帶來巨大貢獻。不過,打擊卻和球團原先評估的有一段落差。下山兩年以來,繳出略比平均值低的表現。考量他的合約尚有三年 5800 萬,除非球隊願意送出頂級新秀,否則將難以找到願意接手合約的球隊。

 

具備交易吸引力的球員僅有 Justin Smoak、Russell Martin 與 J.A. Happ。

 

Smoak 本季打出生涯最佳的 OPS+ 147,一掃過往小短槍一壘手的印象。本站作家 JK47 已有對此做過分析(連結),故筆者不再贅述。Smoak 當初是被藍鳥從讓渡名單撿來的,完全沒有任何取得成本。今年簽下三年 1425 萬的合約(第三年球隊選擇)。倘若球隊真要選擇交易,絕對是搶手貨。不過,雖然具備吸引力,但事實發生的可能性卻不高。Smoak 的價碼實在是太過划算,現年 30 歲的他,仍有時間條件可以伴著球隊度過兩~三年的重建期。現階段其長打火力終於破繭而出,藍鳥大可好好地享受其果實,也確保已經顯得慘澹的團隊打擊沒有持續下探的可能。

 

(MICHAEL DWYER / THE ASSOCIATED PRESS)

 

Martin 是另一位具備交易潛力但不具交易可能的球員。Martin 的吸引力來自它本身的價值,34 歲的他至今仍然維持健康出賽,有能力每年蹲捕百場比賽。今年更增加了三壘守位,使得調度上更加靈活。Martin 也具有良好的 framing 能力,雖然不像 Buster Posey、Yasmani Grandal 等人那樣般勁爆,但始終保持 > 0 的水準。而數據無法衡量的「catcher ability」,Martin 也備受讚賞,包括配球、指揮等領導能力,歷來曾與他同隊的隊友都稱讚有加。最後是打擊,Martin 雖然已經 34 歲,打擊成績仍能維持在生涯平均,各項擊球數據也不見明顯衰退。

 

但為何筆者認為 Martin 不具交易可能呢?首先是合約,Martin 尚有兩年 4000 萬的保證約,也是一筆不小的負擔。再者,藍鳥陣容雖老,但投手有年輕化的趨勢。包括 Marcus Stroman、Aaron Sanchez、Roberto Osuna,以及 2A 的大物 Sean Reid-Foley。年輕投手總需要一個老經驗的捕手指引(當然,最近入隊的 Miguel Montero 也是老經驗,但他的領導能力可沒人敢領教...)。Martin 無論場上、場下都是適合年輕選手的好導師,對於 club house 的 team leader,藍鳥也不太可能直接送走這位指揮官。

 

 

唯一兼具吸引力、可能性的,只剩下 J.A. Happ,這幾年都為輪值提供中堅的戰力。唯一面臨的考驗只有歲月,明年將滿 35 歲的他已經不年輕了,油箱究竟還剩下多少燃料,將成為潛在的風險。

 

 

西雅圖水手

 

水手大概是聯盟數一數二悲情的球隊。去年雖然沒有晉級,但賽季最後留下了 86 勝 76 負的成績,距離外卡二有三場勝場差。關鍵點在於,他們終於甩開長年貧打。團隊狂敲 223 轟,得分排行全聯盟第六。投手方面,有岩隈久志、King Felix、Taijuan Walker 等人的貢獻,團隊失分也有效壓制在前十名。種種有利數據,也促使球團在季末做出一大堆震撼交易,為的就是要終結連續十五年未進入季後賽的窘況。

 

(2001年的風光,沒想到之後卻面臨十五年的不振。Otto Greule, Jr., Getty Images

 

Jean Segura、Mitch Haniger、Carlos Ruiz、Yovani Gallardo、Danny Valencia、Jarrod Dyson 都是在休賽期找來的助手;也送走如 Taijuan Walker、Seth Smith、Nate Karns 等優秀球員。為的就是要擠進五張門票的季後賽宰門。現況是,目前水手的戰績僅有 41 勝 43 敗,不只落後龍頭太空人多達 16.5 場勝差,連外卡二都還有三場的距離。雖然今年聯盟強弱隊伍的差距縮小,使各隊可以保有決策彈性,但去年的大補強,至今成效是不明顯的。水手應該再扮演一次買家嗎?

 

陣容的完整性

 

水手去年補進的球員,多屬年資較淺/控制期長的類型。如 Juan Segura 的合約到 2023 年才會完全結束;Mitch Haniger 的年資僅有 48 天;Ariel Miranda 更是只有 61 天的資歷。再加上原先就有合約在身的主力們,現有陣容到 2020 年都還可保持完整。

 

(Ariel Miranda。Dean Rutz/The Seattle Times

 

總管 Jerry Dipoto 上任以來的操盤,有其一套對未來的藍圖,去年大破大立的行為,不像藍鳥是為了 win-now,而是打造球隊所執行的必要操作。雖然距離球隊完全體的那一日,還有一段距離,球隊仍有許多缺口待補強,筆者對這支球隊的未來卻是充滿信心的。

 

回到正題,水手為何會被列為731搖擺名單呢?水手目前較弱的環節為一壘(Danny Valencia)、五號內野(Taylor Motter)、四五號先發(Sam Gaviglio/Yovani Gallardo)、牛棚。這些位置在交易市場都可以獲得很不錯的補給。各位置人選我在前兩篇文都有提過,此處不再贅述。一旦進到自由市場,不只得面臨更激烈的競爭,更可能無法如期所願取得適當的人選。先下手為強,取得續約談判的有利地位,更有機會將球隊的價值發揮至完全。

 

不過,這些缺口在水手農場也能找到解答。一壘部分有 Daniel Vogelbach;後段先發有 Andrew Moore、Mat Povse;牛棚更有多位選手足以擔綱。起用新秀的風險便在於,短期內難以完全補上戰力缺口,並且需要犧牲一定的出賽數作為學費。比起現成的即戰力,更充滿了不確定性。我想這也是水手管理層得考慮的環節,有哪些缺口非得倚賴交易不可,有哪些可起用自家新人填補。

 

 

密爾瓦基釀酒人

 

直到去年為止,釀酒人都還在重建階段,雖然潛力新人的價值慢慢浮現,但就當時看來,成功並非唾手可及之事。意外的是,這季釀酒人的陣容只有小幅度翻新,沒想到戰績卻一飛衝天。在明星周的前夕,仍然高居國聯中區第一,狠狠地比下去年的冠軍隊伍芝加哥小熊。

 

因應 Jonathan Lucroy 的離隊,主戰捕手換成 30 歲、長年不上不下的 Manny Pina。沒想到 Pina 打出生涯最佳表現 OPS+ 111。一壘部分以兩年合約簽下在 KBO 達成四十轟四十盜的 Eric Thames,原先不被看好,也意外成為本季最大驚奇。三壘部分釀酒人向紅襪換來 Travis Shaw,並送走主力牛棚 Tyler Thornburg。Thornburg 受到胸廓出口症候群(Thoracic Outlet Syndrome)的開刀治療,至今未曾為紅襪投過一球;Shaw 反倒打出生涯最佳賽季,OPS+ 139,WAR 更是貢獻全隊打者最突出的 2.5。

 

 

原先只是被定位成過渡時期的球員,紛紛繳出生涯年的成績,確實讓不少釀酒人球迷感到驚喜。況且,農場也因為主力球員被交易而變得豐饒。光是百大新秀,釀酒人就佔去五個前段名額,其中就有四人是透過交易取得的。即便這些被視為 replacement level 的球員在未來無法保持,也有許多大咖新秀可適時補上。

 

那麼,釀酒人應該在今年的 731 參一咖嗎?面對明年「打者強、投手更強」的自由市場,小市場的釀酒人隊恐怕沒有足夠的銀彈與豪門球團比拚。透過交易,將會是比較合理的補強方法。釀酒人目前最需要補強的點,是找尋一名強力先發(左投佳)與強力佈局(Set-up)。以他們的農場深度,要開出個讓人滿意的包裹,應非難事。Jose Quintana、Sean Doolittle 等人都是我在第一篇文所提及的對象。

 

然而,有需要、但是否必要的難題再度出現。農場有 Josh Hader、Luis Ortiz、Brandon Woodruff 等高評價投手等著被 call-up。牛棚部分,3A 也有 Jorge Lopez、Paolo Espino 可以勝任。是否要下重本乘著今年的運勢搭上這班季後賽順風車,抑或是保留實力明年再戰(除了 Matt Garza 面臨FA,其他球員都保有控制權),也將會牽動八九兩月的戰況。如果球團決定不作為(現階段看來是很有可能發生的),則得承擔小熊在下半季回神的風險。以釀酒人目前的陣容,勢必是難以招架,國聯中區寶座也將面臨拱手讓人(兩方目前勝場差 3.5 場)。

 

 

底特律老虎

 

老虎這幾年的補強行動,與藍鳥的 win-now 出自一樣的動機,就是為了要重現 2012 年球隊打進世界大賽的榮景。球隊這三年來來去去做了無數筆交易,不過最後多以認賠收場,也因此送出不少優秀好手,如 Robbie Ray、Rick Porcello、Devon Travis。賠本的例子包括 K-Rod、Alfredo Simon。真正成功培養成球隊基石的,只有先發投手 Michael Fulmer。

 

從去年開始,老虎成為賣家的傳言始終沒止息過。V-Mart、Miggy、Ian Kinsler、虎王都成了交易桌上的談判熱門。無奈,這些球星的合約對小市場球隊實在難以負荷,一開始便刷掉許多「心有餘而力不足」的球隊。又隨著球員每季的成績起伏,而影響交易意願。儘管球隊持續喊聲,但未曾成真過。

 

唯一具有交易價值的,只有外野手 J.D. Martinez。J-Mart 也是飛球革命的受益者,效力太空人時期是一名打擊不合格的外野手,因此 2013 年季末被太空人直接釋出。沒想到,被老虎便宜簽下之後,J-Mart 成為聯盟中最頂尖的打者之一。這四個賽季,J-Mart 攻擊層面的貢獻,在 267 位打席足夠的打者中排行第九,恰巧略勝十年前與他有著相似境遇的 David Ortiz。雖說守備能力被視為大減分,不過單憑恐怖的打擊成績,絕對可以為貧脊的老虎農場進補一番。

 

(J.D. Martinez。Leon Halip/Getty Images

 

 

總結

 

這三篇系列文,筆者花了十天的時間分次寫完。這十天內,戰局也出現不少變化。洋基與紅襪的差距被拉開了、美中變得更加激烈、美西的二~四名仍舊膠著。國聯東區國民的寶位坐得更穩、國中的紅雀開始慢慢逼近領先集團、國西的落磯開始退出領先群。戰局會如何演變還有許多好戲可看。

 

今年的交易市場是值得期待的,球隊之間的戰況變得膠著,「絕對強隊」的減少增加了賽季的可看度。隨著時間逐漸靠近 731,球團之間詢價、探訪的跑馬燈新聞將會越來越多,甚至一覺醒來,就會出現重磅交易。因此,筆者希望本系列可以提供讀者快速瀏覽十五支球隊現況(應該涵蓋不少台灣球迷了),並在交易發生的當下可以迅速掌握戰力變化。本系列文在此到此結束。

 

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【閱讀本文之前建議先服用前文:前言&五大賣家球隊

 

看完五大賣家球隊之後,這篇文章要探討731的五大買家。順便再提醒一下,買家的篩選標準係根據現實戰績、球隊弱點、農場替代人選、薪資空間作裁量。倘若你是這些球隊的支持者,也許可以期待一下今年會有大咖的加入!

 

 

科羅拉多落磯

 

落磯隊可以說是今年另一大驚奇。除了找來 Ian Desmond,和從小聯盟拉上兩名先發投手 Kyle Freeland 與 Antonio Senzatela 之外,幾乎都是去年的原班底-去年 75 勝 87 敗的原班底。

 

落磯的打擊水平與實際得分有著極大落差。以 wRC+(調整後加成打擊權重)來看,80 wRC+(低於聯盟平均20%)幾乎是聯盟最後。考量到 wRC+ 的計算對 Coors Field 實在太過不利。但即便去除球場變因(Park Factor),中間偏後仍然與全聯盟得分前五有著相當大的落差。

 

事實上,造成帳面得分與進階數據有著如此大差距的原因,一部分可以歸咎於運氣作祟。得點圈的高打擊率、關鍵時刻的發揮,都使得帳面數據因而被過度美化。這支球隊真正的實際勝場數應遠少於此。